+
בנוסף

הגנרל ויליאם ווסטמורלנד

הגנרל ויליאם ווסטמורלנד

הגנרל ויליאם ווסטמורלנד זכה לתהילה כמנהיג הצבא האמריקני הבכיר ביותר בשלבים הראשונים של מלחמת וייטנאם. ווסטמורלנד הפך להיות 'איש השנה' במגזין 'זמן' למנהיגותו בווייטנאם, אם כי התשומה הכוללת של מה שעשתה ווסטמורלנד במלחמה עדיין פתוח לדיון.

ווסטמורלנד נולדה ב -26 במרץth 1914 למשפחה עשירה שגרה בדרום קרוליינה. בשנת 1936 סיים ווסטמורלנד את הממסד הבכיר ביותר בצבא אמריקה - ווסט פוינט. הוא עזב את האקדמיה בדרגה הגבוהה ביותר האפשרית - קפטן ראשון. במהלך מלחמת העולם השנייה פיקדה ווסטמורלנד על יחידות ארטילריה בצפון אפריקה ובסיציליה. במהלך מלחמת קוריאה פיקד על 187th חיל רגלים מוטס והמשיך לפיקוד על 101רחוב חטיבה מוטסת. בן 42 בלבד, ווסטמורלנד הועלה לדרגת אלוף - הקצין הצעיר ביותר שהגיע לדרגה זו.

ווסטמורלנד עבד בווסט פוינט בין השנים 1960 ל -1964, אך בשנת 1964 מונה למפקד הבכיר של הכוחות האמריקניים שהיו אמורים לפרוס לדרום וייטנאם.

במובנים רבים, ווסטמורלנד הייתה אופיינית לאמריקאים רבים מבחינת הדרך שהוא חשב. מעטים באמריקה היו מאמינים כי לאומה חזקה כמו אמריקה היו כל בעיות בהבסת ה- NLF. לאחד היה צבא שהתבסס על הכלכלה המשגשגת ביותר בעולם ואילו צפון וייטנאם הייתה אומת עולם שלישי. הניצחון היה רק ​​עניין של זמן, ורבים בצבא ארה"ב האמינו כי פרק הזמן הזה יהיה קצר. כאשר התברר כי הניצחון לא יהיה קל, ווסטמורלנד הציגה מדיניות 'חיפוש והשמד'.

זו הייתה מדיניות אגרסיבית במכוון לפיה חייל אמריקני יכול להחליט מי היה NLF ומי לא. למעשה, מדיניות 'חיפוש והשמדה' הובילה להרוגים של אזרחים חפים מפשע על ידי חיילים אמריקנים - אף כי היה תמיד הספק המתמשך כי יתכן שלא היו חפים מפשע וכי ההצדקה של הכפרים הכבושים בשליטת NLF הייתה מוצדקת.

ווסטמורלנד התקשתה להתמודד עם טקטיקות לוחמת הגרילה הקלאסית ששימשו את ה- NLF. לפיכך הוא הצדיק את הגישה בה השתמש צבא ארה"ב בדרום וייטנאם - לרעת מה שלימים נקרא מדיניות 'לב ותודעה'. עם זאת ככל שהתקדמה המלחמה, התקשורת החלה לבחון את האסטרטגיה של ווסטמורלנד יותר ויותר. הוא הלעג בפומבי בתקשורת על שהוליך שולל את הנשיא ביחס לדרך המלחמה מבחינה אמריקאית. לא היה לו קשר חיובי במיוחד עם אזורים מסוימים בתקשורת. מאוחר יותר אמר ווסטמורלנד:

"וייטנאם הייתה המלחמה הראשונה שאי פעם נלחמה ללא צנזורה. ללא צנזורה, הדברים עלולים להתבלבל נורא בתודעה הציבורית. "

לקראת סוף 1967, אמר ווסטמורלנד לנשיא כי התבוסה של ה- NLF הייתה רק עניין של זמן מכיוון שהם עוסקים יותר ויותר בקרב פתוח לעומת לוחמת גרילה.

מחשש לדיאן ביין פו אמריקני, הורה ווסטמורלנד כי שום פעולה צבאית שכללה חיילים אמריקאים לא תוכל להתקיים עם פחות מ- 750 חיילים. זה כשלעצמו היה כמעט הודאה שה- NLF הולך להיות הרבה יותר קשה להביס ממה שנחשבה לראשונה.

מתקפת הטט בינואר 1968 הסתיימה ככישלון עבור ה- NLF - אפילו ג'יאפ עצמו הודה בכך. ההצלחה הזו עבור ארה"ב הייתה צריכה להיות לזכותה של ווסטמורלנד. עם זאת, בימים הראשונים של הפיגועים נכנס ה- NLF לשגרירות ארה"ב בסייגון ותחנת רדיו מרכזית נכבשה באופן זמני. זו הייתה פגיעה משמעותית בגאווה של ארה"ב, במיוחד כשחודש קודם לכן הודיעה ווסטמורלנד כי ה- NLF קרוב להביס. בשנת 1967, ה- NLF איבד ככל הנראה עד 80,000 איש בפשיטות קרב והפצצות ארה"ב. עם זאת, מה שהעריכו ווסטמורלנד והמודיעין האמריקני היה המהירות בה יכול ה- NLF להחליף את אבידותיהם.

זמן קצר לאחר סיום ההתקפה טסט הוחלפה ווסטמורלנד כמפקד כוחות ארה"ב בדרום וייטנאם. הגנרל קרייייטון אברמס החליף אותו.

ווסטמורלנד כיהן כרמטכ"ל בין 1968 ל- 1972. הוא פרש מהצבא בשנת 1972 ועשה ניסיון לא מוצלח לערב את עצמו בפוליטיקה. בשנת 1974, ווסטמורלנד התמודד על מושל דרום קרוליינה אך הפסיד. הוא המשיך לעבוד בדרום קרוליינה במיוחד בתחום החינוך.

ויליאם ווסטמורלנד נפטר ב- 18 ביולי 2005 בגיל 91.