עמים, עמים, אירועים

מחנה הריכוז ברגן בלזן בשנת 1945

מחנה הריכוז ברגן בלזן בשנת 1945

כאשר ברגן בלזן נמסרה לחיילים בריטים באפריל 1945, מעט יכול היה להכין אותם למה שראו במחנה הריכוז. בלזן נבנה במקור כבית כלא עבור העצורים בגרמניה הנאצית עצמה. עם זאת, עם סיום המלחמה באירופה בשנת 1945, הועברו אסירים ממזרח אירופה למחנה. כשהבריטים הגיעו לבלזן ב- 15 באפריל, האסירים היו בתנאים מחרידים ובין 400 ל 500 מתו בכל יום.

באפריל 1945, כל האסירים שהוחזקו בבלזן היו בסיכון ממשי לתפוס טיפוס טיפוס או טיפוס. שומרי האס.אס הגרמניים שם לא היו בבירור לא יכולים לעצור זאת והיה חשש שברגע שהשבויים ישוחררו ויוחזרו שוב, הם עלולים להפיץ את המחלה עוד יותר בשדה. מסיבה זו, הרשויות הגרמניות במחנה העבירו אותו לבריטים ב- 13 באפריל, ויומיים לאחר מכן120 חיילים בריטים הגיעו למחנה בהנהגתו של בריגדיר גלין יוז, קצין רפואה בכיר בחיל הרפואי של הצבא המלכותי. במחנה שהו 200 כוחות אס אס, 400 שומרים גרמנים ו -4,000 חיילים הונגרים. ההסכם שנחתם היה שגברים אלה ישארו במחנה לעבוד אך יהיה להם מעבר מובטח חזרה לקווים שלהם.

"מצאתי מספר גדול מאוד של דחלילים אנושיים סוערים, אפתטיים, מסתובבים במחנה בצורה חסרת מטרה, לבושים בסמרטוטים וחלקם אפילו ללא סמרטוטים. היו ערמות של מתים בכל מקום - ממש עד לשער הכניסה. "אל"מ ג'ונסטון, ראמ"ק

יוז ואנשיו מצאו כ -10,000 גופות לא קבורות עם עוד 40,000 אסירים, שרבים מהם היו במצב נורא. כל הרשומות הרשמיות הנוגעות לבלזן נהרסו על ידי השומרים הגרמנים ב- 13 באפריל - בהוראת ברלין. לפיכך, ליוז לא היו נתונים רשמיים לעבוד עליהם. כוחות הגרמנים / האס-אס / הונגרים שם הופעלו במהירות - קברו את הגופות, שהיו שמורות על ידי חיילים בריטים חמושים בכידונים קבועים כדי להבטיח שהעבודה תושלם. יוז הומתה גם בגלל חוסר החמלה הגמור לכאורה שמצא בקרב אלה ששמרו על האסירים בבלזן. במיוחד נראה כי רופא המחנה (תיאורטי האחראי על בריאות האסירים) היה קיים במצב של 'חוצפה מטומטמת' כפי שתיאר זאת בהמשך יוז. בריגדיר יוז גם העריך שכאלף מהאסירים החיים מתו כתוצאה מחיילים בריטים שהעניקו להם את המנות שלהם - אם כי היה קשה לדעת אם הם נהרגו על ידי חסד או פגעי המחלה. בחקירתו הראשונית הסיק יוז כי לא היו שום מעשי זוועה שיטתיים בבלזן כפי שהיו עדים באושוויץ, אך היו עדויות נסיבתיות לכך שאולי היו כמה אסירים שנשרפו לפני שהם מתו.

הבעיות העיקריות של יוז ואנשיו היו איכשהו לשלוט בסיכון למחלות במחנה ולמיין תוכנית חלוקת מזון הוגנת. היו הרבה יותר אסירים מ -120 חיילים בריטים שיכלו לשלוט כך שחיילים גרמנים היו חמושים והורו לסייע. בליל ה- 15 באפריל התפרעו אסירים על מנת תפוח האדמה המצומצמת שהוענקה. חיילים גרמנים פתחו באש והרגו מספר מהם. לאחר מכן הודיע ​​להם כי על כל אסיר שנורה בידי חייל גרמני / הונגרי, הוא יבצע את אחד מהם. לא היו יותר מקרים כאלה. אבל חלוקת המזון השווה נותרה בעיה שכן היו האסירים שהיו מסוגלים להשיג אוכל אך קבלת אוכל לאלו שהיו חולים מכדי ללכת הייתה הרבה יותר בעייתית מכיוון שהכוחות הבריטים לא ידעו היכן הם נמצאים. אי אפשר היה לתת מזון לביטוח לבריאים יותר למסור, כיוון שהוא פשוט היה נאכל על ידם. הבריטים הקימו בסופו של דבר פחי אוכל מחוץ לכל בקתה. עם זאת, אף שהכינו מספיק אוכל לאסירים, אין כל ערובה לכך שכל אחד מכל הצריפים יקבל את חלקם ההוגן.

ב- 2 במאי 1945 הגיעו למחנה 95 סטודנטים בכירים מרפואה מלונדון. האחד, מייקל הרגרבה רשם יומן של מה שראה:

"מצאנו את צריף 224. נכנסנו לבקתה וכמעט הושענו מהריח. המראה שפגש אותנו היה מזעזע. לא היו מיטות כלל ובחדר האחד הזה היו כמאתיים נשים, מגיל 15 עד 30, שוכבות על הרצפה. בחלק מהמקרים הם לבשו מעט סמרטוטים ובמקרים מסוימים לא לבשו בגדים כלל. הרצפה כוסתה בצואה והייתה ספוגה בשתן. לכולם היו שלשול קשה במיוחד והם היו חלשים מכדי לזוז. "

חשיבות עליונה לשמירה על ההיגיינה. כשהבריטים הגיעו למחנה הם גילו שאין מים זורמים; היו שירותים ומקלחות אבל הם לא עבדו. מנהלי המחנות טענו שזו הייתה תוצאה של הפצצות בעלות הברית שהרסו את אספקת המים המקומית והביאו לביוב שזיהם את המים.

בעיה מרכזית נוספת איתם התמודדו הבריטים הייתה הטראומה הנפשית הברורה שהשפיעה על רוב האסירים. היו כה טראומטיים, שכאשר הציעו להם לינה טובה יותר (אם כי עדיין בתחומי המחנה בגלל הסיכון להתפשטות מחלות), הם סירבו לעזוב את הדבר היחיד שידעו - הצריף שלהם. כמו כן, רבים סירבו להרפות מהרכוש הדל שהיה להם למרות שהוצעו להם חדשים - כמו סכינים, צלחות וכו '.

בין ה -15 באפריל ל -30 באפריל נעלמו כל החיילים הגרמנים. אין כל תיעוד לגבי מה שקרה, אולם חלק מהאסירים ששרדו טענו שרבים נהרגו על ידי האסירים. היו אפילו סיפורים שחיילים בריטים זועמים הרגו גם הם כמה מהם. ידוע כי 10 חיילים גרמנים חלו בטיפוס ונשלחו לבית חולים בתוך המחנה. הם הוכנסו למחלקה עם אסירים שהחלימו - לא ידוע מה קרה להם.