+
עמים, עמים, אירועים

1963 הפצצת כנסיית בירמינגהם

1963 הפצצת כנסיית בירמינגהם

ב- 15 בספטמבר 1963 התפוצצה פצצה בכנסיית הבפטיסט הרחוב השישה עשר בבירמינגהם, אלבמה. קומת הקרקע של הכנסייה קרסה. ישיבת בית ספר ביום ראשון הייתה בעיצומה וארבעה ילדים היו במרתף הכנסייה והתכוננו לשירות. כל ארבע הבנות נפטרו - דניס מקנייר, בת 11, אדי מיי קולינס, סינתיה ווסלי וקרול רוברטסון, כולם בנות 14. רבים אחרים נפצעו. למרות פשעי הגזע הרבים שביצעו בדרום, זו התקבלה באימה לא ערוכה.

למרות מקרי המוות של ארבע נערות צעירות, והרבים שנפצעו, אף אחד לא נעצר בתחילה בגין פשע זה למרות שהרשויות חשדו בארבעה גברים תוך ימים מההתקוממות.

ברמינגהם הייתה מרכז מרכזי בפעילות לזכויות האזרח והכנסיה הבפטיסטית ברחוב השישה עשר הייתה מרכז ארגוני לתנועה. בפרט, נערים השתמשו בכנסייה כמרכז כדי לתכנן אסטרטגיות להשגת יותר ילדים תיכוניים שחורים המעורבים בזכויות האזרח. באביב 1963, חנויות בעיר במרכז בירמינגהם הושמטו, ובימים ספורים לפני ההפצצה הורה בית הספר הפדרלי על בתי ספר בברמינגהם להשתלב - כמעט עשר שנים אחרי בראון נגד טופקה. קלנסמנים רבים לא היו מקבלים את ההחלטה הזו ולא נראה כי ההצלחות שעשו זכויות האזרח.

מפקד המשטרה בעיר, בול קונור, היה זכויות אנטי-אזרחיות מאוד והורה להשתמש בכלבי המשטרה וזרנוקי האש על מפגינים לזכויות האזרח במאי 1963.

ברמינגהם הייתה גם מעוז של KKK. ההשפעה של KKK הייתה כזו שספרי ילדים שהראו ארנבים בשחור לבן יחד נאסרו למכירה בחנויות ספרים בעיר. הפרדה הייתה הנורמה בעיר. אלימות נגד הקהילה השחורה בבירמינגהאם לא הייתה חריגה אך הפצצה מכוונת של כנסייה העלתה את האלימות הזו לרמה חדשה.

בשנת 1965 הצהיר ג'יי אדגר הובר, ראש ה- FBI, כי כל סיכוי לתביעה הוא "נידח" ובשנת 1968 פרץ ה- FBI מהחקירה. בתחילה, איש לא נעצר בגלל הזעם. בסופו של דבר, נעצר חבר KKK ידוע בשנת 1977 - רוברט צ'מבליס. הוא נשלח לכלא ונפטר שם בשנת 1985. עם זאת, רבים האמינו שהוא לא היה היחיד שמעורב.

בשנת 1980 פורסם בדו"ח משרד המשפטים האמריקני כי הובר חסם ראיות שהיו יכולות לשמש במרדף אחר חשודים. זה הוביל לכך שפרקליט מחוז אלבמה פתח את התיק מחדש. עם זאת, בעוד התיק נפתח מחדש, לא הוגשו אישומים חדשים.

בשנת 1985 נפטר צ'מבליס - אך מעולם לא הודה כי היה לו חלק בהפצצה.

באוקטובר 1988, גרי א טאקר הודה כי סייע בהקמת הפצצה. מת מסרטן, לא הוגש נגדו שום אישום - אך התובעים הפדרליים והמדיניים פתחו מחדש את חקירותיהם. במאי 2000 נכנעו תומאס בלנטון ובובי פרנק שרי לרשויות לאחר שהוגש נגדם כתב אישום בארבע עבירות רצח מדרגה ראשונה ו"זדון אוניברסאלי ". שנה לאחר מכן, נידון בלאנטון, בן 62, לכלא לאחר שנמצא אשם בארבע עבירות רצח.

"אני משער שהלורד הטוב יסדיר את זה ביום הדין", אמר בלנדון לאחר הכרזת הכרעת הדין.

"אני אשן טוב הלילה, יותר טוב מששכבתי הרבה שנים", אמר הכומר אברהם לינקולן וודס, מנהיג הקהילה השחורה של בירמינגהם, שדחף את הרשויות לפתוח מחדש את המקרה.

וודס, נשיא ועידת המנהיגות הנוצרית הדרומית בבירמינגהם והכומר בכנסיה הבפטיסטית סנט ג'וזף, אמר כי פסק הדין "מצהיר עד כמה הגענו."

בובי פרנק שרי נחשב בתחילה כלא כשיר נפשית לעמוד לדין. עם זאת, הדבר התהפך והוא נמצא אשם לאחר שבני משפחתו מסרו ראיות נגדו.

"כל החבורה הזו שיקרה את כל העניין הזה," הוא אמר כששופט המעגל ג'יימס גארט שאל אותו אם יש לו מה לומר. "עכשיו, אני לא יודע למה אני הולך לכלא ללא כלום. לא עשיתי כלום. "

שרי נידונה גם לכלא בכלא ומת בנובמבר 2004 מסרטן.

חלקם של ה- FBI ספגו ביקורת ביחס למקרה זה, במיוחד התפקיד שמילא ג'יי אדגר הובר. רק לאחר 14 שנה שחרר ה- FBI 9,000 תיקים הרלוונטיים למקרה - כולל מה שמכונה 'קלטות המטבח' בהן נשמע תומאס בלנדון מספר לאשתו על בניית הפצצה ועל הכוונה להשתמש בה. ביל באקסלי, שהיה מיועץ המשפטי לממשלה של אלבמה כאשר הועמד למשפט בשנת רוברט צ'אמבליס, הצהיר כי הוא הרגיש שהוא היה מסוגל להעמיד לדין את בלנדון ודובדבן שנים רבות קודם לכן, אם ה- FBI היה משחרר לו את התיקים האלה. לאחר מכן. מדוע הובר ישב על הקבצים האלה פתוח להשערות. בשנת 1965 הצהיר הובר כי כל סיכוי לתביעה מוצלחת הוא מעט. עם זאת, כמעט בוודאות ידע כי ל- FBI היו תיקים שיכולים להוביל לתביעה מוצלחת של מי שביצעו את ההפצצה. אחרי הכל, אותן ראיות שימשו בשנים מאוחרות יותר להעמדה לדין בהצלחה של מי שביצע את ההפצצה.