פודקאסטים בהיסטוריה

קציני הצבא הרומי

קציני הצבא הרומי

עם הופעתו של הלגיונר, הצבא הרומי הצליח לשמור על אימפריה עצומה שחיבקה את הים התיכון לחלוטין. אף על פי שהצלחת הצבא נשענה על גבם של חיילים ופרשים, אבל היו אחרים במגרש ובמחנה שאיפשרו להם לנצח. מלבד המאה הצ'פוריון המפורסם שעמד בחזית המחזור שלו והוביל את הלגיונרים שלו לקרב, הייתה היררכיה פיקודית של טריבונות צבאיות, מחנה מחנה ומורשת. לצד הצנטוריון בעובי הקרב היו העקרונות: אופטיו, מסמן, אקוויליפר וטסרריוס. היו אחרים, חלקם בעלי כישורים מיוחדים, שהיו חיוניים אך נותרו במחנה. אלה היו בעלי החיסון והרוויחים: פועלים, פקידים, מודדים, אדריכלים, מהנדסים וסדרנים. הלגיונרים לא יכלו לכבוש ולתחזק אימפריה ללא תמיכה מסוגלת זו; יחד הם הפכו את הצבא הרומי ליריב מפוחד במשך למעלה משמונה מאות שנים.

צבא מקצועי של אוורמור

במקור, הצבא הרומי כלל מיליציה מבוססת אזרחים שגויסה מהאזרחים המחזיקים שירת רק למשך המלחמה. היה קשר ישיר בין אזרחות, רכוש וצבא. במהלך הקונסול של גאיוס מריוס (בערך 157-86 לפני הספירה) המציאה את עצמה המיליציה מחדש והפכה לצבא מקצועי. בוטלו ההבחנות בין הגיל לניסיון שהיה קיים קודם לכן. מלחמה מתמדת דללה מאוד את הצבא. כשהבין שהצורך קיים, ראה מריוס משאב שאינו מנוצל ושינה את דרישות הגיוס, וגיוס מאזרחי רומא העניים והבלתי מומלצים. חייל כבר לא היה צריך לספק את הציוד שלו. הממשלה סיפקה את כל הדברים החיוניים: נשק, שריון ואפילו ביגוד. עם שינויים אלה, השירות בצבא הפך לפופולרי ביותר בקרב העניים. הוא סיפק מזון, ביגוד, טיפול רפואי ושכר בטוח. הלגיונר שנולד מחדש הפך מאומן יותר, ממושמע יותר ולכן גמיש ויעיל יותר.

אימון בצבא הרומי היה בפיקוחו של קצין מומחה, בדרך כלל אופטיו.

השינויים יימשכו לאורך כל התקופה הקיסרית. לפני תקופתו של הקיסר אוגוסטוס (27 לפנה"ס - 14 לספירה), הצבא הרומי היה כל הזמן בצעדה. עם התרחבות גבולות האימפריה ברחבי אירופה ואל המזרח התיכון, החלו להופיע מבצרים קבועים המסייעים בייצוב הגבול. אוגוסטוס הפחית את מספר הלגיונות מ -60 ל -28. רובם הוצבו במחוזות הבעייתיים ולאורך הגבולות. בסופו של דבר, לרומא היה צבא עומד של 150,000 לגיונרים ו -180,000 חי"ר ופרשים עזר. למרות שמספר הלגיונות צומצם, עדיין נשאר צורך בלגיונרים נאמנים; אולם תהליך הבחינה וההכשרה הארוך לא השתנה. ראשית, כל המתגייסים נאלצו לבדוק את מעמדם המשפטי כדי למנוע מלהצטרף לעבדים לצבא. מלבד מעמדו המשפטי, נבדקו גילו של האדם, כשירותו, השכלתו ועיסוקו הקודם. אם כל התקנים היו מתקיימים בתקופת ניסיון זו, הגיוס היה נכנס לשלב הבא, ומקבל את שלו שלט: פיסת מתכת שחוקה סביב הצוואר המכילה מידע אישי על החייל - בדומה ל'תגי הכלבים 'הצבאיים של היום. עם הגעתו למחנה שהוקצה לו, הוא יעבור הכשרה קפדנית לפני שיהפוך רשמית ללגיונר.

הסנטוריון

ההדרכה הייתה בפיקוח של קצין מומחה, בדרך כלל אופטיו. האימון כלל תרגילים מסודרים, קרבות מדומים וקרב אחד על אחד. אימון נשק הושג באמצעות מגני נצרים וחרבות עץ. עם זאת, אחד הדברים הראשונים שהלגיונר העתידי למד במהירות היה שמשמעת קשה. לגיונר נאלץ להישמע לפקודות ללא היסוס, ואם לא, הוא נאלץ לענות לצ'נטוריון או לצ'נטוריו. מלבד תפקידיו האחרים, המפקד היה אחראי על המשמעת, ונשא עמו את ויטיס או קנה גפן. עם זאת, הוא יכול להפיל לגיונר אפילו על הפרה קלה. כביכול, אימונים קפדניים, ציות ומשמעת קשים עשו חייל מאיים.

יוליוס קיסר החשיב את הצ'ינטוריון כעמוד השדרה של הצבא, אך הדרך להפוך לצ'נטוריון הגיעה מכיוונים שונים. בדרך כלל עלה מאה אחוזים בדרגות. חלקם היו בעבר אנשי המשמר הפרטוריאלי הקיסרי ואילו אחרים היו בני מעמד הסוסים, שקיבלו עמלות מהקיסר. בקרב אפשר היה לזהות את המאה הצ'יוריון על ידי שריון הכסף שלו, שומני המתכת וקסדת הצלב הרוחבית שלו. כמו כן, בניגוד ללגיונרים בפיקודו, הוא נשא את חרבו (גלדיוס) משמאל ופגיון (פוגיו) בצד ימין. בהרכב קרב, הוא עמד בצד שמאל מהדרגה הראשונה. בצריפי המחנה היו לו מגורים מיוחדים משלו עם מחסה נפרדת.

אוהב היסטוריה?

הירשם לניוזלטר המייל השבועי החינמי שלנו!

ההיררכיה הרשמית של הלגיון נשענה על שלושה אנשים: מחוז המורשת, הטריבונה והמחנה.

כדי להפוך למאה אחוז, אדם קודם כל, והכי חשוב, היה צריך להיות קרוא וכתוב, לאפשר לו להבין פקודות (תמיד ניתנות בלטינית) ולהעביר אותן ללגיונרים. אף שהוא קצין בדרג בינוני, ניתנו לו לעתים קרובות תפקידים אחרים באחריות רבה. הוא עשוי לשמש כקצין הכשרה או בתפקיד מנותק, ולשמש כמנהל באחד המחוזות. לעתים קרובות הוא היה משרת ב -12 לגיונות שונים במהלך הקריירה שלו בת 46 שנים. אף על פי שיותר מקיסר אחד זעם עליו, הוא עשוי להשלים את הכנסתו על ידי תשלום אגרה קטנה עבור הענקת לגיונר בהרחקה במהלך חודשי החורף השקטים. עם פרישתו, מלבד קבלת דמי הפנסיה שלו, צנטוריון עשוי להפוך למלווה של שופט רומי או לפקד על המשמר הפרטוריאני.

בסיוע העקרונות, פיקד הצנטוריון על מאה של 80 איש - שש מאות שוות היו קבוצה של 480 איש. כל מאה חולקה לעשר חוליות של שמונה גברים המכונים קונטוברן. שמונה הלגיונרים הללו פיתחו קשר הדוק, חולקים חדר צריפים במחנה. הם היו נלחמים ביחד, אוכלים יחד, ובמקרים מסוימים, מתים יחד. בסך הכל היו 59 מנות בלגיון המורכב מעשר קבוצות. למעט המחזור הראשון שהכפיל את מספר הלגיונרים וחמישה מנות, לתשעת המחזורות הנותרות היו 54 מנות או שישה לכל קבוצה. לכל אחד מששת המאה הללו היה כותרת ספציפית: בסדר יורד הם הפילוס קודם, הנסיך הקודם, ההסטטוס הקודם, הפילוס האחורי, הנסיך האחורי והסטטוס האחורי.

הצ'נטוריונים בקבוצת המחזור הראשונה היו החשובים ביותר בלגיון כולו, ידועים ביחד בשם הפרימידינים או אנשים מהדרגה הראשונה. הוא הובל על ידי הצ'טוריון הבכיר ביותר והבכיר ביותר של הלגיון כולו: הפרימוס פילוס או החנית הראשונה. לעתים קרובות היה ממשיך להיות מחוז המחנה. באופן מסורתי, הוא היה צריך להיות בן 50 לפחות ולרוב כיהן בתקופה של שנה אחת בלבד. מלבד הפיכתו למחלקת המחנות, הוא עשוי להיות מוגבה למעמד הסוסים או להפוך למושל מחוזי. מתחתיו בקבוצה הראשונה היו ארבעת הסנטוריונים הנותרים: בסדר יורד הם היו הנסיכים הקודמים, הנסיכים האחוריים, ההסטאטוס הקודמים והסטטוס האחרונים. המונחים princeps ו- hastatus הם כותרות המזכירות את המניפולציות הישנות.

