פודקאסטים בהיסטוריה

ממשל צבאי נופל בוונצואלה - היסטוריה

ממשל צבאי נופל בוונצואלה - היסטוריה

הממשלה הצבאית נופלת בוונצואלה
הדיקטטורה הצבאית בוונצואלה הודחה בשנת 1957. התפרעויות בהיקפים גדולים הובילו לנפילתה.


הוגו צ'אבס היה הדיקטטור למותג האש של ונצואלה

הוגו צ'אבס (1954 - 2013) היה סגן אלוף לשעבר בצבא ונשיא ונצואלה. פופוליסט, צ'אבס ייסד את מה שהוא מכנה "מהפכה בוליווארית" בוונצואלה, שם הולאמו תעשיות מפתח והשתמשו בהכנסות מנפט בתוכניות חברתיות לעניים. הוגו צ'אבס היה מבקר קולני של ארצות הברית של אמריקה ובפרט הנשיא לשעבר ג'ורג 'וו. בוש, שאותו כינה בעבר מפורסם ופומבי "חמור". הוא היה מאוד פופולרי בקרב ונצואלים עניים, שבפברואר 2009 הצביעו על ביטול גבולות הקדנציה, מה שמאפשר לו להתמודד לבחירה מחדש ללא הגבלת זמן.


אֶמְצָעִי

משאבי הטבע המשמעותיים ביותר מבחינה כלכלית של ונצואלה הם נפט וגז טבעי, שכרייתם מהווה כחמישית מהתוצר המקומי הגולמי (תוצר) אך פחות מאחוז אחד מכוח העבודה. פחם הוא גם חשוב, ויש מרבצים בלתי מנוצלים של עפרות ברזל, בוקסיט ומינרלים אחרים. כמה ממאגרי הנפט המוכחים הגדולים ביותר בעולם קיימים בדלתא של אורינוקו ובחוף הים, כמו גם במזרח לאנוס, במדינות גואריקו, אנזוטגואי ומונגאס, באגם Maracaibo Lowlands (בעיקר מדינת זוליה) ובמערב Llanos, במיוחד במדינות Barinas ו- Apure. לפני שהממשלה הלאמה את הענף, חברות רב לאומיות היוו יותר מארבע חמישיות מהייצור. הזיקוק הושג בעיקר בחוף בארובה, בקורסאו ובמקומות אחרים באיים הקריביים. לאחר ההלאמה, חברה בבעלות המדינה, Petróleos de Venezuela, SA (PDVSA), לקחה על עצמה את האחריות לייצור, אך PDVSA עדיין הייתה תלויה במידה רבה בחברות נפט זרות בכדי לשכלל, להוביל ולשווק את הנפט והגז הטבעי ולספק סיוע טכני. הממשלה, שהתמודדה עם קשיים כלכליים, אימצה רפורמות בסוף שנות ה -80 וה -90 שכללו פתיחה מחדש של מגזר הנפט להשקעות זרות, בעיקר לחקור ולפתח מצבורי נפט גולמיים כבדים באגן אורינוקו, לשדרג בתי זיקוק ולייעל את הייצור באמצעות מיזמים משותפים. בהיפוך מגמה זו, תעשיית הנפט הפכה למוקד מאמצי ההלאמה של צ'אבס בשנת 2006, ובשנת 2007 השלים את השתלטות התחום על ידי תפיסת השליטה המבצעית בפעולת הנפט האחרונה שבניהול פרטי במדינה - פרויקטי הנפט באגן אורינוקו. -מחברות בבעלות זרה. חלק מהשמן הכבד מאגן אורינוקו משמש ליצירת אורימולסיה עשירה ביטומן, דלק לדוד שנשרף פחות נקי ממקורות דלק רבים אחרים.

לוונצואלה יש גם שפע מצבורי גז טבעי, שוב בין העתודות המוכחות הגדולות בעולם, ו- PDVSA הקימה מיזמים משותפים לחקירה וייצור שלה. בנוסף, חברת בת PDVSA, Carbozulia, פיתחה עתודות פחם גדולות באגן נהר גוואסרה.

כריית עפרות ברזל מודרנית בוונצואלה החלה באמצע המאה ה -20 באזור הסובב את סיודאד גויאנה כיום, המבוסס על פיקדונות בסרו בוליבר ואל פאו. בשנת 1975 הולאמו פעולות הכרייה שבבעלות ארה"ב ותאגיד גואיאנה שבוונצואלה קיבלה שליטה. ייצור עפרות הברזל גדל באופן משמעותי מאז אמצע שנות השמונים.

באמצע שנות ה -70 של המאה ה -19 התגלו משקעי בוקסיט גדולים בהרי גיאנה, חלק ניכר ממנה עפרות ברמה גבוהה המתאימות להיתכת אלומינה במתחם סיודאד גויאנה. מינרלים חשובים אחרים שאינם ברזל כוללים זהב ויהלומים בהרי גיאנה, פחם מצפון-מערב לאגם מראסיבו, מצבורי מלח בחצי האי אראאיה ופיקדים מפוזרים של גיר תעשייתי. ישנן גם כמויות חשובות מבחינה כלכלית של ניקל, פוספטים, נחושת, אבץ, עופרת, טיטניום ומנגן, וסקרים מצביעים על קיומם של מרבצים משמעותיים של אורניום וטוריום.


ונצואלה: היסטוריה

הארווקים והקריבים היו התושבים הראשונים בוונצואלה, יחד עם שבטי ציד ודייג מסוימים. קולומבוס גילה את פיהם של האורינוקו בשנת 1498. בשנת 1499 נחקר חוף ונצואלה על ידי אלונסו דה אוג'דה ואמריגו וספוצ'י. האחרון, שבא על אי מחוץ לחצי האי פרגואנה (כנראה ארובה), כינה אותו ונצואלה (ונציה הקטנה) בגלל כפרים ילידים שנבנו מעל המים על כלונסאות שהוחזקו והחלים במהרה על היבשת. יישובים ספרדיים הוקמו על החוף בקומאנה (1520) ובסנטה אנה דה קורו (1527).

את המשימה העיקרית של הכיבוש ביצעו ההרפתקנים הגרמנים - אמברוסיו דה אלפינגר, ג'ורג 'דה שפייר ובמיוחד ניקולאוס פדרמן - בשירותם של הוולסרים, בנקאים גרמנים שקיבלו זכויות בוונצואלה מהקיסר צ'ארלס החמישי בחלק מהתקופה הקולוניאלית. האזור היה נספח של גרנדה החדשה. גידול הקקאו היה עמוד התווך של הכלכלה הקולוניאלית. מהמאה ה -16 עד המאה ה -18. קו החוף הותקף על ידי בוקאנים אנגלים, ובמאה ה -18. הייתה סחר הברחות מהיר עם האיים הבריטיים של הודו המערבית.

בשנת 1795 התקיים מרד נגד השליטה הספרדית, אך רק לאחר שהשתלט נפוליאון על ספרד החלה מהפכה של ממש (1810) בוונצואלה, בפיקודו של פרנסיסקו דה מירנדה. בשנת 1811 הוכרזה עצמאות מלאה, אך במהרה נתקלה המהפכה בקשיים. רעידת אדמה בשנת 1812 הרסה ערים בידי הפטריוטים ועזרה להעביר את הסיבה של המלוכנים. אולם מאוחר יותר, סימון בוליבר (יליד ונצואלה) וסגניו, העובדים מקולומביה, הצליחו לשחרר את ונצואלה למרות נסיגות שמנהל המפקד הרויאליסטי, פבלו מוריו. ניצחונו של קרבובו (1821) הבטיח עצמאות מספרד.

