פודקאסטים בהיסטוריה

מערת Pont-d'Arc, העתק של מערת Chauvet

מערת Pont-d'Arc, העתק של מערת Chauvet


אל תיפול על זיוף: העתק אמנות המערות של שובט הוא שטויות

ממשלת צרפת הוציאה מיליונים על שכפול מערה של יצירות אמנות בנות 35,000 שנה. אבל לא היית משלם כדי לראות עותק של רמברנדט - מדוע מתייחסים לאומנות עתיקה כל כך בכבוד?

סימולקרה מדהימה או שטויות מתנשאות? ... דמויות של בעלי חיים מהעתק מערת Chauvet. צילום: קלוד פריז/AP

סימולקרה מדהימה או שטויות מתנשאות? ... דמויות של בעלי חיים מהעתק מערת Chauvet. צילום: קלוד פריז/AP

שונה לאחרונה ביום ה ', 22 בפברואר 2018, 17.27 GMT

דמיין את זה. מבקרים בוותיקן מגיעים לכיכר פטרוס הקדוש ונכנסים למרכז קבלה מודרני המוסתר בחוכמה מתחת למדרכות של ברניני. לאחר שהסתכלו על תצוגה בפרסקאות הקפלה הסיסטינית של מיכלאנג'לו, הם מסוננים להעתק בקנה מידה מלא, עם תקרה שהיא תצלום ענק של היצירות המפורסמות.

אולי יום אחד זה עשוי לקרות, שכן הוותיקן דואג לשמר את אוצרותיו האמנותיים. אבל אני חושד שאף אחד לא ישמח מאוד לבקר בקפלה הסיסטינית המחליפה. מה יהיה הטעם?

באופן דומה, אף חובב אמנות לא רוצה לראות העתק של רמברנדט, פרויד מזויף או סימולה של סוראט.

מדוע אם כן נחשב סביר לחלוטין להציע אמנות מזויפת מתקופת הקרח כאטרקציה תרבותית?

בחודש זה נפתחת העתק של מערת צ'אווט, כנראה המערה הצבועה הפליאוליתית הגדולה ביותר שהתגלתה אי פעם, כמו גם אחד האתרים הוותיקים ביותר של פעילות אמנותית. היא צפויה להיות אטרקציה פופולרית לאזור ארדצ'ה בצרפת. אבל זה שטויות מתנשאות.

זה משנה את אוהבי האמנות שצפויים להגיע לשם, כיוון שמתייחסים אלינו כאל טיפשים. מטריד יותר הוא מגלה זלזול בגאונים האלמוניים שיצרו את ציורי השובט האמיתיים לפני כ -35,000 שנה.

האם אתה יכול להריח את הצבע מתייבש? ... מבקרים בהעתק בגודל טבעי של מערת צ'אווט, דרום צרפת. צילום: קלוד פריז/AP

ישנן סיבות טובות מדוע פלאי צ'אווט בפועל לעולם לא ייפתחו לציבור. מערות מצוירות אחרות - הידוע לשמצה בלסקו - נפגעו קשות מחשיפה לריח רע מהפה של המבקרים לפני שהמדענים הבינו עד כמה הפגיעה האמנות העתיקה הזו יכולה להיות במגע אנושי. Chauvet, שהתגלתה לאחרונה הרבה יותר, מוגנת בצדק בכבוד הראוי לה. אבל זו לא סיבה לדחות אותנו עם העתק.

ביקרתי בהעתק שנוצר של לאסקו כנער, ועדיין זוכר את האכזבה המוחצת. איזו פארסה מפתה, להבטיח אמנות מערות ולספק רק הדמיה.

חוויות מערה יד שנייה אלה משקפות דעה קדומה בסיסית לגבי אמנות "פרימיטיבית" כביכול. המשמעות של העתקי אמנות המערות היא שאמנות כזו היא פשוטה ובסיסית עד שפסיצ'ה תספק. אף אחד לא מקבל תחליף לרמברנדט כי המגע שלו נחשב לייחודי, הגאונות היחיד שלו.

ככה זה. אבל אמנות המערות היא לא פחות מופלאה או קסומה. הציורים של אירופה מתקופת הקרח כוללים יצירות מופת השוות לגדולות בהיסטוריה. לכל הפחות, ראוי להיראות בציורי עידן הקרח כיצירות אמנות ייחודיות ובהשראה. מדהים אותי שבצרפת, האפוטרופוס המתורבת של כל כך הרבה מיצירות המופת האלה, עדיין ניתן להתייחס אליהם כאל עבודתם של "אנשי מערות" כביכול מגושמים ובורים - ולכן משהו שניתן להחליף אותו במערה מדומה.

כשזה מגיע לשאווט, עדיף להסתכל על תצלומים וסרטים מאשר ליפול בזיוף. קבל את הדו"ח המלא על המערה, מאויר מפואר, שנותן מפגש קרוב מאוד: או צפה בסרטו היפה של ורנר הרצוג מערת חלומות נשכחים.

האווירה הנכונה ... עדיין ממערת החלומות הנשכחים של ורנר הרצוג.

אם זה לא מספיק, וכמובן שזה לא, אפשר באמת לבקר בכמה מערות מצוירות של ממש. אני ממליץ על Pech-Merle ו- Cougnac באזור Cahors. המערות המהפנטות האלה פתוחות לקהל הרחב ומכילות אמנות ישנה כמעט כמו הציורים של שובט - ומיוחדת באופן דומה.

לעמוד מול ממותה מצוירת בפצ'-מרל היא מפגש סוחף הן עם יונק נכחד והן עם המוח שתיאר אותו. כל מה שקשור למפגשים כאלה - נדירים וקשים ככל שיהיו - הוא בלתי נשכח. אתה צריך להריח את הטפטוף, לשמוע את טפטוף המים, לחוש את החושך המסיבי ממש מעבר לשבילים המוארים-ולצבט את עצמך שכאן בין תצורות הסלע התת-קרקעיות המלכותיות יצר אמן מתקופת הקרח דיוקן של ממותה בעלת הכוח והאמת של רמברנדט.

איזו אמנות גדולה עשו הציידים-לקטים של עידן הקרח. לא מקבלים תחליפים.


Caverne du Pont d'Arc (רפרודוקציה של שובט)

מערת Chauvet לעולם לא תהיה פתוחה לקהל הרחב. זוהי המערה המעוטרת העתיקה ביותר שנמצאה אי פעם, והיא התגלתה רק בשנת 1994. הגילוי שלה שינה הכל. מומחים האמינו כי אמנות פרהיסטורית התחילה במראה פרימיטיבי יותר ובהדרגה השתכללה במהלך אלפי השנים, והגיעה לשיאה בניצחון לאסקו, שצויר לפני 17,000 שנה. אבל הציורים בצ'אובט ישנים כמעט פי שניים, לאחר שהתוארכו לפחמימן בת 32,000 שנה! והם אפילו יותר מפוארים מלסקו, עם הריאליזם והתחכום שלהם. התיאוריות אודות התפתחות האמנות הפליאוליתית היו חייבות לעבור תיקון.

יש לשמור על המערה וללמוד אותה, אך חשיבותה להיסטוריה האנושית כה גדולה עד שתוכניות להעתק נעשו זמן קצר לאחר גילויו. לאחר מספר שנים ו -55 מיליון יורו היא נפתחה באפריל 2015. זוהי מערת העתק הגדולה והמפורטת ביותר שנעשתה אי פעם. נעשה כל ניסיון לשחזר את המערה בפועל, כולל עצמות בעלי חיים מכוסות קלציט המפוזרות על הרצפה. יש בניין תערוכות שתוכל לבקר בו לפני הסיור המלמד אותך על בני אדם ובעלי חיים פרהיסטוריים. שמה הרשמי של מערת ההעתק הוא Caverne du Pont d'Arc, שכן הוא קרוב מאוד להיווצרות הגשר הטבעי מעל נהר הארדשה. Chauvet הוא שמו של מנהיג הצוות שגילה את המערה, אך הם לא השתמשו בשמו לצורך העתק בגלל מתיחות בין מגלי המערות לממשלה.