העקרונות

לצד המאה הצ'יריון במחנה ובשדה הקרב עבדו מספר לגיונרים בדרגים גבוהים יותר המכונים העקרונות. הלגיונרים הללו קיבלו פעמים רבות פי שניים וחצי עד שכר רגיל. שניים מהעקרונות שימשו כנספחי צוות, אחד מהם הוא הקרניקולריוס בעוד השני אופטיו. מלבד אחריותו כקצין הכשרה, חובתו של האופטיו הייתה לעמוד עם צוות משרדו, ה נמהר, לימין הקיצוני בראשית המאה כדי לשמור על הסדר ולמנוע עריקות. אם הצנטריון היה נעדר, האופטיו היה תופס את מקומו, ואם היה מתפנה מקום עבור סנטוריון חדש, הוא יקודם למלא אותו. עם זאת, אם מישהו בחר בדרך אחרת, הוא יכול להפוך לטסרריוס. לאחר מכן הוא היה אחראי על קבלת הסיסמאות (כתובות על לוח שעווה או טסרה), שמירה על אבטחתן והעברתן אל הזקיפים. בקרב, הוא עמד בצד שמאל בתחילת המאה.

מכיוון שלכל לגיון היה תקן משלו, היו עמדות של כבוד גדול הקשורות לדגלים ולבאנרים השונים. ביניהם היו הווקסילריוס או הנושא של תקן הפרשים ( וקסילום), מסמן או נושא תקן חי"ר (סימן), הדמיון או נושא דמותו של הקיסר, ובעיקר, האקוויליפר, נושא תקן נשר הזהב (אקוויליה). לאנשים אלה היו קשורים האנטסיגננים, חיילים רגליים שנמצאים לפני התקן, והפוסט -סיגנאני שהגיע אחר כך. תקן ייחודי אחד המשמש לעתים קרובות במצעדים היה סימן דרקוניס אוֹ דראקו נישא על ידי הדרקונארי. זה היה ראש דרקון מברונזה שהוצמד לצינור רב צבעוני של בד צבוע, שיתנהג כמו גרב רוח וייללות כאשר הפרש זז במהירות. הוא נעשה בשימוש נפוץ על ידי כל היחידות הרכובות הרומיות.

הצורך של אנשים לסייע למנהיג בשדה הקרב ומחוצה לו סיפק הזדמנויות אם היה לו מוטיבציה, השכלה וכישורים חיוניים. אפשר לבחור להצטרף לארטילריה, להפוך לבליסטרי ולהפעיל את מכונות המצור. תפקיד אחר, הכפוף למאה הצ'יריון, היה הגזרה, קצין זוטר שפקד לעתים קרובות על יחידת עזר. למחנות ולמבצרים היה גם חלקם של אנשים חיוניים שפעמים רבות היו פטורים מתפקידי שטח. היו המרוויחים, לעתים קרובות ותיקים ששימשו כסדרים ופקידים (libarius). אותם אנשים בעלי כישורים מיוחדים - מהנדסים, נגרים, מדריכים וצוותים רפואיים - כונו כאימוניים וקיבלו שכר נוסף על עבודתם. מחנה או מבצר היו זקוקים גם לרופאים, אדריכלים, שרים וטרינרים. היו אפילו חצוצרות ובולטים ששימשו אותות בקרב: הטוביצינים, הקרניקים והבוצ'ינטורים. עם זאת, לגיונר שאפתני באמת יכול לשאוף להפוך למאה אחוז למרות שזה עשוי לקחת 12 עד 15 שנים או יותר. למרבה המזל, איסור הנישואין אכן חל על קצינים ומפקדים בכירים אחרים.

הלגאט

ההיררכיה הרשמית של הלגיון נשענה על שלושה פרטים. הראשון היה ה legate (legatus legionus) ואחריו הטריבונה בעלת הפסים הרחבים (tribunus laticlavius), ולבסוף מחוז המחנה (praefectus castrorum). המינוי על ידי הקיסר, הלגאט לא היה חייל מקצועי. הוא היה בדרך כלל בתחילת שנות השלושים לחייו וחבר במסדר הסנאטורי, שהגיע מהאליטה החברתית והפוליטית ברומא. הלגאט היה מפקד הלגיון ובתקופה הקיסרית המוקדמת כיהן רק שנתיים בתפקיד; מאוחר יותר הוא יורחב לארבעה. במחנה, מגוריו, הפראטוריום, שיקפו את מעמדו כסנטור רומאי עם גינה, מגורי משרתים ואירוח למשפחתו. בשדה הקרב, הוא היה חובש קסדה עשירה ומעוטרת, שריון גוף, גלימה ארגמנית או פלודמנטום, וחגורת ארגמן או cincticulus. כמו קצינים בכירים אימפריאליים אחרים הוא היה זכאי לקבל פאזיות ולקטורים: במקרה שלו חמישה פאסים וחמישה לקטורים. כאשר נעדר מהמבצר, תפקידיו נפלו על מחוז המחנה.

הטריבונה

שני הקצינים הבכירים הנותרים בלגיון היו מחוז הטריבונים והמחנה בפסים הרחבים. הטריבון בעל הפסים הרחבים או הטריבונוס לאטיקלאביוס היה השני בהיררכיה ובדרך לסנאט. חשוב לא לבלבל בין הטריבונה הצבאית לבין הטריבונה של הפלבס. לכל לגיון אימפריאלי היו שישה טריבונים אך רק אחד לבש פס סגול רחב על הטוגה והטוניקה שלו ואילו החמישה האחרים או האוגוסטלבי עטו פס סגול דק. חבר רומאי צעיר ממעמד הסוסים ראה לעתים קרובות את עמדת הטריבונה כצעד קפיצה בקריירה, אך זו הייתה התחייבות שעשויה להימשך גם תשע שנים. למרות שזה לא תמיד היה ערובה, העיסוק הסנאטורי הזה הושג לעתים קרובות על ידי טריבונית בעלת פס רחב רק לאחר ששירת עם הלגיון במשך שלוש עד שש שנים. לטריבון הפסים הדקים לא הייתה סמכות או סמכויות פיקוד והיתה מוגבלת לתפקידי צוות, יושבים על צבאות בית משפט ופיקודי פיקוד. כדי להפוך לטריבונה בעלת פס רחב, על הפרט לשמש כמפקד או כמפקד של רגלים עזר ופרשים עזר. בקרב ומשמש כמפקד יחידה, ניתן היה לזהות את הטריבונה בעלת הפסים הרחבים על ידי קסדתו המעוטרת עשירה, שריון מעוצב וגלימה לבנה, כשהוא חובש חרבו על ירכו השמאלית. גם לו יהיה בית או דומוס שישקפו את מעמדו הרומי העילי; עם זאת, הוא לא קיבל פקסים או לקטורים.

פריפקט המחנה

אחרי הטריבונה, השלישי בפיקוד היה מחוז המחנה או praefectus castrorum. פרימוס פילוס לשעבר הוא ישמש כמפקד מחלקה של מחלקות לגיונות, ובהיעדר המורשת, יהיה רבע אחראי על תשתיות המחנה: בנייתו, צריפי המתקנים, אחזקת נשק, טיפול רפואי, ארוחות, מים אספקה, וייצור ואחסון של חומרי בניין. התפקיד בוטל במאה ה -4 לספירה.

הלגיון הרומי והלגיונרים הפכו לאגדות שהועתקו על ידי צבאות לאורך מאות שנים. הלגיונר זכה לשבחים שוב ושוב על גבורתו וסיבולתו בקרב. לצידו בקרב עמד הצנטוריון - המנהיג במגרש ומחוצה לו. עם זאת, בעוד גברים אלה נחגגו וחיקו, היו שורה של אנשים במחנה ולצד הלגיונרים בקרב שנשכחו מעט אך עדיין היו חיוניים להצלחת הצבא הרומי. אלה היו האימוניים, הנהנים והעקרונות. כל הגברים האלה סייעו לרומאים בכיבוש אימפריה שחיבקה את הים התיכון.


היסטוריה מבנית של הצבא הרומי

ה היסטוריה מבנית של הצבא הרומי נוגע לשינויים הגדולים בארגון ובחוקה של הכוחות המזוינים של רומא העתיקה, "המוסד הצבאי היעיל ביותר וארוך החיים שידוע בהיסטוריה". [1] ממקורותיה בסביבות 800 לפני הספירה ועד לפירוקה הסופי בשנת 476 לספירה עם פטירת האימפריה הרומית המערבית, עבר הארגון הצבאי של רומא שינוי מבני מהותי. ברמת המבנה הגבוהה ביותר, הכוחות חולקו לצבא הרומי ולצי הרומי, אם כי שני ענפים אלה היו פחות מובחנים מאשר בכוחות הגנה לאומיים מודרניים רבים. ברמות העליונות של הצבא ושל הצי, שינויים מבניים התרחשו הן כתוצאה מרפורמה צבאית חיובית והן מאבולוציה מבנית אורגנית. ניתן לחלק שינויים אלה לארבעה שלבים נפרדים.