ונצואלה וטריטוריות אחרות הפכו לחלק מהרפובליקה הפדרלית של קולומביה רבתי. אולם כמעט מההתחלה, ונצואלה הייתה רגועה. חוסה אנטוניו פאז, שכבש את חיל המצב האחרון בספרד בפוארטו קאבלו בשנת 1823, העדיף עצמאות. הוא היה קדילו עם עוקבים חזקים בקרב השייטים הקשיחים, הלנרוס. בשנת 1830 הבדלנים קיבלו את העליונה, ונצואלה הפכה למדינה עצמאית. פאז היה הדמות המובילה. אף על פי שהופיעו מפלגות שמרניות וליברליות, השליטה בפועל בוונצואלה הוחזקה בעיקר על ידי קאודילים ממעמד החזקה. לאחר שפאז, חוסה טדיאו מונאגאס ואחיו התבססו (1846) בעצמם בשלטון, אך לא לפני שהתנהל מאבק מר כדי למנוע מפאס העקשן לשמור על מידה רבה של שליטה פוליטית.

האחים מונאגאס הופלו בשנת 1858, ומלחמת האזרחים בקרב הזנבים הפכה לכרונית. משטר ליברלי קצר בראשות חואן פאלקון יצר את ארצות הברית של ונצואלה המבוזרת בשנת 1864. משנת 1870 עד 1888 שלט גוזמן בלאנקו בוונצואלה. הוא שיפר את החינוך, התקשורת והכספים, ריסק את הכנסייה והתעשר. הוא הופל בשנת 1888, אך הדיקטטורה התחדשה ארבע שנים מאוחר יותר בראשותו של חואקין קרספו. בתקופת משטרו של קרספו החל סכסוך הגבול של ונצואלה עם בריטניה הגדולה על הגבול עם גיאנה הבריטית (כיום גיאנה). ציפריאנו קסטרו, דיקטטור חדש, עלה לשלטון בשנת 1899. השחיתות הפיננסית וחוסר היכולת של ממשלו סייעו להביא לאירוע בינלאומי חדש, זה של טענות ונצואלה.

שנת 1908 סימנה את תחילת שלטונו של אחד הדיקטטורים הארוכים ביותר באמריקה הלטינית, חואן ויסנטה גומז, שנשאר בשלטון עד מותו בשנת 1935. המדינה (בעזרת ויתורי נפט זרים) לפירעון לאומי ושגשוג חומרי. מותו הלך אחריו בחגיגה עממית. אלעזר לופס קונטרראס הפך לנשיא (1935–41) והגדיל את חלקה של ונצואלה ברווחי חברות הנפט תחת יורשו הנבחר על פי חוק, ישעיה מדינה אנגריטה, הזדהה ונצואלה עם בעלות הברית ולבסוף נכנסה למלחמת העולם השנייה בצד בעלות הברית ב -1945.

מאוחר יותר בשנת 1945 חונטה צבאית המחויבת לדמוקרטיה ולרפורמה חברתית השיגה שליטה בממשלה, שבראשה עמד אז רומולו בטנקורט ממפלגת הפעולה הדמוקרטית. חוקה חדשה שפורסמה בשנת 1947 סיפקה, לראשונה בהיסטוריה של ונצואלה, את בחירתו של נשיא בהצבעה עממית ישירה. הנשיא הראשון שנבחר על פי החוקה החדשה היה הסופר הבולט רומולו גלגוס. אולם הנהלתו הייתה קצרת מועד.

הפיכה צבאית בנובמבר 1948, הפילה את ממשלת גלגוס והוקמה דיקטטורה צבאית מדכאת. בשנת 1952 הפך אל"מ מרקוס פרז ג'ימנז לדיקטטור, והוא עשה שימוש נרחב בטכניקות של מדינת המשטרה. מרד עממי, שנתמך על ידי יחידות ליברליות של הכוחות המזוינים, פרץ בתחילת 1958 נמלט פרז ג'ימנז. הבחירות שנערכו באותה שנה החזירו את השלטון הדמוקרטי לוונצואלה. רומולו בטנקורט אימץ תוכנית מתונה של רפורמה כלכלית הדרגתית ושמר על יחסים ידידותיים עם ארצות הברית למרות התאגדות האינטרסים האמריקאים עם פרז ג'ימנז. חוקה חדשה (1961) אומצה.

המדינה, שכבר מזמן לא הייתה חוב בגלל הכנסות הנפט, הגיעה לשיא של שגשוג, אך הממשל החדש בכל זאת הועמד באתגר קשה. קבוצות שמאל, ובמיוחד הקומוניסטים, התנגדו במרירות לממשל, ופעילותן, בשילוב עם שיקום המעמדות העניים והתנגדות גורמי שמאל בצבא, הובילו להתקוממויות רבות. גורמי ימין קיצוניים זוממו גם נגד משטר בטנקורט. בטנקורט ירש את ראול לאוני בשנת 1964. בשנת 1968 עלתה המפלגה הנוצרית -חברתית לשלטון כאשר רפאל קלדרה רודריגס זכה בבחירות נשיאותיות צמודות. סכסוך הגבול עם גיאנה התלקח שוב בשנות השישים, כאשר ונצואלה הגישה תביעה לכ -60% משטחה של גיאנה.

בבחירות לנשיאות 1973 ניצח קרלוס אנדרה פרז רודריגס ממפלגת הפעולה הדמוקרטית. באותה שנה הצטרפה ונצואלה לקבוצת האנדים (לימים הקהילה האנדית), איגוד כלכלי של מדינות אמריקה הלטינית. בשנת 1976 הלאמה ונצואלה את חברות הנפט והברזל שלה שבבעלות זרה. לואיס הררה קמפינס החליף את פרז בשנת 1978. ירידה במחירי הנפט העולמיים בתחילת שנות השמונים זעזעו את כלכלת ונצואלה והגדילו באופן מאסיבי את חובות החוץ של ונצואלה.

מועמד הפעולה הדמוקרטית חיימה לוסינצ'י ניצח את קמפינס בשנת 1983. הוא ניהל מחדש את החוב הלאומי והציג תקציבי צנע וקיצוצים בשירותים החברתיים, אך האינפלציה והאבטלה המשיכו לפקוד במדינה. פרז הוחזר לתפקידו בשנת 1989 על רקע הפגנות והתפרעויות שגרמו להידרדרות בתנאים החברתיים. בשנת 1992 שרד פרז שני ניסיונות הפיכות צבאיות, אך בשנה שלאחר מכן הורחק מתפקידו באשמת שחיתות הוא הורשע מאוחר יותר ונידון לכלא בגין שימוש לרעה בקרן ביטחון חשאית. בשנת 1994 שוב הפך רפאל קלדרה רודריגס לנשיא, הפעם תחת דגל מפלגת ההתכנסות הלאומית. הוא חשף אמצעי צנע בשנת 1996 והפריט כמה חברות ממשלתיות.

כלכלת ונצואלה צנחה וגירעון התקציב שלה גדל כאשר מחירי הנפט שוב ​​ירדו בסוף שנות התשעים. היחסים עם קולומביה, שהתאמרו במשך זמן רב על השליטה במאגרי הנפט הימיים והתנועה הבלתי חוקית של קולומביאנים רבים לוונצואלה לעבודה, הידרדרו בשנות התשעים כאשר ונצואלה טענה כי גרילה קולומביאנית סוחרת בסמים ונשק מעבר לגבול. בשנת 1999, הוגו צ'אבס פריאס, אלוף משנה בעבר בצבא שהשתתף בניסיון הפיכה כושל נגד פרז, הפך לנשיא לאחר שהתמודד כעצמאי. הוא קרא לעצור את ההפרטה של ​​נכסי המדינה ואישר חוק שיאפשר לו לשלוט בצו בעניינים כלכליים למשך שישה חודשים. הוא גם קיצץ את ייצור הנפט של ונצואלה כדי להעלות את המחירים, ודחק בחברי OPEC אחרים לעשות את אותו הדבר.

משאל עם באפריל, 1999, קרא לאסיפה המכוננת הלאומית לנסח חוקה חדשה שהאספה נבחרה ביולי והתכנסה כעבור חודש. האסיפה וצ'אבס עסקו בתחרות על השלטון עם הקונגרס והרשות השופטת האספה הכריזה על מצב חירום לאומי והוציאה את הקונגרס מסמכויותיו. חוקה המקימה נשיא חזק עם כהונה בת שש שנים ויכולת להתמודד לבחירה מחדש מיידית ואסיפה לאומית חד-צמלית אושרה במשאל עם בדצמבר החוקה החדשה גם הפחיתה את השליטה האזרחית בצבא והגדילה את השליטה של ​​הממשלה ב כַּלְכָּלָה. באותו חודש חוותה ונצואלה את אסון הטבע החמור ביותר שלה במאה השנים, מכיוון שגשמים עזים גרמו למפולות בוץ אדירות והרסניות לאורך החוף הקריבי ואולי אפילו 5,000 איש נהרגו.

