בובי סירל

רוברט 'בובי' סירל היה מייסד משותף של תנועת הפנתר השחור שבא לסמל את הצד האגרסיבי יותר לתנועה לזכויות האזרח באמריקה. סירל הקים את הפנתרים השחורים יחד עם הואי ניוטון.

בובי סירל נולד ב- 22 באוקטוברnd 1936 בדאלאס, טקסס. במהלך מלחמת העולם השנייה משפחתו עברה להתיישב באוקלנד בקליפורניה. בשנת 1955 הצטרף סירל לחיל האוויר אך קיבל שחרור לא מכובד בשנת 1958 בגין התנתקות ונפקד ללא חופשה. כשחזר לאוקלנד מצא עבודה כפועל מתכת.

בניסיון להרחיב את השכלתו הלך סירל לבית ספר לילה. בשנת 1962 החל ללמוד במכללת מריט באוקלנד. בזמן שבמכללת מריט, סרל הצטרף לאגודה האפרו-אמריקאית, ובאחת הפגישות הללו הוא פגש את הוי ניוטון.

גם סרל וגם ניוטון נזהרו מהכיוון בו הולכת האיגוד האפרו-אמריקני לגבי שני הגברים, נראה כי היא לא משיגה דבר עבור הקהילה האפרו-אמריקאית באוקלנד. בעיני סירל, ה- AAA הרבה לדבר וניתוח אך לא התאמצו לעשות משהו מהותי. זה למיין כדי לשנות אבל לא בתוך AAA.

באמצע שנות השישים של המאה העשרים השפיע מלקולם ה- X באופן משמעותי על התנועה לזכויות האזרח. מלקולם איקס היה מישהו שעורר תגובה ספציפית מאנשים - הוא היה נערץ ומוערך או תיעוב. סירל הושפע מאוד ממלקולם X וכיבד את אמונתו שאם הממשלה לא תנסה לתת לך משהו, אתה צריך לתפוס אותו בשתי ידיים בעצמך ואם זה כולל אלימות, אז יהיה. ב -15 באוקטוברth בשנת 1966 הקימו סירל וניוטון את מפלגת הפנתר השחור להגנה עצמית. בשלב זה נרצח מלקולם X, אך לזכרו אימצו הפנתר השחור את הסיסמה שלו: "חופש על ידי כל צורך שהוא". סירל התמנה ליושב ראש הפנתר השחור.

על רקע הפגנות נגד מלחמת וייטנאם, עם האיסלאם והמיליטנטיות ההולכת וגוברת, ניתן היה לצפות שסארל משך את תשומת לב ה- FBI. הם דאגו למיליטנטיות הגלויה של הפנתרים השחורים והם השגיחו על סרל.

סירל זכה לתהילה לאומית כחלק מ"שמונת שיקגו "שנעצרו והואשמו בהסתה למהומות במהלך הוועידה הלאומית הדמוקרטית שנערכה בשנת 1968 בשיקגו. העדויות נגדו היו קטנות אך סירל נכלא במשך ארבע שנים - לא כל כך בגלל התפקיד שהוא אולי שיחק במהומות בשיקגו אלא בגלל העובדה שהוא שיבש את הליכי בית המשפט בגלל ההתפרצויות התכופות שלו. הוא נכלא באופן ספציפי בשש-עשרה סעיפי זלזול בבית המשפט ובאחת הפעמים נקשר ונקר בהוראותיו של השופט הראשי, יוליוס הופמן.

במהלך ריצוי עונשו הואשם סירל בהזמנת רצח של אלכס ראקלי, חבר הפנתרים השחורים. ראקלי נחשב למודיעין של המשטרה. מי שהואשמו בביצוע הרצח הפנו את ראיות המדינה וטענו כי סרל הוא שהורה על ההרג. עם זאת, חבר השופטים לא הצליח להגיע לפסק דין וההאשמה בוטלה. סירל שוחרר מהכלא בשנת 1972 ויתר על השימוש באלימות.

בשנת 1973 התמודד סירל לכהונה הפוליטית - ראש עיריית אוקלנד. מבין תשעה מועמדים, סירל קיבל את מספר הקולות השני בגובהו (43,710) אך בסופו של דבר הפסיד לראש העיר המכהן ג'ון רדינג. עם זאת, הוא הראה את מידת התמיכה בתנועת הפנתר השחור באוקלנד באותה תקופה.

סרל עזב את תנועת הפנתר השחור בשנת 1974. נאמר שהיה לו מחלוקת עם ניוטון ביחס לסרט שהולך להיעשות על הפנתרים השחורים. שני הגברים התווכחו על מי הם רוצים לביים את הסרט.

מאז אותה תקופה האמונות של סרל התמתנו. הוא כתב ספר בישול עם הרווחים שמגיעים לארגונים חברתיים וסירל הופיע גם בתוכניות טלוויזיה שהדגישו את שנות השישים באמריקה. בשנת 2002 הצטרף ל- 'להגיע!' - קבוצה העוסקת בחינוך לנוער והוא גם עסק בעבודה קהילתית.

אוקטובר 2011