שלב א 'הצבא נגזר משירות צבאי שנתי חובה המוטל על האזרחים, כחלק מחובתם למדינה. במהלך תקופה זו, הצבא הרומי ינהל קמפיינים עונתיים נגד יריבים מקומיים ברובם. שלב ב 'ככל שהרחבה של השטחים הנמצאים בשליטת רומי התרחבה וגודל הכוחות גדל, החייל הפך בהדרגה לאנשי מקצוע בשכר. כתוצאה מכך, השירות הצבאי ברמות הנמוכות (הלא-שכירות) הפך לטווח הארוך לטווח ארוך. היחידות הצבאיות הרומאיות בתקופה היו ברובן הומוגניות ומוסדרות מאוד. הצבא כלל יחידות של חי"ר אזרחי המכונה לגיונות (בלטינית: לגיונות) כמו גם כוחות בעלות ברית שאינם לגיוניים המכונים עזר. האחרונים נקראו לרוב לספק תמיכה של רגלים קלים, לוגיסטיים או פרשים. שלב ג 'בשיא כוחה של האימפריה הרומית הוטלו על הכוחות לאייש ולבטח את גבולות המחוזות העצומים שהובאו לשליטת רומא. איומים אסטרטגיים חמורים היו פחות שכיחים בתקופה זו והושם דגש על שימור שטח שנרכש. הצבא עבר שינויים בתגובה לצרכים החדשים הללו והיה תלוי יותר בחיל המצב הקבוע מאשר במחנות הצעדה ובפעולות שטח מתמשכות. שלב רביעי כאשר רומא החלה להיאבק לשמור על השליטה בשטחיו השרועים, השירות הצבאי המשיך להיות שכיר ומקצועי עבור חייליו הסדירים של רומא. עם זאת, המגמה של העסקת גורמי בעלות ברית או שכירי חרב הורחבה עד כדי כך שחיילים אלה באו לייצג חלק ניכר מהכוחות המזוינים. במקביל נעלמה אחידות המבנה שנמצא בצבא הקודם של רומא. חיילות התקופה נעה בין קשתים רכובים חמושים עד חי"ר כבד, בגדודים בגודל ובאיכות משתנים. זה לווה במגמה באימפריה המאוחרת של דומיננטיות גוברת של חילות פרשים ולא של חיל רגלים, כמו גם דרישה לפעולות ניידות נוספות. בתקופה זו היה יותר התמקדות (בכל הגבולות מלבד המזרח) ביחידות קטנות יותר של חיילים הפועלים באופן עצמאי, פחות עוסקות בקרבות מסודרים ויותר בפעולות גרילה בעוצמה נמוכה.


הצבא הרומי: טקטיקות, ארגון ומבנה פיקוד

האמן ג'ייסון ג'וטה / זכויות יוצרים: Karwansary Publishers

פורסם על ידי: Dattatreya Mandal 19 בדצמבר 2019

ההיסטוריה היא עדות לניצחון הצבא הרומי הקדום, כפי שמעידים האימפריה הרומית בהיקפה האפיקי - שהחזיק מעמד על נתח גדול של העולם הידוע, החל מספרד ועד סוריה (ועיראק), וחופי צפון אפריקה. ומצרים לרוב בריטניה. די לומר כי צבא עתיק זה נודע בזכות המשמעת העצומה שלו, העומק הארגוני המדהים והיכולת להסתגל. חלק מהאיכויות הללו הודגמו באמצעות לוגיסטיקה במהלך המלחמה הפונית השנייה, שם הרומאים בסופו של דבר ניצחו, למרות (אולי) איבדו עשירית עד עשירית מאוכלוסיית הגברים שלהם בקרב אחד (בקאנה). והשלמת היכולת הבלתי מתפשרת שלהם לחזור ממצבים הרות אסון, הייתה התפתחות הצבא הרומי לאורך מאות שנים. לשם כך, שפע של התפתחויות צבאיות רומיות למעשה "נסעו" על ידי אויביהן, וככזו ניתן לייחס רבות מהצלחותיה של המערכת הצבאית הרומית הקדומה ליכולתן הטבועה בפשטות 'להגיב'.

התפתחות הטקטיקות של הצבא הרומי -

הסרטון הגרפי המרתק הזה שרקח YouTuber Historia Civilis מציג בצורה הולמת את ההתפתחות ה"ריאקציונרית "של טקטיקות הקרב הרומיות. ובעוד התוכן צועד בסקירה פשטנית (אם כי מגוחכת), אנו יכולים לקבל את הרעיון המרכזי מאחורי המערכת הצבאית הרומית וכיצד יכולת ההסתגלות שלה מבדילה אותה מכמה מהצבאנים האחרים בעולם העתיק.

הלוי הרומי הקדום -

חיילים רומאים מוקדמים, במאה השביעית לפני הספירה. איור מאת ריצ'רד הוק.

הסרטון אמנם לא ממש מכסה את היקף הרומאים בימיהם הראשונים, אך העדויות הארכיאולוגיות של הציוד הצבאי הרומאי המוקדמות ביותר נמשכות עוד במאה ה -9 לפני הספירה, בעיקר מקברי הלוחמים בגבעת הקפיטולינה. באשר לראיות הספרותיות, הם מזכירים כיצד גויסו הצבאות הרומאים הקדומים ביותר משלושת 'השבטים' העיקריים של רומא. זה לא צריך להיות הלם גדול מדי (למי שרגיל לקרוא על האופי ה'מתורבת 'של רומא) מאז ההתיישבות ברומא עצמה התחילה כמים אחוריים בהם התגוררו רשרושי בקר שעשו את מחנותיהם דירות בסיסיות בין הגבעות ושטחי הביצות.

באשר לחלק האבולוציוני, המעבר של הצבא הרומי מלוחמים 'שבטים' למיליציה אזרחית הושג בחלקו בשל החברה הרומית והייצוג הפנימי שלה (עם זכויות הצבעה) באסיפה הרומית. לשם כך, הרומאים המוקדמים היו תלויים כמעט לחלוטין במיליציה האזרחית שלהם להגנה והרחבה של גבולות הסיעה המתפתחת. המיליציאנים הללו פשוט הועלו כהיטל או לגו - אשר בתורו מפנה את מקומו למונח 'לגיון'. בעיקרו של דבר, הלגיונות של רומא המוקדמת היו קודמי 'עניים' של החיילים המאובזרים והממושמעים של המאות שלאחר מכן (עליהן דנו בהמשך).

הפלאנקס הרומי -

הופליט (מימין) נלחם נגד הלוחמים האטרוסקים. מקור: WeaponsandWarfare

הסרטון מתחיל במה שאפשר לכנות אותו כגיבוש מוצק ראשון של הצבא הרומי (כשרומא הייתה עדיין ממלכת עיר-מדינה). ובאופן לא מפתיע, המערכת הצבאית הרומית בתקופה זו הייתה בהשראת שכנתה (והאויב) המתקדמת יותר שלה-האטרוסקים. למעשה, ההיווצרות ההמונית של הופליטים הנלחמים במגן ובחניתם-הידועה כפלנגס, אומצה כבר על ידי היוונים בשנת 675 לפני הספירה והגיעה לאטרוסקים שבאיטליה בתחילת המאה השביעית לפני הספירה. הרומאים, בתורם, הושפעו מאויביהם האטרוסקים, וכך הצליחו לחוקק רבות מהתצורות הנוקשות בהשראת יוון יחד עם נשק בתרחישי קרב בזמן אמת.

סופרים עתיקים רבים מתאימים לאימוץ צבא רומאי זה של טקטיקות 'זרות'. לדוגמה, דיודורוס סיקולוס (ב הספרייה להיסטוריה) מזכיר כיצד הרומאים זנחו את מגניהם המלבניים הקלים ותמכו במגיני הברונזה הכבדים יותר של האטרוסקים. שכפול צבאי זה, בתורו, אפשר לרומאים לנצח את האטרוסקים. אנאון (שלו Ineditum Vaticanum) תומך גם בהשקפה זו באומרו כיצד ניתנה לאטרוסקים טעם של תרופה משלהם כאשר הצבא הרומי אימץ את אותן תצורות הופלייט הדוקות כדי להתנגד לאויביו.

לפי המסורת ההיסטורית, אימוץ טקטיקת ההופליטים ניזון מהרפורמות הצבאיות הגורפות שביצע השליט הרומי הלפני אחרון סרביוס טוליוס, ששלט כנראה במאה ה -6 לפני הספירה. הוא יצא מהמוסדות ה'שבטיים 'של קוריאה ו רבותי, ובמקום זאת חילק את הצבא על סמך החזקת החייל הבודד בנכס. בהקשר זה, הצבא הרומי וחברת השינה שלו בזמן השלום הופרדו למעמדות (classis).

