+
יוליסס גרנט

יוליסס גרנט היה אחד מאלופי האלופים המפורסמים ביותר של מלחמת האזרחים האמריקאית. לאחר מלחמת האזרחים האמריקאית המשיך גרנט להיות נשיא אמריקה בעידן השיקום. יש היסטוריונים הרואים את יוליסס גרנט כאחד המנהיגים הצבאיים המצטיינים ביותר באמריקה - אך גם אחד הנשיאים השנויים ביותר במחלוקת שלה.

גרנט, יליד הירמן יוליסס גרנט, נולד ב- 27 באפרילth 1822 בפוינט פלייס, אוהיו. משפחתו חיה חיים נוחים. אביו של גרנט היה בעל עסק לבורסקאות משלו. בן 17 התחיל גרנט את האקדמיה הצבאית האמריקאית בווסט פוינט. הוא סיים את לימודיו בשנת 1843 וסיים 21רחוב מתוך כיתה של 39.

גרנט לחם במלחמת מקסיקו אמריקה (1846-1848). הוא צבר מוניטין כקצין זוטר אמיץ והוזכר פעמיים בגבורתו. גרנט השתמש במלחמה בכדי לחקור את טכניקות הקרב והקמפיין של הקצינים הבכירים שם והפך למעריץ מיוחד של הגנרל זכרי טיילור.

גרנט התפטר לפתע מוועדתו בשנת 1854. איש אינו בטוח בדיוק מדוע עשה זאת אך הועברו שתי סיבות. הראשון הוא שגרנט רצה להיות עם אשתו וילדו. גרנט הוצב בפורט הומבולדט בחוף קליפורניה. אשתו לא הצליחה לנסוע אתו מסיבות כלכליות ונשארה באילינוי עם ילדם הראשון. היא גם הייתה בהריון בעת ​​התפטרותו עם ילדם השני. הסבר נוסף שהוצג הוא שהוא נתפס שיכור בתפקיד וכי ניתנה לו הבחירה הפשוטה - להתפטר ולשמור על צורה כלשהי של כבוד או לעמוד בפני לוחמה בבית משפט על כל המשתמע מכך. לא משנה מה הסיבה, אחד המפורסמים מבין הגנרלים האמריקאים התפטר מתפקידו בגיל 32.

גרנט נכנס לעסקים. הוא לא הצליח בכל המיזמים שלו ובסופו של דבר עבד כפקיד אצל אביו שהיה בעל עסק למוצרי בית קפה בגאלנה, אילינוי.

גרנט היה מאמין חזק באיחוד. בשנת 1856 הוא הצביע בעד ג'יימס בוקנאן בבחירות הלאומיות, מכיוון שידוע היה כי בוקנאן נגד ההתנתקות. עם זאת, בשלב זה גרנט לא היה נגד העבדות ובשנותיו הרזות כשמיזמיו העסקיים נכשלו, הוא השתמש בעבדים בחוות ואשתו הייתה בעלת ארבעה עבדים. בעוד שנשיא ארה"ב העתידי לא היה בשלב זה בחייו פוליטי גלוי במובן פומבי, הוא הגיע מרקע של המפלגה הרפובליקנית. אביו היה תומך רפובליקני בולט בג'לנה. למפלגה זו עבר גרנט כשפרצה סוף סוף מלחמת האזרחים האמריקאית.

במובנים רבים, מלחמת האזרחים האמריקנית הייתה אמורה להיות יצירתו של גרנט. אמנם הגורמים למלחמת האזרחים האמריקאית הם מורכבים, אך אחת הסיבות העיקריות במוחם של האמריקנים הייתה סוגיית הפרישה. עבור גרנט, איחוד המדינות היה קדוש וכשפרצה מלחמת האזרחים האמריקאית באפריל 1861, הוא התגייס לצבא האיחוד. על רקעו הצבאי, גרנט הופקד על הכשרת גדודים חדשים באילינוי. הוא עשה זאת במיומנות מסוימת וביקש פקודה בשטח. כהוקרה על העבודה שביצע עם מתנדבים, גרנט קיבל דרגת אלוף משנה במיליציה באילינוי ביוני 1861 וקיבל פיקוד על 21רחוב חיל רגלים באילינוי. 21רחוב השיג מוניטין רע בגלל חוסר משמעת ואי ביצוע הפקודות. הייתה זו משימתו של גרנט 'ללקק' אותם לכושר. את זה הוא השיג. גרנט כל כך הרשים את גיל הזהב שלו, שהוא הועלה לדרגת תא"ל ב- 31 ביולירחוב 1861. חבר קונגרס באילינוי, אליהו וושבורן, דחף לקידום גרנט וזה אושר על ידי הנשיא אברהם לינקולן.

