שבויי מלחמה

שבויי מלחמה הם תוצר של כל מלחמה. בסוף מלחמת העולם השנייה הוחזקו מאות אלפי חיילים, טייסים ומלחים כשבויי מלחמה בכל תיאטראות המלחמה - מערב אירופה, מזרח אירופה, המזרח הרחוק, אסיה וצפון אפריקה. היו כללים ששלטו בטיפול בשבויי מלחמה (אמנת ז'נבה) - אף כי מסמך שנוסח בשוויץ בתקופות של שלום עולמי היה תמיד להיות דחוף להתקבל על ידי כל המעורבים במלחמת העולם השנייה.


עם זאת בחזית המזרחית הופיעה תמונה שונה לחלוטין. לאחר ההצלחה של 'מבצע ברברוסה', גרמניה כבשה מספר עצום של גברים מהצבא האדום. בהתאמה להשקפתו של היטלר על עליונות גזעית - ונחיתות גזעית - התייחסו לגברים האלה במקרה הטוב באדישות ובמקרה הרע, באכזריות מוחלטת. רבים מתו כפועלים עבדים וחלקם הסתיימו במחנות ההשמדה - שבויי מלחמה רוסים היו מעורבים בפריצה מסוביבור. אלה ששרדו אז נאלצו להתמודד עם האשמות ברוסיה שלאחר המלחמה כי הם איכשהו היו משתפי פעולה; איך אחרת הם יסבירו את הישרדותם? שבויים גרמנים שנשבו על ידי הרוסים עמדו בפני סיכויים דומים. מעטים מתוך 91,000 הגרמנים שנלכדו בסוף קרב סטלינגרד חזרו אי פעם לגרמניה לאחר המלחמה. אלה שנלכדו בשלבים המאוחרים של המלחמה נשלחו לרוסיה והועברו לביצוע עבודות כבדות במחנות כלא מנוקדים סביב ברית המועצות. כללי אמנת ז'נבה כמעט ולא היו קיימים בחזית המזרחית. גרמניה הנאצית תקפה את פולין ב- 1 בספטמבר 1939. במקביל תקפה רוסיה הסובייטית ממזרח. המלחמה באירופה הסתיימה ב- 7 במאי 1945, ואילו יום ה- VJ נחגג ב- 2 בספטמבר 1945. בשנים שחלפו, מיליוני אנשים היו מעורבים בלחימה בתפקיד כזה או אחר, עם התוצאה הצפויה שנלקחו עשרות אלפים רבים. אסיר ומכניס למחנות שבויים. הטיפול בגברים אלה השתנה במידה ניכרת. עבור שבויים בריטים במחנה שבויים גרמני החיים יכולים להיות מונוטוניים וקפדניים. עם זאת, במחנות המנוהלים על ידי הצבא, בהתחשב בנסיבות, החיים נטו להיות 'הוגנים' בדרך כלל. כך היה גם לגבי גרמנים ואיטלקים שהתקיימו במחנות שבויים בריטיים. הייתה ציפייה שגברים ינסו לברוח ואם יתפסו, אותם גברים ידעו שהם יטופלו כראוי - בדרך כלל במסגרת כללי 'המשחק'. היו חריגים לכך כאשר נורו אסירים נמלטים, אך זה היה נדיר.

אם אמנת ג'נבה בקושי התקיימה במזרח אירופה, היא אפילו לא הוכרה על ידי הצבא היפני שלא הצליחה אפילו להבין מדוע מישהו ירצה לבייש את משפחתם ואת ארצם בכניעה. מכאן שהיפנים התייחסו לאלה שנכנעו אליהם בברבריות כזו - החל מהקמפיין שלהם בסין בשנת 1937. בעיני חייל יפני, הבושה הגדולה ביותר הייתה להיכנע - אמונה כזו הוחל ממש על כל המגויסים. אמונה זו בכבוד משפחתך ומדינתך מסבירה גם את האלפים שהתנדבו להיות קמיקות. אותם חיילים של בעלות הברית שנכנעו ליפנים התנגדו למה שהיפנים תפסו כבוד. כדוגמה, היפנים לקחו 100,000 איש בשבי בסינגפור. רבים הגיעו זה עתה ולא ירו כדור בכעס. עבור היפנים, גברים אלה לא היו ראויים להתייחס אליהם בהגינות משום שהם לא הראו 'כבוד'. 9,000 מאותם גברים מתו בבניית הרכבת בורמה-תאילנד. שבויי מלחמה רבים אחרים מקרב האוקיאנוס השקט מתו בצעדת המוות הידועה לשמצה בבתאן - אלה שלא הצליחו להגיע למצב זה, היו מכופפים במקום בו הם שכבו. ניצולי מחנות השבויים היפניים היו מאוחדים ללא ספק בסיפורי האכזריות שלהם במחנות אלה - כפי שמוצג בסרטים כמו 'גשר מעל נהר קוואי' - ומה שקרה במחנות אלה זועמת על החברה המערבית.

עם זאת, זהו מיתוס שחיילים יפנים לא נכנעו. בשנים הראשונות של מלחמת האוקיאנוס השקט זה כנראה היה נכון. אך ככל שהמלחמה התהפכה לטובת בעלות הברית, הדבר הפך פחות נכון ויותר ויותר חיילים יפנים הפכו לשבויים.

פוסטים קשורים

  • אסירי המלחמה היפנים

    שבויי מלחמה יפנים, אף על פי שנדיר היה חלק ממלחמת האוקיאנוס השקט, נלקחו ככל שהמלחמה התקרבה לסיומה ומיד לאחר ...