סיורים מודרכים בלבד, הזמנות מומלצות בחום ואפשר להזמין באינטרנט. זוהי אטרקציה פופולרית מאוד ואם אינכם קונים כרטיסים מבעוד מועד, שימו לב כי הסיור שלכם עשוי להיות מספר שעות לאחר הגעתכם למשרד הכרטיסים. הסיורים הם בצרפתית, יש סיור אחד באנגלית ליום, בשעה 11:12, 25 אנשים לסיור. אך אם אינך יכול לבצע את הסיור באנגלית תוכל להזמין כל סיור ולהשתמש במדריך שמע בחינם, הזמין ב -10 שפות. בקיץ, הסיורים יוצאים מדי כמה דקות ואנשים התלוננו שהקבוצות קרובות מדי והסיור מרגיש ממהר. הביקורים קצת יותר מרווחים בשאר השנה, אבל אתה לא באמת יכול להתעכב כי המדריכים שומרים על הקבוצות לנוע ומכבים את האורות כאשר הם מסיימים להציג קטע. הוא אמנם לא קר כמו מערה אמיתית, אך ההעתק ממוזג, כך שתרצה מעיל. אסור לצלם תמונות במערת ההעתקים.

פתוח כל ימות השנה. נגיש לאנשים עם מוגבלויות. השביל שטוח לחלוטין במערת העתק, כך שלא תתייפח על שום דבר באור העמום. בכרטיסים כתוב שכדאי להגיע לנקודת היציאה לסיור 30 דקות לפני הסיור אך אין בכך צורך. אתה פשוט הולך לנקודת היציאה כמה דקות מוקדם וממתין שיקראו לסיור שלך, אין צורך להגיע לשם מוקדם כל כך רק כדי לחכות בסביבה.


מערת Chauvet-Pont-d'Arc: ציורי המערות הגדולים בעולם

העתק של תגלית האמנות הפרהיסטורית הגדולה בעולם נפתח לציבור בחודש שעבר. מערת דו פונט ארק היא רפרודוקציה של מערת שאובט-פונט ד'ארק, ביתם של ציורי המערות הגדולים והוותיקים ביותר בעולם מתקופת האבן שהדהימו את עולמות הארכיאולוגיה ותולדות האמנות. אנו בוחנים מה הופך מערה זו לגילוי המאה.

ב- 18 בדצמבר, 1994, שלושה חוקרי מערות, ז'אן מארי צ'אווט, אליאט ברונל וכריסטיאן הילייר, זיהו את גילוי המאה, מערה המכילה את מה שמכונה כיום האמנות הפרהיסטורית הגדולה והוותיקה ביותר, המתוארכת לממוצע. של 30,000 עד 32,000 שנים. מערת Chauvet-Pont-d'Arc, שלקחה את שמה מהמחקר הראשי של הצוות, זכתה למחקר עצום מאז.

המערה, הממוקמת באזור ארדצ'ה ההררי בדרום צרפת, היא ביתם של למעלה מ -1000 ציורי מערות מתקופת האבן של ממותות, דובים, אריות, קרנפים, ביזונים ומינים אחרים של יונקים שנכחדים, מצוירים וצבועים בפחם ואוקרה אדומה. , פרוסים על פני שישה תאי מערות. בו טמון גם לוח פנומנלי של אריות ששרטטו פחם ועצמות בעלי חיים הנחשבים שייכים לדובי מערות שנרדמו במערה במהלך חורפי עידן הקרח. דובים אלה היו יכולים להילכד במערה לאחר מגלשת סלע, ​​שחסמה את הכניסה, לפני למעלה מ -20,000 שנה. מכאן ואילך, התצוגה יוצאת הדופן הזו של אמנות פרהיסטורית נותרה בלתי נראית, לא נגעה ולא נחשפה, עד 1994.

מה שהדהים את המדענים הוא גיל הציורים במערת צ'אווט-פונט-ד'ארק, כשהם מבוגרים כמעט פי שניים מאלו שבמערת לאסקו שתחילתם 17,000 שנה, ושליטה בטכניקות שטרם נראו באמנות המערות הפרהיסטוריות. אמנים מתקופת האבן עשו שימוש בשקעים בקירות הגיר של המערה על מנת להעניק לחיותיהם המצוירות איכות תלת מימדית ייחודית ותחושה נוספת של תנועה. בנוסף, חיות כמו אריות, ממותות ודובים הן חיות מסוכנות שהיו מתגלות כמאתגרות להתבונן בהן. לכידת דיוק תנועותיהם באותה תקופה היה הישג מרשים ביותר. הארכיאולוג הצרפתי ז'אן קלוטס תרם רבות לחקר האתר והציע גם כי מערת צ'אווט שימשה לשיטות רוחניות וטקסיות ובעלת משמעות דתית רבה, כאמור ב מגזין סמיתסוניאןאם כי השקפה זו זכתה לביקורת מסוימת.

בשל החשש לפגוע ביצירות הגדולות במערת שובט, משרד התרבות הצרפתי אסר על כל גישה לציבור, באישור שניתן רק למדענים וחוקרים. רק 280 אנשים, כולל מדענים, שמרים ומומחים הורשו להיכנס למערה למטרות מחקר או שימור בשנת 2014. זהירות נובעת מהטרגדיה האמנותית וההיסטורית שגרמה לפגיעה הקשה והריקבון באמנות מערת לאסקו ב. דרום צרפת. מספר המבקרים העצום שנכנס ללסקו הפריע לשיווי המשקל האטמוספרי השברירי במערה, והציג רמות גבוהות יותר של פחמן דו חמצני ולחות, ועודד את צמיחתם של חיידקים ואצות על קירות המערה שבסופו של דבר כיסו חלק מהציורים היקרים. כדי למנוע חזרה על ההרס הזה, רשויות צרפת פתחו בפרויקט גדול ליצירת העתק של מערת צ'ובט במרחק קילומטרים ספורים מהמקור. התקנה זו תאפשר לחלוק את הגילוי המדהים הזה עם העולם, ויחד עם זאת, ניתן לשמור את ציורי המערות שלא יסולאו בפז ששרדו באורח פלא אלפי שנים ללא גילוי.

המערה המשוכפלת, ששמה Caverne du Pont-d'Arc ועלותה 55 מיליון יורו, כללה שימוש בטכנולוגיה העדכנית ביותר לשחזור מערת Chauvet עד לפרט הקטן ביותר שלה. למעלה מ -500 מומחים עבדו על פיתוח המערה המדומה, תוך שימוש בטכניקות לחיקוי הלחץ האטמוספרי ואפילו הריח במערה המקורית באמצעות סריקת לייזר, מיפוי תלת מימד, קשקשים גיאומטריים ורפרודוקציות אמנותיות בגודל מלא של ציורי המערות, מה שהופך את ההעתק לסגור ביותר. למקור ככל האפשר. כל מערת Chauvet ממופה בטכנולוגיית תלת מימד, עצמות בעלי חיים נספרו, פיגמנטים ששימשו בציורים תועדו, ומומחים אף קבעו את סוגי הכלים בהם השתמשו האמנים.

המערה היא גרסה מרוכזת של המקור, אבל זה לא הופך אותה לפחות יוצאת דופן. עם הכניסה מתקבלים פני המבקרים בציפייה ומסתורין מיידי, בעזרת קירות הסלע ורצפות העפר, נטיפים, עצמות בעלי חיים, סימני שריטה ותנאי הטמפרטורה והלחות המשוחזרים. שתיקה והאקוסטיקה משוחזרים גם הם בצורה מבריקה, ומשאירים מעט מקום לספק באמינותה.

Chauvet-Pont-d'Arc קיבל רשמית מעמד של מורשת מילים על ידי אונסק"ו, ארגון התרבות של האומה, בשנת 2014 ומוגן כאנדרטה היסטורית ברמה הלאומית הגבוהה ביותר. מכיוון שהמערה המקורית לעולם לא תהיה פתוחה לקהל הרחב, העתק Caverne du Pont-d'Arc מספק מודל לשימור מערות מעוטרות כאלה, ומשמש להאריך את תוחלת החיים של אמנות פרהיסטורית תוך מחקר מינימלי פולשני. כל אחד יכול לבצע סיור וירטואלי חדר אחר חדר במערה המקורית באינטרנט.

