מהלך ההיסטוריה

הקרב הראשון על ריצה בול

הקרב הראשון על ריצה בול

הקרב הראשון של בול רון נלחם ב- 21 ביולירחוב 1861. רץ השור היה הקרב הגדול הראשון במלחמת האזרחים האמריקאית ובאזור נראה גם הקרב השני על בול רון בשנת 1862. כוחות האיחוד התייחסו לקרב בשם בול רון ואילו הקונפדרציה כינתה את הקרב קרב מנאסאס.

מלחמת האזרחים האמריקאית פרצה באפריל 1861 עם ההתקפה על פורט סאמטר. היה רצון כללי בצפון שצבא האיחוד יתקדם דרומה לריצ'מונד ויעסיק את הקונפדרציה בקרב. כמובן, ניצחון של האיחוד. הצפון גם האמין שהמלחמה לא תימשך זמן רב ושהדרום יתפורר לאחר התבוסה הצבאית הגדולה הראשונה שלו.

אברהם לינקולן הורה לתא"ל ארווין מקדואל, מפקד צבא צפון-מזרח וירג'יניה, לצעוד דרומה ולהעסיק את כוח הקונפדרציה, בפיקודו של תא"ל ביורגר. מקדואל הזהיר בהוראת מפקדו הראשי, כיוון שהיה מודע לכך שצבאו לא מנוסה בקרב. רבים התנדבו למטרה על ידי מעטים שהיו להם ניסיון קרב. הוא גם היה מודע לכך שקצינים הכפופים לו גם אינם מנוסים בקרב גדול.

לביארגארד היו גם אותם נושאים.

מקדואל אסף את הכוח הצבאי הגדול ביותר שנראה באמריקה עד לאותה תקופה. 35,000 גברים חסרי ניסיון צעדו לעבר ריצ'מונד.

לביורגר היה צבא של כמעט 22,000 שהתכנס בצומת מנאסאס.

התוכנית של מקדואל הייתה להשתמש בשני שליש מאנשיו בכדי לבצע התקפה חזיתית הסחה על אנשיו של ביורגר בבול רון, ובמקביל לפתוח במתקפת פתע עם שליש מצבו נגד ומאחורי אגפו הימני. מקדואל תכנן לעמוד מאחורי אנשיו של ביורגר ולהבטיח שלא יוכלו לסגת חזרה לריצ'מונד.

עם זאת, לתוכנית שלו הייתה חולשה אחת. זה היה צריך להיעשות במדויק אם זה היה להצליח. לכל חלק בצבא שלו הייתה משימה מסוימת להשלים. עבור קצינים קרביים מנוסים, העברת גברים בשדה הקרב הייתה אולי משימה פשוטה למדי. הקצינים הבלתי מנוסים שלו מצאו את זה יותר מדי. מקדואל לא עזר למטרה שלו בכך שהוא עיכב את מתן הוראותיו. זה נתן לביארגארד זמן לבסס את הקווים שלו ולגבש את עמדותיו.

מקדואל החל את ההתקפה שלו בשעה 02.30 וזה השתבש מהרגע הראשון. התקיפה הייתה על ידי 12,000 איש בפיקודם של אלוף דייויד האנטר וסמואל הייצלמן. בחושך הם צעדו לכוח איחוד גדול של 8,000 גברים שחסמו את התקדמותם. 12 אלף הגברים לקח שבע שעות להגיע ליעד שלהם במרחק של כמה קילומטרים משם.

צבאו של מקדואל 'הודיע' אז כי ההתקפה שלהם החלה בשעה 05.15 כשירו כמה סיבובי ארטילריה לעמדות הקונפדרציה.

ביורגרד הורה להתקפה נגדית של שלוש יחידות גברים בפיקודו של ריצ'רד איוול, ד''ר ג'ונס ותאופילוס הולמס. בהתפלגות התקשורת, איוול פירש את הצו באופן שונה - הוא האמין כי הוטל עליו לקיים את תורו במוכנות לתקיפה. הולמס מעולם לא קיבל הזמנות. ג'ונס קידם את אנשיו כמצווה אך גילה שהוא לבדו ולא נתמך על ידי איוול והולמס.

