מהלך ההיסטוריה

שקיעת המפלגה הליברלית 1900 עד 1918

שקיעת המפלגה הליברלית 1900 עד 1918

שקיעתה של המפלגה הליברלית הייתה דרמטית ולעולם לא התהפכה. בשנת 1906 השיגה המפלגה הליברלית את הניצחון הגדול ביותר שלה. בסוף שתי הבחירות בשנת 1910 נאלצו הליברלים להסתמך על תמיכת מפלגת העבודה והלאומנים האירים. מדוע ירידת הון זו הייתה כה פתאומית?

סביר להניח שניצחון הבחירות ב -1906 הסווה עובדה אחת פשוטה שהליברלים לא יכלו להילחם נגדה. אחרי חוק הרפורמה משנת 1867, הרבה יותר ממעמד העובדים יכלו להצביע. מספר זה הוגדל עוד יותר לאחר הכנסת חוק הרפורמה משנת 1884. במשך שנים, המפלגה היחידה שייצגה לכאורה את טובת איש מעמד הפועלים הייתה המפלגה הליברלית. הקמת מפלגת העבודה העצמאית סיימה זאת ונתנה למעמד העובדים את הקול הפוליטי שלהם. כשמפלגת ה- ILP עמדה בבחירות הכלליות הראשונות שלהם בשנת 1895 הם השפיעו מעט - כפי שניתן היה לצפות ממפלגה מתחילה. עם זאת, בבחירות 1900 ובחירות שהתקיימו ב -1906 ופעמיים בשנת 1910, מפלגת העבודה החלה להשפיע מבחינת הנבחרים והצבעות שהצליחו. בשנת 1900 מפלגת העבודה קיבלה 62,698 קולות. עד שנת 1910 זה גדל ל 505,675 - עלייה פי שמונה בעשר שנים בלבד. זה הותאם גם לגידול חברי הפרלמנט של העבודה בפרלמנט - 2 בשנת 1900 ל- 40 בשנת 1910.

מלחמת העולם הראשונה קטעה כל התקדמות בחירות נוספת למפלגת העבודה עד שנת 1918, כאשר ב'בחירת הקופונים 'המפלגה קיבלה 2,245,777 קולות - ממש מתחת ל 21% מכלל חברי ההצבעה עם 57 חברי פרלמנט שנבחרו. צמיחה זו בתמיכה הייתה תמיד על חשבון המפלגה הליברלית. תומכים קונסרבטיבים נותרו סולידיים בתקופה זו ולא היו עשויים לשנות את תמיכתם במפלגת העבודה. למפלגה הליברלית היה מעט כי יכלו להציע למעמד הפועלים שלא הוצע על ידי מפלגת העבודה.

עם זאת, גידול התמיכה בעבודה לא היה הסיבה היחידה לדעיכת המפלגה הליברלית. המפלגה עצמה הייתה כוח מפוצל - תוצאה של מלחמת העולם הראשונה. ב -1 באוגוסטרחוב ו -2nd, אגודות ליברליות ברחבי בריטניה נפגשו והצביעו כי על הממשלה לקבל החלטה של ​​נייטרליות. שר החוץ, לורד גריי, האמין שמלחמה עם גרמניה היא בלתי נמנעת. הידיעה על מעשי הזוועה שביצעו הגרמנים בבלגיה שימשה להסעת האנשים שמאחורי הממשלה והייתה תמיכה כללית בליברלים כאשר הוכרזה מלחמה ב -4 באוגוסט.th. עם זאת, הפילוג במפלגה הוסווה רק לעומת תיקון.

הליברלים היו המפלגה המסורתית נגד המלחמה. הליברלים אף פוצלו במהלך מלחמת הבורים. כעת הם הובילו את המדינה במלחמה הגדולה בעולם. בזמן שהמלחמה נותרה פופולרית והג'ינגואיזם שלט, אלה במפלגה שחשו שהמלחמה היא רעה הכרחית שהטילה הגרמנים על הממשלה יכלו להרגיש בטוחים.