הקריירה הצבאית הקדמית של גרנט במלחמת האזרחים האמריקאית החלה בהצלחה עם כיבוש פדובה בנובמבר 1861. עם זאת, הוא מצא תהילה גדולה הרבה יותר בפברואר 1862, כשפקד על גברים שכבשו שני מבצרים גדולים של הקונפדרציה בנהר קמברלנד - פורט הנרי ופורט דונלסון. . הפיגועים נתמכו על ידי ספינות תותח של פיקוד על ידי אדמירל פוט. מטוסי האקדח הפציצו את המבצרים. פורט הנרי נכנע ראשון. גרנט קרא לכניעה ללא תנאי של כוחות הקונפדרציה בפורט דונלסון והם נענו. 12,392 חיילי הקונפדרציה נלקחו בשבי. גישתו של גרנט הייתה בדיוק מה ש לינקולן רצה - מפקד תוקפני בשטח. זו הייתה הגישה המדויקת שלימולן לא הצליח לצאת ממפקדיו הבכירים. הוא נזף בגנרל מקקלן על היותו פסיבי מדי בגישתו כמפקד צבא הפוטומק. גישת 'לך לקחת אותם' של גרנט הייתה בדיוק מה שהוא האמין שצבא האיחוד צריך לעשות. לינקולן קידם את גרנט אלוף. ההצלחה של גרנט בפורט דונלסון גם הפכה אותו למפורסם בכל הצפון.

עם זאת, הפופולריות שלו עם לינקולן וציבור הצפון לא תמיד חלה על הקצינים העליונים שלו, ובמיוחד על המפקד של גרנט, הגנרל האלק. גרנט, בצדק או בעוולה, היה בעל מוניטין של שתייה והאלק לא אישר 'שיכורים'. האלק הסיר את גרנט מפקודתו על המיזם הצבאי הבא של הולק לאורך נהר טנסי אך החזיר אותו במהירות, כמעט בוודאות לאחר ש לינקולן השמיע את דאגתו מהמעבר של הולק. גרנט קיבל פיקוד על צבא מערב טנסי, שהוחלף לצבא טנסי. אחד הכפופים לו היה ויליאם שרמן.

תחילת הקמפיין לאורך נהר טנסי לא היטיבה עם גרנט. צבא מיסיסיפי ביצע פיגוע מפתיע על עמדות האיחוד במדינת נחיתה בפיטסבורג ב- 6 באפרילth 1862 וניצל את כישלונו של גרנט בבניית אמצעי הגנה במקום בו התבססו אנשיו. הכוח הקונפדרציה החזקה של כמעט 45,000 כמעט הכריח את אנשיו של גרנט לנסיגה - דבר שעצה שרמן - אך הוא הושך שבע שעות חיוניות ב"קן הקורן ". למחרת דחף כוח האיחוד את צבא הקונפדרציה שנדחק לאחור על ההרוגים מלחימה של היום הקודם. הנפגעים בנחתת פיטסבורג (המכונה קרב שילה) היו הגבוהים ביותר במלחמת האזרחים האמריקאית לאותה נקודה - 13,047 הרוגים, פצועים או נעדרים לצפון ו -10,699 בדרום. עבור הדרום זה ייצג שיעור נפגעים של כמעט 30% - נתון שאיש מצבאותיה לא יכול היה לקיים בהתחשב בגודל אוכלוסיית הגברים של הקונפדרציה באותה תקופה.

וויקסבורג, מיסיסיפי, הפך אז לצבא היעד הבא של הטנסי ולגרנט ניתן תפקיד מרכזי במערכה. פיקודו היה להיות אחד משני שקעים שיתקפו את ויקסבורג. גרנט התמודד עם בעיות ראשוניות כאשר כוחות הקונפדרציה ניתקו את קו האספקה ​​שלו שהורחב ללא הפסקה ואיבד תחמושת ואספקת מזון. רכבות העבירו חלק ניכר מהאספקה ​​של גרנט, כך שקווי הרכבת הפכו למטרות קלות. במקרה של גרנט, כוחות הקונפדרציה הרסו 60 מיילים של קווי רכבת עם הבעיות הנובעות מכך גרנט.

