פודקאסטים בהיסטוריה

אחרי פרל הארבור: המירוץ להצלת הצי האמריקאי

אחרי פרל הארבור: המירוץ להצלת הצי האמריקאי


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

בתוך 30 הדקות הראשונות להתקפה האווירית המפתיעה שלהם על בסיס הצי האמריקני בפרל הארבור, היפנים גרמו נזק משמעותי לצי של ספינות קרב אמריקאיות עצומות שעוגנו שם. בסוף הפיגוע נהרסה ארה"ב אריזונה כליל ואוקלהומה של ארה"ב התהפכה, ואילו ארה"ב מערב וירג'יניה המערבית, ארה"ב קליפורניה ושב"כ נבדה שקעו במים רדודים.

בנוסף לחמש ספינות הקרב ששקעו על הסף, נגרמו נזק לתקיפה שלוש ספינות קרב נוספות, שלוש סיירות, שלוש משחתות וכלי שיט קטנים נוספים, שגבו גם 180 מטוסים אמריקאים וגרמו לכ -3,400 הרוגים, כולל יותר מ -2,300 הרוגים. אולם כמעט ברגע שהסתיימה ההתקפה ההרסנית, החלו המאמצים להציל את הצי האמריקאי ולהשיב את הספינות הפגומות למים כדי להילחם נגד יפן ושאר מעצמות הציר.

למרבה המזל של הצי האמריקאי, ספינת הדגל של הצי, USS Pennsylvania, הייתה במעגן היבש ב -7 בדצמבר, ונגרם לה נזק שטחי בלבד. USS טנסי ו- USS מרילנד עוגנו בתוך מערב וירג'יניה המערבית ואוקלהומה, בהתאמה, וגם היו מוגנים במידה רבה מפני תקיפת הטורפדו.

ברגע שאנשי חצר חיל הים של פרל הרבור, בסיוע מכרזים ואנשי צוות של ספינות, החלו בעבודות התאוששות על הספינות שנפגעו, זה התקדם במהירות. בתוך שלושה חודשים בלבד, עד פברואר 1942, USS Pennsylvania, USS Maryland ו- USS Tennessee, יחד עם סיירות הונולולו, הלנה וראלי; המשחתות הלם ושו; מכרז המטוס הימי קרטיס; ספינת התיקון וסטל ועגלת היבש הצפה YFD-2 חזרו לשירות או הוחזרו והועברו באמצעות קיטור ליבשת ארצות הברית לתיקונים אחרונים. הנזקים הקשים ביותר מבין הספינות הקטנות, הראלי ושאו, הוחזרו לתפקיד פעיל עד אמצע 1942.

באשר לשאר הצי, היה ברור כי חמש ספינות הקרב האחרות, שתי משחתות, ספינת מטרה וקוטב מוקשים ספגו נזקים חמורים יותר, וידרשו עבודה מקיפה רק כדי להביא אותן לנקודה שבה ניתן יהיה לבצע תיקונים. שבוע לאחר הפשיטה, הוקם רשמית ארגון הצלה לעבודה על כלי השיט הפגועים יותר. בהנהגתו של קפטן הומר נ 'וולין, שהיה בעבר איש צוות כוח הקרב, דיוויזציית ההצלה השיגה את אחד הניצחונות הגדולים שלה כאשר היא הציבה מחדש את נבדה של USS בפברואר 1942.

עם חורים אחד גדול ורבים שנפוצצו בגוף שלה, שקע USS נבדה במים רדודים, מה שאפשר את עבודת ההצלה אך לא פשוטה. צוללנים ואנשי ים עשו כ -400 צלילות ובילו כ -1,500 שעות בעבודה על נבדה בלבד, ושני גברים איבדו את חייהם לאחר שאפו את הגזים הרעילים שהצטברו בפנים הספינה. לאחר שעברו מחדש, תוקנו ואדות לחצר הצי של פוגט סאונד במדינת וושינגטון לתיקונים קבועים יותר, הצטרפה נבדה לצי הצי הפעיל של ארה"ב בסוף 1942.

עובדי ההצלה הציבו מחדש את USS קליפורניה במרץ 1942, USS מערב וירג'יניה ביוני ואת שכבת הכורים Oglala עד יולי. לאחר תיקונים נרחבים הצטרפו כלי השיט הללו שוב לצי. שלוש הספינות הנוספות שנפגעו כבד - אוקלהומה, אריזונה וספינת המטרה שהתהפכה יוטה - לא יחזרו לשירות. USS Arizona, שנהרסה לאחר שהתפוצצות פצצה חודרת שריון גרמה לשריפה במגזינים העיקריים שלה, נשארת על רצפת הנמל גם היום, ומשמשת אנדרטה לאנשים שאבדו ב -7 בדצמבר 1941. גוף הגוף של USS יוטה נשארת גם בנמל. מאמץ מאסיבי העלה את אוקלהומה, אך בסופו של דבר הספינה נפגעה מכדי לחזור לשירות.

סקר ימי הגיע למסקנה כי נראה כי USS אוקלהומה וחברת USS Nevada הלכו לאיבוד בגלל פגמים בעיצוב, בעוד ש- USS מערב וירג'יניה חסרה את ההגנות המתאימות כדי לעמוד בהתקפה כזו. במקרה של USS קליפורניה, חקירה מאוחרת יותר העלתה כי מספר מכסי הביוב נותרו פנויים או רופפים בזמן הפיגוע, ולא היו מספיק משאבות על הסיפון כדי למנוע מההצפה להתפשט ולהטביע את הכלי.

לחץ כאן לצפייה בפרק המלא על פרל הארבור ועוד ממלחמת העולם השנייה ב- HD על היסטוריה קמרון

על פי חשבון פיקוד ההיסטוריה הימית והמורשת, צוללני הצי והאזרחים בילו בסך הכל כ -20,000 שעות מתחת למים במהלך פעולות ההצלה, וערכו כ -5,000 צלילות. רוב הזמן, הצוללים נאלצו לחבוש מסכות גז כדי להימנע מאדים רעילים מהספינות המזוהמות עם שמן. בנוסף לניקוי, הצלה ותיקון ספינות, עבודתם כללה שחזור שרידי אדם, מסמכים ותחמושת.

בתחילה האמינו היפנים שהם השיגו ניצחון מרכזי ב- 7 בדצמבר 1941. אך הודות למאמץ ההצלה ההירואי, הרוב הגדול של ספינות הקרב האמריקאיות והספינות האחרות שהותקפו בפרל הארבור ישרדו כדי לתפוס את הציר במלחמת העולם השנייה. . ביום D ביוני 1944 גרמה USS Nevada נזקי הפגזה כבדים למעונות הגרמניים מאחורי חופי נורמנדי, צרפת. מאוחר יותר בשנת 1944, במהלך פלישת ארה"ב לפיליפינים, הצטרפו USS מערב וירג'יניה, קליפורניה, ארה"ב טנסי, מרילנד ו פנסילבניה - כולם כביכול "אבודים" בפרל הרבור - והוציאו את USS מיסיסיפי בהפצצות מתקרבות לכוחות הימיים היפניים במיצר סוריגאו.


בדיקת עובדות: אחרי פרל הארבור, היפנים לא פלשו לארה"ב מכיוון שהם חששו מאזרחים חמושים?

אחרי פרל הארבור, האם היפנים נמנעו מפלישה ליבשת ארצות הברית מכיוון שהם חששו שיש אמריקאים חכמי נשק כמעט בכל בית?

זוהי הטענה של פוסט בן 20 פרקים בפייסבוק ששותף יותר מ- 21,000 פעמים.

הפוסט טוען שאמריקה בטוחה מפני פלישה בגלל ציידים בעלי נשק. הוא מתחיל את הטענה ההיסטורית שלו בקביעה:

לאחר שהיפנים חיסלו את הצי שלנו בפרל הארבור, 7 בדצמבר 1941, הם יכלו לשלוח את ספינות הכוחות והנשאים שלהם ישירות לקליפורניה כדי לסיים את מה שהתחילו. התחזית מהרמטכ"ל שלנו הייתה שלא נוכל לעצור פלישה מאסיבית עד שיגיעו לנהר המיסיסיפי. זכור, היו לנו 2 מיליון צבא ואניות מלחמה ביישובים אחרים, אז למה הם לא פלשו? לאחר המלחמה נשאלו הגנרלים והאדמירלים היפנים הנותרים שאלה זו. התשובה שלהם. הם יודעים שכמעט בכל בית היו רובים והאמריקאים ידעו להשתמש בהם. & quot

פוסט זה סומן כחלק מהמאמצים של Facebook ו- rsquos להילחם בחדשות שווא ומידע שגוי בפיד החדשות שלו. (קרא עוד על השותפות שלנו עם פייסבוק.)

זו לא טענה חדשה. בסרטון שפורסם בשנת 2012 טען אד אמרי, סנאטור המדינה הרפוביקאי ממזורי, כי ידוע כי יפן נרתעה לא על ידי אמריקה ושירותי חמושים אלא כיוון שכל אמריקאי היה חמוש. & Quot

ארבעה מומחים אמרו לנו שאין הוכחה לכך שיפן אי פעם שקלה ברצינות פלישה כזו וכי המגבלות הצבאיות, לא האמריקאים החמושים בנשק ציד, היו הסיבות לכך.


כיצד חזרו ספינות הקרב של הצי האמריקאי מהמתים בפרל הארבור

אמריקה תחלים מהמתקפה המזעזעת וכעבור שישה חודשים תפנה את הגאות.

נקודת מפתח: פעולה מהירה הצילה כמה ספינות. למעשה, זה עזר לצמצם את אסון מתקפת ההפתעה.