בסך הכל, Caverne du Pont-d'Arc בהחלט עמד בהייפ שלו, וסיפק חוויה מאירת עיניים לתקופה אחרת והותיר מקום לדמיון חסר גבולות על מה שקרה במערות כאלה בתקופת האבן. "זהו אתר מדעי ותרבותי עם פוטנציאל תיירותי", אומר סבסטיאן מאטון, מדען בצוות הפרויקטים של פונט-ד'ארק, ב האפוטרופוס, 'זה מקום לתת תחושה של מקור כולנו.'


לבסוף, היופי של צרפת ומערת Chauvet של#8217 יוצר את הופעת הבכורה הציבורית הגדולה שלה

כשאני יורד בשביל דרך אפלולית תת -קרקעית, קירות אבן גיר מתנשאים 40 רגל וצוללים לתהום. נטיפים נוצצים משתלשלים מהתקרה. לאחר מספר פיתולים, אני מגיע למבוי סתום. כשאני מאיר את פנס האייפון שלי על הקירות, מתוך החושך עולים רישומים בפחם ואוקרה אדומה של קרנפים צמריים, ממותות ויונקים אחרים שהחלו לגווע בתקופת הפליסטוקן, לפני כ -10,000 שנה.

מתוך הסיפור הזה

קריאות קשורות

תוכן קשור

הוא מרגיש, ואפילו מריח, כמו מסע אל תוך חור עמוק בכדור הארץ. אבל הטיול הזה מתקיים למעשה בסככת בטון ענקית הממוקמת בגבעות מיוערות האורן של ערוץ ארד èche בדרום צרפת. קירות הסלע הם מרגמה בצבע אבן המעוצבת על פיגומי מתכת שהנטיפים מעוצבים מפלסטיק וצבע באטלייה בפריז. חלק מציורי הקיר הם עבודותיהם של המדריך שלי, אלן דאליס, וצוות האמנים בסטודיו שלו, Arc et Os, במונטיניאק, מצפון

טולוז. דאליס עוצר לפני פאנל המתאר גאווה של אריות בפרופיל, משורטט עם פחם. אלה צויירו על פוליסטירן, שרף סינטטי, ולאחר מכן הותקנו על הקיר, ” הוא מספר לי. התוצאה היא העתק מדויק ומעתיק של חדר הקצה, הנקרא גם גלריית האריות, בתוך מערת צ'אווט בפועל, הממוקם במרחק של כשלושה קילומטרים מכאן ונחשב למאגר הגדול ביותר בעולם לאומנות פליאוליתית עליונה.

הפקסימיליה של 62.5 מיליון דולר נקראת Caverne du Pont d ’Arc, על שם קשת טבעית סמוכה —a של אבן גיר נשחקת המשתרעת על נהר Ard èche ומוכרת לבני אדם מאז התקופה הפליאוליתית. ההעתק, שנפתח לציבור החודש, פועל מאז 2007, כאשר ממשלת המחלקה Ard èche, שהכירה בכך שקהל בינלאומי צועק לצפות במערה, החליטה להצטרף עם מממנים ציבוריים ופרטיים אחרים כדי לבנות סימולאקרום. ההגבלות שהטיל משרד התרבות הצרפתי מונעות את כולם מלבד מדענים וחוקרים אחרים מהסביבה השברירית של המערה עצמה.

סביר להניח שאמן מתקופת הקרח יצר את הדימוי הזה במערת צ'אובט על ידי יריקת פיגמנט אדום על יד לחוצה על הסלע. (© DRAC Rh ône-Alpes / Minist ère de la Culture et de la Communication) ברונאל, משמאל, הילייר וצ'ובט טוענים שהם מצאו את האתר. טוען אחר, מישל צ'אבו, אומר שעליו לחלוק קרדיט: ילדי ונכדי חייבים לדעת מה קרה במערה. ” (גרגורי ברנרדי) אמנים שיחזרו כלי פליאו כגון מברשות אורן שרוף ליצירת 27 לוחות תמונות (למעלה, קרנף). הם השתמשו בפלסטיק לשלדי דובים. האמנים השתמשו בשקעים ובאי סדרים של המערה כדי להקנות תחושת דינמיות לאמנותם. (ז'אן קלוטס / מיניסט#232re de la Culture) הם השתמשו בפלסטיק לשלדי דובים. (Composite / Resolute של St éphane) המתחם (עם מבנה העתק הגג השטוח, שמאל קיצוני) משתרע על פני 40 דונם. (Composite / Resolute של St éphane) אמנים עבדו מתוך 6,000 תצלומי התייחסות והתנסו בפחם ממקורות שונים כדי ליצור מחדש את המאסטר הפליאוליתי של צ'אווט ו#173 יצירות, כולל גלריית האריות. (ז'אן קלוטס / מיניסט è דה לה תרבות) שמונים חלקים סרוקים של המערה האמיתית אוחדו לייצור הפקסימיליה (עיבוד דיגיטלי). (גיא פרזיו / SYCPA)

חמש מאות אנשים, כולל אמנים ומהנדסים, אדריכלים ומעצבי אפקטים מיוחדים, שיתפו פעולה בפרויקט באמצעות מיפוי מחשבים תלת ממד, סריקות ותצלומים ברזולוציה גבוהה לשחזור הטקסטורות והצבעים של המערה. זהו הפרויקט הגדול מסוגו בעולם, ” מצהיר פסקל טראסה, נשיא פרויקט Caverne du Pont d ’Arc וסגן לאסיפה הלאומית מארד èche. עשינו את הבחירה השאפתנית הזו. כדי שכולם יוכלו להתפעל מהאוצרות יוצאי הדופן האלה, אך הבלתי נגישים לנצח. ”

המערה המדומה היא לא רק מחווה מהממת למקום, אלא גם לרגע. הוא חוגג את אחר הצהריים הקר בדצמבר 1994 כאשר שלושה חברים וסייפים בסוף השבוע ג'אן מארי צ'אווט, אליאט ברונל וכריסטיאן הילייר ו#8212 עקבו אחר זרם אוויר לתוך פתח בצוק גיר, מנהרו את דרכם במעבר צר, באמצעות פטישים ושפכים. להיפטר מהסלעים והנטיפים שחסמו את התקדמותם, וירדו לעולם קפוא בזמן והכניסה הראשית שלו נחסמה במגלשת סלע מסיבית לפני 29,000 שנה. ברונל, הראשונה שנכנסה דרך המעבר, הביטה במצבורים קריסטליים סוריאליסטיים שנבנו במשך אלפי שנים, ואז עצרה לפני צמד קווים אדומים מטושטשים שנמשכו על הקיר מימינה. הם היו כאן, ” היא צעקה לחבריה המופתעים.

השלישייה נעו בזהירות על רצפת האדמה, מנסים לא לדרוך על האפר המתגבש מבור אש עתיק, ולהביט בפליאה במאות תמונות. מצאנו את עצמנו מול קיר סלע מכוסה כולו ברישומי אוקר אדומים, והמערות נזכרו בספר זכרונותיהם הקצר שפורסם בשנה שעברה. הלוח הכיל ממותה עם גזע ארוך, ואז אריה עם נקודות אדומות ניתז סביב חוטמו בקשת, כמו טיפות דם. התכופפנו על עקבינו, התבוננו בקיר המערה, אילם מתוך שטויות. ”

על פני שישה תאים המשתרעים על 1,300 רגל היו לוחות של לביאות במרדף אחר אוכלי עשב גדולים, כולל אורוקים, אבות אבותיהם של בעלי חיים ביתיים וחריטות ביזונים של ינשופים וקרנפים צמריים דיוקן פחם של ארבעה סוסי בר שנלכדו בפרופיל אישי, ועוד כ -400 תמונות אחרות של חיות שטיילו במישורים ובעמקים בכמויות אדירות בתקופת הקרח. עם מיומנות שמעולם לא נראתה באמנות המערות, האמנים השתמשו בכפתורים, שקעים ושאר אי סדרים של אבן הגיר כדי להקנות תחושת דינמיות ותלת מימד ליצורים הדהורים והקופצים שלהם. מאוחר יותר, ז'אן מארי צ'אווט היה מתפעל מהריאליזם המדהים ” ו#8220 השליטה האסתטית ” של יצירות האמנות בהן נתקלו באותו יום.