האסון האט את התוכניות לבחירות חדשות, אך הקונגרס הוחלף במועצה זמנית בת 21 חברים. בחודש יולי, 2000, זכה צ'אבס בבחירות לנשיאות על פי החוקה החדשה, הקואליציה שלו, הקוטב הפוליטי, זכתה ב -99 מתוך 165 המושבים באסיפה, פחות מהרוב של שני שלישים הדרוש לשלטון ללא אילוצים. צ'אבס זכה באישור האסיפה לחוקק על פי צו, וזכה להעביר משאל עם בדצמבר 2000 שהדיח את מנהיגי העבודה בוונצואלה, מהלך שהוקיע על ידי ארגון העבודה הבינלאומי. צ'אבס גם החיה מחדש את סכסוך הגבול הרדום עם גיאנה, והצהיר כי מתקן לשיגור לוויין שנבנה על ידי חברה אמריקאית בשטח שטענה ונצואלה הוא כיסוי לנוכחות צבאית אמריקאית.

בשנת 2001, צ'אבס הפך לא יותר פופולרי בקרב העם הוונצואלי שהקוטב יותר ויותר, למרות שהוא עדיין שמר על תמיכה משמעותית בקרב המעמדות הנמוכים. ניסיונותיו להשתלט על חברת הנפט הממלכתית הובילו לשביתות והפגנות בתחילת 2002, ובאפריל הוא הודח לזמן קצר בניסיון הפיכה. עם זאת, מדינות אמריקה הלטינית סירבו להכיר בממשלת ביניים המוצהרת על ידי מנהלת העסקים פדרו כרמונה אסטנגה, ונצואלים עניים יותר ערכו הפגנות נגד בתמיכתו. צ'אבס הוחזר לתפקידו וקרא להתפייס, ורעידת הקבינט לאחר מכן העניקה לממשלתו צוות פחות אידיאולוגי.

המהומה הפוליטית המתמשכת, שהובילה לשביתה ממושכת ומקוטבת נגד הממשל בתעשיית הנפט החיונית (דצמבר, 2002 - פברואר, 2003), שלחה את המדינה למיתון והפחיתה את יצוא הנפט. אף על פי שצ'אבז עלה על יריביו הבולטים, המשבר שוחק עוד יותר את התמיכה הציבורית בממשלתו. הסכם בין הצדדים, שעליו ניהל משא ומתן ארגון מדינות אמריקה במאי 2003, קרא להפסיק את האלימות ואת משאל העם על נשיאותו של צ'אבז בהמשך השנה. עתירה של האופוזיציה הקוראת למשאל עם על צ'אבז נדחתה בספטמבר, זאת בשל טעויות הליך.

עתירה חדשה למשאל עם להיזכר הוצגה בדצמבר, אך כה רבות מהחתימות נדחו על ידי ועדת הבחירות עד שהעתירה לא צלחה. המשא ומתן הוביל בסופו של דבר לפשרה שבה התירו לאופוזיציה שלושה ימים במאי 2004 לאשר חתימות שנויות במחלוקת, והעתירה התקבלה. כמו כן, בחודש מאי נעצרו מספר אזרחים וקצינים צבאיים באשמת תכנון הפיכה נגד צ'אבס. במשאל העם, שנערך באוגוסט, הצביעו 58% לשמירה על צ'אבס, ולמרות גינוי התנגדות לתוצאה, משקיפים זרים תמכו בה בתוקף. מספר מנהיגי אופוזיציה הואשמו מאוחר יותר (יולי, 2005) בקשירת קשר לערער את ממשלת ונצואלה מכיוון שהארגון שלהם, Súmate, שמילא תפקיד מרכזי בעתירת העתירות, קיבל כספים אמריקאים שנטענו כי שימשו למימון מאמץ המשאל.

בינואר 2005 חתם הנשיא על צו הקמת ועדת קרקעות לאומית שתתחיל בתהליך פירוק הנחלות הגדולות במדינה וחלוקה מחדש של הקרקע. במהלך אותו חודש היחסים עם קולומביה היו מתוחים לאחר שמורד קולומביאני בוונצואלה נחטף (דצמבר 2004) על ידי ציידי ראשים והועבר לרשויות קולומביה, אך המחלוקת נפתרה עד לפגישתם של שני נשיאי המדינות בקראקס בפברואר. . בחירות לאסיפה הלאומית בדצמבר 2005, גרמו לסריקת מפלגות התומכות בנשיא, אך רק רבע מהבוחרים הצביעו. רוב מועמדי האופוזיציה פרשו מההתמודדות לפני ההצבעה במחאה נגד מה שלדבריהם היו הטיות ופגמים בתהליך הבחירות, והוציאו את השליטה המלאה על המחוקק לצ'אבס.

צ'אבס השתמש בהכנסות הנפט המוגברות של ונצואלה למימון תוכניות חברתיות, ליצירת עתודה צבאית גדולה ומיליציה מורחבת, ולהקמת תוכניות שנועדו להפחית את ההשפעות של מחירי אנרגיה גבוהים על מדינות קריביות. צ'אבס גם האשים את ארצות הברית בפומבי כי תכנן פלישה להפיל אותו, בעוד גורמים רשמיים בארה"ב האשימו אותו בתמיכה בכוחות אנטי -דמוקרטיים בבוליביה, קולומביה ואקוודור. תמיכתו הציבורית, בשנת 2006, במועמד אחד במרוץ לנשיאות פרו, וביקורת על הזוכה האולטימטיבי, אלן גרסיה, הובילה את פרו להיזכר בשגרירה. ונצואלה התקבלה לחברות מלאה במרקוסור באמצע 2006 (אושר בשנת 2012) במקביל לכך שהיא פרשה מהקהילה האנדים, שחבריה כללו את פרו וקולומביה.

צ'אבס נבחר מחדש בדצמבר 2006, ונהנה מתנופה כלכלית עקב מחירי נפט גבוהים והתכניות החברתיות שהנהיג לעניים, אך הניצחון החזק הסתיר את הקיטוב המתמשך של החברה הוונצואלית בקווי מעמד, עם העניים יותר. שיעורים המעדיפים את הנשיא באופן גורף. אולם יחד עם זאת האינפלציה הלכה וגדלה, והיא המשיכה לצמוח במהלך 2007 ו -2008. כשהכריז על סוציאליזם או מוות עם חנוכתו (ינואר 2007) עבר צ'אב להלאים את כל חברות האנרגיה והכוח ואת חברת התקשורת הגדולה במדינה. . הוא גם עבר לגבש כשני עשרות מפלגות התומכות בו למפלגה סוציאליסטית מאוחדת, שהצליחה רק באופן חלקי, והבטיחה את הזכות לשלוט בגזירה למשך 18 חודשים. לאחר מכן זכה צ'אבז בהצלחת תיקונים חוקתיים שהיו מסיימים את גבולות הקדנציה לנשיאות, הגדילו את משך כהונתו של הנשיא והגבירו את סמכויותיו של הנשיא באופן כללי, אך השינויים לא הצליחו (דצמבר 2007) לזכות באישור הבוחרים.

