קווי זמן להיסטוריה

מייקל קולינס

מייקל קולינס

מייקל קולינס מילא תפקיד מרכזי בהיסטוריה של אירלנד אחרי שנת 1916. מייקל קולינס היה מעורב במרד הפסחא בשנת 1916, אך הוא מילא תפקיד מפתח יחסית. זה היה לאחר המרד שקולינס הטביע את חותמו שהוביל לחוזה של שנת 1921 שהקנה לאירלנד מעמד שלטון באימפריה הבריטית.

מייקל קולינס נולד באוקטובר 1890 במחוז קורק. אזור זה היה ארץ לב של התנועה הפניאנית. אביו, המכונה גם מייקל, החדיר לבנו אהבה לשירה ובלדות איריות. בבית הספר לימדו את מייקל על ידי מורה בשם דניס ליונס, שהיה שייך לאחים הרפובליקנים האירים, ונפח הכפר, ג'יימס סנטרי, היה פיניאן. הוא סיפר לסיפורי מייקל הצעירים סיפורים של פטריוטיזם אירי ובסביבה כזו, מייקל גדל עם תחושת גאווה חזקה באירלנד והיותו אירי.

כשהיה בן 15 היגר קולינס ללונדון. הוא עבד כפקיד במשרד הדואר והתגורר בתוך הקהילה האירית הגדולה בלונדון. קהילה זו מעולם לא נקלטה בחברה של לונדון עצמה. היו הרבה אנשים בלונדון שהרגישו שהאירים מקטינים את השכר ששולם לעובדים אחרים ורבים בקהילה האירית הרגישו כמידיהם. בעוד בלונדון, הצטרף קולינס לסין פיין והליגה הגאלית ובשנת 1909, הוא הפך לחבר באחים הרפובליקנים האיריים.

בשנת 1916 שב קולינס לאירלנד כדי להשתתף במרד בדבלין. הוא נלחם לצד אחרים בסניף הדואר הכללי. הוא מילא חלק מינורי יחסית ולא היה אחד המנהיגים שנלחמו בבית המשפט.

פנים הדואר הכללי לאחר הכניעה

קולינס נשלח לצריף ריצ'מונד ואז למחנה המעצר פרונגוך בוויילס. הוא שוחרר בדצמבר 1916 ומיד חזר לאירלנד. מטרתו כעת הייתה להחיות את המערכה לקבלת עצמאות לאירלנד. קולינס נבחר לוועד המנהל של שין פיין והוא הוביל קמפיין אלים נגד כל מה שייצג את הסמכות הבריטית באירלנד - בעיקר את הקונביטבול האירי המלכותי (RIC) והצבא. הרצח של קציני ה- RIC הביא מהבריטים מדיניות אכזרית. אירלנד, מלחמת העולם הראשונה, הייתה מדינה מסוכנת להיות בה. ככל שרצח יותר רצח שבוצע על ידי קולינס והאנשים שהוביל בצבא הרפובליקני האירי החדש (IRA), כך הגיבו הבריטים בדומה.

השחור והשיזוף הידוע לשמצה ו'עז'ים 'שימשו את הצבא הבריטי להפצת הפחד ברחבי אירלנד (אם כי בעיקר בדרום ובמערב). אלימות הובילה לאלימות רבה יותר מצד שני הצדדים. ב- 21 בנובמבר 1920 הרג ה- IRA 14 קצינים בריטים בשירות החשאי. בתגובה, הצבא הבריטי שלח כלי רכב משוריינים למגרש בפארק קרוק, שם אנשים צפו במשחק כדורגל ופתח באש. 12 איש נהרגו. במאי 1921 הצית ה- IRA את הבית המותאם אישית בדבלין - אחד מסמלי סמכות בריטניה באירלנד. עם זאת, רבים מהאנשים ב- IRA בדבלין נלכדו כתוצאה מפעולה זו. לראש ממשלת בריטניה, דיוויד לויד ג'ורג ', ניתנו עצות בוטות על ידי מפקדיו הצבאיים באירלנד. "צא החוצה או צא החוצה" - כלומר, יש לאפשר לצבא לעשות כפי שהוא רוצה לפתור את הבעיה, או אם זה לא היה מקובל ברמה פוליטית, הבריטים צריכים לסלק את אירלנד מכיוון שהצבא היה במצב של עמדה בלתי ניתנת לזכייה כפי שעשו הדברים אז.