ההצלחה הברורה היחידה בשעות המוקדמות של הקרב הייתה על ידי אל"מ ויליאם טקומסה שרמן שהצליח למצוא פורד ללא שמירה בבול רון, אותו חצה ואז העסיק את האגף הימני של צבאו של ביורגרד. תקיפתו של שרמן הייתה בלתי צפויה לחלוטין וגרמה למגיני הקונפדרציה שעמדו בפניהם לסגת. עם זאת, מקדואל לא ניצל את ההצלחה הזו והניח את אמונו בתותחנים שהפגיזו את עמדות הקונפדרציה לעומת בנייה על הצלחתו של שרמן.

צבא הקונפדרציה ב בול רון אולי נסוג באי סדר בשלב זה, אך הוא לא עשה זאת. מה שזרם את נסיגתם היה הדוגמא שקבע הקולונל תומס ג'קסון שגבריו מווירג'יניה סירבו לסגת מתפקידם. דוגמה זו נראתה כמעוררת את הקונפדרציה והובילה לאגדה שהתפתחה כי הבתולות של ג'קסון סירבו לסגת. זה גם הוביל לכך שג'קסון עצמו קיבל את הכינוי 'סטונוול' - כפי שנאמר שהוא ואנשיו עמדו יציבים כמו קיר אבן וסירבו להיכנע או לסגת.

צורת הקרב השתנתה כאשר באמצע אחר הצהריים תפס ג'קסון כמה תותחי ארטילריה של האיחוד. אלה שימשו לירי על אגפי הקונפדרציה. לכל הפחות, ג'קסון נטרל אותם מבחינת השימוש בהם נגד כוחות הקונפדרציה. בערך באותה תקופה הגיעו שתי חטיבות של הקונפדרציה לבר בול מבקעת שננדואה והצטרפו לקרב. כוחות האיחוד נפלו בחוסר סדר, מכיוון שקצינים חסרי מנוסה לא ידעו כיצד לשלוט במצב. כשנסוגו ארטילריה של הקונפדרציה ירו עליהם ויצרו פאניקה במקומות. החסד היחיד שמציל האיחוד היה שהכוח הקונפדרציה לא היה מאורגן באותה מידה ולא הצליח לנצל את המצב. ג'פרסון דייוויס הגיע לקרב והפציר בבורגרד לדחוף את ההתקפה הביתה, אולם קציני הקונפדרציה הבכירים התווכחו כיצד ניתן לעשות זאת ולא יכלו להסכים על אסטרטגיה. כתוצאה מכך לא נעשה דבר וכוחו של מקדואל הורשה לסגת לעבר וושינגטון ללא התקפה.

רבים בוושינגטון ציפו להתקפה של הקונפדרציה על הבירה אך הדבר מעולם לא התרחש.

מקדואל הואשם בתבוסה והוחלף על ידי ג'ורג 'מק'קלן. ביורגר הועלה לדרגת גנרל מלא.

קרב בול רון היה אינדיקטור לעתיד לבוא. שני הצדדים היו זקוקים בבירור לקצינים מנוסים יותר, אך ניתן היה לנצח חוויה זו רק בקרב, וקרבות נוספים משמעותם היו יותר נפגעים. באותה תקופה, קרב בול רון הוביל לנפגעים יותר מכל קרב שנחווה עדיין באמריקה.

הצפון איבד 2,896 גברים: 460 הרוגים (16%), 1,124 פצועים (39%) ו -1,312 (45%) נעדרים או הוחזקו בשבי.

הדרום איבד 1,982 גברים: 387 הרוגים (19.5%), 1,582 פצועים (80.5%) ו -13 נעדרים (0%).

עם זאת, דמויות אלה היו אמורות להיגמל בקרבות מאוחרים יותר כמו Gettysburg.