(גילברט גייטס)

בתוך חודשים, Chauvet (המערה, רשמית Chauvet-Pont d ’Arc, נקראה על שם הגילוי העיקרי שלה) תחולל מהפכה בהבנתנו את היצירתיות האנושית המתהווה. תיארוך פחמימנים שנערך על 80 דגימות פחם מהציורים קבע שרוב העבודות נמשכו 36,000 שנה אחורה ויותר מגילן של כל אמנות מערה דומה שעדיין לא נחשפה. גל שני של אמנים פליאוליתיים, כך יקבעו המדענים, נכנס למערה 5,000 שנים מאוחר יותר והוסיף עוד עשרות ציורים לקירות. החוקרים נאלצו לשנות באופן קיצוני את הערכותיהם לגבי התקופה שבה הומו ספיינס פיתח לראשונה אמנות סמלית והחל לשחרר את כוח הדמיון. בשיאה של תקופת האוריניאצ'ה — לפני 40,000 ו -28,000 שנים — כאשר הומו סאפיינס חלק את הדשא עם הניאנדרטלים הדומיננטיים עדיין, ייתכן שהדחף האמנותי הזה סימן קפיצה אבולוציונית. בעוד הומו סאפיינס התנסו בפרספקטיבה ויצרו אנימציה פרוטו על הקירות, בני הדודים שלהם, הניאנדרטלים, שדשפו לעבר הכחדה, לא עברו מעבר לייצור טבעות גולמיות וזריחות. הממצא הוכיח גם כי אמנים פליאוליתיים ציירו בסגנון עקבי, תוך שימוש בטכניקות דומות במשך 25,000 שנה ויציבות יוצאת דופן שהיא הסימן, כתב גרגורי קרטיס ב ציירי המערות, הסקר העיקרי שלו על אמנות פרהיסטורית, של הציוויליזציה הקלאסית. ”

ההתקנה Caverne du Pont d ’Arc היא תוצר של חוויה מרה הכוללת אוצר נוסף שאין לו תחליף. מערת לאסקו שבאזור דורדון שבדרום -מערב צרפת נתגלתה, בדומה לצ'ובט, במתכונתו: בספטמבר 1940 נתקלו בה ארבעה נערים וכלבם כשחיפשו אחר אוצר קבור ביער. המתחם התת קרקעי באורך 650 רגל מכיל 900 מהדוגמאות הטובות ביותר לציורים ותחריטים פרהיסטוריים שנראו אי פעם, כולם מתוארכים לסביבות 17,000 שנה. ההתערבות של המערה באה לאחר שמשרד התרבות הצרפתי פתח אותה לציבור בשנת 1948: מבקרים באלפים מיהרו להיכנס והרסו את שיווי המשקל האטמוספרי השברירי. רפש ירוק של חיידקים, פטריות ואצות שנוצרו על הקירות מצבורי קריסטל לבן כיסו את ציורי הקיר. בשנת 1963 פקידים מודאגים חתמו את המערה וכניסה מוגבלת למדענים ומומחים אחרים. אבל החל מעגל ריקבון בלתי הפיך. התפשטות נגעי פטריות שלא ניתן להסיר ללא גרימת נזק נוסף וכעת מכסים רבים מהציורים. הלחות שטפה פיגמנטים והפכה את קירות הקלציט הלבנים לאפורים משעממים. בשנת 2010, כאשר אז נשיא צרפת ניקולא סרקוזי ואשתו, קרלה ברוני-סרקוזי, סיירו באתר במלאת 70 שנה לגילויו, לורנס L éaut é-ביסלי, נשיא ועדה הקמפיין למען שימור המערה ושמירת 8217 , קראו לביקור שירות הלוויות של לאסקו. ”

מיד עם גילויו של צ'אווט ועוד לפני שהוכרז ושלטונות צרפתים התקינו דלת פלדה בכניסה והטילו מגבלות גישה מחמירות. בשנת 2014 הורשו להיכנס כ -280 אנשים — כולל מדענים, מומחים שעובדים על הסימולציה ושומרים על ניטור המערה, ובדרך כלל בילו שעתיים בביקור אחד.

כמה ימים לאחר חג המולד בשנת 1994, ז'אן קלוטס, חוקר בולט בתחום אמנות הרוק ולאחר מכן פקיד בארכיאולוגיה במשרד התרבות הצרפתי, קיבל טלפון משמר, וביקש מקלוטס למהר אל ערוץ ארד èche כדי לאמת. מציאה. הגעתי למשפחה שלי ושאלתי אם אני יכול לעשות את זה אחרי השנה החדשה, ” קלוטס נזכר יום אחד בביתו בפוקס, בפירנאים מדרום לטולוז. הוא אמר, ‘ לא, אתה חייב לבוא מיד. זה נראה כמו תגלית גדולה. הם אומרים שיש מאות תמונות, הרבה אריות וקרנפים. ’ חשבתי שזה מוזר, כי ייצוגים של אריות וקרנפים אינם שכיחים במיוחד במערות. ”

Clottes הגיעו למערה והתעופפו בקושי רב דרך פיר האוויר: זה לא היה אופקי. הוא נטה למטה, ואז הוא הסתובב, ואז הוא נטה למעלה. ” כשהתקרב אל החומות בחושך, הציץ בתמונות מבעד לפנס שלו, יכול קלוטס לחוש מיד שהעבודות אמיתיות. הוא בהה, נרתע, בנקודות האדומות בגודל הידיים שכיסו קיר אחד, תופעה שמעולם לא צפתה בה קודם. אחר כך גילינו שהם נעשו על ידי הכנסת צבע רטוב בתוך היד, ומריחת היד על הקיר, ” הוא אומר. בזמנו, לא ידענו כיצד הם עשויים. ” הקוטות התפלאו על האמיתיות של סוסי הבר, מהחיוניות של קרנפי הצמר המכוסים בראש, השימוש המופתי של קירות הגיר. אלה היו יצירות מופת נסתרות שאף אחד לא שם עליהן עין במשך אלפי ואלפי שנים, והייתי המומחה הראשון שראה אותן, ” הוא אומר. היו לי דמעות בעיניים. ”

בשנת 1996, שנתיים לאחר ביקורו הראשון בשאווט, פרסם קלוטס יצירה מכרעת, השאמאנים של הפרהיסטוריה, שנכתב יחד עם הארכיאולוג הדרום אפריקאי הבכיר דיוויד לואיס וויליאמס, שהציג רעיונות חדשים לגבי מקורות אמנות המערות. עולמו של האדם הפליאוליתי התקיים בשני מישורים, השערת המחברים, עולם של חוש ומגע, ועולם רוח החורג מעבר לתודעה האנושית. במקום לשמש כמגורים לאדם קדום, טענו קלוטס ועמיתיו, מערות כמו צ'אווט כהה, מקומות קרים ואסורים ותפקדו כשערים לעולם תחתון שבו חשבו שוכנות רוחות. חברי עלית בחברות פליאוליתיות והוכשרו כנראה באומנויות הייצוג והכניסו את המערות האלה לקהילה פולחנית עם הרוחות, והושיטו אליהן יד באמצעות הציורים שלהן. היית צריך לפידים, מנורות גריז ופיגמנט כדי להיכנס למערות. זה לא היה מתאים לכולם. זו הייתה משלחת, ומספר לי#8221 קלוטס.