לדברי ליווי, היו שישה מעמדות כאלה - כולם מבוססים על החזקתם בעושר (שהוגדר על ידי חמורים או מטבעות נחושת קטנים). שלושת המעמדות הראשונים נלחמו כמו הופליטים מסורתיים, חמושים בחניתות ומגנים - למרות שהחימוש פחת בהתבסס על מעמדם הכלכלי. המחלקה הרביעית הייתה חמושה רק בחניתות ובכידונים, ואילו המחלקה החמישית הייתה חמושה בקלעים. לבסוף, השישה (והעניים ביותר) היו פטורים לחלוטין משירות צבאי. מערכת זו שוב רומזת לאופן שבו נוצר הצבא הרומי המוקדם על ערכים לאומניים באמת. במילים פשוטות, גברים אלה עזבו את בתיהם ויצאו למלחמה כדי להגן (או להגדיל) את אדמותיהם ואת עושרם, בניגוד לבחירת "קריירה" צבאית בלבד.

האיש הרומאי -

אבל העוצמה הגדולה ביותר של הצבא הרומי הייתה תמיד יכולת ההסתגלות והיכולת שלו להתפתח. כפי שהזכרנו בעבר כיצד הרומאים הקדומים מתקופת ממלכתם אימצו את הטקטיקות הופלייטות של אויביהם והביסו אותם בתורם. עם זאת, בזמן מלחמת השמנית הראשונה (בסביבות 343 לפני הספירה), נראה היה כי הצבא הרומי אישר תצורות חדשות יותר שהיו גמישות יותר באופיין. שינוי זה בשכבה המכוונת קרב היה כנראה בתגובה לצבאות השבטים הקשים-וכתוצאה מכך נוצרו התצורות המניפולליות (במקום הפלאנקס הנוקשה הקודמת).

עצם המונח מניפולוס פירושו 'קומץ', ולכן התקן המוקדם שלו שילב מוט עם קומץ חציר מונח סביבו. על פי רוב הראיות הספרותיות, הצבא הרומי חולק כעת לשלושה קווי קרב נפרדים, כשהקו הראשון כלל את הצעירים hastati בעשרה מניפולציות (כל אחת מ -120 איש) השורה השנייה הכוללת את המוקשחת עקרונות בעשר מניפולציות והשורה השלישית והאחרונה המורכבת מהוותיק triarii בעשרה מניפולציות - שכנראה נלחמו כהופליטים כבדים (אך במניפולציות שלהם היו רק 60 איש). בנוסף, קווי קרב אלה הוקרנו גם על ידי חמושים קלים velites, שהשתייכו לרוב למעמד העניים יותר של אזרחים רומאים.

די אם נאמר כי מניפל היה היווצרות גמישה בהרבה מאשר הפלאנקס ה'מוצק 'אך עדיין (מדי פעם). וחשוב יותר, תצורות אלה, הנקראות יחד acie טריפלקס, אפשרה פריסת מערכת שדה קרב של עתודות לטובת יתרון טקטי טוב יותר. לדוגמא, כאשר הציפוי הקדמי hastati היה סחוט מכוחו במהלך חום הקרב, הוא יכול ליפול בחזרה על קווי המילואים של האליטה triarii. הוותיקים המשוריינים היטב נפרסו קדימה בצורה מחזורית-ובכך גרמו למאגר טרי של כוחות להתנגד לאויב המותש (ובדרך כלל פחות מאורגן). טקטיקה פשוטה אך יעילה זו שינתה את התוצאה של קרב קטן יותר במאה הרביעית לפני הספירה - כפי שייצג הסרטון לעיל (ששוחזר על ידי Invictus, במנוע המשחקים רומא 2).

המחזור הרומי -

איור מאת פיטר דניס. אשראי: Warlord Games Ltd.

כאשר הממלכה הרומית המשיכה להתרחב בקצב מהיר, במיוחד במהלך ואחרי סיום המלחמה הפונית השנייה, הרומאים נתקלו בצבאות גדולים יותר של המעצמות הצבאיות המאורגנות יותר של התקופה העכשווית. עד המאה השנייה לפני הספירה, המניפולציות פשוט לא היו 'גדולות' מספיק כדי להיפרס בהיקפים המוניים בקרבות. אז שוב, כאמצעי ריאקציונרי, הרומאים התרחקו (בהדרגה) ממערכת מבוססת פסאודו, כדי לפתור פתרון קולקטיבי לצבאותיהם. התוצאה הייתה המחזור - קבוצה גמישה של כ -480 גברים שהיו חמושים ומשוריינים בצורה דומה. עשר קבוצות כאלה יצרו לגיון, ולכן החיילים הרומיים המאוחרים יותר מכונים בפשטות הלגיונרים, בניגוד לסיווג אינדיבידואליסטי כמו hastati ו triarii.

לכל דבר ועניין, הלגיונר הרומי היה חייל מקצועי של העת העתיקה-גויס (ולפעמים גויס) מאזורים שונים של הרפובליקה הרומית (ומאוחר יותר האימפריה). וכיאה לחייל מקצועי, הטירונים הירוקים שהתגייסו בהצלחה כלגיונרים נאלצו לעבור תקופת הכשרה מחמירה של 4 חודשים. במהלך אימון זה, כל חייל קיבל את המשימה הבלתי מעוררת הקנאה של צעידה של 29 ק"מ (18 מייל) תוך חמש שעות במדרגות קבועות, ולאחר מכן 35 ק"מ (21.7 מייל) בחמש שעות עם צעדים מהירים יותר - כל הזמן עם תרמיל ששקל 45 ק"ג (20.5 ק"ג).

משקל זה הוקצה בכוונה להעלאת רמת הסיבולת של הלגיונר ובכך הוסיף למשקל הכולל של הפאנל הלובש על ידי החיילים במלוא הציוד שלהם (משקל lorica segmentata שריון לבדו אולי היה עולה על 20 ק"ג). כצפוי, 'הסלוק -פוקס' הוכו קשות על ידי מרכזי קצינים וקצינים עם מטותיהם. מעניין לציין שרבים מה'משטרים 'הדומים נשמרים באמצעות התרבות הצבאית המודרנית שלנו - עם כוחות עילית של כמה מדינות שהוכשרו בשיטות קפדניות מסוג זה.

ארגון הצבא הרומי -

הצבא הרומי הקדום היה ידוע במשמעתו העצומה ובעומק הארגוני המדהים. בקשר ל'איכות 'האחרונה, סרטון אנימציה קצר של בלייר הארוור מדגים באופן הולם כיצד הרומאים אירגנו את צבאם עד הפרטים האחרונים בכל הנוגע לסוגי הכוחות, לקצינים המתאימים ולהרכבים שלהם, ובכך רומזים להיקף טקטי מרשים הותאמו מעט מאוד צבאות עתיקים. כעת יש לציין כי האנימציה מציגה את היקף הרפורמות הפוסט-מאריות-שיפוץ מערכת צבאית שהתרחש רק לאחר שנת 107 לפני הספירה (ובכך תואם את הרפובליקה הרומית המאוחרת והאימפריה הרומית שלאחר מכן).

אורך השירות -

בעוד שהסרטון אכן מספק מספרים מוצקים ובלתי מעורערים בכל הנוגע ללגיונרים הרומיים, בתרחישים בפועל הסיטואציות שהצבא הרומני עמד בפני היו לרוב כאוטיות יותר. במהלך החלק האחרון של המאה ה -1 לפנה"ס, אוגוסטוס פעל לפי ההנחיות של המאות הקודמות ופישר רשמית את משך שירותו של הלגיונר ל -16 שנים (בשנת 13 לפני הספירה). אך יש לציין כי גם לאחר 16 שנות שירות, הוא היה צפוי להצטרף ל- vexillum veteranorum או יחידת ותיקים לארבע שנים נוספות.

עם זאת, בשנת 6 לספירה, משך השירות ההתחלתי הוארך ל -20 שנה, והוא הושלם על ידי פראמיה מיליטר (או בונוס פריקה), סכום חד פעמי שהוגדל ל -12,000 ססטרס (או 3,000 דינרים). ובאמצע המאה הראשונה לספירה הורחב השירות עוד יותר ל -25 שנים. עכשיו מעבר לאורכי השירות הרשמי, הפרוטוקולים כמעט ולא עקבו בזמנים המסומנים במלחמות. זה הביא לשימור הלגיונרים הרבה מעבר לתקופות השירות שלהם, כאשר כמה גברים נלחמו תחת הלגיונות שלהם במשך יותר משלושה עד ארבעה עשורים. די לומר שאמצעים כאוטיים כאלה גרמו לעיתים קרובות להרדות.