ממשלת אסקית 'התנדנדה על ידי' שערוריית פגז 'של שנת 1915 וכתוצאה מכך הקימה קואליציה מלחמה עם השמרנים. עבור חלקם 'שערוריית הקליפה' הייתה אינדיקציה ברורה לכך שהליברלים אינם עומדים בתפקיד של שלטון המדינה בשעת הצורך שלה. כישלונו של קמפיין דרדנלס הושמם אף הוא על הממשלה ורבים ראו את התפטרותו של לורד הים הראשון ג'קי פישר כסימן לתסכולו מהעבודה עם הממשלה.

כדי לחזק את כל ממשלת המדינה דרש מנהיג הקונסרבטיבי אנדרו בונאר חוק קואליציה. בדרישה זו מצא בן ברית בדויד לויד ג'ורג '- ליברל. התנועות הפנימיות במפלגה הליברלית כבר הראו. במאי 1915 הסכים אסקוויט לדרישת החוק של בונאר לקואליציה. השמרנים קיבלו מעט תפקידי קבינט מכל חשיבות - חוק בונאר עצמו קיבל רק את המשרד המושבות - אבל התקשורת הקונסרבטיבית הציגה את כל הנושא כאחד בו לא ניתן היה לסמוך על הליברלים כדי לנהל את המדינה וכדי לעשות זאת, הם היו צריכים להביא על סיפונה של השמרנים. הקמת קואליציה, שערוריית הקונכיות וכישלון קמפיין הדרדנלים לא הביאו לטובת עתידה של המפלגה הליברלית.

הקואליציה הראשונה אכן הצליחה. לויד ג'ורג 'התמנה לשר התחמושת וחל שיפור משמעותי באספקת התחמושת לחזית המלחמה. לויד ג'ורג 'היה גם חבר מוביל במפלגה הליברלית, ולכן הדבר השתקף היטב בשניהם. אבל היה זה גם לויד ג'ורג 'שרצה ממשלת קואליציה על חשבון הממשלה הליברלית של אסקוויט.

1916 גם הציגה בפני הממשלה את מתקפת סום. זה היה מחויב כקמפיין שיסיים את המלחמה. במקום זאת התפרסם הסום בגלל המספר העצום של נפגעים מכל עבר. כישלונו של הסום להשיג את מטרתו המוצהרת הוביל גם לשיחות גיוס. פיצול נוסף בין לויד ג'ורג 'ואסקית' התרחש בנושא גברים נשואים וגיוס. לויד ג'ורג 'איים להתפטר אם גברים נשואים לא ייכללו בגיוס. במקום להתמודד עם מצב כזה בהתחשב במעמדו של לויד ג'ורג 'במדינה, אסקית' הסכים לדרישתו.

במהלך חג הפסחא של 1916 דחף לויד ג'ורג ', הנתמך על ידי המפלגה השמרנית והתקשורת הקונסרבטיבית, לקבל גיוס מוחלט. רבים במפלגה הליברלית לא התייחסו לכך, אולם מרד הפסחא בדבלין נתן לאסקוויט את ההזדמנות להציג 'גיוס מוחלט' מבלי לאבד יותר מדי פנים לאיש שהפך במהרה ליריב ברור למנהיגות המפלגה.

בדצמבר 1916, לויד ג'ורג 'הרגיש חזק מספיק בכדי לקרוא להקמת "מועצת מלחמה" שהוא יהיה אחראי עליה. זה היה יכול להשתלט על המלחמה הרחק מאסקוויט שכראש ממשלה היה לוקח את האחריות על ענייני הפנים. חוק בונאר תמך בלויד ג'ורג 'בכך, אך באופן חיוני, מספר קונסרבטיבים מובילים לא פעלו בקו - לורד קורזון, לורד ססיל וצ'מברליין ביניהם. אסווית 'נדהם מכך, סירב לקבל את קריאתו של לויד ג'ורג' ולויד ג'ורג 'התפטר מהקואליציה ואחריו יבוצע חוק בונאר. מצדו, כדי להחתים את סמכותו הן על מפלגתו והן על ממשלת הקואליציה, התפטר אסקית 'בהתפטרותו בציפייה להיבחר שוב על ידי הליברלים וגם השמרנים. זה לא קרה. המלך קרא ללויד ג'ורג 'להקים ממשלת קואליציה חדשה.