כפי שפירושו קלוטס ומחברו השותף, טביעות היד האדומות-אוקרות על קירות צ'ובט היו עשויות לייצג ניסיונות לזמן את הרוחות מתוך הסלע שהאמנים היו כנראה משתמשים בקיר הגיר של אי סדרים לא רק כדי להנפיש את תכונות של בעלי חיים אבל גם לאתר את מקום הרוח שלהם#8217 מקומות מגורים. תצוגות אניגמטיות שנמצאו בתוך Chauvet —a דוב גולגולת שהונחו על כף מזבח, עמוד פאלי שעליו אישה מצוירת רגליים ופות משתלבות לתוך ראש ביזון ונותנות משקל לתיאוריה שמקומות אלה מחזיקים בכוח טרנספורמטיבי ומשמעות דתית . קלוטס דמיין שאמנים קדמונים אלה מתחברים לעולם הרוח במצב תודעתי שונה, בדומה לטראנסים הנגרמים מהזיה שהשיגו שמאנים מודרניים בחברות מסורתיות בדרום אמריקה, מערב אסיה, חלקי אפריקה ואוסטרליה. הוא הבחין בהקבלות בין התמונות שהשמאנים רואים כאשר הוזהו דפוסים גיאומטריים, דימויים דתיים, חיות בר ומפלצות והתמונות המעטרות את שובט, לאסקו ומערות אחרות.

זה לא היה מפתיע, אומר קלוטס, שהאמנים המוקדמים האלה עשו את הבחירה המודעת לייפות את קירותיהם בחיות בר, תוך התעלמות כמעט מוחלטת מבני אדם. עבור האדם הפליאוליתי, בעלי חיים שלטו בסביבתם, ושימשו מקורות קיום ואימה. עליך לדמיין את ערוץ Ard èche לפני 30,000 שנה, ומספר Clottes, כיום בן 81, במחקר ביתו, מוקף בסכיני טוארג ואוכפים, מסכות מרכז אפריקאיות, בובות בד בוליביאניות ומזכרות אחרות ממסעותיו ב חיפוש אחר אמנות סלע עתיקה. באותם ימים ייתכן שתתגורר שם משפחה אחת בת 20 אנשים, המשפחה הבאה במרחק של 20 קילומטרים משם. זה היה עולם של מעט מאוד אנשים החיים בעולם של חיות. ” קלוטס סבור כי שאמאנים פרהיסטוריים קראו לרוחות בציוריהם לא רק כדי לסייע להם בציד שלהם, אלא גם ללידות, מחלות ושאר משברים וטקסים של מַעֲבָר. בעלי חיים אלה היו מלאי עוצמה, והציורים הם דימויי כוח, ” הוא אומר. אם אתה יוצר קשר עם הרוח, זה לא מתוך סקרנות סרק. אתה עושה את זה כי אתה צריך את העזרה שלהם. ”

Clots ’ פרשנות מקורית לאמנות הפליאוליתית חבקה ולעגה בבת אחת על ידי חוקרים אחרים. אחד פסל אותו כ"השתוללות פסיכדלית ". אחר כותר את הביקורת שלו על הספר Clottes-Lewis-Williams, “ Membrane and Numb Brain: מבט מקרוב על טענה אחרונה לשמאניזם באמנות פליאוליתית. ” עמית אחד גינה אותו על כך שעיודד את השימוש בסמים על ידי כתיבה לירית על מצבי הטראנס של השמאנים הפליאו. "האשימו אותנו בכל מיני דברים, אפילו בחוסר מוסריות", אומר לי קלוטס. אך מצבי תודעה משתנים הם חלק מהותי בנו. זו עובדה. ”

קלוטס מצא אלוף בבמאי הגרמני ורנר הרצוג, שהפך אותו לכוכב הסרט התיעודי שלו על שובט, מערת חלומות נשכחיםותיאוריות פופולריות של Clots ’. האם נצליח אי פעם להבין את חזונם של האמנים האלה על פני תהום כל כך של זמן? ” שואל הרצוג, וקלוטס, במצלמה, נותן תשובה. עבור האמנים, לא היו מחסומים בין העולם שבו אנו נמצאים לבין עולם הרוחות. קיר יכול לדבר איתנו, יכול לקבל אותנו או לסרב לנו, ” אמר. שמאן יכול לשלוח את רוחו לעולם העל -טבעי או לקבל את ביקורו בתוכו של רוחות על -טבעיות. אתה מבין כמה חייבים היו החיים של אותם אנשים מהאופן בו אנו חיים כעת. ”

בשנים שחלפו מאז שהתיאוריה שלו על חיפוש אחר ראייה פרהיסטורית עוררה לראשונה ויכוח, קלוטס נאתגר בחזיתות אחרות. ארכיאולוגים התעקשו כי הדוגמאות ששימשו לתאריך ציורי הצ'ובט בוודאי היו מזוהמים, כיוון שיצירות אמנות אחרות מאותה תקופה לא התקרבו לרמת התחכום הזו. הכרזת הציורים כבני 32,000 שנה הייתה כמו לטעון שמצאו ציור רנסנס בוילה רומאית, ו#8221 לעג ללארכיאולוג הבריטי פול פטיט, שהתעקש שהם צעירים לפחות ב -10,000 שנה. הממצאים קוטבים את העולם הארכיאולוגי, ואמר אנדרו לוסון, ארכיאולוג בריטי אחר. אבל הטיעונים לדיוק הדייטים קיבלו דחיפה לפני ארבע שנים, כאשר ז'אן מארק אלאלוף במכון לביולוגיה וטכנולוגיה בסקליי, צרפת, ערך מחקרי DNA ותיארוך פחמימות של שרידי דובי מערות (Ursus spelaeus) שהעזו בתוך המערה להירדם במהלך חורפי עידן הקרח הארוכים. אלאלוף קבע כי שרידי השלד של דובי המערה היו בני 37,000 עד 29,000 שנה. בני אדם ודובים נכנסו למערה באופן קבוע, אם כי אף פעם לא יחד לפני נפילת הסלע. ואז, לפני 29,000 שנה, לאחר מגלשת הסלע, הם לא יכלו להיכנס פנימה יותר, ” אומר קלוטס.

פליאונטולוגים (החוקרים שרידי בעלי חיים בתוך המערה, בעיקר של דובים אך גם זאבים, יעלים ויונקים אחרים), גיאולוגים (הבוחנים כיצד התפתחה המערה ומה זה יכול לספר לנו על פעולות פרהיסטוריות ובתוכו), היסטוריונים לאמנות ( who study the painted and engraved walls in all their detail) and other specialists visit Chauvet on a regular basis, adding to our understanding of the site. They have mapped every square inch with advanced 3-D technology, counted the bones of 190 cave bears and inventoried the 425 animal images, identifying nine species of carnivores and five species of ungulates. They have documented the pigments used—including charcoal and unhydrated hematite, a natural earth pigment otherwise known as red ocher. They have uncovered and identified the tools the cave artists employed, including brushes made from horse hair, swabs, flint points and lumps of iron oxides dug out of the ground that could be molded into a kind of hand-held, Paleolithic crayon. They have used geological analysis and a laser-based remote sensing technology to visualize the collapse of limestone slabs that sealed access to Chauvet Cave until its 1994 rediscovery.

One recent study, co-directed by Clottes, analyzed the faint traces left by human fingers on a decorated panel in the End Chamber. The fingers were pressed against the wall and moved vertically or horizontally against the soft limestone before the painter drew images of a lion, rhinoceros, bison and bear. Clottes and his co-researcher, Marc Azéma, theorize that the tracing was a shamanistic ritual intended to establish a link between the artist and the supernatural powers inside the rock. Prehistorian Norbert Aujoulat studied a single painting, Panel of the Panther, identified the tools used to create the masterwork and found other images throughout the cave that were produced employing the same techniques. Archaeologists Dominique Baffier and Valérie Feruglio have focused their research on the large red dots on the Chauvet walls, and determined that they were made by two individuals—a male who stood about 5-foot-9 and a female or adolescent—who coated their hands with red ocher and pressed their palms against the limestone.

