טבח לאי שלי

טבח My Lai הוא כנראה אחד האירועים הידועים לשמצה במלחמת וייטנאם. טבח My Lai התרחש ב- 16 במרץth 1968.

לאי שלי היה כפר המונה כ -700 תושבים כ -100 מיילים דרומית-מזרחית לבסיס דננג האמריקני. זמן קצר לאחר עלות השחר ב -16 במרץth, שלוש מחלקות של חיילים אמריקנים מחברת C, 11th חטיבה הגיעה לאזור הבן שלי לאחר שהורדה על ידי מסוקים. מחלקה 1 פיקדה על ידי סגן ויליאם קאלי והוקצתה לכפר לאי שלי. הם היו חלק מ"כוח המשימה "בארקר - שם הקוד למשימה לחיפוש ולהשמדה. נאמר להם לצפות למצוא אנשי ה- NLF (שנקראו Vietcong או VC על ידי החיילים האמריקנים) בסביבה שכן הכפר נמצא באזור בו ה- NLF היה פעיל מאוד.

כאשר כוחות מחלקה 1 עברו דרך הכפר הם התחילו לירות לעבר הכפריים. אלה היו נשים, ילדים וקשישים כאשר הצעירים יצאו לשדות המרופדים לעבודה. סמל מייקל ברנהרדט, שהיה בלאי שלי, צוטט בשנת 1973 באומרו כי הוא לא ראה איש שיכול היה להיחשב כגיל צבאי. הוא גם הצהיר כי כוחות ארה"ב בליי לא פגשו שום התנגדות. צלם צבא, רונלד האברי, היה עד לחייל אמריקני יורה בשני נערים צעירים שלדעתם היו בני פחות מחמש שנים. תמונות אחרות שצולמו בזירת הטבח מראות גופות של מה שיכול להיות רק ילדים צעירים מאוד.

אלה שחזרו לכפר טענו כי לקח את הגופות לקח שלושה ימים. מאוחר יותר דיווחו כי חלק מהילדים נחתכו בגרונם וכי חלק מהגופות לא נורתו רק אלא גם הושחתו.

מה שקרה בלאי שלי עלה רק בפומבי בנובמבר 1969 כאשר חייל אמריקני, פול מידלו, התראיין בטלוויזיה והודה בהרג "עשרה מתוך חמישה עשר גברים, נשים וילדים" בליי. הודאתו עוררה זעזוע רב והופעל לחץ רב על צבא ארה"ב לפתוח בחקירה. למעשה, צבא ארה"ב כבר היה מודע לטענות ופתח בחקירה באפריל 1969, כחצי שנה לפני שהציבור נודע למתרחש. עד מהרה התברר כי מאות רבות מתושבי הכפר נהרגו. המספר ההרוג בפועל מעולם לא נקבע אך הוא הוגדר רשמית בלא פחות מ 175 בעוד שהוא יכול היה להיות גבוה מ 504. שתי הדמויות הנפוצות ביותר שהועלו על נפגעים הן 347 ו 504. האנדרטה במאי שלי עצמה מונה 504 שמות עם גילאים הנעים בין שנה לשמונים ושניים. חקירה רשמית של צבא ארה"ב יצאה עם מספר 347.

למרות שמספר חיילים אמריקאים הואשמו, כולם, למעט סגן ויליאם קאלי, זוכו. קאלי נידון למאסר עולם בעבודה קשה. הוא שירת שלוש שנים לפני ששוחרר. עם זאת, לקלי היו תומכיו ורבים האמינו שהוא פשוט עוקב אחר הוראות. הגנתו, שנדחתה בתחילה, הייתה שהוא היה שם בלאי שלי כדי לצוד קומוניסטים ולהשמיד את הקומוניזם וכי הוא רק מבצע את הוראותיו שהיו לצוד את ה- NLF. 'מזמור הקרב של ויליאם קאלי', תקליט לתמיכה בקלי, מכר למעלה מ -200,000 עותקים.

סימור הרש, עיתונאי שהיה אחד הגברים הראשונים שדיווחו על הטבח לציבור, האמין שקלי היה "קורבן באותה מידה כמו האנשים שהוא ירה בהם."

קאלי עצמו התייחס לתגובות אנשיו במחלקה אחת בלאי שלי:

"כשכוחותיי טבחו ונפגעו על ידי אויב שלא יכולתי לראות, אויב שלא יכולתי להרגיש, לא יכולתי לגעת ... איש במערכת הצבאית מעולם לא תיאר אותם שום דבר אחר מלבד קומוניסט."

מדוע החיילים בליי שלי הגיבו כמו שהם עשו?

אחרי שלוש שנים בווייטנאם, צבא ארה"ב ידע שכל אחד יכול להיות לוחם או אוהד NLF - ללא קשר לגיל ומין. באופן בלתי הפיך כל אחד מהכפרים בדרום וייטנאם לבשו את אותם בגדים בסגנון, כך שאיש לא יכול היה להיות בטוח מי זה מבחינת האויב. כל חיילי ארה"ב ידעו שכל סיור שנשלח אליו יכול להיות האחרון שלהם או שהם עלולים להיפגע מפגיעות מחרידות כתוצאה ממלכודות ה- BoF של NLF ששררו את דרום וייטנאם. הלחץ של פשוט לעשות את מה שהם נאלצו לעשות עשוי בהחלט להיות יותר מדי עבור הכוחות שהיו בלאי שלי ב -16 במרץ.th 1968. בשבועות הראשונים שלהם בווייטנאם הגברים ב"פלוגה צ'רלי "לא חוו בעיות רבות ביחס ללחימה. עם זאת, לאחר תום תקופת ההתיישבות הזו, הם, יחד עם אלפי חיילים אמריקאים אחרים, החלו לחוות את החיים כחייל לוחם בדרום וייטנאם. בתוך ימים לאחר שהלך לסיור, 'פלוגת צ'ארלי' איבדה חמישה גברים שנהרגו למלכודות ממולאות ובמהלך הטבח במאי לאי נפצעו אחרים מכלי הנשק הבלתי נראים האלה.

בדצמבר 1969 הצהיר חייל אחד שהיה בלאי שלי, ורנדו סימפסון:

"כל מי שנכנס לכפר חשב לעצמו להרוג. איבדנו הרבה חברים וזה היה מעוז VC. שקלנו אותם VC או עוזרים ל- VC. "

סמל ישעיהו קוון הצהיר בדצמבר 1969 כי לאנשים שהגיעו במסוק בסון שלי נאמר כי כולם שם היו "VC":

"הוא (סרן) הצהיר שכל מה שהיה שם היה אוהדי VC או VC. לא היה ספק במוחי של האנשים שלי שהם (האנשים בליי) היו VC. "

פיליפ קפוטו, ימאי בארה"ב, שהואשם גם ברצח אזרחים וייטנאמים חפים מפשע, כתב מאוחר יותר כי אופי המלחמה שנלחמת בווייטנאם הוא האשם בהרבה אזרחים שנהרגו:

"במלחמת גרילה מטשטש הגבול בין הרג לגיטימי ללא לגיטימי. המדיניות של אזורי אש חופשית, שבה מותר לחייל לירות על כל מטרה אנושית, חמושה או לא חמושה, מבלבלת עוד יותר את חושיו המוסריים של האיש הלוחם. "