Khe Sanh

הקרב שנלחם בקה סאן וסביבו עבר להיסטוריה הצבאית של ארה"ב. בסיס Khe Sanh היה מדרום-מערב 17th מקביל ומספר מיילים צפונית-מזרחית לדנאנג והואה. הקרב בקה סאן היה העקוב מדם ממלחמת וייטנאם ובהתחלה היו חששות שהוא עשוי להתנוון לדיאן ביין פו אמריקאי. עם זאת, חשיבותה של מודעת הקרב להצלחה של הנחתים האמריקניים הוצגה כאשר במאי 1968 העניק הנשיא ג'ונסון את ה -26th הגדוד הימי מציין את היחידה הנשיאותית על אומץ לבו בקה סאן.

Khe Sanh היה בסיס חיל המצב האמריקני בדרום וייטנאם מאז 1962. חשיבותו הייתה תוצאה של מעמדה. כוחות אמריקאים שבסיסו בקה סאן היו ממוקמים היטב לסיור על שביל הו צ'י מין הסמוך. הבסיס שימש גם כבסיס הקצה המערבי של האזור המפורז שהפריד בין צפון וייטנאם. עד 1968 היו 6,000 נחתים בקה סאן. הבסיס היה יעד ברור מאליו לצפון הווייטנאמים. אם הם היו מסוגלים להביס את הבסיס, הייתה להם שליטה כמעט בלתי מוגבלת על החלק הצפון מערבי של דרום וייטנאם, שתאפשר להם לנצל את שביל הו צ'י מין עד תום. מסיבה זו, גנרל ג'יאפ שם חשיבות רבה בכיבוש קאה סאן - עד כדי הקמת הבסיס עם 20,000 איש.

הקרב סביב קאה סאן נלחם במסגרת מתקפת טט, אם כי למטרות ההיסטוריה היא קיבלה מימד משל עצמה. המצור על הבסיס החל ב 21- בינואררחוב 1968 במסגרת מתקפת טט. הגנרל ג'יאפ קיווה שהאמריקאים ישימו חשיבות כה רבה לבסיס, שהם יגן עליו בכל מחיר. זה, קיווה ג'יאפ, יכלול הכנסת עתודות אמריקאיות אחרות ממקומות אחרים בדרום וייטנאם, כך שהמקומות הללו יוגנו פחות טוב.

כמעט בטוח שמנהיג צבא צפון וייטנאם, גנרל ג'יאפ, האמין שהוא יכול לתזמר גרסה אחרת לניצחונו ההיסטורי נגד הצרפתים ב"דיאן ביו פו "עם תקיפה קונבנציונלית על כוחות ארה"ב בקה סאן. במקרה זה, למרות הצלחותיו הרבות, ג'יאפ טעה.

ב Dien Bien Phu היה לצפון וייטנאמים יתרון של שליטה על האדמה הגבוהה סביב הביצורים הצרפתיים. לא היה להם את היתרון הטקטי הזה בקה סאן. האמריקנים היו כמעט בעליונות אוויר מוחלטת - זו הייתה סיבה מרכזית לכך שהבסיס לא נפל ל- NVA. מטוסי חיל האוויר האמריקני הצליחו להשאיר את ה- NVA מוצמד באמצעות הפצצה מדויקת באמצעות הפצצת נפאל או שמיכה על אזורים גדולים בהרבה באמצעות מפציצי B52. בסך הכל, 80,000 טונות פצצות מכל התיאור הושלכו על כוחות ה- NVA סביב קאה סאן. האמון האמריקני ב עליונותם האווירית היה כזה שב- 27 במרץth בשנת 1968 הצהיר קצין בכיר הימי שבסיסו בדנאנג כי לא היו שום תכניות להתקנת הנחתים בקה סאן - למרות המצור שנכנס לחודש השלישי.

לכוחות היבשה של ארה"ב היו גם כוח אש גדול ומשמעות הדבר הייתה שה- NVA יכול להשתמש רק בטקטיקות שיבוש לעומת ביצוע פיגוע קונבנציונאלי. עם זאת, היתרון העיקרי היחיד שהיה לג'אפ היה שכוחותיו הקיפו את קאה סאן. גם אם ה- NVA היה חשוף למטוסי קרב / מפציץ ארה"ב, הם עדיין היו יכולים לחזור לתקוף את קאה סאן ביחידות גרילה קטנות יותר. יחידות NVA הגיעו לעתים קרובות לגבולות החיצוניים של הבסיס גם אם לא היו מסוגלים לחדור אליו. סיורים ימיים כמעט ולא התקרבו למרחק של 100 עד 200 מטר מהבסיס לפני שהותקפו. למרות ההתקפות האוויריות, ה- NVA הצליחו להפעיל פשיטות מרגמה על הבסיס - אחת ב -8 בפברוארth נהרגו 21 גברים ופצעו 26 נוספים. ב- 25 בפברוארth, סיור אחד איבד 9 הרוגים, 25 פצועים ו -19 נעדרים בפעולה.

