פודקאסטים בהיסטוריה

המצור על גרגוביה, 52 במאי לפני הספירה

המצור על גרגוביה, 52 במאי לפני הספירה

המצור על גרגוביה, 52 במאי לפני הספירה

המצור הבלתי מוצלח של גרגוביה (52 במאי לפני הספירה) היה הנסיגה הגדולה היחידה שספג צבא שהנהיג באופן אישי על ידי יוליוס קיסר במהלך כל המלחמה הגאלית.

עם פרוץ המרד הגאלי הגדול קיוו הגאלים למנוע מקיסר להצטרף מחדש ללגיונותיו בצפון גאליה. כאשר זה נכשל וורסינגטוריקס תקף את גורגובינה, מהלך שאילץ את קיסר להוציא את לגיונותיו ממגורי החורף בניסיון להרים את המצור. ככל שהרומאים עברו דרומה הם כבשו סדרה של עיירות (Vellaunodunum, Cenabum ו- Noviodunum). ורסינגטוריקס נאלץ לנטוש את המצור על גורגובינה, ולאחר התנגשות פרשים קלה בנוביודנום נאלץ, קצת בניגוד לרצונו, לסייע בהגנה על אוואריקום. למרות מאמציו המאמצים העיר הזאת נפלה במהרה בידי הרומאים, והייתה נתונה בשק ובטבח אכזרי של האוכלוסייה.

נפילת אבריקום הגיעה בסוף החורף של 53-52 לפני הספירה. ומזג האוויר המשתפר שיכנע את קיסר שהוא יכול להסתכן בקמפיין רחב יותר. הוא חילק את צבאו לעשרה לגיונות לשניים. ארבעה, תחת סגן הלביאנוס הבכיר ביותר שלו, נשלחו צפונה לאדמות הסנונים ופריסיי, שבשלב זה היו השבטים הצפוניים ביותר שמרדו. קיסר עצמו הוביל את שש הלגיונות הנותרים דרומה לתקוף את גרגוביה, בארצות הארוורני, שבטו של וורסינגטוריקס עצמו.

תוכניתו של קיסר הופרעה מהסימנים הראשונים לצרות בתוך האדוי, בן בריתו הגאלי הנאמן ביותר. שבט זה נשלט על ידי שופט שנבחר מדי שנה, אך השנה נבחרו שני גברים, קונוויקטוליטיז וקוטוס, על ידי פלגים שונים והייתה סכנה למלחמת אזרחים. קיסר נסע לדקטיה (Decize המודרנית), בשטח אדואן, שם מצא לטובת Convictolitanis. קיסר ביקש אז עוד פרשים ו -10,000 רגלים מהאדוי לפני שחזר ללגיונות שלו.

הבעיה הבאה של קיסר הייתה מכשול טבעי - נהר אליאר - שהיה אז מלא מכדי לסוע. ורסינגטוריקס שמר על הגדה המערבית של הנהר, שאותו יצטרך קיסר לחצות אם יגיע לגרגוביה. בסופו של דבר קיסר רימה את הגאלים בכך ששלח ארבעה מתוך ששת הלגיונות שלו בצעדה רועשת במורד הנהר, בזמן שהוא נשאר במסתור עם שני לגיונות. לאחר שהגאלים זזו לאחר שהכוח העיקרי אנשי קיסר בנו מחדש את אחד הגשרים מעל הנהר וחצו לגדה המערבית. במקום להסתכן בקרב בתנאים של קיסר וורסינגטוריקס נסוג דרומה לגרגוביה, שם חנה על שורה של גבעות קרובות לעיר.

גרגוביה עצמה נבנתה במיקום חזק על גבעה תלולה. עם הגעתו הבין קיסר כי לא יוכל להסתער על העיר, והחליט להתכונן למצור סדיר. בתחילה כל שש הלגיונות חנו יחד, אך לאחר מספר ימים החליט קיסר לכבוש גבעה קטנה שקיווה שתגביל את הגישה של המגן למים מתוקים. שני לגיונות הוצבו במחנה קטן על גבעה זו, כאשר ארבעת הלגיונות הנותרים היו במחנה הראשי במישורים. שני המחנות נקשרו על ידי תעלה כפולה ברוחב 12 רגל, מה שאפשר לרומאים לעבור ביניהם בבטחה.

לרומאים לא ניתנה ההזדמנות לנהל את המצור הרגיל שלהם. Convictolanis, בחירתו של קיסר לשופטת הראשית באדואי, החליט במהירות להצטרף למרד של ורסינגטוריקס. הוא מינה את ליטאוויקוס, אחד מבני בריתו, לפקד על 10,000 הרגלים שיצטרפו לקיסר. כאשר הכוח הזה היה במרחק כמה צעדות מהמחנה הרומי טען ליטביקוס כי הרומאים טבחו בכל אדוי במחנהם, והוציאו עדים שטענו כי היו עדים לאירועים. האדוי הגיבו כצפוי, הרגו את השליחים הרומיים עם הצבא והתכוננו לצעד להצטרף לורסינגטוריקס בגרגוביה.