לאחר פשיטה קולומביאנית (מרץ, 2008) נגד המורדים שבסיסו באקוודור היו כמה ימים של מתיחות בין קולומביה לבין אקוודור השכנה וונצואלה, שגייסו כוחות לגבולותיהם. קולומביה מסרה כי בתיקי מחשב שנתפסו בפשיטה יש עדויות לקשרים בין המורדים לבין ממשלת צ'אבס. אף שבוונצואלה הכחישו זאת, צ'אבס, שהצליח לזכות בשחרור מספר בני ערובה שהיו בידי המורדים, הביע אהדה פומבית למנהיג המורדים הקולומביאני שנהרג בפשיטה. (ראש ארגון המדינות האמריקאיות אמר בחודש שלאחר מכן אף ממשלה לא הציגה בפניה עדויות לקשרים בין ונצואלה לארגון טרור כלשהו.) מאמצע 2009 היחסים עם קולומביה שוב מתוחים על ידי האשמות קולומביאניות בתמיכת ונצואלה במורדים קולומביאנים. , בין היתר בעקבות לכידתם של המורדים בנשק שרכשה ונצואלה משוודיה ונצואלה טענה כי התרת קולומביה לכוחות האמריקאים להשתמש בבסיסים קולומביאנים נגד סוחרי סמים היא מהלך לוחמני של ארצות הברית. בנובמבר, 2009, הורה צ'אבס 15,000 חיילים לגבול הקולומביאני, בחודש שלאחר מכן האשים את ארצות הברית בהפרת המרחב האווירי של ונצואלה מהאנטילים ההולנדיים, שבהם ממוקמים פעולות נוגדות תרופות נגד ארה"ב.

באפריל, 2008, הורה צ'אבז להלאים את תעשיית המלט ושל יצרנית הפלדה הגדולה ביותר בוונצואלה חברות ותעשיות נוספות, אולי בעיקר המוסדות הפיננסיים, הולאמו לשנת 2010. כשזכותו לשלוט בגזרה פקעה בסוף יולי, 2008 , חאבז חתם על מספר גזירות ששיקפו רבות מהתיקונים החוקתיים שהבוחרים דחו בסוף 2007, ובינואר 2009, הוא הבטיח חקיקה חוקית של תיקון חוקתי שיסיים את גבולות הקדנציה לכל נבחרי הציבור. משאל עם אישר את התיקון בפברואר 2009.

בינתיים, בנובמבר 2008, שוב זכו בעלי בריתו של צ'אבז ברוב התפקידים בבחירות המקומיות והאזוריות, אך האופוזיציה הגדילה את מספר התפקידים שהחזיקה וזכתה בראש עיריית קראקס. מהלכי הממשל שלאחר מכן הפשיטו סמכויות משמעותיות מתפקידים בהם זכו מועמדי האופוזיציה, ריכוז נוסף בידי השלטון המרכזי, והממשלה פתחה בחקירות שחיתות או בתיקים אחרים נגד מספר גורמים או מבקרים אופוזיציה מובילים. בסוף 2009, הבצורת ודרישות האנרגיה הגוברות הובילו לרמות מים כה נמוכות מאחורי סכר גורי, עד שנוצרו קיצוצים תעשייתיים ואמצעי קיצוב אחרים, כולל הפסקת חשמל בשנת 2010. בפברואר 2010 הכריזה הממשלה על מצב חירום בחשמל והטילה קיצוב מחמיר.

בבחירות לאסיפה הלאומית בספטמבר זכתה מפלגתו של צ'אבס, אך האופוזיציה, שלא החרימה את הבחירות, השיגה רווחים משמעותיים, זכתה ב -47% מהקולות ובקרוב ל -40% מהמושבים ושוללה ממפלגת השלטון שתיים משמעותיות מבחינה חוקתית. רוב שליש. בדצמבר 2010 אירעו הצפות משמעותיות במדינות לאורך החוף המרכזי והקריבי, והתאוששות ושיקום המבול היו התירוץ לכך שהבקשה של חאבז תשלוט בצו. החוק, שהוכרז על ידי מבקריו כניסיון לעקוף את האסיפה הלאומית הנכנסת, העניק לו סמכות צו למשך 18 חודשים בתחומים רבים, כגון בנקאות והגנה, שאינם קשורים לשחזור. במרץ 2011 אימצה הממשלה כללים המאפשרים לצבא לחמש את המיליציות של המדינה.

צ'אבס נבחר שוב באוקטובר 2012, לאחר שטופל במחלת הסרטן והצהיר כי הוא התאושש במלואו שיעול הניצחון שלו היה הרבה פחות מאשר בשנת 2006. אולם לאחר מכן, הנשיא טופל שוב בסרטן. הפעם, סיבוכים החזיקו אותו בבית חולים קובני והובילו לדחיית חנוכתו בינואר 2013. בדצמבר 2012, מפלגתו של צ'אבז זכתה לרווחים בבחירות המושלים. צ'אבס מת במארס, 2013, לאחר שחזר לוונצואלה ניקולאס מאדורו מורוס, סגן נשיא שלו, הפך לנשיא זמני.

בבחירות לנשיאות אפריל נבחר מדורו, אך הוא ניצח רק את מועמד האופוזיציה הנריקה קפרילס רדונסקי, מושל מדינה שהפסיד לצ'אבס ב -2012 ביותר מ -10%. קפרילס קרא לספר מחדש, אך נערכה ביקורת מצומצמת יותר. הייתה אלימות מסוימת לאחר הבחירה, ומדורו האשים את קפרילס בניסיון הפיכה. ביוני 2013 מסרה ממשלת ונצואלה כי ביטלה ניסיון קולומביאני לחסל את מדורו. מדורו האשים בעבר את נשיא קולומביה לשעבר אוריב בתכנון להרוג אותו, וכהונתו לאחר מכן הייתה מסומנת באשמות חוזרות ונשנות של מזימות חיסול מצד מתנגדים שונים.

כמה הפסקות חשמל משמעותיות השפיעו על רשת החשמל של ונצואלה בסוף 2013. הממשלה האשימה את ההפסקות בחבלה, ובאוקטובר גירשה כמה דיפלומטים אמריקאים שהאשימו כי היו מעורבים בהפסקת חשמל אחת, אך הממשלה לא הציגה הוכחות קונקרטיות לחבלה. מדורו קיבל את הסמכות לשלוט בצו במשך 12 חודשים בנובמבר, שלדבריו היה נחוץ כדי להילחם בשחיתות ולווסת את קצב האינפלציה במשק בינתיים עלה ל -50% בשנת 2013 למרות פיקוח המחירים הממשלתי ונשאר גבוה במהלך 2014, כאשר המדינה נכנסה מיתון. המדינה סבלה גם כלכלית מהתמוטטות מחירי הנפט ב -2014, והצרות הכלכליות שלה נמשכו גם בשנת 2015.

הפגנות אנטי -ממשלתיות זינקו החל מפברואר 2014, לאחר שסטודנטים מחו על אדישות משטרה לכאורה לניסיון תקיפה מינית שבועות של הפגנות סומנו בהתנגשויות עם כוחות הביטחון והתקפות של חמושים חמושים הנאמנים לממשלה. מספר מנהיגי אופוזיציה, בעיקר מקבוצות קשות יותר, נעצרו בפברואר ובמרץ, ושלושה גנרלים של חיל האוויר נעצרו במרץ באשמת תכנון מרד. גינויים במזימות האופוזיציה נגד הנשיא ומעצרים והאשמות נגד מתנגדים פוליטיים נמשכו גם בשנת 2015. מדורו גם התמודד עם ביקורת החל משנת 2014 מצד שמאלנים בולטים שהיו תומכי צ'אבס.

לאחר שארצות הברית הטילה סנקציות על גורמים רשמיים בוונצואלה בגין הפרות זכויות אדם לכאורה בתחילת 2015, ביקש ומדורו סמכותו לשלוט על פי צו במהלך שנת 2015. לאחר מכן הוא החיה מחדש את סכסוך הגבול עם גיאנה, על חיפושי נפט לחופי שטח גויאנה. התקפה של ונצואלה נגד מהגרים ומבריחים קולומביאנים באוגוסט -ספטמבר 2015, הובילה אלפים להימלט לקולומביה ויצרה יחסים מתוחים בין שתי המדינות. האופוזיציה ניצחה בבחירות לאסיפה הלאומית בדצמבר 2015, במפולת, וזכתה בקושי ברוב של שני שלישים, אך קומץ מניצחונותיה הוגשו תיגר בבית המשפט על ידי מפלגת השלטון. לאחר מכן ארזה ממשלת מדורו את בית המשפט העליון עם שופטים אוהדים והגבילה את סמכויות האסיפה הלאומית על הבנק המרכזי. בית המשפט יישר קו עם מדורו במחלוקות עם האסיפה הלאומית.

