1530

השפעתו של לותר, ולפיכך הרפורמציה הגרמנית, המשיכה לצמוח משנת 1530 עד 1545. שלום רעוע שמר על ידי הליגה השלקלדית בין השנים הללו. הנסיכים הצפון-גרמנים נותרו חשודים בכל ניסיון של האפיפיור שעלול להוביל להסדר עם הנסיכים; במיוחד אם ההתנחלות התבססה על ישיבה של מועצת הכנסיות שהייתה בבעלות האפיפיור. עם זאת, מספרי השפתיים שלהם שהם עשויים לשקול איחוד מחדש עם רומא מעידים על כך שהנסיכים כגוף לא היו מחויבים לחלוטין ללותר. הנסיכים הגרמנים היו מוכנים כי מועצת הכנסיות תתכנס בגרמניה, מכיוון שזו תהיה התערבות של אפיפיורים בצורה חופשית. הקיסר הרומי הקדוש צ'ארלס החמישי אסר את התרחשותו. כקתולי אדוק, הוא האמין כי כל החלטה לגבי עתידה של הכנסייה הקתולית צריכה לבוא מהאפיפיור וצריך לקיים אותה בכל מקום באימפריה.

הנסיכים הצהירו בבירור על כוונתם להילחם אם הם חשים שעצמאותם הגוברת מאוימת והדבר הובהר עם הקמת הליגה השמלקדית. צ'רלס לא יכול היה לעשות דבר בכדי להתמודד עם חוסר ציות זה כשהוא מוסח עם ענייני חוץ אחרים, בעיקר התורכים בפינה הדרומית-מזרחית של האימפריה (כמו למשל בשנת 1539, כאשר נאלץ לבקש מהנסיכים כסף להילחם בטורקים).

לאחר כישלונה של רגנסבורג בשנת 1541, צ'ארלס החליט לאכוף הסדר. אויבו רב השנים, פרנסיס הראשון, נוטרל לאחר שלום קריפי. פרנסיס עצמו לא התנגד עוד לישיבת מועצת הכנסייה והדבר הוביל למועצת טרנט בשנת 1545. האפיפיור הציע לצ'ארלס תמריצים כספיים גדולים לקחת על עצמם את "הכופרים" וצ'רלס היה במצב קשה לדעת שאם יעכב לתקוף את הנסיכים שהם עשויים להכניס את עצמם למצב לפיו ההגנות שלהם היו כה טובות מכפי שיכול היה להתמודד איתן. הבעיה הנוספת שלו הייתה לא לדעת אם האלקטורים - כבר שלושה בסך הכל - עשויים להפוך בעתיד הקרוב לרוב הלותרנים כך שכל קיסר עתידי לא יהיה קתולי. ביולי 1546 חש צ'רלס מספיק חזק בכדי להטיל את ג'ון פרדריק מסקסוניה ופיליפס הסן את האיסור על האימפריה.

בשנת 1547 פרצה מלחמת שמלקלד. צ'רלס לא הכריז בגלוי מלחמה על הנסיכים "הכופרים" מכיוון שהדבר יעורר את כל הנסיכים הגרמניים להתאחד נגדו. נראה היה כי המשימה הקשה שלו תוקפת כפירה ולא עצמאות. הוא קרא לנסיכים לעזור לו להחזיר את הסדר והרגיעה בתוך האימפריה. בניסיון לפצל את הנסיכים, אימץ צ'ארלס את המדיניות לגמול נסיכים נאמנים בתארים. התואר הסקסוני הוצע לדוכס בסקסוניה בשם מוריס והתואר יהיה שלו בסוף קמפיין מנצח.

הנסיכים הפרוטסטנטיים עצמם היו רחוקים מלהיות מאוחדים וכתוצאה מחוסר האחדות שלהם הם הובסו בקרב על מכלבורג. הוא הורה כי הנסיכים הנאמנים יתאספו באוגסבורג, אך התוצאות של פגישה זו פשוט לא התעלמו על ידי הנסיכים. צ'ארלס זכה בניצחון צבאי אך לא הצליח לאכוף את החלטותיו או את סמכותו בצפון גרמניה.