אסון פרל הרבור הציב בפני הצי האמריקאי שאלה מפכחת: כיצד להתאושש? יותר מ -2,000 גברים מתו. כמעט מחצית מהפצועים. שמונה עשר אוניות נפגעו או טבועות.

"... אף אחת מהספינות השקופות לעולם לא תילחם שוב."

זה הופיע לראשונה מוקדם יותר ומתפרסם מחדש בשל עניין הקוראים.

"הסצנה של העולה החדשה אכן הייתה מבשרת. הייתה תחושה כללית של דיכאון בכל אזור פרל הארבור כשהיא נראתה והאמינה בתוקף שאף אחת מהספינות הטבועות לעולם לא תילחם שוב ". זו הייתה תחושה רדופה של קפטן הומר וולין, האיש שיוביל את מאמץ ההצלה.

האדמירל צ'סטר נימיץ, שמו של מפקד הצי של האוקיינוס ​​השקט (CINCPAC) ימים לאחר הפיגוע, טס להוואי כדי להשתלט על הפיקוד. הוא נחת בפרל הארבור ביום חג המולד. התדריכים שלו הכינו אותו, או כך חשב. אווסטרוק, הוא העיר, "זה נורא לראות את כל הספינות האלה למטה." הטקס להתקנת נימיץ כ- CINCPAC נערך על הסיפון של גריילינג, צוללת שפקד עליו פעם. ציניקנים ציינו כי זה הסיפון היחיד שמתאים לטקס.

נגמרו ימי חיל הים הקרב. היפנים הבהירו שוב את הנקודה ב -10 בדצמבר, ושקעו את ספינת הקרב הבריטית נסיך ויילס ומשגר הקרבות לַהֲדוֹף מחוץ לסינגפור. נושאות המטוסים של נימיץ היו כעת לב האסטרטגיה שלו. אולם עם ליווי מתאים, ספינות הקרב עדיין יכולות להיות נשק יעיל. אם אפשר היה להציל אותם, נימיץ היה נותן להם עבודה.

אין בזבוז זמן למאמץ הצלה

מאמץ ההצלה החל ב -7 בדצמבר כאשר צוותים איישו צינורות להילחם בשריפות בזמן שהפיגוע עדיין היה בעיצומו. לוחמי האש הללו נעזרו בסירות, גוררים ואפילו גורר אשפה. גברים מכוח הבסיס של הצי הביאו משאבות למאבק בשיטפונות. צוותי ההצלה חיפשו מלחים כלואים באוניות הקרב שהתהפכו אוקלהומה ו יוטה.

ב- 9 בינואר 1942, קפטן וולין לקח על עצמו את חטיבת ההצלה, עצמה סניף חדש של חצר חיל הים. יליד וואשבורן, ניו יורק, הומר וולין בילה מחצית מחייו באימונים לשם כך. כמו גברים רבים שגדלו הרחק מהים, הוא חיפש קריירה ימית. הוא הלך לאקדמיה הימית האמריקאית בשנת 1913, ולאחר מכן שירת על ספינת הקרב ניו ג'רזי במהלך מלחמת העולם הראשונה. הוא הצטרף לחיל הבנייה של חיל הים בשנת 1918, ולמד אדריכלות ימית במכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס. לאחר שסיים את לימודיו לתואר שני במדעים בשנת 1921, בילה את 20 השנים הבאות בחצרות חיל הים של ניו יורק, פילדלפיה ומארה איילנד, וכן בלשכת הבנייה והתיקון בוושינגטון הבירה.

הצלה טריאג '

לאגף ההצלה של וולין היו שלוש מטרות ברורות: הצלת הגברים שנלכדו על סיפון האוניות, העריכו את הנזק לכל ספינה ותיקנו כמה שיותר. המשימה הייתה לתקן כל אחד מספיק כדי שיוכל לנסוע לחצרות הגדולות יותר בחוף המערבי לשיקום מלא.

היפנים יתחרטו והשאירו שני אזורים חיוניים בנמל על כנם. הראשון היה אספקת הדלק של הצי - מעל 4.5 מיליון ליטרים. השני היה חצר הצי, שלחנויות שלה היה יכולת עצומה לתקן או לבנות כמעט כל דבר. "הם בנו סירות חירות, סירות לווייתנים באורך 25 מטר, כל סוג של כלי נמל", נזכר וולטר באייר. "הם יכולים לשפץ אקדח בגודל 14 או 16 אינץ '. פשוט משוך אותם על העגורים הגדולים האלה, והתייחס אליהם כאילו היו קיסמים בבניינים הגדולים האלה. הם היו בניינים עצומים. הם עדיין כאלה. "

באייר גדל באי קאוואי בהוואי. בשנת 1940, הוא הפך לעובד שירות המדינה והלך לעבוד במפעל הגזים הדחוסים בחצר הצי. הוא היה עוזר מפקח עד דצמבר 1941. לאחר הפיגוע הדרישה לשירותיו עלתה. "כאשר הם התארגנו לחתוך את החלק התחתון של אוקלהומה- היה לה גוף כפול - הרתכים הגיעו אלינו כדי להביא אצטילן וחמצן ללפידי החיתוך שלהם. והם ישתמשו בו כמו מים. זה פשוט היה עובר תוך זמן קצר. "

אדמירל ללא ספינת דגל עשה למפקד החצר

המפקד החדש של החצר היה האדמירל וויליאם פרלונג. הוא ונימיץ היו באותה כיתה באנאפוליס. עד 25 בדצמבר 1941, Furlong היה המפקד מיינקראפט, כוח הקרב. ספינת הדגל שלו, שכבת המכרות אוגללה, הוטבעה מהמזח הראשי של החצר, 1010 Dock. פורלונג נתן לוואלין את כל הדרוש לו: כוח אדם, ציוד וחלל עבודה על קו החוף. עם צי של כלי שיט קטנים שמשוטטים בנמל, וואלין יכול לשלוח אנשים ומכונות לכל מקום שהוא צריך אותם. היו לו מומחים להסרת אמצעי לחימה ותחמושת. היו לו צוללנים שהוכשרו לפעול בתוך ספינות שקועות. בנוסף הייתה לו חברת "גשר פסיפיק", שאנשיו התקבלו לבנות מתקני חיל הים ברחבי האוקיינוס ​​השקט.

צולל אחד מהצי היה מטאלסמית 'אדוארד ריימר מהשורה הראשונה. הוא הצטרף לשירות כדי להימלט מהחיים השקטים בריברסייד, קליפורניה. בשנת 1940 התאמן בבית הספר לצלילה בסן דייגו. בגדי העבודה שלו היו סרבלים מגומי עם כפפות, חגורה עם משקל עופרת (84 פאונד), נעליים עם משקל עופרת (36 פאונד כל אחת) ונחושת הֶגֶהet מצורף לחושן. מעל המים החליפה הייתה מביכה. השקולות, שקועות במים, סתרו את הציפה של החליפה, ואפשרו לצולל לנוע די בקלות. צינור אוויר ברח מה הֶגֶהet למדחס המנוטר על ידי גברים על פני השטח. הצולל העביר עמו בזהירות את הצינור בזמן שעבד בתוך ספינות שקועות. לעתים קרובות הוא עבד בחושך מוחלט. הוא לקח כיוונים מהמשטח באמצעות כבל טלפון ונזקק לתחושות מגע ואיזון מוגברות כדי לעבוד עם לפידי ריתוך וצינורות יניקה.

"ברוכים הבאים ליחידת ההצלה."

ב -8 בדצמבר 1941 טסה הצוות של ריימר לפרל. "ברוכים הבאים ליחידת ההצלה", אמר להם קצין צו עייף. "תצורף לפקודה זו בתפקיד נוסף זמני, שאולי אינו זמני מכמות עבודת הצלילה שאתה רואה לפניך."

המשימה הראשונה של הצוות הייתה לקבוע אם גברים נלכדו מתחת למפלס המים בספינת הקרב נבאדה. "כדי להשיג זאת", נזכר ריימר, "הורדנו צוללן מהסמפאן לעומק של 20 רגל. הוא הניף פטיש של חמישה קילו וחבט על הגוף שלוש פעמים, ואז עצר והקשיב לאות מענה. התחלפנו שעות. מעולם לא נשמע אות מענה ". כמו שזה היה מתסכל, גורמי חיפוש אחרים שחררו בהצלחה גברים מהמקום אוקלהומה ו יוטה. האחרון שבהם הוצא עד 10 בדצמבר.

"פחות פגום" היה המונח שהוחל על מצב ספינות הקרב פנסילבניה, מרילנד,ו טנסי הסיירות הונולולו, הלנה, ו ראלי ספינת התיקון וסטאל מכרז מטוס הים קרטיס והמשחתת הֶגֶה.

USS פנסילבניה חזר לתפקיד

פנסילבניה היה במעגן יבש מספר אחת במהלך הפיגוע, מאחורי המשחתות דאונס ו קאסין. פצצה אחת פגעה בספינת הקרב, פגעה באקדח בגודל 5 אינץ 'וחלפה בשני סיפונים לפני שהתפוצצה. הפיצוץ הרס את המחסומים, הצוהרים, הצינורות והחיווט. אולם גוף הגוף ותחנת הכוח שלה היו תקינים. ב -12 בדצמבר היא הלכה לחצר הצי. האקדח הפגום הוחלף באחד ממערב וירג'יניה, שהסיפונים שלו היו שטופים לאחר שהתיישבה בבוץ בתחתית שורת הקרב, קורבן של כמה טורפדות יפניות. ב- 20 בדצמבר, ה- פנסילבניה הפליג לפוג'ט סאונד, וואש.