בינואר 2016 הכריז מדורו על מצב חירום כלכלי, מה שאפשר לו לשלוט על פי צו במשך חודשיים והוא הוארך במרץ ושוב במאי, כשהכריז גם על מצב חריג, והגדיל מאוד את סמכויותיו. אף אחת מהגזירות לא אושרה על ידי האסיפה, אך למרות זאת הורשה בית המשפט. האופוזיציה המשיכה בניסיונות להיזכר בנשיא כשהתנאים הכלכליים במדינה הידרדרו עוד יותר, מה שהוביל למחסור נרחב במזון ולביזה של שוקי המזון. היו גם מחסור בחשמל במשך מספר חודשים במחצית הראשונה של 2016, הקשורים (כמו בשנת 2009) לבעיות עם סכר גורי. מדורו השתמש במועצת הבחירות כדי לעכב משאל עם להיזכר, תחילה דחה הצבעה אפשרית עד 2017 ולאחר מכן השעה את מסע הזיכרון ודחה את הבחירות לראשות המדינה. בית המשפט העליון ביטל חוקים שהתקבלו על ידי האסיפה הלאומית ואיפשר למאדורו לשלוט ללא אישור חקיקה, שכן האופוזיציה ביצעה בינתיים כמה הפגנות המוניות נגד מדורו.

בדצמבר 2016, המדינה הושעתה ממרקוסור בשל אי התאמת החוקים הלאומיים שלה לכללי הסחר וזכויות האדם העיקריים של הארגון והסכמה שההשעיה הפכה ללא הגבלת זמן באוגוסט 2017. עד לדצמבר 2016, ונצואלה חוותה היפר -אינפלציה. ובינואר 2017 הציגה שטרות עם ערך גדול. ניסיון נסיגה בחודש הקודם של שטר השטר הגדול ביותר דאז עורר הפגנות והתפרעויות. במרץ 2017 הכריז בית המשפט העליון כי האסיפה הלאומית מזלזלת וכי היא תחוקק במקום זאת. ביקורת לאומית ובינלאומית נרחבת אילצה את מדורו ובית המשפט להפוך חלקים מההחלטה האנטי-דמוקרטית, אך גם הנשיא וגם בית המשפט המשיכו לפעול יחד כדי לשלוט ללא המחוקק שבשליטת האופוזיציה. הצעד עורר גם הפגנות חוזרות ונשנות שנמשכו שבועות.

במאי קרא מדורו לאסיפה חוקתית, להיבחר על ידי ארגונים חברתיים וממשלות עירוניות התומכות יותר במפלגת השלטון מאשר באוכלוסייה הגוף החדש נתפס כדרך לפסול את האסיפה הלאומית הנבחרת בחופשיות. הבחירות ביולי לאסיפה החוקתית הוחרמו על ידי האופוזיציה, אך הממשלה טענה לניצחון ו -40% אחוזים בחברת מערכת ההצבעה אמרו כי נתוני השיעורים חבלו. האסיפה החדשה פיטרה (אוגוסט) את היועץ המשפטי לממשלה הסוציאליסטית, שהפך למבקר קולני של מדורו ואמר כי תחקור את תוצאות הבחירות ביולי. היא גם טענה לכוחו הבלעדי להעביר חוקים. בחירת האסיפה החדשה הובילה גם לתיקון סנקציות כספיות חדשות על הממשלה על ידי ארצות הברית.

באוקטובר 2017, בבחירות לראשות המדינה, הבטיחה מפלגתו של מדורו את הרוב המכריע של התפקידים למרות חוסר הפופולריות שלו שהאופוזיציה טענה להונאה, והיו עדויות לאי הוגנות מסוימת בתהליך ההצבעה, אך גם הימנעות מצד מצביעי האופוזיציה הייתה גורם. במאי, 2018, זכתה מדורו בבחירה מחדש בתחרות שהחרמה במידה רבה על ידי האופוזיציה, שהוקיעה אותה כגזירה. באוגוסט 2018, מדורו היה היעד של ניסיון התנקשות לכאורה. ההיפר -אינפלציה במדינה הובילה להכנסת מטבע חדש ושוערך, העלאת שכר המינימום והפחתת סבסוד הדלק, החל מאוגוסט.

כשמדורו נכנס לתפקידו בינואר 2019, הכריזה האסיפה הלאומית על ממשלתו כבלתי לגיטימית, ולאחר מכן הכירה בחואן גואידו, נשיא האסיפה הלאומית, כנשיא זמני. מדינות אמריקאיות ואירופיות רבות הכירו בגואיידו כמנהיג המדינה, וכמה מהן הטילו סנקציות חדשות על ממשלת מדורו, ארצות הברית בפרט הגבירה את חומרת הסנקציות שלה ככל שהזמן התקדם. מהלכים אלה והפגנות גדולות לטובת גואידו לא הצליחו לעקור את מדורו, ששמר על תמיכת רוסיה וסין. במרץ שני הפסקות חשמל הותירו אזורים נרחבים במדינה ללא חשמל במשך ימים בכל פעם התרחשה הפסקה אדירה גם ביולי.

בינואר 2020 ביקשו בעלות בריתו של מדורו לבחור דובר חדש של האסיפה הלאומית, לואיס פארה, בן בריתו לשעבר בגואידו, בכך שמנע מרוב המחוקקים להיכנס לבניין האסיפה גואיידו נבחר מחדש על ידי הרוב במקום אחר. מדורו ואנשי ממשל בכירים אחרים הואשמו בסמים ובפשעים אחרים מצד ארצות הברית במרץ 2020. האו"ם מעריך שכ -4.6 מיליון ונצואלים עזבו את המדינה מאז 2015 בעיקר בשל תנאים כלכליים (הכלכלה התכווצה) יותר מ -60% מאז 2013) רובם הגיעו לקולומביה, פרו ואקוודור.

ניסיון לחטוף את מדורו במאי 2020, סוכל על ידי כוחות הביטחון של ונצואלה שארגן ותיק אמריקאי, הוא תוכנן במקור בשיתוף עם שניים מיועציו של גואיידו, שפרשו מאוחר יותר. ביוני ויולי הורה בית המשפט העליון להשתלט על כמה מפלגות אופוזיציה גדולות, כולל אלה של גואיידו. מהלכים אלה וארגון מחדש של מועצת הבחירות הארצית הודו כמיועדים לסכל מועמדים לאופוזיציה בבחירות לאסיפה הלאומית 2020.

האנציקלופדיה האלקטרונית של קולומביה, מהדורה 6 זכויות יוצרים © 2012, הוצאת אוניברסיטת קולומביה. כל הזכויות שמורות.

ראה מאמרים נוספים באנציקלופדיה בנושא: גיאוגרפיה פוליטית בדרום אמריקה


חוסר יציבות בוונצואלה

ונצואלה נמצאת בעיצומו של משבר הומניטרי. Thousands of people flee the country every day, mostly on foot. In April 2019, after years of denying the existence of a humanitarian crisis and refusing to allow foreign aid to enter the country—calling aid shipments a political ploy by the United States—Venezuelan President Nicolás Maduro allowed the entry of a shipment of emergency supplies from the Red Cross. Venezuela’s infrastructure has been poorly maintained, recently leading to a series of country-wide blackouts in March 2019 that left millions without power.

Maduro was reelected to a second six-year term in May 2018, despite boycotts and accusations of fraud in a widely condemned election, including by a group of fourteen neighboring countries known as the Lima Group, and was officially sworn in to office in January 2019. Two weeks later, on January 15, the National Assembly declared Maduro’s election illegitimate and opposition leader Juan Guaidó announced that he would assume office as interim president until free and fair elections could be held. Guaidó was quickly recognized as interim president by the United States, Canada, most of the European Union, and the Organization of American States, but Maduro retains the support of several major countries including China, Cuba, Russia, and Turkey.

The resulting political standoff has seen an increase in U.S. sanctions against the Maduro government, including targeting oil shipments to Cuba—Maduro has increasingly relied on Cuban military and intelligence support to stay in power—as well as discussions about a potential military intervention. Russia, meanwhile, continues to support the Maduro government, sending Russian troops to Venezuela in March 2019 and helping the government evade sanctions on the oil industry. China has continued to back the Maduro government as well, including offering to help rebuild the national power grid.

