קווי זמן להיסטוריה

מלחמה בווייטנאם

מלחמה בווייטנאם

המלחמה שנלחמה בדרום וייטנאם לא הייתה כמו כל חוויה אחרת של הכוחות האמריקניים עד לאותה תקופה. בעוד שמלחמת קוריאה הייתה כביכול מלחמה קונבנציונלית בשטח, המלחמה בדרום וייטנאם הפכה ל"מלחמה ללא חזית "בה לא ניתן היה להבחין בין לוחמי גרילה לבין האוכלוסייה המקומית שאולי, למעשה, היו לוחמי גרילה . ארה"ב מצאה את עצמה במלחמה עם אויב שיכול להיעלם תוך דקות ספורות מתקיפה, כזו שעלולה להופיע בכל רגע בסיור או בכלל לא. כל זה היה מתיש מאוד עבור כל חייל אמריקני שיצא לסיור ושימש כדי להסביר מדוע התרחשו טבח של חפים מפשע כמו זה שנערך בלאי שלי בשנת 1968.

ה- NLF למד את הטקטיקות שלו מהקומוניסטים הסינים ששכללו את אומנות הלוחמה בגרילה נגד כוחותיו של צ'יאג קאי-שק ובמהלך מלחמת העולם השנייה נגד היפנים. מאו טדונג הסביר ספציפית לחסידיו כי קיימת גישה כפולה למלחמת גרילה - נלחם באויב והתיידד עם האוכלוסייה המקומית כדי לקבל את הסכמתם ותמיכתם. אין ספק כי הצפון-וייטנאמים הצליחו באחרון כפי שהודה הנשיא קנדי ​​בימיו הראשונים של מלחמת וייטנאם כי אזורים גדולים בדרום וייטנאם אוהדים את ה- NLF וכי הגרילה בדרום מוכנה להילחם עם ה- NLF כדי להביס את האמריקאים.

הדרום הפך לשטח לחימה קלאסי למלחמת גרילה. הג'ונגלים או דלתות הנהר כמו המקונג העניקו לגרילה שנלחמו למען הצפון יתרונות עצומים על פני האמריקאים. סיורים של ארה"ב היו תחת לחץ פסיכולוגי מתמיד שכל צעד עשוי להיות האחרון עבור חייל אמריקני צעיר. על מסלולי סיור ידועים נסעו מלכודות ממולאות כמו 'בטי מקפץ' הידוע לשמצה או מלכודות הפונג'י שנמצאו על ידי האלפים בדרכים בהן השתמש הצבא האמריקני. נתיבי סיור ידועים יכולים להיות לכודים ממולכדים עם מלכודות הפאנג'י הנזכרות או חוטי טיול המחוברים לרימון או ממוקש וכו '. לא משנה מה נעשה שימוש, זה היה בעל השפעה מתישה על חיילים אמריקאים רבים. מה שלא ניתן היה לדעת היה אם נתיב סיור היה למעשה לכוד. רבים לא היו כאלה - אך הסיורים האמריקאים לא ידעו זאת. לוחמת גרילה הייתה כזו שלעתים לעיתים קרובות היה קשה יותר להתמודד עם הידוע.

גם ל- VC ו- NLF היה היתרון העיקרי של הכרת שטח האדמה שלהם. פירוש הדבר היה כי היה להם הידע לבנות, למשל, 250 ק"מ של מנהרות בדרום בטוחים בידיעה שאפשר למצוא כאלה, אך הרוב יהיה פונקציונלי לרעת ארה"ב.

בתחילה, האסטרטגיה האמריקאית להילחם נגד ה- NLF וה- VC הייתה לבנות מערכת של בסיסי אספקה ​​מבוצרים בכבדות שממנה יוכלו הסיורים לפעול. סיורים אלה נשלחו לעיתים קרובות סמוך לשביל הו צ'י מין כדי לשבש את התנועה לאורכו. Khe Sanh היה בסיס כזה. מוגן בכבדות סביב ההיקף ומסוגל לספק אוויר, הוא שימש בסיס לסיורים בקרבת 17th מקביל. הבסיסים הגדולים הללו שימשו גם כבסיס אספקה ​​למעוזים קטנים יותר שנמצאים הרחק כמו אוהבי קאה סאן. עם זאת, לבסיסים אלה היה חסרון אחד מרכזי - הם היו סטטיים ופתוחים לתקיפה. בקה סאן, למשל, הצפון-וייטנאמים היו מסוגלים למדי להגיע אל המערכת החיצונית של הבסיס לכאורה כרצונו.

כוחות צבא אמריקאים היו צפויים לסייר בעיירות, כפרים, אזורי דלתא, שדות מרופדים שנמצאו ברחבי הדרום ובג'ונגלים והשיח. האקלים לבדו יכול להוות ניקוז משמעותי ביכולותיו הפיזיות של חייל, קל וחומר מהעובדה שהוא מחפש אויב.

"זו מדינה נוראית ללחימה. עצי הג'ונגל והגפנים המכסים את הרכסים החדים והעמקים העמוקים בהרים מקשים על התנועה הצבאית. "

"החום והגשם והחרקים היו כמעט גרועים מהאויב. הגברים היו ספוגים בזיעה, שיטטו דרך רפידות ומטעים מוצפים, ועוצרים מדי פעם להוציא עלוקות על מגפיהם. "(ש. קרנוב)

ארה"ב השתמשה בנגמ"שים היכן שהם יכולים, אך זה לא תמיד היה קל בדרום וייטנאם. ה- M1 13 יכול היה לנסוע במים כמו גם ביבשה והוא נתן הגנה טובה לאלה שנשא - אך בסופו של דבר לא ניתן היה להשתמש בו בכל מקום בדרום וייטנאם.

רוב תנועת הכוחות האמריקנית בדרום וייטנאם הייתה באמצעות מסוק. מסוקים אפשרו פריסה מהירה ומדויקת של חיילים למקום בו הם נדרשים. מסוקים שימשו גם כדי להרחיק את הפצועים מאזור קרב. עצם הגיאוגרפיה של דרום וייטנאם הקשתה במקרה הטוב על תנועת הכוחות והדרך הקלה ביותר להתגבר על זה הייתה להשתמש במסוקים. עד שאמריקה יצאה מדרום וייטנאם הם איבדו יותר מ -2,200 מסוקים בקרב.

אינספור ותיקי מלחמת וייטנאם זכרו את העוינות העצומה של הסביבה בה הם נדרשים להילחם. זה משולב עם הידיעה שהם נלחמים במה שהיה למעשה אויב בלתי נראה.

"ללא מדים, קשה לספר ללוחם הווייטקונג מדרום וייטנאמי נאמן (במיוחד כאשר הווייטנאמים 'הנאמנים' הם אוהד VC)."

"אתה הורג כי SOB הקטן עושה כמיטב יכולתו להרוג אותך ואתה רוצה נואשות לחיות, לחזור הביתה, להשתכר או ללכת ברחוב בדייט שוב."