פצצה פגעה במזח שלצד הונולולו. הפיצוץ התכופף בגובה 40 רגל בצד הנמל וגרם לנזקי רסיסים ולהצפות. עובדי החצר החלו לתקן את הספינה, תוך כדי של הונולולו הצוות עבד בפנים.

איתם היה סטימן יאנג, החובש הראשון של הסאמאן ממת'ואן, מס 'יאנג בדיוק עבר מה אוקלהומה. הוא סבל 25 שעות כלואות בספינת הקרב. לאחר ששרד את זה, הוא התרשם מעבודתו החדשה, ועזר להסיר מארזי אבקה פגומים ממגזין הסיירת. רסיסים נקבו רבים מהם ושפכו אבקת נפץ על הסיפונים. "למה הם אף פעם לא הלכו, אני לא יודע", נזכר יאנג.

USS הונולולו ו הלנה הבא בתור

הונולולו עברה למעגן יבש מספר אחת ב -13 בדצמבר. ב -2 בינואר היא הלכה לחצר להמשך עבודה. כעבור עשרה ימים היא חזרה לשירות.

USS הלנה לקחה טורפדו מצידה הימני, מציפה חדר מנוע וחדר דוד. ב -10 בדצמבר היא נכנסה למזח יבש מספר שתיים, שעדיין היה בבנייה. אנשי גשר האוקיינוס ​​השקט שאלו קוביות עץ מהחצר כדי שהספינה תוכל לנוח עליה. לאחר 11 ימים היא עברה לחצר. ב -5 בינואר, הלנה עזב לחצר הצי של מאר איילנד בסן פרנסיסקו.

מרילנד עגן בתוך אוקלהומה ונמלט מטורפדו, אך פצצה אחת פגעה בחזית שלה. אחר פגע בצד הנמל שלה בגובה המים. מזח יבש לא היה זמין, ולכן בוצעו תיקונים ברציפים. בתי המלאכה בחצר בנו טלאי עץ ומתכת לקרע בגוף. מנוף רכוב על דוברה הוריד את התיקון למים, וצוללים התאימו אותו במקומו. המים נשאבו משם והתיקונים נמשכו בתוך הספינה. ב- 20 בדצמבר יצאה לפוגט סאונד. תיקוניה האחרונים הסתיימו שם ב -26 בפברואר 1942.


  • מדובר ב -13 ספינות הצי האמריקאי שתוקנו לאחר המתקפה על פרל הארבור וחזרו לשירות
  • תשע ספינות הקרב בנמל היו היעד העיקרי של טייסי הקרב היפנים ב -7 בדצמבר 1941
  • שניים נחשבו לאובדן מוחלט אך השאר תוקנו והמשיכו להילחם בקרבות נוספים במלחמה

פורסם: 19:50 BST, 8 בדצמבר 2016 | עודכן: 13:21 BST, 9 בדצמבר 2016

לאחר מתקפת הפתעה שהותירה את אמריקאים ברחבי המדינה מתלהמים, לגיבורי פרל הארבור לא היה זמן לשבת ולספוג את מה שקורה.

במקום זאת, הם התחילו לעבוד בתיקון עשרות הסירות שישבו ברווזים לצי האווירי היפני.

המטרות הגדולות ביותר עבור היפנים היו תשע ספינות הקרב של הצי האמריקאי. בעוד שלוש מספינות הקרב נחשבו אבודות מוחלטות (USS Oklahoma, USS Utah ו- USS Arizona - שעדיין שוכנת בתחתית הנמל) השאר קמו לתחייה ויצאו לפעולה בניצחון במלחמה.

גלול מטה כדי לראות את 13 הספינות שתוקנו לאחר ההתקפה על פרל הארבור וכיצד הן תרמו למאמץ המלחמתי לאחר תחייתן.

USS מערב וירג'יניה, ספינת קרב

נזק במהלך פרל הארבור: שבעה טורפדו יפנים בצד הנמל, נפגעו משתי פצצות, עלו באש מחברת ארה"ב אריזונה הבוערת ושקעו לקרקעית הים.

תיקונים: נשארו ללא מים וטופלו כך שאפשר לשלוח אותם לחצר הפאג'ט סאונד הימית של וושינגטון לתיקונים מלאים.

חזר לשירות: יולי 1944

שירות מלחמת העולם השנייה: וירג'יניה המערבית המערבית השתתפה בקרבות איוו ג'ימה ואוקינאמה והייתה במפרץ טוקיו כשהיפנים נכנעו לאחר שהטיל פצצת האטום השנייה על נגסאקי.

הושבת: ינואר 1947

USS מערב וירג'יניה נראית במעגן היבש בחצר הצי של פרל הארבור ב -10 ביוני 1942, לתיקון הנזקים שנגרמו בהתקפת פרל הארבור. היא נכנסה למחסן היבש ביום הקודם. שימו לב למדבקה גדולה על ספינות הביניים שלה, להלחיץ ​​על הגופה וחגורת שריון גדולה

USS מערב וירג'יניה מתקרבת למזח היבש בחצר הצי של פרל הארבור ב -8 ביוני 1942. היא נכנסה לדריידוק מספר אחד ביום למחרת, קצת יותר מחצי שנה לאחר שהטביעה בפשיטה האווירית היפנית.

USS מערב וירג'יניה השתתפה בקרבות איוו ג'ימה ואוקינאמה ונכחה במפרץ טוקיו כשהיפנים נכנעו לאחר שהטיל פצצת האטום השנייה על נגסאקי.

מערב וירג'יניה המערבית נראית כראויה בסביבות 1944, לאחר שתוקנה וחזרה לשירות

USS מערב וירג'יניה נראית ליד פרל הארבור ב -30 באפריל 1943, בדרך לחצר הצי של פוגט סאונד, ברמרטון, וושינגטון, לצורך בנייה מחדש. חצר הצי של פרל הארבור סיימה זה עתה תיקון זמני של הנזקים שספגה בהתקפה היפנית של 7 בדצמבר 1941

נזק במהלך פרל הארבור: נפגע מזוג פצצות ונדבק בין עגינותיו לספינה שקועה

תיקונים: עבר חודשיים וחצי של תיקונים בפוגט סאונד

חזר לשירות: פברואר 1942

שירות מלחמת העולם השניה: נלחם במספר קרבות באוקיינוס ​​השקט מהאיים החמאיים של אלסקה ועד איוו ג'ימה.

הושבת: פברואר 1947

מבט על ספינת הקרב של טניס, מכיוון שהיא מספקת כיסוי מכוחות הפלישה האמריקאים המרוצים לחוף באוקינאווה בטנקים אמפיביים, 1945. הטנסי ניזוק במהלך מתקפת פרל הארבור אך חזר לשירות בפברואר 1942


לאחר ההתקפה על פרל הארבור

לאחר הפיגוע בפרל הארבור, קרו כמה דברים. באי המבודד ניהאו נחת מטוס יפני שנכה בתאונת הפיגוע. הוואי יליד פירק את טייס המטוס הזה מנשקו. הודעה נשלחה במהירות לאי קאואי בבקשה לעזרה. בעודו מוחזק, טייס המטוס שכנע צאצא יפני באי לתת לו ללכת ולהחזיר לו את נשקו והחלה השתוללות לאחר מכן.

מטוס השוטר השיגנורי נישיקאצ'י שהוצג עשרה ימים לאחר שהתרסק באי Ni ’ihau.

שני מקומיים, Benhakaka Kanahelea ואשתו, נתפסו על ידי שני הגברים היפנים האלה. בסופו של דבר הם קפצו על שוביהם והסתלקו. קנאחליה קיבל פצעי ירי במפשעה, בבטן וברגלו. הוא הצליח לאסוף את הטייס ולזרוק אותו על קיר. טייס זה ירה בעצמו ובזה הסתיים הקרב הקצר של Ni ’ihau ”.

לאחר המתקפה על פרל הארבור, הצבא צפה כי היפנים הולכים לנחות שם בכוח. מסביב לכל האיים המרכזיים, החיילים האמריקאים תפסו עמדות. הם הציבו את החוף כדי לחסום את הנחיתות וכל שדות התעופה בהוואי השתלטו על ידי הצבא עם כל המטוסים הפרטיים. יחידות ה- ROTC מהאוניברסיטה, כמו גם משמרות הטריטוריאליות בהוואי, גויסו. המושל הטריטוריאלי של הוואי פוינדקסטר הביע התנגדות להכרזת חוק הלחימה. הצהרה נמסרה על ידי הגנרל וולטר סי שורט והוא הודיע ​​כי הממשלה הטריטוריאלית בהוואי תהיה תחת שליטתו כמושל הצבאי של הוואי. במהלך חוק הלחימה היו הפסקות חשמל, עוצר ומגבלות אחרות. הדואר והחדשות צונזרו אף הם.

לאחר הפיגוע בפרל הארבור, מבני ממשל רבים כגון ארמון איולאני הפכו למשרדים צבאיים. בתי המשפט האזרחיים הוחלפו בחוק צבאי וזה השפיע הן על אנשי הצבא והן על האזרחים. האיים הפכו לבסיס צבאי אחד גדול ועסקים בבעלות אזרחים יפנים נסגרו. ה- FBI, הצבא והמשטרה המקומית עצרו את כל מי שנראה בעיניו כאיום. התושבים היו טביעת אצבע ונדרשו לשאת תעודות זיהוי בכל עת. עסקים ותושבים לא יכלו להחזיק עמם יותר מ -200 דולר במזומן. אנשים חשבו שחוק הלחימה יימשך זמן קצר בלבד, אך זה נמשך כמעט שלוש שנים. עוצר והפסקת חשמל אפילו נמשכו עד יולי 1945.

