פודקאסטים היסטוריים

מפרץ טונקין 1964

מפרץ טונקין 1964

התקרית במפרץ טונקין הובילה לכניסתה הפתוחה של אמריקה למלחמת וייטנאם. מפרץ טונקין נמצא מול חופי צפון צפון וייטנאם.

הנשיא לינדון ג'ונסון קיבל עצות שונות מיועציו הצבאיים כיצד ניתן להילחם בכל מלחמה אפשרית עם צפון וייטנאמים. חלקם, כמו קרטיס למאי, האמינו כי כוח אוויר אמריקאי מעולה יכול "לפוצץ (צפון וייטנאם) בחזרה לתקופת האבן". אחרים רצו שאמריקה תכוון לבסיסים דלקים צבאיים חשובים, לעומת כוונה לאזרחים באופן אד הוק. ג'ונסון תמך בתפיסה זו ופיתחה 'תוכנית מבצע 34A'. זה כלל שילוח שכירי חרב אסייתיים לצפון וייטנאם לביצוע מעשי חבלה וחטיפה. הם שימשו גם לאיסוף מודיעין בבסיסים צבאיים חשובים.

כדי להשיג מודיעין באשר לעוצמתם הימית של צפון וייטנאמים, נשלחו משחתות חיל הים האמריקניות למים צפון וייטנאמיים. ב -2 באוגוסטnd 1964 נורו שלוש ספינות טורפדו צפון וייטנאמיות על 'USS Maddox' במפרץ טונקין. 'מדוקס' הגן על עצמו וירה בחזרה ופגע בכל שלוש סירות הטורפדו. אחד מהם שקע. משחתת ארה"ב הפליגה אז למים בינלאומיים. ב -3 באוגוסטמחקר ופיתוחקפטן הריק, מפקד 'המדוקס', הוזמן חזרה למפרץ טונקין והוא שידר שוב כי ספינתו מותקפת לאחר שטבעה למים צפון וייטנאמיים. עם זאת, הודעה מאוחרת יותר סתרה זאת ובהודעת הרדיו השנייה טען הריק כי אנשיו הגיבו יתר על המידה וכי פעולת מזג אוויר פריקית אולי גרמה לאנשיו לטעות. המשפט האחרון בהודעה השנייה היה אומר:

"הצע הערכה מלאה לפני פעולה נוספת."

ג'ונסון ויועציו התעלמו מההודעה השנייה הזו. הנשיא הורה להפציץ על ארבעה בסיסי ספינות טורפדו צפון-וייטנאמיות ומחסני אחסון נפט. מה שג'ונסון היה צריך לעשות זה לשכנע את הציבור האמריקני (ואת המצביעים העתידיים בבחירות לנשיאות בנובמבר 1964) שמדובר במתקפה מכוונת על כוחות ארה"ב. במשימה זו הוא נתמך על ידי חששות תקשורתיים גדולים. "ניו יורק טיימס" נשאה את הכותרת:

מטוסים של ארה"ב תוקפים את בסיסי צפון וייטנאם: הנשיא מורה על תגמול מוגבל לאחר שסירות הטורפדו הקומוניסטיות חידשו את הפשיטות. האדומים מונעים. "

כשדיבר ג'ונסון עם העם האמריקני, הוא אמר:

"מעשי אלימות חוזרים ונשנים כלפי הכוחות המזוינים של ארצות הברית חייבים להיפגש לא רק עם הגנה עירנית, אלא עם תשובה חיובית. התשובה הזו ניתנת כשאני מדבר הלילה. "

החלטתו של ג'ונסון להפציץ יעדים צבאיים בצפון וייטנאם קיבלה גיבוי מוחץ מהקונגרס במה שכונה "החלטת מפרץ טונקין". בבית, 416 תמכו בנשיא ללא מתנגדים. בסנאט 88 תמכו בג'ונסון ורק 2 לא עשו זאת. ההחלטה הסמיכה את הנשיא לנקוט בכל הצעדים הנדרשים נגד צפון וייטנאם.

ג'ונסון האמין כי מופע כוח מכריע של חיל האוויר האמריקני ישכנע את הו צ'י מין לנתק את כל הסיוע ל- NLF (החזית הלאומית לשחרור דרום וייטנאם). הוא טעה.