בינואר 1863 גרנט היה מוכן לתקוף את ויקסבורג. הוא עשה שלושה חודשים בניסיון למצוא דרך לעיר. התקפות הבדיקה הללו לא צלחו והסתיימו בכך שהתקשורת בצפון תקפה את גרנט ושוב קישרה אותו עם צריכת אלכוהול מוגזמת. עם זאת, עבור גרנט הפשיטות היו חיוניות מכיוון שהן סיפקו לו מידע על כוחם של כוחות הקונפדרציה בוויקסבורג וסביבתה.

ההתקפה על וויקסבורג החלה ב- 29 באפרילth כששרמן ביצע התקפת הסחה על עמדות הקונפדרציה. עד 7 במאיth, שרמן וגם גרנט היו במצב לתקוף את ויקסבורג. כוחות הקונפדרציה סביב ויקסבורג הובסו במהירות אך פריצה לעיר המבוצרת בכבדות התבררה כקשה הרבה יותר. גרנט נקט במצור של שישה שבועות. הידיעה שהקונפדרציות תחת הגנרל פמברטון לא יכולים לעזוב ולא להביא חיזוקים, צבאו של גרנט פשוט נאלץ להשיב אותו. פמברטון הכניע את כוחותיו ב -4 ביוליth 1863. ממש ביום הקודם ספגה הקונפדרציה תבוסה משמעותית בגטיסבורג. 3 ביולימחקר ופיתוח ו -4 ביוליth 1863 היו ככל הנראה היומיים שבהם ניצחה הצפון מלחמת האזרחים האמריקאית. התקשורת בצפון שוב חיבקה את גרנט ולינקולן התייחס אליו כאל "האיש שלי".

היעד הבא של גרנט היה מרכז הרכבות החשוב של צ'אטנוגה, שהחל ב -24 בנובמברth1863. התקפה של גנרל האיחוד תומאס הייתה כה מכריעה עד כי כוחות הקונפדרציה בצ'אטנוגה נסוגו. הניצחון כאן פתח את ליבתה של הקונפדרציה. לטענת הגנרל ג'וזף הוקר, גרנט טען בהמשך כי השפעתה של התקיפה של אנשיו של הגנרל תומאס הייתה כזו, שהוא גרנט לא היה קשור לניצחון. לדעה זו לא חולק לינקולן שקידם את גרנט לדרגת סגן אלוף בצבא הסדיר.

אחרי צ'טנוגה, גרנט ריכז את מאמציו נגד הצבא של רוברט אי לי בצפון וירג'יניה בתיאטרון המזרחי. וויליאם שרמן קיבל שליטה יעילה על צבא טנסי בתיאטרון המערבי.

גרנט גיבש תוכנית להתקפה מתואמת סיטונאית נגד כוחות הקונפדרציה בכל רחבי הקונפדרציה - ריצ'מונד, אטלנטה, ניידות ורכבות הרכבת. זו הייתה תוכנית נועזת ואגרסיבית שתמיכתה המלאה של לינקולן. בעבר המרכיבים השונים שהרכיבו את צבא האיחוד פעלו למעשה מחוץ לאסטרטגיה מתואמת מפוארת. כעת גרנט דרש מהם לפעול ככוח אחד בהתקפה מתואמת, שבתיאוריה תפיל את הדרום. זו תהיה מלחמה מוחלטת, לפיה אזרחים יהפכו למטרות לגיטימיות כמו כל צורות כלכלת הדרום. הפיגוע נקרא 'קמפיין אוברלנד'.

בתוכנית של גרנט נבנתה מדי פעם נפילה. גרנט לא האמין כי 'קמפיין אוברלנד' יהיה הצלחה באיחוד ואחריה הצלחה של האיחוד. הוא נענה כי לפעמים ישתפר לי על כוחות הצפון. אבל גרנט ידע שכל צורה של קשר צבאי תדמם עוד יותר את צבא האנשים והציוד של לי - את אחד מהם לא ניתן היה להחליף בקלות. בחלק מהקרבות ב'קמפיין אוברלנד ', הצפון איבד למעשה יותר גברים - אך ניתן היה להחליף אותם. זה קרה בקרב המדבר. גרנט איבד 17,666 גברים ואילו לי איבד 11,125 גברים. הפסדי הצפון היו אומללים אך ניתן היה להחלים מהם. הפסדי הדרום היו אסון. בקולד הארבור איבדה הצפון 12,737 גברים ואילו הדרום איבד 4,595. אולם האסטרטגיה של גרנט שימשה שתי מטרות: ראשית, הם דיממו את הדרום לבן בנוגע לגברים וציוד, ושנית, הצפון הציב ללא הפסקה את לי בהגנה.