לאחר הפיגוע בפרל הארבור אנשים רבים ממוצא יפני הועברו למרכזי מעצר, אך אלה לא יכלו להחזיק את כולם. תוכננה תוכנית להעביר 100,000 יפנים מהוואי, אך זה מעולם לא התקיים. בפברואר 1942, זמן קצר לאחר הצטרפותו של אמריקאי למלחמה, הוצא צו מנהיג של הנשיא רוזוולט אשר אישר כי יש לאגד אזרחים יפנים-אמריקאים ולאחר מכן להציב אותם ב"מרכזי רילוקיישן ". אלה נמצאו במדינות שונות כמו איידהו, יוטה, קליפורניה, אריזונה, וויומינג, ארקנסו וקולורדו. יותר מ -120,000 יפנים נפגעו מכך וכ -80,000 מתוכם היו אזרחים אמריקאים.

הייתה צפיפות במחנות ותנאים ירודים. האוכל היה מקצוב ולא היו שם מתקני אינסטלציה או בישול. עצורים הוצעו לשחרר אם יסכימו להצטרף לצבא. זה לא התקבל על ידי רבים ורק 1,200 התגייסו.


ההיסטוריה של פרל הארבור לפני הפיגוע

תצלום של האי פורד משנת 1918 בפרל הארבור, אוהו.

הפולינזים מאכלסים את איי הוואי במשך מאות שנים. הוואי התגלתה מאוחר יחסית על ידי אירופאים. הביקור הראשון של המערביים באיים היה בשנת 1778 כאשר הגיע הקפטן הבריטי ג'יימס קוק.

הספינה האנגלית Butterworth, בראשותו של קפטן וויליאם בראון, נכנסה לנמל הונולולו בשנת 1793. קפטן קוק עבר אותה בהפלגתו המפורסמת בשנת 1778, אך לא נכנסה מכיוון שהייתה אלמוגים בכניסה לנמל. סלע האלמוגים הופץ בשנת 1902 וחול סלע חולץ כדי לאפשר לכלי שיט גדולים להיכנס למנעולים.

ההפרעה האלימה לנמל נאמרה הרגיזה את אלת הכרישים קאאהופאהאו והוואי חזו במהרה צרות. אירועים טרגיים רבים הגיעו בעקבות המשך העבודה בפרל הארבור.

בשנת 1876 חתמה ממלכת הוואי על הסכם הדדיות עם ארצות הברית של אמריקה, ויתרה על השליטה בפרל הארבור לארה"ב בתמורה ליצוא פטור ממכס של סוכר גולמי לארה"ב.

המלוכה ההוואית הופלה בשנת 1893 והוואי סופחה כשטח של ארצות הברית בשנת 1898. זה היה אירוע חשוב מבחינה אסטרטגית עבור ארצות הברית מכיוון שפרל הארבור נמצאת במיקום אסטרטגי כה חשוב באוקיינוס ​​השקט.

בשנת 1940 הורה הנשיא רוזוולט להעביר את צי האוקיינוס ​​השקט לפארל הארבור מקליפורניה. אסטרטגים יפנים ראו בכך איום. ממשלות יפן וארה"ב ניהלו משא ומתן לשלום, אך זה לא צלח ומלחמת העולם השנייה החלה כאשר האימפריה של יפן תקפה את פרל הארבור ב -7 בדצמבר 1941.

לא רק שההיסטוריה של פרל הארבור השתנתה באופן דרסטי לאחר הפיגוע. ההיסטוריה של העולם כולו השתנתה באותו יום. קרא עוד על מתקפת פרל הארבור


כיצד גיבורת חיל הים של דורי מילר וגבורה מס '8217 סייעה להילחם באפליה בצבא האמריקאי

תוך רגעים ספורים על סיפונה של USS מערב וירג'יניה הנצורה, הפך השליח דוריס "דורי" מילר לזרז לשינוי.

(פיקוד היסטוריה ימי ומורשת)

תומאס וו. קאטר וט. מייקל פאריש
דצמבר 2019

דורי מילר, הגיבור האמריקאי הראשון במלחמת העולם השנייה, עזר לפנות את הדרך לאחרים בעזרת מה שאסור לו לעשות.

בין הפנתיאון מבין גיבורי אמריקה, אף אחד מהם אינו סביר יותר מבנם השחור של גנבי מניות בטקסס ונכדם של עבדים, דוריס מילר. מילר, הידוע לרבים בשם "דורי", נולד ב -12 באוקטובר 1919, בימים האפלים ביותר של מגיפת הלינץ 'שהדביקה את הדרום בעשורים הראשונים של המאה ה -20. שלוש שנים בלבד לפני שנולד מילר, עיר הולדתו וואקו הפכה לזירתו של אחד הלינצ'ים האכזריים ביותר שנרשמו כאשר ג'סי וושינגטון בן ה -17 נשרף חי על כר הדשא של בניין העירייה. מילר נאלץ לפרוש מהתיכון על מנת לסייע בפרנסת משפחתו המתקשה - "היינו קצת רעבים באותם ימים", הסבירה אמו מאוחר יותר - אך כשלא הצליח למצוא עבודה, בספטמבר 1939, בשעה 19, הוא הצטרף לצי האמריקאי.

באותה תקופה, גברים שחורים המשרתים בצי לא היו זכאים רק לקידום מכירות, הם נשלחו לסניף המסכן השפל שם הוטל עליהם לסדר את המיטות ולהבריק את נעלי הקצינים הלבנים שלהם ולחכות להם בבלגן של הקצינים. . כפי שאמר אחד מחברי השליחים של מילר, הם היו רק "חנויות לים, משרתות ומדיחי כלים". על פי תקנה, לא ניתן היה להכשיר אותם או להקצות אותם למומחיות אחרת, כגון אותות, הנדסה או כלי נשק. תחנת הקרב שלהם הייתה מתחת לחפיסות ב"חור "או במגזין, שם העבירו תחמושת עד לתותחנים. הם אפילו לא הורשו ללבוש כפתורים המסומנים בסימני הצי, עוגן משולב בשרשרת, והיו צריכים ללבוש כפתורים רגילים במקום.

אבל, אמר מילר, "זה מנצח את יושבי וואקו בעבודה כבוס בוס ולא הולך לשום מקום." לאחר שהשתתף במחנה מגף בנפרד בגזע בנורפולק, וירג'יניה, הוצב ב -2 בינואר 1940 לספינת הקרב USS. מערב וירג'יניה- אשר בשל המתח הגובר בין ארצות הברית לאימפריה היפנית ההולכת וגדלה, הועבר עד מהרה יחד עם כל צי האוקיינוס ​​השקט לפרל הארבור.


הוריו של מילר, קונרי והנרייטה, חקלאו 28 דונם מחוץ לוואקו, טקסס. (אנדרטת דוריס מילר)

שם, בבוקר ה -7 בדצמבר 1941, הצי הותקף על ידי מטוסים ששוגרו על ידי נושאות הצי של הצי הקיסרי היפני. כשהפשיטה פגעה, דוריס מילר, אז בת 22 ודיילת בלאגן במחלקה השלישית, הייתה מתחת לסיפונים, כשהיא מכבסת את אחד מסמלי הספינה. עם פיצוץ הטורפדו הראשון, הוא דיווח לתחנת הקרב שלו, מגזין הספינה. עם זאת, הוא מצא שהמגזין כבר מוצף, ולכן המשיך בחיפוש מחדש. הוא נתקל בקצין התקשורת של הספינה, סגן מפקד דויר סי ג'ונסון, שהורה לו למרפסת האותות, שם מערב וירג'יניההקצין המפקד, קפטן מרבין שארפ בניון, שכב פצוע אנושות. מילר, אלוף האיגרוף במשקל כבד, קיבל הוראה להרים את הקפטן הגוסס שלו ולהוביל אותו למקום של ביטחון יחסי, מקום מוגן ממש מאחורי המגדל המתחת מתחת מתחת לתותחי האויר.

עד אז ספגה הספינה נזק כבד משישה טורפדו יפנים (שביעי לא הצליח להתפוצץ) ושתי פצצות, וקיבלה רשימה דרסטית והשתיקה את רובי הצד בנמל. אולם רוב רובי הלוח שלו עדיין פעלו, ולכן סגן ג'וניור כיתה פרדריק ה 'ווייט הורה למילר להתחיל להאכיל תחמושת, ארוזות בחגורות באורך 27 רגל, לאחד מתוך זוג מקלעי בראונינג בקוטר 50, שעמדו בקרבת מקום, בעוד וייט ירה את האקדח לעבר מטוסים יפנים נכנסים. הסיפון היה שטוף שמן ומים, ושריפות השתוללו. אבל מילר, שמצא את האקדח השני ללא השגחה, וללא פקודות וללא כל הכשרה בפעולתו, השתלט ופתח באש. "זה לא היה קשה", סיפר מאוחר יותר. "פשוט לחצתי על ההדק והיא עבדה מצוין."

ווייט דיווח מאוחר יותר כי מילר "לא ידע הרבה על המקלע, אבל אמרתי לו מה לעשות והוא המשיך ועשה זאת. הייתה לו עין טובה. " על פי סגן מפקד ג'ונסון, שנכח גם הוא, מילר טיפל היטב באקדחו, "בוער כאילו הוא ירה אחד כל חייו". מילר עצמו הצהיר כי "כאשר המפציצים היפנים תקפו את ספינתי בפרל הארבור שכחתי מהעובדה שאני וכושים אחרים יכולים להיות רק שליחים בחיל הים ואינם מלמדים אותי כיצד לנהל אקדח נגד אוויר".

