+
עמים, עמים, אירועים

הקרב בגטיסבורג

הקרב בגטיסבורג

הקרב בגטיסבורג הוא ככל הנראה הקרב המפורסם ביותר של מלחמת האזרחים האמריקאית. הקרב בגטיסבורג נלחם בין 1 ביולירחוב ו -3 ביולימחקר ופיתוח 1863 ליד העיירה גיטיסבורג בפנסילבניה. כל כך הרבה גברים משני הצדדים נפטרו שלקח כמה חודשים לסלק את הגופות משדה הקרב. האנדרטה לזכר ההרוגים בגטיסבורג הוקדשה ב -19 בנובמברth 1863 שם ערך הנשיא אברהם לינקולן את 'כתובת Gettysburg' המפורסמת שלו.

במאי 1863 הוביל שוב רוברט אי לי את צבאו של צפון וירג'יניה צפונה. לאחר ההצלחה שלו בקרב על קנצלרסוויל (מאי 1863), לי ואנשיו היו במצב רוח בטוח. לי תכנן לאיים על פילדלפיה וקיווה ליצור מצב רוח כה של ייאוש ופאניקה בוושינגטון הבירה, עד שהפוליטיקאים שם עלולים ללחוץ על לינקולן לדחוף להסדר שלום. נראה שהאיחוד היה במצב צבאי מעט כאוטי בתקופה זו. האלוף ג'וזף הוקר, מפקד צבא הפוטומאק הצפוני (נתפס כמגן העיקרי של וושינגטון הבירה), הוקל מפיקודו על ידי לינקולן והוחלף על ידי האלוף ג'ורג 'מייד. לינקולן הורה למייד לרדוף אחרי צבאו של לי ולעצור את התקדמותו צפונה.

שני הצבאות נפגשו בגטיסבורג. מספרים כי צבאו של לי התקרב לעיירה בגלל השמועה כי היה שם היצע גדול של מגפי צבא. כיוון שלעתים קרובות לא היה בצבא שלו דברים כאלה, זה נראה כמו הזדמנות לא לפספס. ב -1 ביולירחוב זה הביא את צבא צפון וירג'יניה ישירות בקנה אחד עם צבא הפוטומאק המתקרב. כפוף למייד, ג'ון בופורד, הציב במהירות עמדת הגנה מצפון-מערב לגטיסבורג, אך כוח הקונפדרציה הגדול בהרבה גבר על כך. היום הסתיים בכך שאנשי המייד נדחקו לדרום העיירה שם קבעו עמדות הגנה בגבעת הקברות. לי הכיר בחשיבות האסטרטגית של ניתוק מכוחות האיחוד שנחפרו שם. הוא הורה לגנרל איוול לתקוף את בית הקברות "אם הדבר אפשרי". איוול החליט שהתקיפה אינה "מעשית" והעניקה לכוחות האיחוד בגבעת הקברות הרבה יותר זמן לחפור את עצמם ולחזק את ההגנה שלהם. זו הייתה החלטה שהיתה לה השלכות משמעותיות יומיים אחר כך.

עד 2 ביוליnd, שני הצבאות התאספו במלואם בגטיסבורג. מייד החליט לאחר החקירה בצבא שלו ביום הקודם כי יש גישה הגנתית והקים את צבאו בהתאם לדרום גטיסבורג. מייד בנתה שלוש עמדות הגנה עיקריות בגבעת קולף, גבעת הקברות ורידג הקברות. כדי להביס את צבא הפוטומאק, לי היה צריך להמשיך במתקפה. אנשיו גרמו נפגעים גדולים למגיני מייד, אולם הצפון החזיק בקוויו והיום הסתיים בלי ששני הצדדים השיגו את ידו על העליונה.

ב -3 ביולימחקר ופיתוח כוחות פרשים גדולים העסיקו זה את זה מדרום וממזרח לגטיסבורג. אולם עיקר הקרב התרחש בבית הקברות קברג 'שם לי הורה לתקוף חיל רגלים גדול בקווי האיחוד. 12,500 חיילי הקונפדרציה תקפו את רכס בית הקברות אך סבלו נפגעים כבדים מאוד - למעלה ממחציתם לא חזרו לקווים. לי הרגיש שהאפשרות היחידה שלו לאחר הפסדים כאלה הייתה להזמין נסיגה חזרה לווירג'יניה.