מלחמת העולם הראשונה חילקה למעשה את המפלגה הליברלית לשניים - אלה שתמכו בלויד ג'ורג 'ואלה שתמכו באסקוויט. 'הדיסקיפיטים' ישבו על ספסלי האופוזיציה אך הם לא פעלו באופוזיציה. עם זאת, למרות מצב זה, המפלגה קיימה לכאורה מערכת שוט אחת - גם אם איש אחר ייצג את כל הצדדים. עבור לויד ג'ורג ', השוט הראשי' היה הקפטן פרדי אורח. מבחינת אסקוויט זה היה ג'ון גאלנד. שני הגברים הורשו לבטל את הצד השני, ולכן המפלגה ראתה בכך מערכת שוט אחת. עם זאת, שום דבר לא יכול היה להסוות את העובדה שהמפלגה על סף פיצול גדול.

הקבינט של לויד ג'ורג 'מורכב בעיקר משמרנים (כמו קורזון וחוק בונאר) ואילו ארתור הנדרסון היה הנציג היחיד של העבודה. לויד ג'ורג 'רצה את ווינסטון צ'רצ'יל בממשלה, אך הקונסרבטיבים הטילו וטו.

לויד ג'ורג 'לא קיבל את הדברים בדרכו שלו. בתחילת 1918 התפטר האלוף סר פרדריק מוריס ממנהל המבצעים הצבאיים ותקף את לויד ג'ורג 'על כך שלא שלח מספיק גברים לחזית המערבית ואז הטעה את בית הנבחרים בכל הפרשה. אסקוויט ראה הזדמנות לתקוף את לויד ג'ורג 'ודרש חקירה פרלמנטרית. תנועתו הובסה בקלות (298 קולות ל -106) אך רק משום שהשמרנים תמכו בלויד ג'ורג '. עם זאת, כאשר נותחו הנתונים, 98 חברי פרלמנט ליברל הצביעו בעד אסקוויט ורק 72 עבור לויד ג'ורג '.

חלק מההיסטוריונים רואים באירוע זה את זה שמפלג למעשה את המפלגה. רשמית, הייתה רק מפלגה אחת עם מנהיג מפלגה אחד (אסקוויט) אך לויד ג'ורג 'הקים מטה משלו למטה מטה.

עם תום המלחמה ניסה לויד ג'ורג 'לבנות גשרים עם אסקית' בכך שהציע לו את תפקיד לורד קנצלר. עם זאת, אסקית 'רצה לא פחות מתפקיד ראש הממשלה. מכיוון שהיה פילוג ברור, לויד ג'ורג 'החליט להשתמש באופוריה בסוף המלחמה כדי לקרוא לבחירות.

לויד ג'ורג 'החליט לקיים את הקואליציה לתקופת שלום. לכל אלה שנלחמו בבחירות הכלליות ב -1918 ותמכו בקואליציה, ניתן מכתב תמיכה מאת לויד ג'ורג 'ובונאר חוק - מה שנקרא' הקופון '. 159 ליברלים קיבלו את 'הקופון' - אלה שתמכו בעקביות בלויד ג'ורג '. מועמד קונסרבטיבי לא התנגד למועמד ליברלי שקיבל את התלוש. מועמדים שמרנים התנגדו למועמדים ליברלים שלא קיבלו את התלוש. כל 159 הליויד ג'ורג 'ליברלים זכו במושביהם. רק 26 ליברלים 'סקוויפיטיים' זכו במקום בקונגרס ואסקוויט איבד את מושבו. למרות שהמפלגה הליברלית לא הייתה מפוצלת רשמית, יכול להיות שהיא ככל הנראה.