רק כאשר נגמר האקדח שלו מתחמושת והנפגעים אנושות מערב וירג'יניה החל לשקוע הוא הפסיק את הירי, ורק כאשר נקבע מותו של סרן בניון רשמית, קבוצת הקצינים והגברים הקטנה נטשה את גשר הספינה. בירידה אל סיפון הסירות, מילר עזר למשוך מלחים מהמים הבוערים, והציל ללא ספק חיים של מספר גברים. עד אז, הספינה הוצפה מתחת לסיפונים והתמקמה במהירות במים הרדודים של הנמל, וקצינה הבכיר שנותר בחיים נתן את הפקודה לנטוש את הספינה.

דוריס מילר הייתה אחת משלושת הגברים האחרונים שעזבו מערב וירג'יניה. הוא וחבריו לספינה שחו 300 או 400 מטר לחוף, תוך הימנעות מכתמי שמן בוער של USS אריזונה ומתרחקים ממטוסים יפניים. כשהתיז לחוף, אמר מילר מאוחר יותר לאחיו, "כשהכדורים האלה ניפצו מסביבי, זה בחסדי אלוהים שמעולם לא קיבלתי שריטה". גם אז, מילר עזר להרבה מלחים שנפגעו לחוף.


USS מערב וירג'יניה, עם USS טנסי מאחוריה, בוערת כשהקיל שלה מונח על קרקעית פרל הארבור. (הארכיון הלאומי)

שֶׁל מערב וירג'יניה1,541 חברי הצוות, 106 נהרגו ו -52 פצועים. שבע מתוך שמונה ספינות הקרב האמריקאיות בנמל באותו יום טבועות או ניזוקו קשות. מילר ייחס את הישרדותו להשגחה אלוהית: "זה בטח היה בכוחו של אלוהים ובברכת האם", אמר מאוחר יותר לכתב עיתון.

עדיין קיימת מחלוקת ניכרת באשר לכמה יעילות התותחנים של מילר. הערכות - ניחושים, באמת - רצו עד חצי תריסר מטוסים שהופלו, ואחייניתו הגאה בצדק העלתה מאוחר יותר את הטענה כי הנשק שלו הציל את החוף המערבי של ארה"ב מפלישה בדצמבר ההוא. אך למרות מאמציו הטובים ביותר של מילר, רק 29 מתוך 350 המטוסים היפנים התוקפים לא הצליחו לחזור לנשאיהם - ורק אחד מהם נכנס לטווח של כל אחד מ מערב וירג'יניהתותחים. Even that one, an Aichi D3A “Val” dive-bomber, was most likely struck by fire from מערב וירג'יניה’s sister ship, USS מרילנד, which was berthed forward of it, on the starboard side of USS אוקלהומה. According to an ensign, Victor Delano, who had been beside Miller on מערב וירג'יניה’s bridge, “everyone else in the bay” had been shooting at the dive-bomber as well. Said Lieutenant White, firing alongside Miller: “I certainly did not see him shoot down a plane.”

However many planes he may or may not have shot down, though, is beside the point: Doris Miller’s heroic actions at Pearl Harbor helped launch a revolution. He deserves his niche in the pantheon of American heroes, for he provided an immeasurably important symbol for black Americans in their struggle for desegregation and equal opportunity—not only in the armed forces, but throughout the breadth of American society.

WITHIN WEEKS OF THE DISASTER at Pearl Harbor, the navy’s public relations officials released a number of stories, based on after-action reports of the attack, of heroism “equal to any in U.S. naval history.” Those reports referenced the activities of an unknown black sailor, and hearsay stories soon began to circulate. On December 22, 1941, the ניו יורק טיימס printed a sketchy description related by an unidentified naval officer who supposedly served on USS אריזונה of a black sailor “who stood on the hot decks of his battleship and directed the fighting.” This mess attendant, “who never before had fired a gun,” the story went, “manned a machine gun on the bridge until his ammunition was exhausted.” This messman was added—though not by name—to the navy’s 1941 Honor Roll of Race Relations. On New Year’s Day 1942, the navy released its list of commendations for heroism at Pearl Harbor. On the list was a single commendation for the still-unnamed black sailor.

When Miller’s mother heard the news of the black sailor who manned a machine gun, she was confident it was her son: “That’s got to be Doris they talking about,” she later told Texas historian R. Chris Santos. Not until March 1942 did the שליח פיטסבורג, an influential African-American newspaper, release a story that at last identified the black messman as Miller.

Bills were quickly introduced in the U.S. House of Representatives and Senate to award Miller the Medal of Honor, but Georgia Democrat Carl Vinson, the House of Representatives’ Chairman of Naval Affairs, averred that Miller’s deeds were not deserving of the nation’s highest award for valor Secretary of the Navy William Franklin Knox and the congressional delegation from Miller’s home state seconded him. Both at the time and since, numerous historians and political leaders have argued that gallant as were the sacrifices of the 16 men—all of them white and most officers and petty officers—who were awarded the Medal of Honor for their actions that day, Dorie Miller’s exploits were at least of equal distinction, and all the more to be honored because of the oppressive racial stigma under which he performed so heroically.

While this controversy raged in the press, Miller, who had been assigned to the heavy cruiser USS אינדיאנפוליס on December 13, 1941, was on duty in the South Pacific at a time of great shock and uncertainty. “Mother, don’t worry about me and tell all my friends not to shed any tears for me,” he wrote home, “for when the dark clouds pass over, I’ll be back on the sunny side.” But Miller’s occupational specialty remained in the messman branch and his battle station remained in the “hole,” handling ammunition.


Admiral Chester W. Nimitz awards Miller the Navy Cross a Pittsburgh paper campaigned for him and started the "Double V" campaign, for victory both abroad and for black Americans at home. (Naval History and Heritage Command)

In the States, politicians and journalists charged the navy with foot-dragging and indifference to blacks in the armed forces, with Walter F. White, executive secretary of the National Association for the Advancement of Colored People, pointing out that no citations had been awarded to black personnel “for acts of gallantry or heroism during the attack,” and urging President Franklin D. Roosevelt and Secretary Knox to grant official recognition to Miller. “Without in any manner detracting from the heroism and gallantry under fire of white Americans who died at Pearl Harbor,” White urged, “the heroism of this Negro mess attendant merits special consideration.”

Due largely to Miller’s inspiration and under growing pressure to provide more equal opportunities for black recruits, Knox announced in April that “Negro recruits who volunteer for general service” would be trained at Camp Robert Smalls—an all-black section of the U.S. Naval Training Station at Great Lakes, Illinois—as gunner’s mates, quartermasters, radiomen, yeomen, boatswain’s mates, radar operators, and other specialties besides messmen.

And on May 11, President Roosevelt approved awarding Miller the Navy Cross—at the time, the third-highest U.S. Navy award for gallantry during combat. It was the first such medal ever awarded to a black sailor. On May 27, Admiral Chester W. Nimitz, the commander in chief of the Pacific Fleet, presented Miller with the Navy Cross on the flight deck of the aircraft carrier USS מִפְעָל. Nimitz—also a native Texan—said then that Miller’s award “marks the first time in this conflict that such high tribute has been made in the Pacific Fleet to a member of his race, and I’m sure that the future will see others similarly honored for brave acts.”

ה שליח פיטסבורג continued advocating for Miller, in June calling for him to be returned to the States for a war bond tour. The paper demanded that Secretary Knox order him home “so that he may perform the same service among his people that the white heroes are performing among their people.” Wendell Willkie, the 1940 Republican nominee for president, and New York’s popular mayor, Fiorello La Guardia, also urged the navy secretary to allow Miller to return on a war bond tour. Miller himself was eager to make the trip. As he wrote to the שָׁלִיחַ on September 26, “I do hope your paper will continue the campaign in my behalf. It would be a great pleasure to get back for only a few days.”


Miller speaks with sailors and a civilian at the Great Lakes, Illinois, Naval Training Station on January 7, 1943, as part of his war bond tour. (הארכיון הלאומי)

The campaign bore fruit and Miller was ordered home. After nearly a year at sea, he arrived at Pearl Harbor on November 23, 1942. Over the course of the next two-plus months, Miller gave talks in Oakland, California in his hometown of Waco, Texas and in Dallas and Chicago, promoting war bond sales and accepting tokens of admiration from black communities.

Perhaps most significantly, on January 28, 1943, Miller addressed the first class of black sailors to graduate from Camp Robert Smalls. The greatest honor that the navy could pay Miller, the editor of the שליח פיטסבורג had written, “would be for it to abolish forthwith the restrictions now in force, so that black Americans can serve their country and their navy in any capacity. This action by the navy would not only reward a hero, but would serve dramatic notice that this country is in fact a democracy in an all-out war against anti-democratic forces.”

The focus of Miller’s talk at Camp Robert Smalls was the tremendous pride he felt in the navy and of the privilege of being a part of it. “It is almost unbelievable just what the perfect coordination and strength of our navy actually is,” Miller told a reporter, and he urged the new sailors to “take advantage of their opportunities.”

WHILE THE REVOLUTION he had helped to inspire unfolded around him, Miller himself was transferred for reassignment. On June 1, 1943, he arrived aboard the newly constructed escort carrier USS Liscome Bay as a mess attendant and was promoted to cook, third class. His new ship was a CVE—a so-called “baby flattop.” Sailors sardonically claimed “CVE” stood for “Combustible, Vulnerable, and Expendable.” Only two-thirds the length of such fleet carriers as the מִפְעָל, escort carriers were less expensive and more quickly built, but also relatively slow and less well-armed and armored.

ה Liscome Bay supported the Marine landings on Makin and Tarawa, pounding Japanese gun emplacements and air bases. With Thanksgiving approaching, Miller wrote to his mother that he did not expect the war to end soon but asked that she “prepare a place at the table for me in 1945. I will eat dinner with you all with a smile. Tell my friends to live the life that I am living.”

