מלחמת דנמרק

מלחמת דנמרק החלה במתקפה המתוכננת לשלושה חלקים שכללה א) צעדה כריסטיאן הרביעי לצפון-מערב גרמניה. ב) כריסטיאן מברונסוויק צועד לריינלנד ג. מנספלד ילחם עם בתלן גאבור בבוהמיה.

עם זאת, לקואליציה היה קו חלש אחד עוד לפני שהיא החלה לקיים קמפיין - כריסטיאן הרביעי מדנמרק.

כריסטיאן היה שליט על אדמות הולשטיין וככזה היה נסיך גרמני בפני עצמו. התעניינותו לא הייתה בבוהמיה או בבוואריה, אלא בהשתלטות על סקסוניה התחתונה ובהמשך השפעתו באזור זה. הוא היה גם אחרי הבישופות של ברמן, ורדן, מינדן והלברשטט. מסיבות מסחריות ואסטרטגיות הוא רצה גם לשלוט בעיירות הנסה החשובות בהמבורג ולובק. אם כריסטיאן יכול היה להשיג שליטה על כל אלה, דנמרק יכולה הייתה להשתלט על הסחר הבלטי הרווחית.

כריסטיאן מצא גם עזרה זרה מהקואליציה חסרת סוג חומרי. ההולנדים והאנגלים רק הציעו תמיכה מוסרית בעוד שהמלך הדני התקשה מאוד לתאם מדיניות צבאית עם ברונסוויק ומנספלד.

כיצד הגיב פרדיננד לאיום של הקואליציה? כבר בשנת 1624 מינה פרדיננד מנהיג צבאי שהיה מענה ישיר לקיסר. האיש הזה היה אלברט על וולדשטיין, למרות שהוא ידוע יותר בשם וולנשטיין. טילי היה ראש הליגה הקתולית שאחריה היה מקסימיליאן מבוואריה. אם מקסימיליאן יחליט לפרוש מהמלחמה עכשיו כשהיה אלקטור פעמיים, פרדיננד יכול היה למצוא את עצמו בלי מנהיג צבאי ידוע.

וולנשטיין הייתה בחירה מוחלטת. באפריל 1625, הוא נוצר גנרליסימו מכל החיילים הקיסריים. לאחר שגייס 24,000 חיילים כדי להילחם למען הקיסר, הוא נעשה לדוכס פרידלנד ביוני 1625. וולנשטיין היה איש מורכב אך טקטיקן חסר רחמים. הוא וטילי עשו שילוב אימתני ובמלחמת דנמרק ההתקפה התלת-משולשת של הקואליציה גמרה.

באפריל 1626 הובס מנספלד על ידי וולנשטיין בקרב על גשר דסאו. באפריל באותה השנה הובס כריסטיאן בכבדות על ידי טילי בקרב על לוטר.

בסוף שנת 1627, כריסטיאן הונע חזרה לדנמרק. הולשטיין, שלזוויג ויוטלנד נכבשו על ידי טילי.

אחרי גשר דסאו, מנספלד ניסה להתחבר לבתלן גאבור, אבל גאבור כבר הסכים עם פרדיננד. מנספלד נותר משוטט בבלקן עם צבאו. כוחותיו שלא שולמו נטשו אותו ומנספלד עצמו מת בסרייבו בנובמבר 1626.

בשנת 1628 כבש וולנשטיין את מקלנבורג. הוא נעשה לדוכס מקלנבורג ופרדיננד מינה אותו "גנרל כל הצי הקיסרי ולורד האוקיאנוס האטלנטי והבלטי". ויסמאר ורוסטוק, נמלים בלטיים חשובים ומשתלמים, נפלו תחת שליטה קיסרית.

נפילתם של שני נמלים אלה נתנה לאוליבארס את ההזדמנות להוציא לפועל את מדיניותו של אלמירנטזגו. התוכנית הייתה פשוטה. על ידי איחוד עיירות המסחר פלנדריה והנסה, כוחות הבסבורג יכלו להיאבק בשליטה על הסחר הנושא מהבלטי לנמלי פלנדריה. המסחר הנישא בים ההולנדי יוחנק ככל שהבסבורגים ישלטו על התנועה בים מול צפון אירופה. זה יהיה דחיפה מסיבית לכלכלת ספרד שכן שוב פשטה את הרגל בשנת 1627. זה גם יפגע ביכולתם של ההולנדים להתגונן מכיוון שההשקעה בצבא שלהם תתייבש ולא יהיה להם את הסכום הכספי לשלם עבורם שכירי חרב או קנו כוחות זרים כמו שוודיה, למשל.