באשר לשכר, מלבד הסכום החד פעמי של פראמיה מיליטר, הלגיונר הבסיסי קיבל שכר של 900 ססטר לשנה (ששולם בשלושה תשלומים). סולם שכר זה נשאר זהה עד לפחות 80 לספירה, למרות האינפלציה המשוערת. עם זאת, השכר שונה עבור היחידות השונות בלגיון, כאשר תת-קצינים ומומחים קיבלו תשלום אחד וחצי או פעמיים מדירוג השכר הבסיסי. יתר על כן, נתון שכר זה היה רק ​​ערך נקוב שממנו בוצעו ניכויים שונים בהתאם לסחורה (כמו מזון, ציוד, לבוש ואפילו דמי קבורה) שצרך הלגיונר. ובכל זאת, היו מקרים שבהם הלגיונר קיבל שכר נמוך ממה שמגיע לו, ולפעמים האמצעים ה'הונאת 'נפתחו על ידי מתן חיילים לחבילות אדמה חסרות ערך במקום פראמיה מיליטר.

הדבקה מעבר למספרים -

הסרטון מזכיר בבירור כיצד א קונטוברן הייתה האוגדה הקטנה ביותר בצבא הרומי. כעת מעבר למשמעת והכשרה, אחת הסיבות המכריעות ליעילותו של הלגיונר הייתה קשורה ישירות לתחושת האחווה שלו בתוך מאה שנה (המורכבת מ -80 גברים). אז ברמה העמוקה יותר, מאה (צנטוריה) חולקה עוד לעשרה קונטוברן ("קבוצת אוהלים", שכל אחד מורכב משמונה חברים). סיווגים כאלה הובילו בעצם להיבט התנהגותי של חברויות בקרב קבוצת האוהלים שנלחמו, סעדו ונחו יחד בקריירה הצבאית שלהם שנפרשו על פני עשרות שנים. תחושת הזדהות זו מתורגמת לעתים קרובות למורל גבוה ולהגנה מצד הלגיונרים כאשר נלחמים בשדה קרב ממשי.

מעניין, ה קונטוברן לא היה מוגבל רק לתרגילי החיבור. הצבא הרומאי גם דחף את קבוצת האוהלים כ"צוות "מבולגן. מהחיילים המקובצים הללו היו אמורים לבשל את ארוחותיהם בעצמם ולאכול אותם יחד (בעוד שעלות המזון הופחתה משכרם). במילים פשוטות, היעדרם של אולמות בלגן ושירותי קייטרינג דווקא ביסס את הקשר בין הלגיונרים שנאלצו להיות תלויים זה בזה אפילו לארוחות שלווה.

יחידות מיוחדות אחרות -

כפי שהזכרנו קודם לכן, לגיונר נחשב לוותיק רק לאחר ששירת 16 שנים בצבא. In the 1st century AD, even after such a long period of service, the soldier was not expected to ‘retire’ from his legion. Instead, the veteran was reinstated to a special unit of vexillum veteranorum for four more years of service. Typically consisting of 500 to 600 men, the Roman army unit had its own administrative branch with different officers. It was however attached to the original legion, but at times were deployed independently. The latter case is evident from their separate garrison at the town of Thala, with this particular vexillum veteranorum being derived from Legio III Augusta in 20 AD. Unsurprisingly, the veterans with their years of experience were highly successful against the onslaught of Tacfarinas and his Numidian forces.

Other than vexillum veteranorum, there were also slaves (or calones) that could be attached to a legion. Though unlike the veterans, they were governed as a part of the legion, with 120 men attached to each cohort of 480 soldiers. So basically, a single legion (generally comprising ten cohorts) could be accompanied by around 1,200 slaves and these men were trained for specific tasks. During times of emergency, they were even armed with weapons to defend their camps.

And finally, the soldiers who truly made a Roman military unit self-sufficient were the immunes, a group of highly trained specialists attached to each legion. Ranging from doctors, engineers to architects, these men were exempt from the hard labor duties of the rank-and-file soldiers, while also earning more than them.

The Command Structure of the Roman Army –

We already talked about the fascinating organization of the Roman army. However, the strength of the Roman legion was also complemented by its incredibly deep yet sufficiently straightforward command structure. In other words, the hierarchical system of command was tailored to suit both ways, with overlapping representations that mirrored the interests of the senate, the aristocracy and most importantly – the rank-and-file soldiers (legionaries). In essence, it was a collective scope of leadership that fueled the tactical maneuvers (and even strategic deployment) of a legion – and this complex ambit is presented in a comprehensible manner by Historia Civilis’ amazing short animation on the command structure of the Roman legion.

Note* – The animation showcases the scope of post-Marian reforms – a military system overhaul that only took place after 107 BC (thus corresponding to the late Roman Republic and the subsequent Roman Empire).

ה Vexillationes –

Artist: Jason Juta / Credit: Karwansary Publishers

While Roman legions fighting with their full capacity was a regular occurrence during early 2nd century AD, by the middle of the 3rd century the conflicts faced by the Roman empire (and the changing emperors) were pretty volatile from both the geographical and logistical scope. And so it was uncommon and rather impractical for the entire legion to leave its provincial base to fight a ‘distant’ war on the shifting frontiers of 3rd century AD. As a solution, the Roman military commanders sanctioned the use of vexillationes – detachments from individual legions that could be easily transferred without compromising the core strength of a legion (which was needed for fortifying and policing its ‘native’ province).

These mobile combat ‘divisions’, comprising one or two cohorts, were usually tasked with handling the smaller enemy forces while being also used for garrisoning duties along with strategic points like roads, bridges, and forts. And on rare occasions when the Romans were faced by a large number of opposing troops, many of these different vexillationes were combined to form a bigger field army.

ה Comitatus –

Comitatus from the late 3rd Century. Art by Johnny Shumate.

The later Roman empire and its volatile political scope also brought forth newer Roman units separate from the Roman legion. For example, Emperor Gallienus (who ruled alone from 260 to 268 AD) created his own mobile field army consisting of special detachments from the praetorians, Legio II Parthica, and other guard units. Hailed as the comitatus (retinue), this central reserve force functioned under the emperor’s direct command, thus hinting at the ambit of insecurities faced by the Roman rulers and elites during the ‘Crisis of the Third Century’. Interestingly enough, many of ‘extra’ משווה (cavalry) that were assigned to each conventional legion, were also inducted as the elite promoti cavalry in the already opulent (and the militarily capable) scope of the comitatus.


Being a Soldier in the Roman Army

The length of a Roman soldier’s military service would on average be about six years. Military service defined men as a Roman citizen. (Image: Serhii Bobyk/Shutterstock)

As Jean-Michel Carrié has noted, it was the Romans who invented many of the features of modern military life. They include “barracks life, promotion rolls, bugle calls, the camp infirmary, the personnel office, tours of duty, morning reports, permissions and leaves, ‘the army offers you a career’ advertisements, the discharge review board, and even theatrical performances for the troops.” So, how did one become a member of the most formidable army the world had ever seen?

This is a transcript from the video series הצד השני של ההיסטוריה: חיי היומיום בעולם הקדום. צפה בו עכשיו, וונדריום.

Conscription in the Roman Army

Imagine you are a Roman citizen in the earlier period of Roman history. If you met the minimum property qualification, that is to say you own a farm of a certain size, you’d be conscripted on an annual basis for the duration of a whole campaign—just like Greek hoplites. The word “conscript” comes from the Latin conscribo, meaning “to write your name along with lots of other names.”

As Rome expanded and its wars lengthened, a soldier stood a good chance of facing economic hardship as a result of military service, once they returned home. That’s because they would have been a peasant farmer, so when they would have returned at the end of a campaign, perhaps one that lasted several years, they would have found their farm completely ruined.

Things got worse and worse as Rome’s wars became lengthier and further afield, so in 107 B.C. a Roman general called Gaius Marius abolished the property qualification altogether and permitted those who had previously been excluded to enlist—in other words, those without any property, those who were very poor.

Now, for a moment suppose that you’re one of them. Previously soldiers had to provide their own armor. You had no money, however, so Marius provided you with armor at the state’s expense. He also provided you with pay. All this temporarily relieved a manpower crisis. The problem was that when you were discharged you were as poor as you had been when you’d enlisted. This meant that you were dependent for your retirement package, so to speak, on the general whom you’d served under.

Roman General and his Roman Soldier

In time, the Roman generals became very powerful—Pompey the Great, Cn. Pompeius Magnus, and Julius Caesar—who commanded large armies for several years. Slowly, a Roman soldier would have identified more with his general than he did with Rome itself.

Julius Caesar’s army in Gaul, for instance, served with him for eight years. Not only would the soldier have developed a deep attachment to Caesar over that length of time, but he would also have looked to Caesar to provide him with his retirement package.