But on the early morning of November 24, 1943, the ship’s lookout shouted, “Christ, here comes a torpedo!” A single torpedo from Japanese submarine I-175 struck the carrier on the starboard side. Miller responded to general quarters, but a few moments later the ship’s aircraft bomb magazine exploded. “We were hit just back of midship” and just aft of the engine compartment, recalled a survivor, Fireman Third Class Robert E. Haynes. “From here on back, everything was instantly gone.”

The thinly armored Liscome Bay carried over 200,000 pounds of bombs, 120,000 gallons of bunker oil, many thousands of gallons of aviation fuel, and innumerable quantities of 20mm and 40mm cannon shells, all of which exploded. Most of the crew died instantly, and Liscome Bay sank within 23 minutes.

The casualty list was among the largest of any navy vessel in the war. Only 272 officers and enlisted men survived from the crew of more than 900. Doris Miller was not among them. He was listed as “presumed dead” and after 365 days was reported as killed in action. His body was never recovered.


Called the "Golden Thirteen" (above), the navy's first black officers were commissioned on March 17, 1944. Below: a 2010 postage stamp honoring Miller. (Naval History and Heritage Command USPS)

Doris Miller’s death, however, was not in vain. The memory of his life has burned brightly as an example of how an underprivileged and oppressed young man from rural Texas can rise above poverty and racial discrimination—not only to display great courage, devotion, and patriotism, but to help alter the course of American history. In January 1944, less than two months after his death, the navy opened a modest officer-training program at Camp Robert Smalls for black sailors, commissioning its first 13 black officers on March 17, 1944. Now, wrote one newspaper, “the heroic tradition of Dorie Miller at Pearl Harbor will serve as an everlasting inspiration” to every young man “to more fully serve his country and the navy.”

On June 30, 1973, at the christening of a destroyer escort, the USS טוֹחֵן—named in his honor—Texas Representative Barbara Jordon predicted that the “Dorie Millers of the future will be captains as well as cooks.” And, indeed, by this year, 2019, the U.S. Navy had eight black admirals in its ranks.

So how should Doris Miller be remembered? Ronald Reagan did not get the facts exactly right when, in a 1975 speech, he regaled his audience with the story of “a Negro sailor whose total duties involved kitchen-type duties,” who shot down four dive-bombers with a borrowed machine gun. According to Reagan, Miller’s heroism single-handedly ended racial inequality in America. “When the first bombs were dropped on Pearl Harbor,” Reagan intoned, “that was when segregation in the military forces came to an end.”

That, of course, was not true important as they were, Doris Miller’s heroic actions on the day of the Pearl Harbor attack did not sound the death knell of racism in America. But Miller’s heroism—and the legend it engendered—were directly responsible for helping to roll back the navy’s policy of racial segregation and prejudice, and served as a powerful catalyst for the civil rights movement of the 1950s and 1960s that brought an end to the worst of America’s racial intolerance. כמו ה שליח פיטסבורג proclaimed in 1956, Doris Miller had “died for his country so that his people might rise another notch in dignity and courage. Every blow struck for civil rights is a monument to [Dorie] Miller, citizen.” ✯

It began with my grandfather.

As a young man, Livingston Brizill Sr. served in the U.S. Marine Corps in World War II. He enlisted the year after the Marine Corps first opened its doors to African Americans. It was 1943 and he was 18, and one of the first from Philadelphia to sign on. Decades later, as a curious child who loved history, I constantly picked his brain over games of checkers, or while he devoured the פילדלפיה חוקר on his way to consuming his next cigarette. I was in awe of his encyclopedic knowledge of history, World War II in particular. It was during this well-spent time that my desire to teach history solidified and my interest in the war grew.

As much as my grandfather spoke about the war, though, he did not talk about his service. His modesty and humility would not allow it. I gathered that he had occupation duty in the Pacific islands and worked on water purification. Like most African Americans who served in World War II, he did not see combat. One of my most prized possessions was his 1944 camp yearbook, passed on to me by my grandmother, that detailed the training he received at Montford Point, in North Carolina, before shipping out. This book gave me a window into his training and preparation in a segregated Marine Corps. In the few photos that I have seen from his service, I could tell he was proud to wear the uniform.


Livingston Brizill joined the Marines in 1943 he later helped feed a love of history in the author—his grandson. (Courtesy of Dante R. Brizill)

When I realized my dream of becoming a history teacher, beginning in 2004, I could not help but reflect on our time together. One year, while teaching about the Japanese attack at Pearl Harbor, I showed a National Geographic documentary, Pearl Harbor: Legacy of Attack—fittingly narrated by Tom Brokaw, author of the book The Greatest Generation. There was a short segment on a young African American mess attendant stationed aboard the battleship USS מערב וירג'יניה. I had heard about Doris “Dorie” Miller before, but not in this way. I could finally connect a face—a person—with his heroism. He was more than just the white officers’ mess servant he was someone who showed that he had skills beyond those assigned to him.

I paused the clip and mentioned that it’s not too late to award Dorie Miller the Medal of Honor, but that it would have to be demanded by the citizenry. From that day on, I became inspired to make Miller known outside of the four walls of my classroom. I decided to write a book—a brief history aimed at students. One of my purposes in doing so was to inspire among readers an interest in the African American experience in the war, so it would never be forgotten.


Today author Brizill teaches history to high school students. Inspired by the Dorie Miller story, he uses it to inspire his students. (Courtesy of Dante R. Brizill)

Over the years, I’ve discovered that when I show passion and interest in something, it sparks something inside my students, and this was the case again. Throughout the writing process, my students encouraged me, becoming my cheerleaders. “When is that book coming out?!” was a familiar refrain. Finally, in November 2018, Dorie Miller: Greatness Under Fire שוחרר. I knew I had achieved one of my goals when a student emailed me after reading it. “A book never stops once you close it, it stops where you choose,” he wrote to me. “Topics and people like this should be immortalized, never to be lost to time.”

If it wasn’t for my grandfather and his service, I probably would not have taken the interest in World War II that I did and come across one of its first heroes: Dorie Miller. We may think we know all that we need to know about the war, but as we dig a little deeper and uncover stories like my grandfather’s and people like Dorie Miller, we will continue to find ways to be inspired by those men and women who served us honorably. ✯
—Dante R. Brizill has been teaching history at Elkton High School, in Elkton, Maryland, since 2006. His book is available on Amazon.com.

This story was originally published in the December 2019 issue of מלחמת העולם השנייה מגזין. Subscribe here.


How the Tanker USS Neosho Helped Save U.S. Carriers in Battle of Coral Sea

Undoubtedly, some types of U.S. Naval ships, past and present, are more recognizable, more famous, more flashy than others. Aircraft carriers and battleships immediately come to mind. Less likely to be noticed or lauded are the behind-the-scenes workhorses of the fleet, such as the humble tanker or fleet oiler.

According to the website American Merchant Marine at War, “During World War II, American tankers made 6,500 voyages to carry 65 million tons of oil and gasoline from the U.S. and the Caribbean to the war zones and to our Allies. They supplied 80% of the fuel used by bombers, tanks, jeeps, and ships during the War.”

Tankers were a valuable commodity, considering each one had a liquid capacity of roughly 6 million gallons. Plenty of thirsty fighting ships depended on them for refueling at sea to carry out their combat missions.

The U.S. Navy fleet oiler USS ניאו (AO-23) refueling the aircraft carrier USS יורקטאון (CV-5), 1 May 1942, shortly before the Battle of Coral Sea

One of these tankers was USS ניאו (AO 23), nicknamed “Fat Girl” and “floating gas station.” Launched in 1939, she was the second of the Cimarron class of fast tankers. With larger engines, these ships could attain a speed of 18 knots to meet the Navy’s specific requirement for faster refueling ships.

ניאו survived Pearl Harbor without a scratch, served a crucial role in the Pacific for several months, and provided one last valuable service to the fleet during her death at the Battle of the Coral Sea in May 1942.

When the Japanese infamously attacked Pearl Harbor on 7 December 1941, ניאו was present, located between the battleship USS קליפורניה and the rest of Battleship Row. Considering the beating that the Japanese gave the occupants of Battleship Row, it is remarkable that ניאו escaped completely unscathed, even from accidental hits.

She got underway, passing so close to the burning USS אריזונה that her sailors could feel the heat, but managed to navigate safely past the flames. Her captain, Commander John S. Phillips, later received the Navy Cross for relocating the tanker during the attack. His citation reads, in part:

USS אריזונה during the attack

At the time of the attack the U.S.S. NEOSHO was moored alongside the gasoline dock, Naval Air Station, Pearl Harbor, and had just completed discharging gasoline at that station. When fire was opened on enemy planes, Commander Phillips realized the serious fire hazard of remaining alongside the dock as well as being in a position that prevented a battleship from getting underway, [and] got underway immediately.

Mooring lines were cut, and without the assistance of tugs, Commander Phillips accomplished the extremely difficult task of getting the ship underway from this particular berth in a most efficient manner, the difficulty being greatly increased by a battleship having capsized in the harbor.

ארה"ב ניאו, Navy oil tanker, cautiously backs away from her berth (right center) in a successful effort to escape the Japanese attack on Pearl Harbor, Dec. 7, 1941.

That the Japanese did not succeed in destroying the fuel storage tanks at Pearl Harbor is one of the main factors credited for why the Americans rebounded as quickly as they did afterward. It is worth noting that the Japanese likewise missed a golden opportunity to destroy Neosho, the only Cimarron-class tanker in the Pacific at the time, heavily targeting the battleships while allowing another valuable fleet asset to escape scot-free.