המשבר הראשון הזה התנתק במהירות. Eporedirix, מפקד פרשים בכיר שהיה אחד מהאנשים שלטענת ליטוויקוס נהרג, גילה מה קורה והודיע ​​לקיסר. קיסר הגיב והוביל ארבעה מתוך שש הלגיונות שלו ליירט את 10,000 הרגלים האדואנים. כששני הכוחות התייצבו פנים אל פנים קיסר שלח את אפורדיריקס למחנה אדואן, ותוכניתו של ליטאוויקוס קרסה מיד. הוא נאלץ לברוח לוורסינגטוריקס, ואנשיו נכנעו לקיסר, שהשתמש בהם מאוחר יותר במצור.

לפני נפילתו שלח ליטביקוס שליחים בחזרה לשטח אדואי כדי להפיץ את הסיפור. Convictolanis השתמש בסיפורים אלה כדי להצית מרד כללי, שהתפשט במהירות לכל השבט.

כשהגיעה הידיעה הזו לקיסר הוא הבין שהוא יצטרך לנטוש את המצור על גרגוביה ולעבור צפונה כדי לאחד מחדש את כל עשרת הלגיונות שלו. הבעיה שלו הייתה איך למצוא לסגת מבלי שזה באמת נראה שזה מה שהוא עשה.

סיכוי להצלחה מינורית הופיע במהרה. במשך רוב המצור הגבעה שהכילה את המחנה הגאלי הייתה מוגנת בכבדות, אך בוקר אחד הרומאים הבינו שרוב חיל המצב נעלם. שבויים שנתפסו גילו כי הגאלים בונים ביצורים בחלק אחר של הגבעות כדי למנוע מהרומאים לנתק אותם. קיסר החליט לתקוף את המחנה הגאלי, הצלחה שתאפשר לו לסגת מגרגוביה מבלי לאבד פנים. על פי דיווחו של קיסר זה היה רחוק ככל שההתקפה הייתה אמורה להגיע - ברגע שהמחנה נלכד הם היו אמורים להחזיק מעמד ולא להתקדם הלאה.

הלגיונות שהיו מעורבים בהתקפה כבשו במהירות את המחנה הגאלי, וכמעט לקחו אסיר מלך גאלי אחד. לאחר מכן נתן קיסר את האות לעצור, אך רק הלגיון העשירי ציית לפקודה. בראשות מספר מרכזי -מדינה שאומרת קיסר על ידי חמדנות, שאר הכוח התוקף ניסה להסתער על החומות. כוח קטן בראשות המרכז לוציוס פאביוס הגיע אפילו לחלק העליון של החומות, אך ההתקפה הרומית הסתיימה בכאוס. חיזוקים גאליים הגיעו במהרה לנקודת המשבר, והרומאים במספר על הקירות נותקו ונהרגו. קיסר שלח את בעלי בריתו האדואנים למתקפת הסחה ימינה, אך כשחזרו מההתקפה הזו הם טועים בחיזוקים גאליים עוינים, וגרמו לבהלה. רק הלגיון העשירי וכמה קבוצות מהלגיון השלוש עשרה מנעו מהתוהו ובוהו ולבסוף הצליחו הרומאים לחזור למחנותיהם. ההתקפה הכושלת על החומות עלתה להם 46 מנות וכמעט 700 איש.

ביום למחרת קיסר קיסר את אנשיו על פריחתם ועל אי ציות להוראותיו. הוא עדיין חיפש דרך לנטוש את המצור בכמה קרדיט, ולכן לאחר שהטריד את אנשיו הוציא אותם ממחנהם והצבא התגבש לפי סדר הקרב. ורסינגטוריקס סירב לקחת את הפיתיון. קיסר הציג זאת כמי שאינו מוכן להסתכן בקרב מול הצבא הרומי המעולה, וביום שאחרי הוביל את אנשיו לגבות את בעלייה. כמה ימים לאחר מכן הם הצליחו לחצות את הלואר והצבא כולו התאחד בארצות הסנונים.


Vercingetorix

ורסינגטוריקס (82-46 לפנה"ס) היה נשיא גאלי שגייס את שבטי גאליה (צרפת של ימינו) כדי להדוף את הפלישה הרומית ליוליוס קיסר בשנת 52 לפני הספירה. פירוש שמו הוא "ויקטור מאה קרבות" ולא היה שם לידתו אלא כותרת והשם היחיד שמוכר לו. הגאלים שמרו על שם לידתם בסוד, הידוע רק לעצמם ולמשפחתם הקרובה, שכן הם האמינו כי ידיעת שמו האמיתי של אדם נותנת לאחרים כוח עליהם. Vercingetorix מתואר כמנהיג כריזמטי גבוה ונאה, דובר ציבור מעורר השראה וגנרל תובעני. הוא נחשב לגיבור הלאומי הראשון של צרפת להגנה על הארץ וזכה להערצה רבה בתקופתו אפילו על ידי אויביו.