אמון דה ואלרה, שנחשב לפוליטיקאי הרפובליקני המוביל באירלנד, שלח את קולינס ללונדון באוקטובר 1921 כדי לנהל משא ומתן על חוזה. בדרך כלל הוכרו על ידי שני הצדדים כי לא ניתן היה לאפשר את המצב כפי שהיה באירלנד להמשיך. המשא ומתן הקשה ארך שלושה חודשים לפני שנחתם החוזה על ידי קולינס וארתור גריפיתס. בדצמבר 1921 הוסכם כי אירלנד צריכה להיות בעלת מעמד שליטה באימפריה הבריטית; כלומר אירלנד יכולה לשלוט בעצמה אך להישאר בתוך האימפריה הבריטית. שש המחוזות הצפוניים הורשו להתקשר מחוץ לאמנה ולהישאר חלק מבריטניה. בעיני קולינס, ההסכם היה פשוט התחלה של תהליך שבעיניו יוביל לעצמאות מלאה למה שהיה כיום מדינת החירות האירית.

קולינס אומרים שהעיר כשחתם על האמנה כי:

"אני אומר לך, חתמתי על צו המוות שלי"

היו רבים בדרום שהאמינו שקולינס בגד בתנועה הרפובליקנית. האנשים האלה, כולל דה ואלרה, רצו אירלנד עצמאית ומאוחדת. היו שהאמינו שקולינס אזל לממשלת בריטניה. נראה כי מעטים הבינו שקולינס אינו פוליטיקאי וכי הוכנס למצב בו לא היה לו שום ניסיון לעשות. הוא עמד נגד פוליטיקאים בריטים שהיו מנוסים במשא ומתן עדין. יש שטענו כי דה ואלרה הכניס את קולינס במכוון למצב זה בידיעה שאם הוא יחזור עם אמנה פסולה, הדבר יפגע אנושות במוניטין של קולינס ויחליש את כל הקודואים הפוליטיים שהיו לו באירלנד - ולכן יסיר כל איום פוטנציאלי שהוא עשוי היה להיות לדה ואלרה ברמה פוליטית. ידוע שקולינס לא הרגיש שיש לו את הידע והניסיון הדרושים בכדי להשיג את המבוקש והוא ביקש מדאלרה לשלוח אחרים במקום אותו. יש כאלה, כמו הרוזנת מרקוביץ ', שקראו בגלוי את קולינס בוגד בגורם.

הדאיל קיבל את האמנה בשבעה קולות בלבד. זה, כשלעצמו, נראה היה הצדקה למה שקולינס התכוון להשיג. ארתור גריפיתס החליף את דה ואלרה כנשיא הדאיל וקולינס מונה ליושב ראש הממשלה הזמנית שתשתלט על אירלנד ברגע שעזבו הבריטים. אלה שלא תמכו באמנה נפלו באלימות ומלחמת אזרחים התרחשה באירלנד מאפריל 1922 עד מאי 1923. ה- IRA התפצל ל'רגילים '(אלה שתמכו באמנה) ו'האירועים' (אלה שכן לא).

ב- 22 באוגוסט 1922 נסע קולינס למחוז קורק. הוא אמור היה לפגוש כוחות של הצבא האירי החדש. מכוניתו הייתה במארב במקום שנקרא Beal na mBlath וקולינס נורה למוות. עד היום איש אינו בטוח לחלוטין מה קרה או מי הרג אותו. אף אחד אחר לא נהרג במארב. גופתו של קולינס שכבה במדינה בדבלין במשך שלושה ימים ואלפים התייחסו לכבודם. אלפים גם סידרו את הרחובות לקראת מסע הלוויתו.