Jean-Michel Geneste, Clottes’ successor as scientific director of Chauvet, leads two 40-person teams of experts into the grotto each year—in March and October—for 60 hours of research over 12 days. Geneste co-authored a 2014 study that analyzed a mysterious assemblage of limestone blocks and stalagmites in a side alcove. His team concluded that Paleolithic men had arranged some of the blocks, perhaps in the process of opening a conduit to paintings in other chambers, perhaps for deeper symbolic reasons. Geneste has also paid special attention to depictions of lions, symbols of power accorded a higher status than other mammals. “Some of the lion paintings are very anthropomorphic,” he observes, “with a nose and human profile showing an empathy between the artists and these carnivores. They are painted completely differently from other animals in Chauvet.”

When I arrived at the Caverne du Pont d’Arc for a preview that rainy morning this past December, I was skeptical. The installation’s concrete enclosure was something of an eyesore in an otherwise pristine landscape—like a football stadium plunked down at Walden Pond. I feared that a facsimile would reduce the miracle of Chauvet to a Disneyland or Madame Tussaud-style theme park—a tawdry, commercialized experience. But my hopes began to rise as we followed a winding pathway flanked by pines, offering vistas of forested hills at every turn. At the entrance to the recreated cave, a dark passage, the air was moist and cool—the temperature maintained at 53.5 degrees, just as in Chauvet. The rough, sloping rock faces, streaked with orange mineral deposits, and multi-spired stalactites hanging from the ceiling, felt startlingly authentic, as did the reproduced bear skulls, femurs and teeth littering the earthen floors. The paintings were copied using the austere palette of Paoleolithic artists, traced on surfaces that reproduced, bump for bump, groove for groove, the limestone canvas used by ancient painters.

The exactitude owed much to the participation of some of the most preeminent prehistoric cave experts in France, including Clottes and Geneste. The team painstakingly mapped every square inch of the real Chauvet by using 3-D models, then shrinking the projected surface area from 8,000 to 3,000 square meters. Architects suspended a frame of welded metal rods—shaped to digital coordinates provided by the 3-D model—from the roof of the concrete shell. They layered mortar over the metal cage to re-create the limestone inside Chauvet. Artists then applied pigments with brushes, mimicking the earth tones of the cave walls, based on studies conducted by geomorphologists at the University of Savoie in Chambery. Artists working in plastics created crystal formations and animal bones. Twenty-seven panels were painted on synthetic resin in studios in both Montignac, in the Dordogne and in Toulouse. “We wanted the experience to resemble as closely as possible the feeling of entering the grotto,” artist Alain Dalis told me.

Twenty years to the day that Chauvet and his two companions first edged their way into the cave, Paulo Rodrigues and Charles Chauveau, conservators overseeing the site, are climbing a path beyond a vineyard through a forest of pine and chestnut toward the base of a limestone cliff perforated with grottoes. It’s a cold, misty morning in December, and wisps of fog drift over the neat rows of vines and the Ardèche River far below. The Pont d’Arc, the limestone arch that spans the river, lies obscured behind the trees. During the Aurignacian period, Rodrigues tells me, the vegetation was much sparser here, and the Pont d’Arc would have been visible from the rock ledge that we’re now walking on from this angle the formation bears a striking resemblance to a mammoth. Many experts believe that early artists deliberately selected the Chauvet cave for their vision quests because of its proximity to the limestone monolith.

As I followed the conservators, I was retracing not only the route to the cave, but also events that have led to a bruising debate about who should have bragging rights to the cave’s discovery. The story begins on this footpath, in the spring of 1994, when a veteran spelunker and friend of Jean-Marie Chauvet, Michel Rosa, known to friends as Baba, initially detected air seeping from a small chamber blocked by stones. According to close friends of both men, it was Baba who suggested the airflow was coming from a cave hidden behind the rocks. Baba, they said, tried to climb into the hole, only to give up after reaching a stalactite he couldn’t move by hand. The aperture became known among spelunkers as Le Trou de Baba, or Baba’s Hole.

Chauvet has maintained that Rosa—a reclusive figure who has rarely spoken publicly about the case—lost interest in the site and moved on to explore other caves. Others insist that Baba had always planned to come back—and that Chauvet had cheated him out of the chance by returning, unannounced, with Eliette Brunel six months later. Chauvet violated a caver’s code of honor, says Michel Chabaud, formerly one of his closest friends. “On the level of morality,” he says, “Chauvet did not behave well.” Baba vanished into obscurity and Chauvet’s name was attached to one of the world’s greatest cultural treasures.


Pont-d'Arc Cavern, Replica of Chauvet Cave - History

על ידי Jean-Michel Geneste
Former Director, National Center for Prehistory, Ministry of Culture and Communication, France

The discovery of the Chauvet-Pont d’Arc Cave in 1994 instantly represented a considerable media event for the department of Ardèche and the Rhône-Alpes region of France, as well as on a national and international scale, given how this category of cultural asset, now inscribed on UNESCO’s World Heritage List, thoroughly fascinates people throughout the world.

The splendor and sophistication of these spectacular cave paintings, dating back more than thirty-six thousand years, caused a veritable upheaval in specialists’ understanding of the time period (Quiles et al. 2016). However, as early as 1995, only a few months following its discovery, this exceptionally well-preserved and unique archaeological site proved to be far too fragile to be opened to the public. A satisfactory solution needed to be found to allow for touristic development while sharing this singular piece of human history with the general public.

In 2008 the architects Fabre & Speller, associated with Atelier 3A, were chosen by SMERGC (the Joint Association for the Caverne du Pont d’Arc), which acted as principal, joining the forces of the General Council of Ardèche and the Regional Council of Rhône-Alpes with support from the French government and the European Union.

“The site for the replica of the Chauvet Cave” [our translation] was a monumental project comprising five buildings spread out across a limestone plateau overhanging the small town of Vallon-Pont d’Arc. Now known as the “Caverne du Pont d’Arc,” the replica site is less than 2 km (11 miles) away as the crow flies from the original cave, which is hidden in the cliff-face of the Ardèche gorge. This exceptional construction was completed within a very short time frame (thirty months of construction work) calling upon the skills of about 550 professionals who collaborated on the project, which would be unique were it just for its scope alone. The meticulous attention given to detail in the underground landscape and atmosphere, the signs of human and animal activity, and the carefully replicated prehistoric artists’ gestures have combined to make a whole that is staggeringly original.


Vast replica recreates prehistoric Chauvet cave

It's locked away behind a thick metal door, hidden halfway up a towering limestone cliff-face.

Few people have ever been allowed inside, but BBC Newsnight has been granted rare access by the French Ministry of Culture and Communication.

We slide through a metal passageway on our backsides, and then tentatively descend a ladder.

It takes a few moments to adjust to the darkness, but our head torches soon reveal that we've entered into a vast cave system of geological beauty.

We weave along the narrow metal walkways stalactites and stalagmites glimmer in the light, sparkling curtains of calcite hang down from above and the floor is awash with the bones of long-dead animals.

Until recently, the last people to set eyes on this place were our Palaeolithic ancestors, before a rock fall cut it off from the outside world.

This exquisitely preserved time-capsule was sealed shut for more than 20,000 years, until it was discovered by three cavers - Eliette Brunel-Deschamps, Christian Hillaire and Jean-Marie Chauvet, after whom it is now named - on the 18th December 1994.

At first they thought they had uncovered a network of spectacular caverns.

But as they ventured deeper inside, they realised this was the discovery of a lifetime - the cave held some of the oldest art ever found.

It's breathtaking when we get our first glimpse of it.

The walls are adorned with hundreds of paintings.

Most of them are animals - woolly rhinos, mammoths, lions and bears intermingle with horses, aurochs and ibex.

Some are isolated images: we wander past a small rhino, a single, lonely creature daubed on the rock. But there are also huge, complex compositions, a menagerie of beasts jostling for space on great swathes of the cavern wall.

Painted in charcoal and red ochre, or etched into the limestone, careful shading and skilful technique bring the animals to life, revealing movement and depth.

"They are very sophisticated," says Marie Bardisa, the head curator at the Chauvet Cave - which is also known as the Decorated Cave of Pont dɺrc. She delights in this rare chance to show off the art.