אוליבארס רצה שהתוכנית שלו הייתה מאורגנת על ידי מפקח המסחר (Almirantazgo de los paises septentrionales). על הנייר התוכנית שלו הייתה טובה. על ידי פשיטת רגל של ההולנדים ושליטה על הסחר המרקנטילי בבלטי ובחוף הצפוני של מערב אירופה, הוא היה מקים מחדש את כלכלת ספרד ומעלה את מעמדם של הבסבורג ברחבי אירופה. אבל היה לזה פגם אחד - התוכנית הייתה תלויה בשיתוף פעולה של וולנשטיין והוא לא היה בעד התוכנית רק בגלל שהיא קיבלה ממנו את הכוח בבלטי.

וולנשטיין ראה את הבלטי כ"טריטוריה "שלו והוא לא רצה להתערבות ספרדית באזור. זה היה אחד האזורים הרווחיים ביותר באירופה וכל כסף שנגרם שם, וולנשטיין רצה לשמור. לתמיכה בו היו עיירות המסחר דנציג ולובק. וולנשטיין היה מודאג גם מכך שבניית חיל הים הקיסרי כדי להגן על סחר הנסה עלולה לעורר תגובה משבדיה. הוא חשש שגוסטבוס עלול לפלוש לצפון גרמניה כדי לסמוך על סמכותו באזור. וולנשטיין ראה את צפון גרמניה כשלו והוא לא רצה שהאזור יהרס במלחמה מכיוון שהוא יפסיד כסף רב אם זה יקרה.

דוגמה זו מראה את העמדה הקשה שבה היה פרדיננד. להסבורג הספרדית דרך אוליבארס הייתה מה שעשוי להיות תוכנית מצוינת להשיב מחדש את הכוח של הבסבורג ברחבי אירופה. אולם נראה כי שלטון ההבסבורג האוסטרי, תחת פרדיננד, איבד שליטה על הגנרל המצליח ביותר שלהם וולנשטיין שהחל לראות את עצמו כחוק לעצמו.

ביולי 1628 תקף וולנשטיין את שטרלסונד בפומרניה. טענתו הייתה שזה יאריך את כוחו של הקיסר - אבל זה גם יגדיל מאוד את שלו מכיוון ששטרסלונד הייתה עיר עשירה. הניסיון נכשל כשסטרסלונד קרא לדנמרק ושוודיה לסייע לה. שניהם עשו זאת, וולנשטיין נאלץ לסגת ממצור על שטרלסונד.

כריסטיאן הרביעי - בהאמין שכוחותיו של וולנשטיין נחלשו - עקב אחר הצלחה זו על ידי הנחת כוח בפומרניה. למעשה, כוחו של וולנשטיין היה עדיין חזק מאוד וצבאו של כריסטיאן הובס בכבדות בוולגאסט בספטמבר 1628.

עם זאת, וולנשטיין הבין שניצחון כזה עשוי לעורר תגובה של גוסטבוס משוודיה והוא שכנע את פרדיננד להסכים לתנאי שלום נדיבים עם כריסטיאן על אף העובדה שדנמרק לא הייתה מסוגלת להמשיך במערכה צבאית.

בהסכם לובק (יוני 1629) הורשה דנמרק לשמור על רכושה כולל מדינת הולשטיין היקרה; כריסטיאן נאלץ לוותר על טענותיו על הבישופיקות הצפון-גרמניות ועל הנהגתו בחוג הסקסון התחתון. הוא גם נאלץ לפרוש רשמית מהמלחמה.

פרדיננד היה כעת במצב בו הרגיש שהוא יכול להתעלם משאלותיהם של הנסיכים הגרמנים. במרץ 1629 הציג את צו ההשבה.