הנפגעים משני הצדדים היו גדולים מאוד. צבא הפוטומק איבד מעל 23,000 איש - 3,100 הרוגים, 14,500 פצועים ו -5,300 נעדרים או נפלו בשבי. הנתונים עבור צבא צפון וירג'יניה משתנים בין 23,000 ל- 28,000 הרוגים, פצועים או נעדרים / נלכדים. מקובל בדרך כלל שכ -8,000 גברים נהרגו בקרב בגטיסבורג. מעטים מהגופות ניתנו לקבורה מייד ורבים מאוד נותרו בשדה במשך ימים ושבועות. הקברן המקומי טען שהוא יכול להתמודד רק עם 100 גופות בכל יום. בגטיסבורג נהרגו גם כ -3,000 סוסים. רבים מהאזרחים שנשארו בגטיסבורג במהלך הקרב נאלצו לעזוב את העיירה, שכן הסירחון היה כה גדול. למרות הנפגעים הצבאיים הגדולים מאוד, נאמר שרק אזרח אחד בגטיסבורג נהרג מכדור תועה.

היסטוריונים מאמינים כי הדרום מעולם לא התאושש מהתבוסה שלו בגטיסבורג. ההילה שהקיפה את לי עברה כשהודה כי התבוסה הייתה לגמרי באחריותו, במיוחד החלטתו להטיל את רכס בית הקברות. ידוע שללי היה חולה לקראת הקרב ובמהלכו. אחד ההסברים שהועלו להחלטותיו הטקטיות היה שהוא חווה תגובה שלילית לתרופות שניתנו לו כדי להקל על הסימפטומים שלו. לי הציע את התפטרותו לג'פרסון דייוויס אך ​​זה נדחה.

הצפון יכול היה להתמודד עם ההפסדים שספג מאחר ובסיס האוכלוסייה שלה היה גדול בהרבה מזה של הדרום (אם כי לינקולן אכן נאלץ להשתמש בגיוס כדי להבטיח שצבאותיו יאוישו במלואן). עם זאת, הדרום לא הצליח להתאושש מההפסד של בין 23,000 ל- 28,000 גברים. קשה לכמת את ההשפעה הפסיכולוגית שהייתה התבוסה בגטיסבורג על נפשו של הדרום, אך היא בוודאי הייתה גדולה. צבא צפון וירג'יניה עבר מלהיות מלא אמון ביכולתו גם אחרי צ'אנצלרסוויל וגם באמונה במפקדו להיות כוח מוחלש קשה. בתוך שלושה ימים צבא הצפון של וירג'יניה הלך מכוח שנועד לאיים על העיר פילדלפיה לאחד שנדחף לנסיגה חזרה לדרום. צבא צפון וירג'יניה לא יצא למערכה התקפית להמשך המלחמה.

אזרחי וושינגטון הבירה ופילדלפיה חגגו את הניצחון והשוואות נערכו עם הניצחון נגד נפוליאון בווטרלו. עם זאת, במקום לחגוג את הניצחון, לינקולן אמר את האלוף מייד על כך שלא עקב אחר הניצחון על לי. שוב, לינקולן לא הצליח להבין את המצב הצבאי במלואו. בעבר התנגש עם גנרל מקללין ובסופו של דבר פיטר אותו כנזהר מדי. מה שלינקלן אחר כך לא הצליח להבין היה שאם מקלקלן וצבא הפוטומאק היו מפסידים קרב וסבלו מפלה גדולה, וושינגטון הבירה הייתה פתוחה לתקיפה. מה שלא הצליח להבין לאחר הקרב בגטיסבורג היה העוצמה העצומה של הקרב. צבא הפוטומאק היה בקרב גדול במשך שלושה ימים וספג אבידות גדולות. יתכן שהוא יכול היה לרדוף אחרי לי, אבל באיזה מחיר לעצמו? מייד ידע שאנשיו צריכים להתאושש אם צבא הפוטומאק יישאר כוח לוחם יעיל. פוליטיקאים בוושינגטון די.סי עקבו אחר ההובלה של לינקולן וטענו כי מיד הרפה את לי מהקרס. לינקולן מצידו הודיע ​​כי הוא מאמין שאם מיד היה ממלא את ניצחונו, אזי מלחמת האזרחים הייתה מסתיימת.