Caesar fraternized with his men when they were off duty, not like his enemy Pompey, who was very standoffish. It was hardly surprising, therefore, that after serving with him for eight years, a soldier didn’t ask any questions when he crossed the little river in the north of Italy called the Rubicon and marched on Rome. So, as a result of this trend, Roman soldiers came in effect to resemble mercenaries.

Julius Caesar fraternized with his men when they were off duty. His army in Gaul served him for eight years. (Image: Jule_Berlin/Shutterstock)

Octavian’s Reforms in the Roman Army

This trend created a huge problem for the Roman state. It was a primary cause of the civil wars in the final decades of the Republic—and one that involved literally hundreds of thousands of citizens. It’s estimated that in the last two centuries of the Republic the proportion of soldiers who were conscripted into the army sometimes reached as high as 20 percent of the entire citizen body. Another way to put this is that the length of a soldier’s military service would on average be about six years. Military service, in other words, very much defined a man as a Roman citizen.

When Octavian, the future Emperor Augustus, defeated Mark Antony at Actium in 31 B.C., he pensioned off perhaps as many as half a million veterans and settled them as colonists in Italy and elsewhere. Octavian, who was very forward thinking in so many ways, understood that this was not the most efficient way to run an army or a country. So he introduced the concept of the voluntary professional soldier. He didn’t abolish conscription, but by the end of the 1 st century A.D. volunteers had become more numerous than conscripts.

The Other Facets of the Roman Army

The non-citizens were allowed to enlist in the Roman army as auxiliaries. (Image: Sammy33/Shutterstock)

Later, non-citizens were permitted to enlist as auxiliaries, including the פרגריני, i.e., free subjects who were allied to Rome. Rome’s army, in other words, was what we would call today truly multicultural. As the historian Tacitus states, “It was an army of many languages and many customs, in which citizens, allies and foreigners, mingled together.”

Men of different races defended the Roman ideal, even though they weren’t Roman themselves and perhaps didn’t have much idea of what being Roman actually meant. It was a great way to integrate peoples into the empire and to give them a sense of unity.

When a Roman soldier wasn’t fighting, he and his fellow legionaries would have taken on the role of engineers, road-makers, surveyors, bridge-builders, carpenters, masons, and so on. The Roman road system, which extended the length and breadth of the Empire, was largely the creation of the legionary force, although native workers would also be conscripted. It’s been rightly said that Roman soldiers spent more time digging than they did fighting.

So, the Roman soldiers played an important role in the making of the glorious Roman Empire.

Common Questions about the Life of a Roman Soldier

Gaius Marius introduced some reforms in the Roman army . He permitted those who had previously been excluded to enlist—those without any property, those who were very poor. Marius also provided the soldiers with armor at the state’s expense.

The auxiliaries were the non-citizens in the Roman army .

Octavian, the future Emperor Augustus, introduced the concept of the voluntary professional soldier in the Roman army .


Legionary Punishments

Severe Punishments

Execution. The death penalty was a rarely used punishment for desertion, mutiny or insubordination. In cases where execution might be considered, factors such as the soldier's length of service, his rank, previous conduct, age, etc. were taken into account. Special consideration was given to young soldiers.

Decimation. An extremely rare style of the execution penalty was called decimation and would only be used in extreme cases of cowardice or mutiny. Every tenth man of a centuria, cohort or even the entire Legion, randomly chosen by a draw of lots, was killed by being clubbed or stoned to death by the other members of his unit. The effect on future performance of the legion could be overwhelmingly positive or an absolute disaster.

Disbandment. An entire legion could be disbanded without the customary land settlements and pension disbursements. This, like the other forms of extreme punishment, was rarely done, and was more likely to exist as a deterrent to any legions who may be loyal to a political opponent or group.

לדוגמה, Legio I Macriana Liberatrix ("Macer's Liberators"), was formed by Lucious Clodius Macer, rebellious Governor of Africa, in 68 AD, to be used against Nero. In the midst of this year, that came to be known as the Year of the 4 Emperors, Galba was one of the men who took claim to the throne. Galba, distrusting of Macer's intentions, ordered the death of Legio I's commanding officers and the disbandment of the questionably formed legion. It was removed from service to the empire without ever seeing action.

Less Severe Punishments

Despite the strict environment of Roman military life, the less extreme punishments below were more common than any of the above, and are also more recognizable to us today. They included:

  • Monetary fine, (pecunaria multa)
  • Additional duties (munerum indictio)
  • Relegation to an inferior service or unit (militiae mutatio)
  • A reduction in rank (gradus deiectio)
  • Dishonourable discharge from service (missio ignominiosa)

Legions of Rome: The Definitive History of Every Imperial Roman Legion

By Stephen Dando-Collins

In this landmark publication, Stephen Dando-Collins does what no other author has ever attempted to do: provide a complete history of every Imperial Roman legion. Based on thirty years of meticulous research, he covers every legion of Rome in rich detail.

Featuring more than 150 maps, photographs, diagrams and battle plans, Legions of Rome is an essential read for ancient history enthusiasts, military history experts and general readers alike.


The Sex Lives of Roman Soldiers

A Roman soldier might be envisioned as one of the brave young men, standing and waiting for the onslaught of Hannibal's elephants at Cannae or Zama. A legionary might also be thought of as one of Pontius Pilate's lackeys, cheerfully setting a Crown of Thorns on Christ's head before nailing Him to the Cross. Or, he might be envisioned as one of the last defenders of the Pax Romana, crossing swords with Goths and Vandals, Huns and Franks.

But the Roman soldier was, above all, a man.

And, like most men, he felt a need for companionship of a sort best satisfied by a woman.

Service in the Roman Army was a man's job. Recent archaeological evidence suggests that a small number of women may have joined the ranks of the Late Roman Army, serving as limitani milita-soldiers, but in the glory days of Imperium, all soldiers were men.

Though a Roman soldier spent his whole career surrounded by huge masses of his fellow human beings, where romantic love was concerned his profession was likely to be a lonely one. That is because, from right around the beginning of the Christian Era, up until 193 AD, he was not allowed to marry.

It could be said that the first Roman Emperor, Augustus (r. 31 BC - AD 14) finished the drawn-out process of transforming Rome's army into a fully professional force with ranks populated by career soldiers, men who gave the prime of their lives to fighting and toiling for the Peace of the Empire.

No one knows exactly when Augustus passed his law which forbade soldiers from marrying until their mandatory 25 year's service was over. But during his reign, in September of 9 AD, three Roman legions and a collection of auxiliary units were destroyed in Germania by the Cherusci. Cassius Dio tells us that a huge number of women, a mixture of wives, girlfriends, slaves, and prostitutes, were interspersed in the ranks of the legions, and when the Germans began their attack, the legionaries went berserk in attempts to rescue their womenfolk. Though their concern for their women was definitely noble, it was bad for cohesion and did nothing to improve an already very bad situation.

It is a possibility that Augustus made his ban on marriage precisely because of the role that the presence of women in the Germanian legions had played in this great defeat. Either way, from his reign up until that of Septimius Severus, soldiers were not allowed to marry. Not that this even remotely stopped them from having female relationships.

The ideal recruit into the Roman army was about 17 or 18 in age. Most civilians in the Empire usually married between the ages of 15 and 20, so naturally all young recruits into the legions would have not have had any serious relationship commitments at home. Except for times of extreme crisis, the Romans did not usually conscript recruits, and even when they did they focused on men in their teens or early twenties. So most or all men who joined the army at a later age were willing volunteers. They may well have been enlisting because their wife had died or kicked them out - or because they had never married in the first place.

It was considered ideal for a Roman soldier to not have any romantic or sexual relationships going on in times of war - sexually frustrated soldiers were more aggressive and energetic in combat. As far as can be told, though, their celibacy was not rigidly enforced by any means, and almost all soldiers had a woman of one sort or another in their lives.

Epigraphic evidence suggests that, despite Augustus' ban, some soldiers got married, anyways, and risked consequences that presumably never came. Many, if not most soldiers had common-law wives. These women were variously free-born Roman women, slave girls, or civilians who had been taken on campaign. Soldiers made wide use of female slaves and prisoners, who were used as sexual partners and companions.

There were also official military prostitutes. Little is known about these women, except that their quality of life must have been horrific. Most were probably captives taken from conquered and depopulated provinces - a life of military prostitute may well have been the tragic fate that awaited Jewesses taken at the fall of Jerusalem in 70 AD, or of the thousands of Dacian ladies captured during Trajan's great Dacian Wars thirty years later. Being added to a military brothel was, much like service in the mines for male captives - effectively a death-sentence. A combination of STD's and the general filth of their surroundings must have reduced their likelihood of ever living to see freedom greatly.

When a Roman legion was on the march its womenfolk - both free and slave - presumably followed behind in the baggage train. When a legion set up camp, at least in friendly territory, all the non-combatants set up their own "camp" on the outskirts of the legionary קסטרום. These civilian settlements were called canabae. Women set up shops that saw to the basic needs of the soldiers, such as repairing clothing, etc. and the military prostitutes would have plyed their trade here as well.

