פודקאסטים היסטוריים

ורנה פון בראון

ורנה פון בראון

ורנר פון בראון נולד בשנת 1912. בראון קשור בעיקר לתוכנית הרקטות V2 במלחמת העולם השנייה ובשנים מאוחרות יותר בראון נקשר גם לתוכנית החלל האמריקאית שהגיעה לשיאה במנחת ירח אפולו 11 בשנת 1969.

ורנר פון בראון התחנך במכון הטכנולוגי של שרלוטנבורג בברלין, שם למד הנדסה. בזמן שבמכללה זו הוא פיתח עניין ברקטות ובטכנולוגיה הסובבת אותם. בראון סייע להקמת החברה הגרמנית לנסיעות בחלל ובשנת 1932, שנה לפני מינויו של היטלר לתפקיד קנצלר גרמני, זוהה פון בראון על ידי וולטר דורנברגר כאדם בעל יכולת בטכנולוגיית טילים. דורנברגר היה ראש מחקר ופיתוח טילים מוצקים של הצבא הגרמני. הוא גייס את פון בראון למחלקה שלו. בשנת 1934 פיתח פון בראון שתי רקטות שנורו בהצלחה והגיעו לגובה אנכי של 1.5 מיילים.

בשנת 1937 מונה דורנברגר לראש הצבא של מרכז מחקר הטילים שבסיסו בפנמונדה בחוף הבלטי הגרמני. בראון הפך למנהל הטכני של הבסיס הסודי ביותר הזה. כאן הוא עבד על חלומו לבנות רקטה שתשאיר את האטמוספרה של כדור הארץ במהירות קולית. בעוד בראון אולי חשב במונחים של מסע בחלל, עבודתו הייתה מתפתחת לרקטת V2 - נשק בעל כוח אדיר.

על הנייר נשק כזה היה בלתי ניתן לעצירה ברגע שהוא היה משוגר בהצלחה. חשיבותה של עבודה זו על ה- V2 הייתה כזו שהשליטה על בסיס פנמונדה השתלטה על ידי היינריך הימלר, ראש האס אס. הוא דאג כי בראון התעניין יותר בנסיעות בחלל מאשר בפיתוח נשק שעלול להשפיע הרסנית על בעלות הברית. במארס 1944 עצר הגסטאפו את בראון והוא שוחרר רק כשהשתכנעו שהוא ישתמש בכל מרצו ויכולתו בפיתוח הרקטה שלדעתו הימלר תשנה את יחסי הכוחות במלחמת העולם השנייה. למרבה האירוניה, יתכן שזה היה המעצר הזה והעיכוב שהיה בפיתוח ה- V2, פירושו שהנשק החדש לא שימש לראשונה רק זמן רב לאחר D-Day.

ה- V2 הראשון שנורה בכעס שוגר בספטמבר 1944. מעל 5,000 V2 נורו לעבר בריטניה אם כי רק 1,100 הגיעו למטרה. 2,724 בני אדם נהרגו וכמעט 6,000 נפצעו. הפלישה המוצלחת לאירופה - D-Day - גרמה לכך שבעלות הברית יוכלו להוציא את אתרי השיגור כשהם מתקדמים ברחבי מערב אירופה. במקום להיכנע לרוסים, בראון וצוותו ברחו מערבה ונכנעו לצבא האמריקני. בראון וארבעים מעמיתיו נלקחו לאמריקה שם המשיכו בעבודתם על טילים. עבודתם הובילה להתפתחות הטיל הבליסטי ובמובן זה, פון בראון מילא את חלקו במלחמה הקרה.

בין 1945 ל -1957 ריכז פון בראון את עבודתו בטילים בליסטיים. עם זאת, כשרוסיה שלחה את ספוטניק למסלול באוקטובר 1957, הוא שינה את המגע והכניס את מאמציו לתוכנית חקר החלל של אמריקה. בכך הוא הצליח מאוד. בשנת 1960 הפך פון בראון לראש מרכז טיסת החלל במרשל וכאן פיתח את רקטת סטורן שהסתיימה בסדרת אפולו של משימות ירח כשנפול אפולו 11 על הירח בשנת 1969.

העולם הושתל מההצלחה של משימה זו ועל ידי הטרגדיה הקרובה של אפולו 13. עם זאת, משימות אפולו שלאחר מכן לא הצליחו לתפוס את תשומת ליבו של הציבור ובשנת 1972, עם המירוץ לירח ניצח, הנשיא ריצ'רד ניקסון קיצץ את התקציב הפדרלי שניתן למחקר החלל. במחאה על בראון זה התפטר מתפקידו. הוא נפטר מסרטן ביוני 1977.

פוסטים קשורים

  • ורנה פון בראון

    ורנר פון בראון נולד בשנת 1912. בראון קשור בעיקר בתוכנית הרקטות V2 במלחמת העולם השנייה ובשנים מאוחרות יותר בראון ...