ביוני 1864 תקפו אנשיו של גרנט את עיר הרכבות החיונית פטרסבורג. לעיר זו היה קו רכבת מרכזי לבירת הקונפדרציה, ריצ'מונד. לאחר מכן הוא סבל מהתקף מביך אחד. ג'ובל מוקדם, סא"ל הקונפדרציה, פתח בפשיטת פתע נגד וושינגטון הבירה. לינקולן הורה לגרנט לפתור זאת והוא נאלץ למשוך שני חיילים כדי לתקוף את אנשיו של פרי. האיום על וושינגטון הספיק בכדי לגרום לפאניקה וערער את ההצלחה המתמדת לכאורה של גרנט. כוחו של מוקדם הובס רק באוקטובר 1864.

גרנט נתן את גיבויו המלא למדיניותו של שרמן בג'ורג'יה. כאן שרמן ראה בבתים אזרחיים יעדים לגיטימיים והרס כל דבר שעשוי היה להועיל לקונפדרציה אם צבאו של שרמן היה צריך לסגת. זו הייתה מדיניות אכזרית שהפיצה את הפחד בכל הדרום. עם זאת, גרסתו של שרמן למלחמה טוטאלית הצליחה מאוד מבחינה צבאית וזו שנתמכה על ידי גרנט.

מחסור בגברים וציוד ונסע עד כדי תשישות, לי הציע את כניעתו לגרנט בבית המשפט באופטומטוקס ב -9 באפריל.th 1865. גרנט לא היה חכם להסיע הביתה את ניצחון האיחוד והוא הציע לי תנאים נדיבים, מתוך אמונה ששחזור חיוני לאמריקה. ב- 25 ביוליth בשנת 1866 הקונגרס יצר דרגה חדשה והציע אותו לגרנט. הוא התמנה לגנרל של צבא ארצות הברית על ידי הנשיא אנדרו ג'קסון.

בשנת 1868, המפלגה הרפובליקנית מינתה את גרנט לבחירות לנשיאות. הסימן לפופולריות שלו היה שלא הייתה לו התנגדות רצינית למועמדות. גרנט זכה בניצחון מוחץ בו זכה 214 מושבים במכללת האלקטורלים ל -80 של יריבו. בגיל 46, גרנט היה הנשיא הצעיר ביותר אי פעם. גרנט נבחר מחדש בשנת 1872.

תקופתו של גרנט כנשיא נוטה להאפיל על ידי השערוריות הרבות הקשורות אליו. הוא נטה להקיף את עצמו בקולגות לשעבר של הצבא שלא נשלטו היטב על ידי הנשיא. גרנט לקח ביקורת אישית קשה. הוא גם לא יכול היה לסבול את הביקורת על אלה שמינה לתפקידי הממשלה, כיוון שראה ביקורת כזו התקפה על עצמו. גרנט רצה להתמודד לקדנציה שלישית כנשיא אך הוכה למועמדות המפלגה על ידי ג'יימס גארפילד. בשלב זה הוא נתקל בבעיות כלכליות קשות לאחר שהוחלף מסכום כסף גדול. גרנט הצטמצם למכירת מזכרות מלחמת האזרחים שלו כדי לשלם את חובותיו. ללא הכנסה, גרנט החליט שאין לו ברירה אלא לכתוב את זיכרונותיו בנוגע למלחמת האזרחים האמריקאית. גרנט סיים את זיכרונותיו ימים ספורים לפני שמת מסרטן הגרון. הם גרמו למשפחתו 450,000 דולר.

יוליסס גרנט נפטר ב- 23 ביולימחקר ופיתוח 1885 בגיל 63.

פוסטים קשורים

  • הנרי הולק
    הנרי הולק היה מפקד בכיר בצבא האיחוד במלחמת האזרחים האמריקאית כאשר לחם ב"תיאטרון המערבי ". לקראת הסוף…