Even though the woman in his life was usually a slave, a prostitute, or a barbarian captive that had a lot to learn about Latin and good Roman manners - many a Roman soldier did indeed fall in love, and was apparently quite loyal to said woman. Epigraphic evidence from the 2nd Century mentions a number of cases of men capturing or buying their future wives during a war before marrying them after their service was over. Some tombstones were indeed erected and inscribed by slave girls who had lived as common-law wives of the deceased, and appeared to have legitimately mourned his passing - not the least because he had been her only supporter, and the rest the Legion might not have been so good to her.

The discharge-certificate of a British Celt who enlisted in an auxiliary cohort reveals much about the illegitimate families that Roman soldiers could form. Lucco, son of Trenus, was a young tribesman of the Dobunni who enlisted c. 85 AD around the age of 15. His unit - the Cohors I Britannicae - was transferred to Pannonia for Domitian's Dacian War shortly thereafter. Here, he took up with a local girl - Tutula the Azalian - and she bore him three children, Similis, Lucca, and Pacata. All of them were granted Roman citizenship during the reign of Trajan - and the men of the family summarily bore the praenomen and nomen Marcus Ulpius, to honor the Emperor.

Roman troops were finally officially allowed to marry in 193 AD, by order of Septimius Severus, who made a number of reforms that made the army less disciplined in subtle ways. Hereafter, increasingly more inscriptions mention wives of soldiers, and increasingly few mention mistresses and slaves. A number of the soldiers buried at Apamea, in Syria (c. 190 - 240 AD) were buried by their wives - and at least one buried his wife. The centurion Probius Sanctus buried his "incomparable and well-deserving" wife Antonia Cara in Apamea. She had died at the age of twenty-eight, perhaps a victim of plague.

A little known fact about the Roman Army is the number of times, especially in the 3rd Century, that soldiers mutinied not out of ambition or hatred of the emperor, but in an attempt to rescue or avenge their families. During Severus Alexander's Persian War (232-234 AD), a number of legionary vexillations he had taken from Germania revolted and threatened to kill him. When he asked these previously loyal soldiers why this sudden animosity, they replied that relatives had just come and told them that their wives had been carried off by a party of Germanic raiders that had crossed the Rhine, and the soldiers held Alexander responsible for calling them away during a time of tension along the Rhine frontier. This also reveals that, though they had women, soldiers were not always allowed to bring their women on campaign, if nothing else for obvious logistical reasons.

Just four years later, Emperor Maximinus Thrax was actually murdered by soldiers acting on behalf of their families. The wives, children, and slaves of the Second Parthica Legion had been stationed at the Legion's old barracks in Albanum, just north of Rome. But the Senate had revolted against Maximinus, who was now besieging Aquilea, an Italian metropolis that was supporting the rebellion. Messengers from the Senate arrived and informed his men that the Praetorians had surrounded Albanum, and upon the Senate's order they would butcher every person therein belonging to the Second Parthica Legion. Horrified, a band of Parthican centurions descended upon Maximinus and cut him to pieces. Presumably, the Senate's threats were therefore not carried out.

As the 3rd and 4th Centuries wore on, women continued to travel with the Roman Army. By the 5th Century, the Army in the West was made up largely of Germanic foederati. Many of these were - or had been - migrating bands of warriors who no choice but to bring their loved ones with them. By the time of Belisarius' re-conquest of Rome in the 6th Century, women were still attached to the Army in large numbers. Belisarius' Army, billeted across the Mother City, caused great turmoil because the soldiers demanded that their hosts feed both themselves and their families, and most common Romans could not afford such a burden.

So, in conclusion, the presence of women in the Imperial Roman Army has been largely overlooked, and is greatly understudied. But nonetheless, most or all legionaries had a woman (or perhaps several) in their lives. Undoubtedly, the victors of Idistaviso, Cremona, Mons Graupius, and Milvian Bridge marched back to camp content in the knowledge that they would soon be enjoying the attentions of an appreciative lady, be she wife, mistress, slave or whore.


The Roman Legion

Imperial Roman legionaries in tight formation, a relief from Glanum, a Roman town in what is now southern France that was inhabited from 27 BC to 260 AD

The Roman Empire was gigantic by the time of Emperor Trajan’s death in A.D. 117. From Britain to Syria, from the River Rhine to northern Africa, Roman governors ruled huge areas of the ancient world. The key to Roman military success were the Roman legions. A legion was the military organization, originally the largest permanent organization in the armies of ancient Rome. The term legion also denotes the military system by which imperial Rome conquered and ruled the ancient world. Each Roman legion had many soldiers accompanied by skilled cavalrymen. Roman soldiers were tough, loyal, dedicated, highly disciplined, and skillful fighters. With their large shields, deadly spears, lethal javelins, and vicious stabbing swords, they conquered many diverse people groups by employing conventional and innovative battle tactics during combat.

Rome’s Rise and Fall

Rome was founded in 753 B.C. before it became a republic in 509 B.C. Rome grew gradually through the centuries and eventually conquered all its Italian neighbors. While the Romans’ power and confidence enlarged, so did their ambitions to govern beyond Italy. In the third century B.C, the Romans were warring against the Carthaginians, a North African people equipped with a superior navy and a great army. After three titanic wars, the Romans finally emerged victorious over Carthage in 146 B.C. Romans brought Sicily, Corsica, Sardinia, and Spain under their control before they turned eastward to conquer Greece and Asia Minor. Julius Caesar, the greatest of all Roman commanders, conquered Gaul, located in modern France, between 58 and 50 B.C. Later, Emperor Claudius annexed Britain in A.D. 43. During the subsequent decades, the Roman legions added more territories to Rome before it began to decline partly because of barbarian integration into the Roman army and the gigantic geographical size of the Roman Empire.

Rome was first a republic, ruled by officials called consuls. Eventually, after several bitter civil wars, the Roman Republic became an empire. The first emperor was Augustus (27 B.C to A.D 14). His Roman successors lasted until the fifth century A.D. when the western part of the Roman Empire fell to the barbarian invasions, while the eastern part of the Roman Empire continued for almost 1,000 years.

Roman Weapons and Armor

Roman legionnaire soldiers were equipped with many weapons. The most useful of their weapons were the short stabbing swords called the gladius. The best gladius swords were made in Spain. Although the Roman gladius was shorter than the Celtic slashing swords and other barbarian swords, this Roman sword was a pointed, dubled-edged weapon that was easy to handle for thrusting, cutting, and stabbing the enemy. The gladius was perfectly designed for close-quarter combat with enemy.

Roman soldiers used two kinds of spears. The first was a light spear with a leaf metal head, which was designed for trusting deep into the enemy. The second was pilum or javelin throwing spear, which was shorter, but much heavier. The pilum was designed to bend when it hit the enemy to prevent the enemy from throwing the weapon back.

To protect themselves, legionnaire soldiers wore metal helmets, dressed in strong body armor, and carried large shields. Helmets were made of iron, bronze, and brass. They varied in shape and size, but were primarily designed to protect the soldiers’ necks, cheeks, brows, and heads.

Body armor was worn under a soldier’s purple and scarlet colored cloak or a tunic. The armor was usually made up of chain mail or metal plates wired together and attached to leather or fabric. Roman armor covered the torso. Roman plate armor was flexible, but heavy because the armor was made of metal.

Roman shields were large, curved, and were either rectangular or oval shaped, depending on the era. Their shields were made of wood and edged with metal, with a central metal boss.

The Roman Legion

The Roman army was based around the legion, which consisted of approximately 5,000 to 6,000 men. The legions were divided into 10 cohorts of about 500 to 600 men. Each cohort was made up of a century, which equaled 100 men. The Roman centuries were led by Roman centurions, an elite class of experienced fighting officers that formed the backbone of the Roman army.

When the Romans went to battle, they placed the newer recruits in the front lines, with more experience troops place in the second and third lines behind the young recruits. Roman patterns of attack usually involved legionnaires charging up toward the enemy lines, throwing their javelins, before closing in to fight with their shields and short swords.

Roman cavalry units were employed to attack the enemy’s flanks and to pursue fleeing warriors after a defeat by the Romans. Although Roman cavalry units were a small part of the Roman legion, about 300 cavalry men per legion, it was necessary for success on the battlefield.

In 202 B.C, at the battle of Zama in northern Africa, Roman commander Publius Cornelius Scipio defeated Hannibal Barca of Carthage with cavalry. The battle hung in the balance until the Roman cavalry overcame and chased away the Carthaginian cavalry. Later, the Roman cavalry turned around and attacked Hannibal’s infantry from the rear causing the Carthaginians defeat.

The Roman Legion’s Legacy

A few historians argued that the real question is not why Rome fell but why Rome endured so long. The Roman legions made Rome the greatest military power of antiquity. It was an empire built on warfare, violence, brutality, and conquest, but its celebrated legions could not maintain its domination of the Mediterranean world forever. The Roman legions laid the foundation for building western military strategy, tactics, doctrines, and combat operations. The Roman armies exerted a tremendous influence on subsequent European generations. The Roman legions supplied the blueprint for transmitting the Greco-Roman military culture to the celebrated European powers of western civilization.