"They used the relief of the rock to give the forms, to give the shadows, to express so many things.

"They saw the animals in the rock," she adds.

"More than 400 animals have been painted here, there are still lots of things to discover."

The paintings are so well preserved, they look as if they were drawn yesterday. But while there has been some debate over their age, the most recent radiocarbon dating suggests this work is more than 35,000 years old.

The rock drawings offer a rare glimpse into the lives of our early human ancestors and the Ice Age world they inhabited.

But few will ever have the chance to see it.

As soon as the cave was discovered, on the advice of scientists, the French authorities closed it off to visitors.

"If the public came into this cave, first of all, we risk contamination," explains Marie Bardisa.

"The temperature can grow very quickly, the balance of the climate would be disturbed so much we could have alteration of the paintings - we don't want to take this risk."

Archaeologists know this from bitter experience.

In 1940, the Lascaux cave system was discovered in southwest France.

For more than 20 years, millions of visitors flocked to see its stunning paintings, until visible damage from mould and bacteria forced the cave to be shut down.

Even today, scientists are still struggling to save the paintings, which may have been damaged beyond repair.

With the Chauvet cave, the French authorities have had to find a way to both preserve and promote this precious heritage.

This big problem required a big solution.

A few kilometres away, on a pine covered hill, sits a stadium-sized concrete hanger.

Inside is a recreation of some of the Chauvet cave's most important features, reproduced to scale.

It's cost 55m euros to build, has taken eight years from inception to completion and has involved hundreds of people.

Hi-tech scans, 3D-modelling and digital images of the original cave were used to create the copy.

Layered over a huge metal scaffold, the limestone walls have been reproduced in concrete, the stalagmites and stalactites have been remade in resin.

Even the temperature has been set to match that of the original.

If you ignore the hordes of visitors who have come to press day, you do get the sense of being in a real cave.

The paintings, though, are the main attraction.

"The process is very complex. You have to be very respectful to the original," says Gilles Tosello, who spent six months reproducing some of the Chauvet cave's most impressive compositions.

The art was recreated offsite. Digital images of the paintings were projected onto canvasses of fake rock to guide the artists.

"Our raw material is resin, and it is completely different to limestone, mud and clay in the original cave," explains Mr Tosello.

"But that was part of the challenge - we are using illusions to recreate the original compositions."

He says the process brought him closer to the original artists.

"If you spend hours and days and weeks, and you are trying to translate or imitate the gesture or work of another artist, you become more or less a part of him."

At the replica, Palaeolithic art specialist Jean Clottes stands surveying the work.

He was the first scientist to enter the cave, and has been president of the replica's scientific committee.

"I think the public are going to be very pleased with it because the quality is great and it is scientifically correct," he tells us.

He says a replica is the best way to tell the modern masses about our prehistoric ancestors.

"They are not primitive people, they are people like us," he explains.

"Modern humans are 200,000 years old, at least, so 35,000 years ago was not such a long distance away."

He believes the cave was a spiritual place for these hunter gatherers, and the Ice Age animals represented on the rocks had a form of ritual or magic associated with them.

"(These people) had short lives that were quite different from ours, but from their art, we can see they were as intelligent as we are, that they had great artists and they had religion. They were close to us."

It's hoped that the replica will bring these ancient artists closer still, as their testimony to human culture and creativity opens to the crowds.

Or, at least, a copy of that testimony.

With so few people privileged enough to experience the real thing, prehistoric art must reach its audience through modern means.


World's Most Ambitious Re-Creation of Prehistoric Cave Art to Open

After three years of effort, a precision replica of a French cave and its 36,000-year-old art will open to the public in April.

On a September afternoon in 2013, Gilles Tosello sat sipping a cup of American-style coffee in his Toulouse studio, pondering the talents of cave painters who lived in France 36,000 years ago.

Tosello enjoyed a personal connection with those painters because he was the man the French Ministry of Culture and Communication had engaged to re-create their most famous works, some of the oldest, most beautiful, and best preserved cave art on Earth: the images in the Cave of Chauvet-Pont-d'Arc. Its legendary Panel of Horses includes exquisite charcoal horse heads, snarling lions, and battling wooly rhinoceroses drawn across 475 square feet of undulating rock. Even more famous is another tableau he was hired to re-create, the spectacular Lion Panel, 750 square feet of prowling lions, baby mammoths, and charging rhinos. Tosello sighed.

His studio was crowded with panels of faux limestone the size of billboards. All morning Tosello had been scraping the rock, fiddling with different varieties of charcoal, trying them out on various surfaces, gazing at projected images of the original artwork, and scratching his head.

The challenge was unnerving. He was not simply retracing the original images: He was drawing them freehand to maintain their natural, intuitive look. He had to try to inhabit the ancient artist's mind and comprehend the techniques and feelings that had led to these masterpieces so long ago. (Read Chip Walter's "First Artists" in National Geographic magazine.)

Tosello's task, a formidable undertaking on its own, was only part of an even more ambitious, $67 million effort to create a replica cave and educational complex, a kind of latter-day time machine, set on 40 acres of a rugged mountain plateau in the Ardèche region of southern France.

These structures—construction began in 2012 after two decades of planning and legal wrangling—will house the most extravagant re-creation of prehistoric cave art in the world, a bare one and a half miles as the crow flies from the original. A consortium of government agencies made this bet because experience had taught them that caves as rare as this are extremely popular attractions, yet also entirely too precious to expose to large crowds.

France's Lascaux and northern Spain's Altamira, the other acknowledged gems of ancient cave art, have illustrated, painfully, the damage millions of visitors can inflict. Though Lascaux has been closed since 1963, it still suffers from infestations of lichen and black mold that are thought to be linked to the presence of visitors. Altamira, though reopened to very small groups in February 2014, had been closed to the public in 1977 because the carbon dioxide in the exhalations of a century's worth of visitors had deteriorated the cave's colorful renderings.

The Ardèche complex, known simply as Pont-d'Arc Cave, is an effort to avoid all that. Among its sprawling attractions is a teaching and exposition hall, a restaurant, a shop, and a multimedia and discovery center. But the indisputable centerpiece will be the replica.

It's not an exact copy of the original cave, which is the length of two and a half football fields, covers 86,000 square feet, and features five enormous and craggy chambers. Instead the project's planners, an unlikely collection of engineers, geologists, artists, paleoanthropologists, politicians, designers, and "scenographers," decided to focus on Chauvet's greatest primeval hits—425 renderings created, as best scientists can figure, 36,000 to 25,000 years ago.

Accomplishing this feat required finding a way to cluster the works into an enclosed space that would be smaller than the original cave but still deliver the inspiring experience visitors would have enjoyed had they been lucky enough to enter the original. אבל איך?

First, says Michel Clément, the project's director, the team members took carefully arranged trips into the original Chauvet until they came to know it intimately—every piece of artwork, every stalagmite and stalactite, every animal bone and archaeological artifact within the cave. Designers took 6,000 photos and spent 680 hours laser scanning every crack and crevice of Chauvet's chambers, floor to ceiling.

From the data collected, they created a high-fidelity digital copy of the cave. The scans, at 16 pixels per square millimeter, are so detailed that in many ways they provide a better view than a visitor could experience walking through Chauvet itself. Once the scanning was complete, more than 80 sections of the cave were snipped from the immense file and pieced together virtually, as if they were a 3-D puzzle, to make a smaller, but still impressive, amalgam.

The next, far more daunting step was to transform a digital puzzle into an artificial cave nearly as large as a football field."We started from scratch," Clément said last April, before taking me on a tour of the construction site.

First, each laser-image slice of the cave was projected onto large, flat tables, where workers hand-shaped metal rods to form the framework of the section. Teams then hung the rods from a metal ceiling grid, producing something that resembled the metallic skeleton of an enormous animal.

Once these "bones" were in place, another team mounted a metal mesh on them, which was then sprayed with a foam mortar. Next a coat of cement was troweled on, and workers, painters, sculptors, and geologists worked each surface until it precisely matched the original cave's walls. Gaps were left for the limestone panels of artwork that Tosello was puzzling over that fall day in his studio.