Hugo Chavez came to power in Venezuela in 1998 and, because Venezuela is a petrostate with the largest oil reserves in the world, his socialist government was able to successfully implement its plan to provide subsidized goods and services to the Venezuelan people. However, years of economic mismanagement and corruption under Chavez led to Venezuela’s almost complete dependence on oil exports, and the collapse of global oil prices in 2014 led to a rapid economic decline.

After Chavez’s death in 2013, then–Vice President Maduro assumed the presidency and was subsequently elected to office. His government attempted to address the economic crisis by printing money. This policy resulted in hyperinflation (the International Monetary Fund estimates that inflation could hit 10 million percent in 2019). By 2014, large-scale anti-government protests erupted across the country and, in 2015, voters expressed their dissatisfaction by electing the first opposition-controlled National Assembly in two decades.

Since the situation deteriorated and the crisis escalated in 2015, an estimated 3.4 million Venezuelans have fled the country Venezuela’s neighbors in Latin America and the Caribbean host approximately 2.7 million refugees, with nearly 1.5 million in Colombia. Estimates from the United Nations suggest that these numbers will increase, with 5.4 million projected to leave the country by the end of 2019. The exodus has also caused a regional humanitarian crisis, as neighboring governments are unable to absorb refugees and asylum seekers. Moreover, because the government has been unable to provide social services, Venezuelans face severe food and medicine shortages, as well as the continuing spread of infectious diseases.

As the humanitarian crisis in Venezuela escalates and the political situation deteriorates, the exodus of Venezuelans to neighboring countries is expected to continue. The strain on aid groups and regional governments to support refugees and asylum seekers may further expand what has already become a regional crisis. The United States has stated its interest in mitigating the humanitarian crisis and preventing further destabilization of the region.


Military Government Falls in Venezuela - History

Editor's Note:

Boom and bust. That economic cycle has happened repeatedly in places dependent on one natural resource, like Venezuela and petroleum. The history behind the most dramatic economic and human rights crisis in the Americas.

In the 1970s, Venezuela had the highest growth rate and lowest inequality in Latin America. Thanks to an oil bonanza, the government was able to spend more money (in absolute terms) from 1974 to 1979 than in its entire independent history. Indeed, during this time, this Gran Venezuela had the highest per capita GDP in region.

Scotch whiskey consumption was the highest in the world, the middle class drove Cadillacs and Buicks, and the free-spending upper class jetted off on shopping sprees to Miami, where they were known as “dame dos” (“give me two”). Politically, the country was one of only three democracies in Latin America in 1977, along with Costa Rica and Colombia.

But Venezuela is now deeply mired in political, economic, and humanitarian crises.

The nation’s economy contracted an estimated 18.6 percent in 2016, and is expected to shrink between 4.3 and 6 percent further in 2017. The 2016 inflation rate was estimated at 290 to 800 percent, and in December 2016 the country became the seventh in Latin American history to experience hyperinflation. Despite the government’s best efforts to continue payments, a crippling debt default also appears likely in 2017.

The human costs of the crisis have been dire, with food and medicine shortages, soaring infant mortality, and one of the world’s highest violent crime rates.

Massive queues for scarce goods like toilet paper, milk, cooking oil, butter, and corn flour (for the country’s ubiquitous arepas) have given rise to professional line standers who are paid to wait on behalf of others, digital apps to help citizens find scarce items, and stories like women giving birth in line or placid observers holding their places while witnessing a murder.

Three-quarters of Venezuelans have lost about 19 pounds of body weight in the last year on what people are calling “the Maduro Diet,” a scathing reference to current president Nicolás Maduro.

Public health is just as bad. As hospitals have run out of imported antibiotics, surgical supplies and spare parts for medical equipment, infant mortality rose 30 percent, maternal mortality 65 percent, and malaria 76 percent in 2016. Diphtheria, once thought eradicated, has made a comeback.

By some estimates, 2.5 million people have left the country since 1999 and Venezuela now leads U.S. asylum requests. On par with these devastating developments, the country has slipped from a hybrid regime—a type of political system that combines democratic traits with autocratic ones—into pure authoritarianism. The government postponed regional elections and suspended an opposition-driven presidential recall referendum against Maduro in October 2016.

Maduro has since tried attempted to dissolve the National Assembly, provoking international opprobrium, massive demonstrations, and condemnation from members of his own party. Some analysts fear the country may be on the brink of civil war.

Toilet paper is one of the basic necessities Venezuela has had a shortage of in recent years. This sign from 2014 limits customers to only three packages of toilet paper per person (left). The murder rate in Venezuela from 1998 to 2016 according to three different agencies (right).

What are the roots of this extraordinary economic and democratic decay?

To begin, Venezuela suffers from the resource curse, where instead of aiding development, the country’s ample mineral wealth actually undermined constructive economic and social development. And although the democracy of the country’s Fourth Republic (1958-1998) was enduring, its quality was not high: the party system was restrictive and unrepresentative of many sectors of society, and it eventually suffered a crisis of legitimacy.

Dissatisfied with the economic situation and a discredited political establishment, voters opted for the promises of the populist Hugo Chávez in 1998.

Chávez managed to radically change the country’s politics and economics without resolving any of the underlying political or economic problems. Instead, his free spending, ambivalent attitude towards liberal democracy, and astonishing economic mismanagement by both him and the feckless Maduro steered the country into today’s crisis.

President Hugo Chávez greeting supporters ahead of his election as president in 1998 ( left ). President Nicolás Maduro, Chávez’s handpicked successor, wearing the presidential sash in 2015 ( right ).

Oil Dependency and the Resource Curse

Venezuelan diplomat Juan Pablo Pérez Alfonzo, a founding member of the Organization of the Petroleum Exporting Countries (OPEC), predicted that Venezuela’s dependence on petroleum would leave it destitute. Amid the oil boom of the 1970s, he prophesied, “Ten years from now, twenty years from now, you will see oil will bring us ruin . It is the devil’s excrement.”

The statement proved prescient.

Unlike some of its neighbors, which were long dependent on exporting a single commodity but have since diversified, Venezuela is a rentier state wholly dependent on the extraction and export of petroleum and its derivatives. The oil sector is the country’s largest source of foreign currency, the biggest contributor to the fiscal sector, and the leading economic activity. In 2016, revenue from petroleum exports accounted for more than 50 percent of the country’s GDP and roughly 96 percent of total exports.

A graph showing oil as a percentage of export earnings in Venezuela from 1998 to 2013 (graph created by the author from information from the Venezuelan Central Bank).

This level of dependency causes a “paradox of plenty,” or “resource curse,” in which a country with large natural resource endowments is nonetheless hard pressed to develop. It also leads to corruption, since a limited number of people generate wealth and the government plays a central role in distributing it. In places with weak representative institutions, oil booms—which create the illusion of prosperity and development—may actually destabilize regimes by reinforcing oil-based interests and further weakening state capacity.

All of this has happened in Venezuela, where oil dependency has contributed to at least three recurrent problems. First, it is difficult for dependent states to invest oil rents in developing a strong domestic productive sector.

Abundant revenue from natural resource extraction discourages the long-term investment in infrastructure that would support a more diverse economy. Venezuelan leaders have long recognized this challenge. In a famous 1936 op-ed, writer and intellectual Arturo Uslar Pietri urged his countrymen to “sembrar el petróleo” (plant the oil) by using oil rents to grow the country’s productive capacity, modernize, and educate.

Venezuelan intellectual Arturo Uslar Pietri urged his fellow citizens to use oil profits to develop the country and its people (left). A graph of Venezuela’s production (grey), consumption (black line), and exportation (green) of oil from 1965 to 2015 (right).

Leaders have been unable to heed his advice. Instead, mini-booms in oil prices consistently reverse growth in Venezuela’s non-oil sector, which sees an average 3.3 percent growth in pre-boom years turn into -2.8 percent in post-boom years.