גם הניצחון במלבורג הוכיח את עצמו כמנצח את עצמו. צ'ארלס הפגין את איום הסמכות הקיסרית על הנסיכים. ג'ון פרדריק מסקסוניה הוחרם את מרבית אדמותיו ופיליפ נכלא. טיפול זה בשני נסיכים בכירים הכעיס מאוד נסיכים אחרים. זה היה מקרה קלאסי של מישהו שניצח בקרב אך הפסיד את המלחמה. ג'ון פרדריק היה אלקטור. אם ניתן היה להתייחס אליו בצורה כה לא טובה, מה עם הנסיכים ומנהיגי המדינה הפחות חזקים? צ'רלס עשה משהו מטריד עוד יותר בפני מנהיגי המדינה.

הוא העביר את אדמתו של פרדריק למוריס - כפי שהובטח בעקבות מערכה מנצחת. אם צ'רלס היה יכול לחלק מחדש אדמות שהוחזקו על ידי נסיך באופן חוקי בהזדמנות אחת, האם הוא היה עושה זאת לאחרים? אפילו מוריס חש מאוים מכך משום שלא יכול היה להבטיח כי רווחי האדמות האחרונים שלו לא יילקחו. כדי לשקול מחדש את שמו עם נסיכים אחרים, הוא היה הכוח המניע מאחורי ליגת טורגאו ועד 1552 הנסיכים היו מוכנים לצאת למתקפה.

הם הורידו את המלך הצרפתי החדש הנרי השני ודחקו במהירות את צ'ארלס מגרמניה (אל תשכח שארלוס היה הקיסר הרומי הקדוש וככזה היה זכאי להיות באימפריה שלו אך כזה היה הנפילה במעמדו). נסיכי גרמניה הקתולית לא עשו דבר כדי לעזור לצ'רלס, שכן רצונם לעצמאות נסיכתית. פרדיננד, אחיו של צ'ארלס, נקרא לנהל משא ומתן עם הנסיכים וזה הוביל להסכם פאסאו בשנת 1552.

קומתו של צ'רלס חלה נפילה נוספת כאשר הוא קישר את עצמו למרת קבר ביירות, שנחשבה בעיני נסיכים אחרים לא יותר מ"ברון שודד ". צ'רלס נקט במעשה נואש זה בניסיון לחזק את מעמדו בגרמניה. זה נכשל בצורה קשה והראה לנסיכים כמה הוא נואש.

בשנת 1554 אישר צ'ארלס את פרדיננד לעשות את הוויתורים שייחשב לנחוץ וזה הביא לשלום הדתי באוגסבורג בשנת 1555.

האם יכול היה שארל קיווה לאכוף את שלטונו בגרמניה?

האם האימפריה שלו הייתה גדולה מכדי לאפשר לו את הזמן הדרוש להקדיש לנושא לותר? אם הוא הרגיש שהטורקים מהווים יותר איום, האם זה נתן לותרנים והנסיכים את מרחב הנשימה הדרוש כדי להתחמש ולהצטייד? האם צ'רלס פשוט לא הבין את הכעס העצום שהיה בצפון גרמניה ביחס לכנסייה הקתולית? האם יכול היה שארל קיווה שאי פעם לפצות על היתרונות החברתיים והכלכליים שנתן לותר לגרמניה? כיצד יכול צ'רלס לשלוט בהתפשטות לותר ברגע ש"זה "יצא? הוא היה מוצא שזה בלתי אפשרי מבחינה גופנית להפסיק את הסחר, וכך התפשטה המלה כל כך מהר במיוחד עם רשת הנהרות הגדולה שקיימת בגרמניה.

פרדיננד קיבל פיקוד על גרמניה והוא החליט להשאיר את הנסיכים לבד. בשנת 1556 הוא הפך לקיסר רומאי הקדוש לאחר שאחיו ביטל את כל התארים. בשנת 1556 הוקם הלותרניזם היטב בצפון גרמניה והיה חופשי מאיום אימפריאלי - 39 שנה בלבד לאחר 95 התיזות.