The Army of Augustus – the ‘classic’ legion

The army as operated from the time of Augustus can generally be referred to as the ‘classic’ legion, the armed body of men which most imagine in their minds upon hearing the word ‘legion’. And it is this state of the legion which is largely recreated in illustrations or Hollywood movies.

Under Julius Caesar, the army had become a highly efficient and thoroughly professional body, brilliantly led and staffed.

To Augustus fell the difficult task of retaining much that Caesar had created, but on a permanent peace-time footing. He did so by creating a standing army, made up of 28 legions, each one consisting of roughly 6000 men.

Additional to these forces there was a similar number of auxiliary troops. Augustus also reformed the length of time a soldier served, increasing it from six to twenty years (16 years full service, 4 years on lighter duties).

The standard of a legion, the so-called aquila (eagle) was the very symbol of the unit’s honour. The aquilifer who was the man who carried the standard was in rank almost as high as a centurion. It was this elevated and honourable position which also made him the soldiers’ treasurer in charge of the pay chest.

A legion on the march relied completely on its own resources for weeks. To make camp each night every man carried tools for digging as well as two stakes for a palisade.

Apart from this and his weapons and armour, the legionary would also carry a cooking pot, some rations, clothes and any personal possessions.
Weighed down by such burdens it is little wonder that the soldiers were nicknamed ‘Marius’ Mules’.

There has over time been much debate regarding how much weight a legionary actually had to carry. Now, 30 kg (ca. 66 lbs) is generally considered the upper limit for an infantryman in modern day armies.

Calculations have been made which, including the entire equipment and the 16 day’s worth of rations, brings the weight to over 41 kg (ca. 93 lbs). And this estimate is made using the lightest possible weights for each item, it suggest the actual weight would have been even higher.

This suggests that the sixteen days rations were not carried by the legionaries. the rations referred to in the old records might well have been a sixteen days ration of hard tack (buccellatum), usually used to supplement the daily corn ration (frumentum). By using it as an iron ration, it might have sustained a soldier for about three days.

The weight of the buccellatum is estimated to have been about 3 kg, which, given that the corn rations would add more than 11 kg, means that without the corn, the soldier would have carried around 30 kg (66 lbs), pretty much the same weight as today’s soldiers.

The necessity for a legion to undertake quite specialised tasks such as bridge building or engineering siege machines, required there to be specialists among their numbers. These men were known as the immunes, ‘excused from regular duties’. Among them would be medical staff, surveyors, carpenters, veterinaries, hunters, armourers – even soothsayers and priests.

When the legion was on the march, the chief duty of the suveyors would be to go ahead of the army, perhaps with a cavalry detachment, and to seek out the best place for the night’s camp.

In the forts along the empire’s frontiers other non-combatant men could be found. For an entire bureaucracy was necessary to keep the army running. So scribes and supervisors, in charge of army pay, supplies and customs. Also there would be military police present.

As a unit, a legion was made up of ten cohorts, each of which was further divided into sex centuries of eighty men, commanded by a centurion.
The commander of the legion, the legatus, usually held his command four three or four years, usually as a preparation for a later term as provincial governor.

The legatus, also referred to as general in much of modern literature, was surrounded by a staff of six officers. These were the military tribunes, who – if deemed capable by the legatus – might indeed command an entire section of a legion in battle.

The tribunes, too, were political positions rather than purely military, the tribunus laticlavius being destined for the senate. Another man, who could be deemed part of the general’s staff, was the centurio primus pilus. This was the most senior of all the centurions, commanding the first century of the first cohort, and therefore the man of the legion when it was in the field with the vastest experience. And it was also he who oversaw the everyday running of the forces.

1 Contubernium – 8 Men.
10 Contubernia 1 Century 80 Men.
2 Centuries 1 Maniple 160 Men.
6 Centuries 1 Cohort 480 Men.
10 Cohorts + 120 Horsemen 1 Legion 5240 Men *
*1 Legion = 9 normal cohorts (9 x 480 Men) + 1 “First Cohort” of 5 centuries (but each century at the strength of a maniple, so 5 x 160 Men) + 120 Horsemen = 5240 Men.

Together with non-combatants attached to the army, a legion would count around 6000 men.

The 120 horsemen attached to each legion were used as scouts and dispatch riders. They were ranked with staff and other non-combatants and allocated to specific centuries, rather than belonging to a squadron of their own.

The senior professional soldiers in the legion was likely to be the camp prefect, praefectus castrorum. He was usually a man of some thirty years service, and was responsible for organization, training, and equipment.

Centurions, when it came to marching, had one considerable privelege over their men. Whereas the soldiers moved on foot, they rode on horseback. Another significant power they possessed was that of beating their soldiers. For this they would carry a staff, perhaps two or three foot long.

Apart from his distinctive armour, this staff was one of the means by which one could recognise a centurion. One of the remarkable features of centurions is the way in which they were posted from legion to legion and province to province. It appears they were not only highly sought after men, but the army was willing to transport them over considerable distances to reach a new assignment.

The most remarkable aspect of the centurionate though must be that they were not normally discharged but died in service. Thus, to a centurion the army was truly his life.

Each centurion had an optio, so called because originally he was nominated by the centurion. The optiones ranked with the standard bearers as principales receiving double the pay of an ordinary soldier.

The title optio ad spem ordinis was given to an optio who had been accepted for promotion to the centurionate, but who was waiting for a vacancy. Another officer in the century was the tesserarius, who was mainly responsible for small sentry pickets and fatigue parties, and so had to receive and pass on the watchward of the day. Finally there was the custos armorum who was in charge of the weapons and equipment.

Battle Order

Front Line
5th Cohort | 4th Cohort | 3rd Cohort | 2nd Cohort | 1st Cohort
Second Line
10th Cohort | 9th Cohort |8th Cohort |7th Cohort | 6th Cohort

The first cohort of any legion were its elite troops. So too the sixth cohort consisted of “the finest of the young men”, the eighth contained “selected troops”, the tenth cohort “good troops”.

The weakest cohorts were the 2nd, 4th, 7th and the 9th cohorts. It was in the 7th and 9th cohorts one would expect to find recruits in training.


The Roman Legionaries Uniform

Roman uniforms were not typically standardized. Although in general they all seemed similar, each legion bore slightly different attire depending on the province their uniform was manufactured in.

Many legions uniforms were made up of a variety of styles as long as the uniform was serviceable. כמו ה legionaries had to purchase their own uniforms, many legionnaires wore uniforms handed down through the family from retired soldiers. Others soldiers bought used uniforms if they could not afford to buy the most up to date issue.

This made it possible for one attachment of legionaries to be wearing an assortment of uniforms spanning a considerable time throughout Romes history.


THE ROMAN ARMY: A BIBLIOGRAPHY

    Le Bohec, Yann and Catherine Wolff (edd.), Les légions de Rome sous le Haut-Empire: actes du congrès de Lyon (17-19 septembre 1998) 2 vv. (Paris: E. de Boccard 2000) [Collection du Centre d' études romaines et gallo-romaines nouvelle série 20].

    Alföldy, G., Die Hilfstruppen in der römischen Provinz Germania Inferior (Düsseldorf 1968).

    Absil, Michel, Les Préfets du prétoire d' Auguste a Commode: 2 av. J.-C.� ap. J.-C. (1997) [De l' archéologie à l' histoire]

    Fink, R. O., Roman Military Records on Papyrus, pp. 241-276.

    Alföldy, G., Fasti Hispanienses. Senatorische Reichsbeamte und Offiziere in den spanischen Provinzen des römischen Reiches von Augustus bis Diokletian (Wiesbaden 1969).

    Alföldy, G., "Bellum Mauricum," Chiron 15 (1985) 91-109.

, Nicholas Guy, Presence et activités militaires romaines au nord et au nord-est de la Mer Noire (1er VIe siècle de nôtre ère) (2000).

and the Parthian War ( A. D. 58-66). (texts & translations)

, Jurgen, "Caesars Partherkrieg," היסטוריה 33 (1984) 21-59.

    Speidel, Michael P., "Exercitus Arabicus," לטומוס 33 (1974) 934-939.

    Maloney, J.& B. Hobley (edd.), Roman urban defences in the West. A review of current research on urban defences of the Roman empire with special reference to the northern provinces, based on papers presented to the conference on Roman urban defences, Museum of London (London : Council for Brit. Archaeol., 1983) [Council for Brit. Archaeol. Research Report, LI].

, Michael T., "The Homogenisation of Military Equipment Under the Roman Republic," Romanization [Digressus , Supplement I] (Nottingham 2003) 60-85.


צפו בסרטון: חורבן בית המקדש, איך זה נראה? (יָנוּאָר 2022).