The result is continued dependence on oil revenue at the expense of other industries, and a concentration of risk in a volatile commodity. As the above graph shows, oil dependency has grown since 1998, as the percent of export earning derived from petroleum rose from under 70 percent to more than 95 percent in 2012—and a reported 96 percent in 2016.

Second, in times of bonanza, oil rents may also cause a growing dependence on foreign imports at the expense of domestic industry.

This is due to the fact that new discoveries or rapidly rising prices of oil bring a sharp inflow of foreign currency. An increase in currency reserves leads to appreciation in the value of the currency, which hurts the competitiveness of the other products on the export market and increases dependence on foreign imports, which are cheaper. When oil money is flowing, imports increase.

However, when crude prices drop and petrodollars fall, as they have now, it becomes more difficult for the government to import goods, as demonstrated by scarcity in the 1980s and again since 2012. Compounding things right now, Venezuela’s government has made it a priority to pay its sovereign debt obligations rather than import more goods.

A third consequence of the resource curse is endemic corruption. Countries heavily dependent on external rents, such as natural resource exports, are able to embark on large public expenditure programs without having to develop a fiscal system to tax their populations. As a result, citizens have reduced incentives to hold the government accountable.

Further, whenever public agents have monopoly power and discretion over the distribution of valuable rights, incentives for corruption increase. This has long been the case in Venezuela, which has suffered from public sector corruption dating back at least to democratization in 1958. As oil prices skyrocketed in the late 2000s, horizontal checks on executive power and oversight of the state-run oil company, Petróleos de Venezuela, SA (PDVSA) decreased. Today, corruption has reached unprecedented levels.

This is reflected in the evolution of Transparency International’s Corruption Perceptions Index in Venezuela. The country consistently ranked in the top 10% of the world’s most corrupt countries beginning with the first survey in 1995. Yet probity has dipped further since the mid-2000s, reflecting decreasing confidence in any measure of government rectitude under both Hugo Chávez and Nicolás Maduro.

The Military, Democratization, and “Partyarchy”

Political factors such as a tradition of military government, late democratization, and weak democratic representation have also greatly contributed to the present crisis.

Simón Bolívar, known at אל ליברטדור, was a military and political figure who played a leading role in bringing independence from Spain to Venezuela, Bolivia, Colombia, Ecuador, Peru, and Panama (left). A 2014 military parade to commemorate President Hugo Chávez’s death in 2013 (right).

Independence hero Simón Bolívar supposedly said that “Ecuador is a convent, Colombia a university, and Venezuela a military barracks.” Indeed, the Venezuelan armed forces have been key actors in Venezuelan politics and state building. Until Julián Castro’s military dictatorship in 1858, all post-independence leaders were ex-military officers who represented the Liberal and Conservative parties.

Alternation between active and retired officers holding political power ended definitively with the Liberal Restoration Revolution of 1899. From that time until 1945, a succession of military officers ruled the country under dictatorship: Cipriano Castro (1899-1908) Juan Vicente Gómez (1908-1935) Eleazar López Contreras (1935-1941) and Isaías Medina Angarita (1941-1945).

President Cipriano Castro ruled Venezuela from 1899 to 1908 after seizing power with his personal army (left). President Juan Vicente Gómez seized power from his predecessor and ruled from 1908 until his death in 1935 (second from left). President Eleazar López Contreras served as his predecessor’s War Minister before ruling Venezuela from 1935 to 1941 (third from left). President Isaías Medina Angarita also served as his predecessor’s War Minister and ruled Venezuela from 1941 until 1945 (right).

The country attempted electoral democracy during the trienio adeco (1945-1948), but this was quickly followed by the repressive dictatorship of Marcos Pérez Jiménez. In the absence of interstate conflict, the armed forces saw themselves as the key institution fostering internal development and modernization.

Military involvement in politics meant democracy arrived late. Stable democracy, in fact, did not occur until 1958, when representatives of Venezuela's three main political parties—the Social Democratic Acción Democrática (AD), Social Christian COPEI and Unión Republicana Democrática (URD)—signed a formal agreement known as the Pact of Punto Fijo.

President Rómulo Betancourt, the “Father of Venezuelan Democracy,” voting in 1946 (left). President Marcos Pérez Jiménez, who ruled as a military dictator from 1952 to 1958, receiving a commendation from U.S. Ambassador Fletcher Warren in 1954 (right).

The pact aimed to preserve democracy through elections, cabinet and bureaucratic power sharing, and a basic program of government. Although the accord allowed Venezuelan democracy to survive the tumultuous 1960s and a leftist guerrilla threat, as well as destabilization attempts by the Dominican Republic’s right wing dictator, Rafael Leónidas Trujillo, it also helped bind Venezuela’s political system to exclusive competition between two parties, AD and COPEI, after the URD lost power in the 1960s.

This two-party dominance created what Michael Coppedge termed “partyarchy”: government of the people, by the parties, for the parties. In it, AD and COPEI exercised a “pathological kind of political control” over political, economic, and social life that guaranteed stability at the expense of representation.

The parties relied on a system of concertación, in which they would confer with each other or business and military interests to seek consensus on major policies. They also used patronage to coopt civil society organizations and other means of limiting channels of representation such as interest groups, the media, and the courts.

From left to right, Rafael Caldera, Jóvito Villalba, and Rómulo Betancourt at the signing of the Pact of Punto Fijo in 1958 (left). The logo of the Social Democratic Party, Acción Democrática, (AD) (top). Members of the Social Christian Party, COPEI, marching for a mayoral candidate around 2010 in the party’s trademark green color (bottom).

These limitations hurt the system, and as oil prices fell and resources for patronage dried up in the 1980s, public support for the parties and the Fourth Republic democratic system declined.

Venezuela’s achievements in the 1960s and 1970s, look less impressive through the prisms of oil dependency and democratic rigidity. While GDP per capita, social spending, and quality of life all rose, and while the country avoided the democratic collapses of Chile, Uruguay, Argentina, and others, its gains were ultimately unsustainable.

These fundamental political and economic weaknesses also created conditions for the crises of the 1980s and 1990s and paved the way for the allure of populism and the explicit involvement of the armed forces in politics in the 2000s.

Economic Crisis and the Unraveling of Partyarchy

The economic shoe was the first one to drop, as oil prices collapsed in the early 1980s. High public debt, the drying up of international loans, and an overvalued currency led to massive capital flight in 1982 and early 1983.

On February 18, 1983, or viernes negro as it is known in Venezuela, the government established currency controls—something Chávez would do 20 years later—to stop this flight and halt inflation. Purchasing power declined by almost 75 percent overnight.

Partyarchy also began to crumble.

Buffeted by low oil prices and rising interest rates on its international debt, the Venezuelan government struggled to finance itself. President Carlos Andrés Pérez attempted a fix through a packet of neoliberal economic reforms in February 1989, but they only further aggravated the economic situation for the working class, leading to a wave of protests, riots, and looting on February 27 that left hundreds of civilians dead.

In its wake, the Revolutionary Bolivarian 200 Movement (MBR-200), a radical left-wing group led by Army Lieutenant Colonel Hugo Chávez Frías, accelerated its planning for a coup d’état. This February 1992 coup attempt was unsuccessful—as was a second attempt by the Air Force in November of that year—but it marked the beginning of the end of Punto Fijo democracy.

A deep institutional crisis followed during the 1990s with the impeachment of Pérez in 1993 and a major financial and economic crisis during the Rafael Caldera administration (1994-1999) that coincided with the lowest international crude prices in decades.


The military and educational pathways

Venezuela’s first military academy was founded in Caracas in 1910. At the time, this constituted a milestone in the gradual formation of a centralized modern state after decades of fractional struggles, caudillo rule and civil wars following the country’s liberation from Spain in 1811. 6

In 1971, the Venezuelan government implemented what was known as Plan Andrés Bello, which implied expanding the academic focus on military education, translating it into university standards. This reform did not only intellectualize military education, familiarizing students with critical political thinking and leftist writers, but it also expanded their contact with civilian progressive circles. The new educational model put strong emphasis on honor, discipline and self-sacrifice, as well as inciting deep nationalist and patriotic sentiments inspired by the Venezuelan national hero from the Wars of Independence, Simón Bolívar. His teachings were (in comparison with dominant thinking at the time) egalitarian and progressive as well as anti-imperial, adding to the nascent leftist-progressive and nationalist current amongst junior officers—a change that also represented a generational shift within the Armed Forces (ibid., 46–47).