The Chauvet Pont-d’Arc cave replica

Chauvet Cave Paintings Replica © HTO from Wikimedia Commons

In order to avoid the mistakes made in the past at the Lascaux cave where the admission of a large number of visitors led to the growth of mould damaging the prehistoric paintings, the French authorities built a full-scale replica of the Chauvet cave. Designed at the Razal site on the hills of the Vallon-Pont-d’Arc, it is distant of seven kilometres from the Chauvet cave. Completed and opened to the public in the spring of 2015, the replica of the original cave features a full-scale reproduction of frescos made by graphic artists and researchers. Undoubtedly, the new cave is a fascinating multisensory experience to visitors as the temperature and humidity, the silence, darkness and even the smell of the authentic cave have been faithfully reproduced.

The ambitious project is the biggest replica of a prehistoric site in Europe and should welcome between 300,000 and 400,000 visitors from around the world each year.

Covering 29 hectares, the site is set within a vast wooded area and features, alongside the facsimile cave, a discovery centre and a permanent exhibition dedicated to the Aurignacians and wall art, five sheltered interpretation stations, a temporary exhibition space, an educational area for young people, and an events centre.


Cave Art Culture: Exploring the Cavern of Pont d’Arc in Ardèche

In peace and war, good times and bad, France has never scrimped in spending on its cultural monuments. The Louvre, Versailles, and more recent additions such as the Pompidou Centre and the Opéra Bastille in Paris have helped give the French an enduring sense of grandeur in their country. This focus on culture has also brought economic benefit. The 80 million tourists who come to France every year make it the world’s most visited country, and their spending accounts for more than 10% of the annual French GDP.

Pascal Terrace, the member of the French National Assembly for the region of Ardèche in the south of France, hopes that a “crazy project” he has promoted – a 55 million Euro recreation of prehistoric paintings found in a remote cave – will become the next big French cultural destination.

My invitation from the Ministry of Culture to attend a media briefing for the Cavern of Pont d’Arc came in both English and French, unusual for a French government document. It promised “exclusive access” to a replica of the cave where a thousand wall paintings of wild animals of the Palaeolithic era were discovered in 1994. They had gone undetected for more than 30 thousand years, and may represent the world’s oldest examples of figurative art.

The Cavern of Pont d’Arc is a collection of glistening white stucco buildings on the La Razal plateau, a mountaintop stretch of scrub and woodland overlooking the village of Vallon Pont d’Arc in the Ardèche River valley, 600 kilometres south of Paris. The main structure, the size of an aircraft hanger, houses an above ground replica of the Chauvet cave where the paintings were found by amateur cavers on a weekend outing. In order to protect the paintings from contamination, the cave is closed to all but a few archaeologists. M. Terasse sees the replica as “an invitation to a journey back in time.”

It is indeed that. You begin the journey in total darkness, on a footbridge that takes you thirty thousand years into history to join the first הומו ספיינס who made their way across Europe at the height of the Ice Age, in the last days of the Neanderthals. Dim lights appear in corners of the grotto and the paintings come into view. So realistic are they that you can almost hear the neigh of wild horses rampaging across the plateau, or the snarl of lions about to attack a clutch of bison. Other paintings show in beautiful detail the cave bears, rhinos, snow panthers, and now long extinct aurochs and wooly mammoths that once prowled the gorges of the Ardèche River.

The paintings are the work of early hunter-gatherers, known as Aurignacians after the French village where their presence was first detected. They created the world’s first realistic representations of the mammals with whom they shared the earth – the first real art. Never cave dwellers themselves, they worked by torchlight with charcoal from Scotch pines they’d burned, and red ochre they’d dug from the earth.

The Caverne in its perfection has raised questions about whether the public is well served by access to a fully replicated cave environment. ה Globe and Mail headed its report, Faux Real? Its reporter seemed unsure whether seeing the replica had been “better than nothing” or “the next best thing?” to seeing the actual paintings in the actual cave. A British art critic writing in the טֵלֶגרָף complained the replica treats art lovers “like fools” and shows contempt for the “anonymous geniuses” who created the paintings. Both concede that because the Chauvet cave has been closed to the public to prevent contamination by toxins or human detritus, films and books offer the only alternatives.

Jean Clottes is widely recognized as a world authority on cave paintings. He is largely self-taught and acquired his Ph.D in archeology after many years as an amateur enthusiast, going underground on his days off as a teacher of English in the Pyrénées village of Foix. He was a lowly paid director of prehistory for the Midi-Pyrénées region for many years, eventually succeeding to a career post as inspector general of rock art for the Ministry of Culture. He has dug more deeply into the meaning of the Chauvet paintings than perhaps any other person.

Now a vigorous 81, Clottes spoke to the assembled media after the briefing at Pont d’Arc. His remarks had a scientific bent and contrasted with those of the politicians present. When I caught up to Clottes, I asked him what it had been like to be the first expert to enter the Chauvet cave.

“I had driven 400 kilometres through a winter storm to get from my home to Vallon-Pont d’Arc. It was December 28, 1994, and I was the only guest in the hotel. The entrance (to the cave) was difficult because, as we found out later, the main entrance has been blocked by a rockslide around 23,000 years ago. We went through a crack in the roof, down a ladder. When I set foot eight metres below, I was dazzled by what I saw. These splendid drawings were made by great artists. Here was work by fully modern minds, capable of abstract symbolic thinking.” Sealed by nature from outside contamination, the paintings “looked as fresh as if they’d been painted yesterday.” Contemporary art experts agree the paintings are remarkable for their perspective, shading and illusion of motion.

Until his retirement in 2001, Jean Clottes headed up the team planning the Chauvet replica. “The public are eager to know about the paintings and see the impressive panels elsewhere than in books or in films,” he told me.

Perhaps there are bigger questions to be asked about the replica than the merit of seeing copies of the Chauvet paintings. The artists of Chauvet were members of the Aurignacian culture, created by the first Home sapiens who reached Europe at the height of the Ice Age. How did some learn to make such wondrous depictions of the mammals that roamed the forests and fields of the Ardeche Valley more than thirty centuries ago? How could they afford to expend energy of making art while struggling to survive in an inhospitable land? Why did they bother?

“Everyone agrees,” insists Jean Clottes, “the paintings are, in some way, religious.” Clottes says he is not himself a believer but that it is “man’s spirituality, with its three branches of philosophy, religion and science, that truly distinguishes us from animals.”

Clottes found himself the epicentre of a raging controversy when he co-authored a book suggesting the Chauvet artists did their work while acting out religious rituals under the influence of shamans. In “The Shamans of Prehistory,” Clottes suggests the artists may have laboured while in a trance induced by religious fervour, drugs or a lack of oxygen. He argues that shamanism “was the most prevalent belief system of hunter-gatherers.”

From this, Clottes concludes that the term Homo sapiens (“man of wisdom”) as applied to modern mankind “is an unfortunate misnomer.” He points out that animals “have all sorts of knowledge and far more wisdom than we– as they do not threaten to destroy their environment and even their own species.”

Our ancestors who laboured by torchlight to produce the cave paintings, Clottes says, would better have been called Homo spiritualis artifex, “for making art was their main characteristic.”

A sad postscript to this story is that at none of the events launching the Caverne du Pont d’Arc, were the people who discovered the cave present. Jean-Marie Chauvet, the parks ranger after whom the cave is named, has been entangled for years in lawsuits with the French government and the owner of the land where the cave was found. Two government officials have been convicted of falsifying Chauvet’s expense records to make it appear he was on official duty when he found the cave he argues he was on vacation. The legal stalemate seems nowhere near an end.

For more information about visiting the site, go to: http://en.cavernedupontdarc.fr

Ray Argyle is a Canadian author of biographies and popular history. His most recent book is The Paris Game: Charles de Gaulle, the Liberation of Paris, and the Gamble That Won France. He is working on a book on Vincent Van Gogh.


צפו בסרטון: Escalade sous le pont darc 2 (יָנוּאָר 2022).