שני הנחתים של ארה"ב וגם ה- NVA נלחמו באכזריות למען Khe Sanh. שניהם שמו חשיבות עצומה על הבסיס. עבור האמריקנים, הבסיס היה צריך להחזיק מעמד מסיבות רבות. ההשפעה הפסיכולוגית על הצרפתים עם נפילתו של דיין ביאן פו - שנשמרה על ידי צנחנים עילית ואנשי לגיון הזרים הצרפתי - הייתה מדהימה. התבוסה סימנה את סיומה של צרפת כמעצמה קולוניאלית. Khe Sanh נשמר גם על ידי כוחות מובחרים - נחתים של ארה"ב - ושניהם ווסטמורלנד וגם ג'ונסון ידעו שהציבור האמריקני לא יסבול או יקבל תבוסה של אומת עולם שלישי. הנסיגה מקאה סאן לא באה בחשבון.

המצור בקה סאן נמשך עד 5 באפרילth. עם זאת, למרות 'סוף' המצור, ה- NVA עדיין היה באזור עם 7,000 איש והלחימה נמשכה לקיץ 1968. ה- NVA הקים בלאוס רובי ארטילריה גדולים שלא היו מחוץ לטווח הארצות של ארה"ב. ארטילריה בקה סאן. זה לא היה יוצא דופן שמאה סבבי ארטילריה נפלו על הבסיס ביום אחד.

ההגנה של קאה סאן נעזרה בפתיחה מחודשת של כביש 9 באפריל. זה איפשר לכוחות צבא ארה"ב לפרוש לקה סאן כדי לתמוך במרינס. המסע לאורך כביש 9 היה מסוכן אך הוא איפשר לאמריקנים לספק לקה סאן ציוד צבאי כבד יותר שלא ניתן היה להכניס אליו באוויר. באביב 1968 נקט ה- NVA טקטיקות שונות כדי לתקוף את הבסיס והדבר הניע כמה קצינים אמריקאים בכירים לשקול את נטישתו של קאה סאן. ווסטמורלנד זעם על כך שהנושא אפילו נדון. הוא היה נחוש שהבסיס לא ייפול ולא יינטש.

ווסטמורלנד אף קרא לנשיא ג'ונסון להשתמש בנשק גרעיני טקטי נגד ה- NVA - קריאה שדונסון דחה. ווסטמורלנד הוחלף כמפקד כוחות ארה"ב בווייטנאם על ידי הגנרל קריייטון אברמס ומונה לרמטכ"ל. כזה היה החשיבות הפסיכולוגית בהגנה בהצלחה על קאה סאן שג'ונסון בנה דגם של הבסיס בחדר המצב בבית הלבן. עם זאת, הוא האזין כעת למפקדי הימים והצבא הבכירים שהאמינו כי שהייה בקה סאן היא יותר אחריות ארוכת טווח כלפי האמריקנים לעומת הישארות בה. ההחלטה התקבלה לסגור את קאה סאן. עובדה זו נשמרה מהציבור האמריקני למשך זמן רב ככל האפשר וכאשר הוכרזה, היא הייתה עם כמה שפחות הסבר. הסיבה העיקרית שניתנה הייתה שהבסיס היה חשוף מדי מכדי שיש לו תוחלת חיים צבאית גדולה יותר. אחד המפקדים הבכירים על שם צבא, שלא היה שם, מבוסס בסייגון (הו צ'י מין העיר) הרחיק לכת וקבע כי "קאה סאן היה בדרך; זה קשר אותנו. "

Khe Sanh נסגר רשמית ב -5 ביולי. צפון וייטנאם עשה מזה משחק נהדר. כמעט שלושת רבעים משידורי הרדיו האנוי במשך שבוע לאחר ה -5 ביולי הוקדשו למה שתארו כניצחונם. באמריקה ניתן מצב טקטי משתנה כסיבת הסגירה וסגירת הבסיס מעולם לא כונתה כמפלה. למעשה, גם לאחר ה -5 ביולי, נחתים נחתים ברחבי קאה סאן והעסיקו את ה- NVA בלחימה. הממשלה טענה כי כוחות NVA המוחלטים לא הצליחו לעשות את מה שהם התכוונו לעשות - לכבוש את הבסיס, וזו הייתה החלטת פיקוד של ארה"ב לעזוב את הבסיס לעומת החלטה שנקבעה עליהם על ידי פעילות NVA מוצלחת. .