קווי זמן להיסטוריה

לינדון ג'ונסון ווייטנאם

לינדון ג'ונסון ווייטנאם

לינדון ג'ונסון החליף את ג'ון פ קנדי ​​כנשיא. כמו 'נצים' רבים בבית הלבן, ג'ונסון היה תומך בלהט של 'תורת הדומינו' והוא היה להוט לתמוך בדרום וייטנאם נגד ה- NLF:

"אם נפסיק מחר מווייטנאם נלחם בהוואי ובשבוע הבא נצטרך להילחם בסן פרנסיסקו."

יועציו עודדו על ידי יועציו לנקוט בגישה עוצמתית יותר לסכסוך וייטנאם ולשלוח כוחות ארה"ב לחיזוק צבא דרום וייטנאם. המנהיג החדש של דרום וייטנאם היה הגנרל חאן והוא הבהיר לג'ונסון שהוא לא מאמין שצבא דרום וייטנאם יכול לעמוד ב NLF. בתחילה ג'ונסון לא היה מוכן לשלוח כוחות לדרום וייטנאם. הוא ידע שמבחינה פוליטית זה לא יהיה מהלך פופולרי ושהוא עומד בפני בחירות בשנת 1964. ג'ונסון אמר לרמטכ"ל המשותף שהוא יעשה את כל הדרוש כדי לתמוך בחאן, אך זה לא יכלול שליחת כוחות אמריקאים עד לסיום הבחירות לנשיאות 1964. הערה זו לרמטכ"ל המשותף הושמעה בתחילת 1964. הם חששו שהפער של אחד עשר חודשים יהיה ארוך מדי להישרדותו של צבא דרום וייטנאם.

במצב זה הצבא מצא את עצמו מסוכסך עם המפקד הראשי שלהם, נשיא ארה"ב. הם רצו מעורבות ארה"ב גדולה יותר והם רצו זאת מייד ואילו הנשיא ג'ונסון היה מודע מאוד לכך שמעורבות צבאית מלאה של ארה"ב עשויה להשפיע לרעה על סיכוייו לזכות בבחירות ב -1964.

ג'ונסון לא התייחס למעורבות צבאית אמריקאית גדולה יותר - הוא פשוט היה מודע לכך שהיא לא תתקבל יפה ברבעים של אמריקה. הוא נתן את תמיכתו ב'תוכנית מבצע 34 ב '. זה כלל שילוח שכירי חרב אסייתיים לצפון וייטנאם כדי לבצע מעשי חבלה. במסגרת תוכנית סיור נשלח 'USS Maddox' למפרץ טונקין לבחינת ההגנות הימיות של צפון וייטנאם. התוצאה של זה הייתה ההתקפה על 'מדוקס' על ידי שלוש סירות טורפדו צפון וייטנאמיות.

לג'ונסון ניתנה הסיבה שהוא נדרש להזמין הפצצות על צפון וייטנאם. כנשיא ומפקד הראשי, הוא היה נראה כמנהיג חלש אם הוא לא היה עושה דבר כדי להתמודד עם זה - בדיוק כפי ששני הרמטכ"ל שלו וגם הוא עצמו התמקחו. בטלוויזיה הלאומית ג'ונסון אמר לקהל האמריקני:

"מעשי אלימות חוזרים ונשנים נגד הכוחות המזוינים של ארצות הברית חייבים להיפגש לא רק עם הגנה עירנית, אלא עם תשובה חיובית. התשובה הזו ניתנת כשאני מדבר הלילה. "

הקונגרס נתן לג'ונסון כמעט מספיק תמיכה מוחלטת במעשיו (הסנאט 88 עד 2 ובית 416 עד 0) ואישר לו גם לנקוט בכל האמצעים שנחשבו לו כנגד צפון וייטנאם.

לקראת הבחירות לנשיאות ב -1964, זכה ג'ונסון על ידי המועמד הרפובליקני, בארי גולדווטר, על היותו רך מדי בגישתו לצפון וייטנאמים. בתגובה, ג'ונסון אמר לציבור שהוא לא מוכן לשלוח כוחות אמריקאים אלפי מיילים מעבר לים כדי לעשות את מה שצבא דרום וייטנאם צריך לעשות - להגן על תושביו.

ג'ונסון ניצח בבחירות לנשיאות ב -1964 בקלות. לא עבר זמן רב וכוחות ארה"ב נשלחו לדרום וייטנאם.

בתחילת 1965 אישר ג'ונסון את 'מבצע הרעם המתגלגל', שהחל ב -24 בפברוארth. זו הייתה הפצצה סיטונאית על שטחי צפון וייטנאם ושטח החזית NLF בדרום וייטנאם. בתחילה, 'מבצע הרעם המתגלגל' אמור היה להימשך שמונה שבועות - הוא נמשך שלוש שנים. ה- NLF הגיב להפצצה בתקיפת בסיסי האוויר האמריקניים בדרום וייטנאם. מפקד יועצי ארה"ב בדרום, גנרל ווסטמורלנד, הודיע ​​לג'ונסון כי הגברים שהיו לו בדרום אינם מספקים כדי להגן על בסיסיהם וכי הוא זקוק לעוד גברים. ג'ונסון הגיב כששלח כוחות ארה"ב - הפעם הם לא היו "יועצים". ב 8 במרץth 1965 הגיעו לדרום וייטנאם 3,500 נחתים ארה"ב - חיילים קרביים. ג'ונסון מכר את הפריסה הזו לציבור האמריקני בטענה שהם יהיו בדרום וייטנאם כאמצעי לטווח קצר. בסקר שנערך בשנת 1965, 80% מאותם שודרו אמריקאים ציינו כי הם תומכים בג'ונסון.

ג'ונסון מעולם לא יכול היה לדמיין מה התחיל. בזמן הבחירות לנשיאות 1968, אמריקה הסתבכה במלחמה שהייתה אמורה לקבל ממדים גדולים בהרבה ממה שמישהו יכול היה להאמין בשנת 1965. ג'ונסון לא עמד בבחירות לנשיאות ב -1968, ואנשים רבים אז אמרו כי זה הייתה תוצאה של מה שקרה לחיילי ארצות הברית בדרום וייטנאם באותה תקופה.