Walter Lord, in his book Day of Infamy, recorded that one Zero even held its fire while passing Neosho, which seemed “just a waste of good bullets.”

במשך החודשים הקרובים, ניאו stayed busy, generally accompanying the carrier fleets, although sometimes she had to transit alone if there were no escorts to spare. Her sister oilers Platte (AO 24) and Sabine (AO 25), took part in operations against the Marshall and Gilbert Islands as well as the bombardment of Wake Island.

ניאו got in on some action in March 1942 as part of the USS לקסינגטון (CV 2) task force strikes on Salamaua and on Lae on the New Guinea coast.

Sabine (foreground) and the guided missile cruiser Albany in the Caribbean Sea in March 1967

In May 1942, ניאו was assigned to Task Force 17 centered around the aircraft carrier USS יורקטאון (CV 5) which was in the Coral Sea hunting for the Japanese fleet that was heading to attack Port Moresby, New Guinea. After ניאו fueled יורקטאון ו Astoria (CA 34) on May 6, she was detached from the main force along with the destroyer USS סימס (DD 409) as her escort, and was sent southward to await the fleet at their next refueling rendezvous.

Early the following day, scout planes from the Japanese carrier Shokaku spotted the two ships and misidentified ניאו as a carrier. This led the Japanese promptly to launch all the available aircraft onboard Shokaku ו Zuikaku to go after her.

78 dive bombers, torpedo planes, and Zeros arrived in ניאו‘s vicinity and, likely to the mystification of the ships’ crews, kept appearing and disappearing for a couple hours as they hunted for the nonexistent American aircraft carrier. However, one plane did drop a bomb near סימס and the ships fired at the planes anytime they got close enough.

USS ניאו

Once the Japanese realized that misidentification of ניאו had sent them on a wild goose chase, most of the planes departed, but not all of them — after all, the ships might as well be sunk first. So it was that “Fat Girl,” ignored at Pearl Harbor, now had the full attention of two or three dozen Japanese dive bombers, with one lone destroyer as backup.

סימס made a heroic effort to protect Neosho, but was hit amidships by three bombs right away. In short order her boilers exploded, tearing the ship in two. סימס sank so quickly that only 15 of her sailors, 2 of them fatally wounded, were able to make it over to ניאו in a whaleboat.

ניאו had not been standing idly by during Sims’s פְּטִירָה. Commander Phillips, in his after-action report, recorded:

“The 20 mm fire of the Neosho [sic] was very effective. At no time during the engagement did the machine gunners falter at their jobs…. However, despite any courageous tenacity on the part of the gun crews, it was quite obvious that if a pilot desired to carry his bomb home, he could not be stopped…. Three enemy planes are definitely known to have been shot down by this ship, of which one made the suicidal run into Gun No. 4 enclosure.”

USS סימס

פַּעַם סימס sank and ניאו was left to contend with the swarming dive bombers alone, the assault was brutal. Phillips noted: “In the immediate vicinity of the bridge, three direct hits and a number of near misses occurred.

In the aft part of the ship, two direct hits, a suicidal dive of a plane, and the blowing up of at least two boilers, along with several near misses, occurred.” When the planes departed, ניאו was powerless, drifting, and sinking. It seemed a foregone conclusion that the ship would not survive.

During the chaos, 158 of her sailors either found themselves trapped aft and so driven overboard by fire and escaping steam, or heard garbled versions of Phillip’s order to “Prepare to Abandon Ship but not to abandon until so ordered,” and had abandoned ship anyway with all the intact life rafts. Tragically, the 68 who made it onto the rafts, none of which held food or water, would not be found for 9 days. Of the 158 who went overboard, only 4 were recovered alive.

ניאו burning, 7 May 1942.

ניאו refused to give up and sink, at least not yet. Valiant efforts were made at damage control by the survivors of the attack who remained onboard. 16 officers and 94 enlisted men kept ניאו afloat, even though she was damaged beyond repair, continually taking on more water, and listing 30 degrees in rough seas.

Phillips later submitted eight “outstanding cases worthy of commendation and praise” in his after-action report, including that of Chief Watertender Oscar V. Peterson, who made the ultimate sacrifice to help save his ship and shipmates. Phillips recounted:

“PETERSON was in charge of the repair party stationed in the crew’s mess compartment adjacent to the upper level of the fireroom, with the additional specific duty of closing the four main steam line bulkhead stop valves during the battle, should damage dictate the need for shutting down these valves. When the bomb exploded in the fireroom the iron door leading from the fireroom to the mess compartment was torn open and the force of the explosion from the bomb, steam lines, and boilers knocked PETERSON down and burned his face and hands. In spite of noises indicating further damage being done by bombs to other parts of the ship, personal injury and lack of assistance because of serious injury to other men in his repair party, PETERSON worked his way into the fireroom trunk over the forward end of the two forward boilers, when escaping steam had dissipated sufficiently to permit him to reach the bulkhead stop valves, and closed these valves. By so doing, he received additional severe burns about his head, arms, and legs, which resulted in his death on May 13, 1942.”

A wave breaks over the main deck, engulfing hose crew, as ניאו (AO-23) refuels יורקטאון (CV-5) early in May 1942, shortly before the Battle of Coral Sea

The other seven cases detailed by Phillips are equally gallant accounts. As a result of his captain’s recommendation, Peterson was posthumously awarded the Medal of Honor.

From May 7-11, ניאו‘s survivors held on, with little choice but to remain on the crippled ship although the captain was certain that at any time she might “sink of her own accord or break in two” as the main deck plating began to buckle. The destroyer USS הנלי (DD 391) came to their rescue on the 11th, and after taking the survivors on board, complied with Phillip’s request to scuttle ניאו.

USS הנלי (DD-391)

The plucky oiler, just over 3 years after she had first been launched, met her end as usefully as she had lived, for it is possible that had Shokaku ו Zuikaku‘s entire complement of aircraft not been distracted in the wrong direction for several hours by an oiler that turned out to be an unintentional decoy carrier, they may have instead attacked the real carriers in full force that morning in the Coral Sea.

Indeed, an hour after ניאו was sighted, other Japanese scout planes actually spotted לקסינגטון ו יורקטאון. Faced with conflicting information and wondering if the Americans had split their carrier forces, the Japanese decided to proceed with the attack to the south. Thus the fate of ניאו was sealed, but the carriers were saved from the onslaught that sank both ניאו ו סימס.


After Pearl Harbor, The Navy Learned What Horrors Awaited The Crew Of The USS West Virginia

In the aftermath of the attack on Pearl Harbor, recovery crews made a grisly discovery aboard the USS West Virginia.

During the Japanese attack on Pearl Harbor on December 7, 1941 the primary target was Battleship Row. These capital ships had to suffice since the American carriers were away. Among the battleships lined up alongside Ford Island was the USS מערב וירג'יניה, a 20-year-old warship with a crew of over a thousand. During the battle the ship took seven torpedo hits along the port side along with two bomb strikes around its superstructure. The ship rapidly flooded, settling on the floor of the harbor with her superstructure above water.

In the aftermath of the attack frantic efforts were made to save survivors trapped below decks on the sunken and damaged ships. Hulls were cut open and divers darted beneath the waves in desperate attempts to save them. The minesweeper שַׁחֲפִית lay alongside the “Weevee,” as the battleship was nicknamed, playing water over the fires burning aboard her. When the fires were extinguished at 2PM, the שַׁחֲפִית moved over to the אריזונה. Commander D. H. Clark, the Fleet Maintenance Officer, reported on December 9 the מערב וירג'יניה was “doubtful,” estimating 12 to 18 months for repairs if she could be saved at all.

Stripped for Useful Items

Since the ship couldn’t be quickly salvaged, it was stripped for useful items. Guards were posted on the ship starting on December 8 to protect against looting, theft or espionage. Sentry duty aboard the half-sunken wreck of their former home was a sad time for them. During the quiets times some sailors reported hearing tapping noises coming from below decks. They believed the noise came from trapped crew members signaling desperately for help. There were some 70 men missing from the ship’s complement. Their officers told them it was only the sound of wreckage and loose items floating in and around the ship, banging into the hull.

Not As Bad as First Suspected

Several 5-inch guns were removed and installed on other ships and shore batteries. Weeks later divers inspected her damage and learned it was not as bad as first suspected the ship could be refloated and repaired sooner than expected. On December 23 inspectors went through the upper decks, finding burn damage and opened lockers as if someone looted the ship in the aftermath. Larger items such as the main guns, masts and stacks were removed, lightening the ship in preparation for refloating her.

Next began the process of sealing her hull. As diver’s inspected the ship, they found a previously unseen torpedo hit at her stern. The ship had suffered extensive damage whole compartments were essentially open to the sea. Painstakingly, these holes were patched and covered in order to refloat the ship so permanent repairs could be made. Eventually, these efforts paid off and they were ready to return the battleship to life.

Disturbing Discoveries

Pumps began to slowly send water flowing out of the ship. Decomposed bodies were found and carefully placed into waiting body-bags. Valuables were collected and cataloged. If the owners could be identified the items were returned the rest were auctioned for the crew’s emergency fund. On 17 May מערב וירג'יניה was floating again after over five months. Work went on to prepare the ship for dry dock and finish cleaning out the flooded decks. Even a few .50-caliber machine guns were mounted in case of another Japanese air attack.