In a country with relatively rigid class structures, the military constituted a potential path for upward mobility through its enrollment programs, allowing lower-class and middle-class citizens to enter military education on special scholarships. Amongst them was Hugo Rafael Chávez Frías, the son of two poor rural teachers from the inland state of Barinas. Chávez had entered the military academy on a baseball scholarship and had originally envisioned a future as a baseball player in the United States. However, whilst at the military academy he became increasingly caught up in political activities through his older brother Adán, who was an important figure amongst communist groups. Throughout the 1980s, Chávez gradually became a key figure of a clandestine leftist network within the military, whilst at the same time ascending in military ranks and eventually reaching the degree of Lieutenant Colonel.


תוכן

אטימולוגיה עריכה

The waterfall has been known as the Angel Falls since the mid-20th century they are named after Jimmie Angel, a U.S. aviator, who was the first person to fly over the falls. [2] Angel's ashes were scattered over the falls on 2 July 1960. [3]

The common Spanish name Salto Ángel derives from his surname. In 2009, President Hugo Chávez announced his intention to change the name to the purported original indigenous Pemon term ("Kerepakupai Vená", meaning "waterfall of the deepest place"), on the grounds that the nation's most famous landmark should bear an indigenous name. [4] Explaining the name change, Chávez was reported to have said, "This is ours, long before Angel ever arrived there . this is indigenous land." [5] However, he later said that he would not decree the change of name, but only was defending the use of Kerepakupai Vená. [6]

Exploration Edit

Sir Walter Raleigh, in his expedition to find the fabled city of El Dorado, described what was possibly a tepui (table top mountain), and he is said to have been the first European to view Angel Falls, although these claims are considered far-fetched. [7] Some historians state that the first European to visit the waterfall was Fernando de Berrío, a Spanish explorer and governor from the 16th and 17th centuries. [8] Other sources state that the first Westerner to see the waterfall was the Spanish explorer Fèlix Cardona in 1927. [9]

They were not known to the outside world until American aviator Jimmie Angel, following directions given by Cardona, flew over them on 16 November 1933 on a flight while he was searching for a valuable ore bed. [9] [10] [11]

Returning on 9 October 1937, Angel tried to land his Flamingo monoplane El Río Caroní atop Auyán-tepui, but the plane was damaged when the wheels sank into the marshy ground. Angel and his three companions, including his wife Marie, were forced to descend the tepui on foot. It took them 11 days to make their way back to civilization by the gradually sloping back side, but news of their adventure spread and the waterfall was named Angel Falls in his honor. The name of the waterfall—"Salto del Ángel"—was first published on a Venezuelan government map in December 1939. [12]

Angel's plane remained on top of the tepui for 33 years before being lifted out by helicopter. [13] It was restored at the Aviation Museum in Maracay and now sits outdoors on the front of the airport at Ciudad Bolívar.

The first recorded European to reach the base of the falls was the Latvian explorer Aleksandrs Laime, also known as Alejandro Laime to the native Pemon tribe. He reached the falls alone in 1946. He was the first to reach the upper side of falls in the late 1950s, by climbing on the back side where the slope is not vertical. [14] He also reached Angel's plane 18 years after the crash landing. On 18 November 1955, Latvian independence day, he announced to the Venezuelan newspaper El Nacional that this stream without any known local name should be named after a Latvian river, Gauja. The same year, this name was registered in the National Cartographic Institution of Venezuela. There is no convincing proof that the indigenous Pemon people had named the local streams, as Auyán-tepui was considered to be a dangerous place and was not visited by the indigenous people. [14] However, lately the Pemon name Kerep is used as well.

Laime was also the first to clear a trail that leads from the Churún River to the base of the falls. On the way is a viewpoint commonly used to capture the falls in photographs. It is named Mirador Laime ("Laime's Viewpoint" in Spanish) in his honor. This trail is used now mostly for tourists, to lead them from the Isla Ratón camp to the small clearing.

The official height of the falls was determined by a survey carried out by an expedition organized and financed by American journalist Ruth Robertson on 13 May 1949. [12] [15] Robertson's expedition, which began on 23 April 1949, was also the first to reach the foot of the falls. [16] The first known attempt to climb the face of the cliff was made in 1968 during the wet season. It failed because of slippery rock. In 1969, a second attempt was made during the dry season. This attempt was thwarted by lack of water and an overhang 120 metres (400 ft) from the top. The first climb to the top of the cliff was completed on 13 January 1971. The climbers required nine and a half days to ascend and one and a half days to rappel down. [17]

Angel Falls is one of Venezuela's top tourist attractions, though a trip to the falls is a complicated affair. The falls are located in an isolated jungle. A flight from Maiquetia Airport or Puerto Ordaz or Ciudad Bolívar is required to reach Canaima camp, the starting point for river trips to the base of the falls. River trips generally take place from June to December, when the rivers are deep enough for use by the Pemon guides. During the dry season (December to March), there is less water seen than in the other months.


What do Venezuelans say?

One of the biggest challenges facing Venezuelans is hyperinflation. According to a study released by the National Assembly, by the end of 2018, prices were doubling every 19 days on average.

“[Regardless of the politics] we don’t have a good life [in Venezuela], we are forced to leave. There are people dying because we don’t have the right medicines in the country, or food, or we don’t have security in the streets,” Rosina Estrada, a Venezuelan citizen, told Al Jazeera.

The International Monetary Fund anticipates that the country’s inflation rate will reach 10 million percent in 2019.

Venezuela is also facing what has become the largest exodus in Latin America history. Over three million people have fled the country since 2014, and it’s expected to reach 5.3 million by the end of 2019, according to the UN figures.

“The situation we are living in is unprecedented. And on top of all the domestic challenges, we are seeing a fragile government that still has some power and force, but that is slowly losing control,” Ramon Pinango, a Venezuelan sociologist, told Al Jazeera.

The dire situation have led many Venezuelans to question the current government, analysts say.

“Maduro has a big challenge internally with the current hyperinflation [and the situation], it’s obvious that his rule doesn’t have the support that Chavez had,” Javier Buenrostro, a professor at the National Autonomous University of Mexico, said.

“But we can’t forget that the opposition is not characterised for playing fair, and they haven’t found support among the citizens either,” he added.

The opposition, as a group, has also showed divisions and has failed to demonstrate clear leadership in its movement.

One clear of example took place in 2017 when four opposition politicians broke with the official line and acknowledged the legitimacy of the Constituent Assembly, after a loss for the group in regional elections.

“The Chavismo not only managed to win critical elections [back then], they also managed to put the opposition in crisis by leading them to an electoral confrontation,” Marco Terugi, an author and political analyst explained.

One of the biggest challenges facing Venezuelans is hyperinflation [File: Rodrigo Abd/AP]

President Chavez dies

2013 April - President Hugo Chavez dies at age 58 in March after a battle with cancer. Nicolas Maduro, his chosen successor, is elected president by a narrow margin. The opposition contests the result.

2014 February-March - At least 28 people die in suppression of anti-government protests.

2014 November - Government announces cuts in public spending as oil prices reach a four-year low.

2015 December - Opposition Democratic Unity coalition wins two-thirds majority in parliamentary elections, ending 16 years of Socialist Party control.

2016 September - Hundreds of thousands of people take part in a protest in Caracas calling for the removal of President Maduro, accusing him of responsibility for the economic crisis.

2017 July - Controversial constituent assembly elected in the face of an opposition boycott and international condemnation.

2018 May - Opposition contests the official victory of President Maduro at presidential elections.

2018 August - UN says two million Venezuelans have fled abroad to neighbouring countries since 2014.

2019 January-February - Opposition leader Juan Guaidó declares himself interim president, appeals to military to oust President Maduro on the grounds that the 2018 election was rigged.

European Union, United States, and most Latin American countries recognise Mr Guaidó.

2020 December - Opposition boycotts legislative elections, which are duly won by President Maduro's party and allies.