It was only on May 27 the most disturbing discoveries of the salvage operation were made. In the aft engine room, several bodies were found lying on steam pipes. They had evidently been able to survive a short time in an air pocket, suffocating when the oxygen finally ran out. Worse still was found in compartment A-111, a storeroom. When the door to this compartment was opened, only three feet of water was inside. On the shelves of the storeroom lay the bodies of three sailors, Louis Costin, 21, Clifford Olds, 20, and Ronald Endicott, 18. With them was a calendar with the dates December 7 to 23 marked off in red pencil. There were emergency rations and access to a fresh water tank in the compartment.

Each man had a watch, enabling them to mark the passage of time. The crew was horrified by the news, especially divers that had sounded the hull and listened for replies but heard nothing. The sentries who reported hearing banging below were angry, though whether anything could have been done at the time is debatable. The matter was a subject of quiet discussion among crew members for years after.

מערב וירג'יניה was rebuilt and served out the war mainly as a fire support vessel for amphibious landings. She did serve at the Battle of Surigao Strait, the last big-gun ship battle. מערב וירג'יניה was also present at the Japanese surrender in Tokyo Bay. Decommissioned after the war, she was sold for scrap in 1959.


The U.S. Navy's Battleships Wanted Revenge After Pearl Harbor—This Is How They Got It

נקודת מפתח: Hiroshi Tanaka of Yamashiro described survivors as saying that Nishimura’s strategy was that of a warrant officer, not an admiral.

In the distance, they could see the jagged flashes of lightning, an incoming squall in the dark. Just before the rain arrived, so did St. Elmo’s Fire, and the gun barrels and radio antennas on the PT boats crackled with blue sparks and streamers of static electricity.

Then there was another lightning flash, and suddenly Lieutenant (j.g.) Terry Chambers, the executive officer of PT-491 saw them—a column of seven Japanese warships advancing in the dark, headed for Surigao Strait and the waiting U.S. Seventh Fleet. It was the extremely early morning of October 25, 1944, and two battleships and a heavy cruiser of the Imperial Japanese Navy were steaming toward what would become one of the most one-sided battles in naval history, and the last duel between battleships of the line.

The Battle of Surigao Strait was a major portion of the titanic Battle of Leyte Gulf, the largest and last major naval battle ever fought, an epic engagement that saw the use of every type of naval warfare except the mine.

The Leyte Gulf battle began with the American decision on July 27, 1944, to target the Philippines instead of Formosa as their next invasion site. General Douglas MacArthur would redeem his pledge to return to the Philippines. The initial objective was the invasion of the island of Leyte to secure air and sea bases for the next stages: seizing Mindoro and the climactic assault on the main island of Luzon.

Codenamed King II, the invasion of Leyte would involve two U.S. fleets, the 7th, under Vice Admiral Thomas Cassin Kinkaid, and the 3rd, under Vice Admiral William F. Halsey, Jr.

Sho-1: The Imperial Navy Strikes Back

The 3rd Fleet was the offensive arm of the invasion, with nine fleet carriers, eight light carriers, and six fast battleships at its heart. The 7th Fleet was the amphibious force, with more than 100 transports and other vessels (including the British minelayer HMS Ariadne), protected by a swarm of cruisers, destroyers, and escort carriers for close air support, backed by six old battleships configured for shore bombardment, in a Fire Support Force, headed by Rear Admiral Jesse B. Oldendorf, flying his flag in the heavy cruiser USS לואיסוויל. Among his ships were the Australian cruiser HMAS Shropshire and the destroyer HMAS Arunta. A-day for the invasion was to be October 20, 1944.

The invaders were not spotted by the Japanese until October 17, when the whole American armada appeared at the mouth of the Gulf of Leyte. When they did so, Admiral Soemu Toyoda, who headed the Imperial Japanese Navy, ordered their long-planned response, Victory Operation One, or Sho-1, into operation.

Sho-1 was one of four plans the Japanese had prepared in anticipation of America’s next offensive move, and they all called for the same reaction: the bulk of the Imperial Japanese Navy steaming forth to attack and destroy the U.S. fleet, regardless of losses to themselves.

Sho-1 was like most Imperial Japanese Navy plans of World War II: a decoy force would lure the Americans in one direction, while the real punch would come from other directions in a complex series of coordinated movements. This time, the decoy force was Japan’s surviving aircraft carriers, under Vice Admiral Jisaburo Ozawa, steaming down from the home islands. With barely 100 planes between them, these carriers lacked offensive punch, but the Japanese believed the aggressive Halsey would race after them with his entire 3rd Fleet.

While Halsey was drawn off, the powerful battleships and heavy cruisers of the Imperial Navy, mostly based at Lingga Roads near Singapore and the Borneo fuel stocks, would strike east and ravage the 7th Fleet’s amphibious forces while they lay in Leyte Gulf. The surface ships would pound the 7th Fleet to death with torpedoes and shells, isolating the American invaders on shore. The combination of a trapped army in the Philippines and a smashed navy in the Pacific might at least buy Japan time, or even persuade America to make peace.

The Task Forces of Kurita and Nishimura

The battlewagons at Lingga were commanded by Vice Admiral Takeo Kurita and consisted of a powerful force. They were headed by two immense dreadnoughts, the יאמאטו ו Musashi, sister ships that packed the heaviest armament ever loaded on a battleship, 18.1-inch guns. They were supported by five more dreadnoughts and a screen of cruisers and destroyers, all of which brandished the legendary Type 95 Long Lance torpedo, one of the best in the world. The Imperial Japanese Navy may have been worn down by hard war, but it was still a powerful force with highly skilled sailors and officers well trained in night fighting.

Toyoda and Kurita planned a pincer attack on Leyte Gulf with their battleships. Kurita would take one force, with five battleships, including יאמאטו ו Musashi, through the San Bernardino Strait to hit Leyte Gulf from the north. A second force, under Vice Admiral Shoji Nishimura, a veteran seadog, would steam through the Surigao Strait and smash into Leyte Gulf from the south, the anvil to Kurita’s hammer, just before dawn.A Naval War College graduate of 1911, Nishimura had commanded destroyers in the invasion of the Philippines and the Dutch East Indies in 1941. His son, Teiji Nishimura, a naval aviator, had been killed in the former invasion. In 1942, Nishimura commanded cruisers in the grueling struggle for Guadalcanal, suffering some bad luck but displaying skillful planning and “lion-like fury” in battle.On September 10, 1944, Nishimura was given command of Battleship Division 2, which consisted of the dreadnoughts פוסו ו Yamashiro and their destroyer escorts. The two battlewagons, sister ships, dated back to 1911 and were known throughout the fleet for their tall pagoda masts—44 meters above the waterline—and for having sat out most of the war in home waters, mostly as training vessels. The emperor’s brother had served on פוסו פעמיים.

These battleships had never fired their guns in anger. They were the first battleships built with Japanese engines and guns, the most powerful dreadnoughts in the world at the time. אבל פוסו ו Yamashiro were slow and outdated by 1944’s standards, armed with six 14-inch guns each. They were sister ships, but not twins, and regarded as the “ugliest ships in the Imperial Navy.” Both had crews of about 1,600 officers and men. Yamashiro flew Nishimura’s flag.

To support Nishimura’s force would be four destroyers, Michishio, Yamagumo, Asagumo, ו Shigure, and a veteran heavy cruiser, the מוגמי.

Failed Coordination With the Second Striking Force

Studying his war maps, Toyoda did not think that Nishimura had quite enough punch, so he added a second task force to the southern wing, under Vice Admiral Kiyohide Shima, swinging down from the Pescadore Islands off Formosa. The second striking force would consist of the heavy cruisers Nachiו Ashigara, both veteran ships the light cruiser Abukuma, which had escorted Japan’s carriers to Pearl Harbor and four destroyers, Shiranuhi, Kasumi, Ushio, ו Akebono.

Unlike Nishimura, Shima was a desk sailor. Like Nishimura, Shima had graduated from the Naval War College in the class of 1911. He had served in a variety of shore posts, mostly in communications.

Neither force commander coordinated his movements with the other—nor were any orders given to do so. Neither commander was fully briefed about the other’s operations. As far as historians could tell, Nishimura was to clear a path with his battleships so that the cruisers and destroyers behind could finish off the transports with torpedoes. Nishimura’s group was to be called the Third Section, while Shima’s group was the Second Striking Force.

With the Americans moving on Leyte, the Japanese launched their intricate countermoves. Ozawa sortied from Japan, Shima from the Pescadores, and Kurita and Nishimura from Lingga Roads, headed for a refueling stop at Brunei.

On October 20, the Americans invaded Leyte with massive power. Landings began at 10 am, and General MacArthur strode grimly ashore four hours later, making his famous “I have returned!” speech from the invasion beach amid a steady downpour.

Spotted in the Sulu Sea

The next day, Kurita summoned his senior officers to a conference on his flagship, the heavy cruiser Atago. Kurita explained his plans to the assembled admirals, including the decision to split off Nishimura’s force to head for the Surigao Strait. If the complex ship movements worked, the two forces would slam into the American 7th Fleet just before dawn on October 25. The next morning, the Imperial Japanese Navy’s battle line headed out for sea for the very last time, with Kurita and his five dreadnoughts steaming north to the Sibuyan Sea and the San Bernardino Strait.

At 3:30 pm, Nishimura’s ships put to sea. Shima’s ships were already en route. All through the afternoon and night, the two forces steamed along unimpeded into the Sulu Sea. לא בדיוק הכוח של קוריטה, שנצפה על ידי שתי צוללות אמריקאיות, שטרק טורפדו לשלוש מסיירות קוריטה, והטביע שתיים - כולל ספינת הדגל שלו אטאגו- ופוגע בשלישי. קוריטה העביר את דגלו לספינת הקרב יאמאטו והפליג הלאה.


צפו בסרטון: Storia della Seconda Guerra Mondiale nel Pacifico: da Pearl Harbor a Midway (יוני 2022).