הפלישה הגרמנית וקיסר

מעט ידוע על ורסינגטוריקס לפני מרדו בשנת 52 לפני הספירה, פרט לכך שהיה בנו של ראש גאלי אריסטוקרטי וחבר מכובד בשבטו. אביו של וורסינגטוריקס, סלטילוס, היה אריסטוקרט ומנהיג אחד השבטים החזקים בגאליה, האוורני, שפיקד על נאמנותם של כמה שבטים פחותים. האוורני שמר על סכסוך ותיק עם שבט גאלי אחר, העדוי, שהיה בעל ברית משלהם כדי לסייע בשמירה על מאזן הכוחות. אף על פי שהשבטים התאחדו לתקוף ולבזוז את רומא במאה הרביעית לפני הספירה, הם לא התעסקו הרבה בעניינים מחוץ לאזורם.

פרסומת

אורח החיים המסורתי של השבטים הגאליים נאלץ להשתנות, כאשר השבטים הגרמניים החלו לחצות את נהר הריין לשטחן. שבט הלבטיי הגרמני מצא את עצמם נעקרים על ידי אחרים בתנועה וחצו לאזור גאליה המכונה הפרובינציה (פרובאנס של ימינו, צרפת). בשלב זה, יוליוס קיסר היה מושל היספניה הסמוכה (ספרד המודרנית) אך עבר להתגורר במחוז והרחיב את שליטתו שם. כאשר הלבטיי פנו לקיסר שיאפשר להם להיכנס לאזור הוא סירב ואז תקף. הלבטיים הובסו בקלות, אך חדירתם לאדמות שבשליטת קיסר גרמה לו להתחשב בשבטים הגרמניים הרבים האחרים ובבעיות האפשריות שיעלו בעתיד. הוא נעזר בגאלים כשכירי חרב כדי להשלים את כוחותיו ולהסיע את העם הגרמני בחזרה מעבר לריין לארצותיהם שלהם. ורסינגטוריקס היה בין הגאלים הללו קיסר העסיק והוביל יחידות פרשים לרומאים נגד הגרמנים בקרבות אלה. הוא צבר ניסיון יקר בתקופה זו בלוחמה וטקטיקות רומיות, שישתמש בהן מאוחר יותר.

Vercingetorix Revolts

לאחר שנפתרה בעיית הפלישה הגרמנית והם גורשו מגאליה, הרחיב קיסר את שליטתו באזור והחל להנהיג את החוק והתרבות הרומית. הגאלים סירבו לקבל מעמד חדש זה כאומה שנכבשה, במיוחד משום שהם כל כך סייעו בהדחת הגרמנים. מנהיג גאלי בשם אמביריקס משבט אבורונס העלה את עמו למרד, וטען על זכותם לחירות במדינה שלהם. קיסר לקח בעצמו את הפיקוד על הכוחות הרומאים, במקום לסמוך על השליחות לאחד הגנרלים שלו, ותקף את הגאלים ללא היסוס או רחמים. שבט האבורון נטבח כדוגמה לכל אחד אחר שעשוי להעז לגייס כוח נגד רומא, וכדי להדגיש את המסר שלו, כל ניצולים נמכרו לעבדות ואדמות השבט נשרפו.

פרסומת

ורסינגטוריקס לא יכול היה לעמוד בזה ויעץ למלחמה ברומא כדי לנקום את האבורונס, אך האחרים במועצת הזקנים השבטית לא היו מוכנים לקחת את הסיכון. אביו של וורסינגטוריקס מת וכעת הוא היה בעמדת ראש שבטו. הוא התעלם מעצת הזקנים ולקח על עצמו לגרש את הרומאים מגאליה. הוא תקף את צנבום בשנת 52 לפני הספירה וטבח שם ביישוב הרומי כדי לנקום את טבח האבורונס. לאחר מכן הוא חילק את אספקת המזון שהרומאים אחזו לאנשיו וחמש אותם בנשק שהרומנים אספו. הוא שלח שליחים דרך גאליה להפיץ את דבר ניצחונו, והזמין את כולם להצטרף למטרה שלו ולהציל את מולדתם מהכיבוש כמעט כל השבטים הגיבו.

הירשם לניוזלטר המייל השבועי החינמי שלנו!

קיסר היה מחוץ למדינה בזמן זה והשאיר את פיקודו השני, לפקודו. לביאנוס מעולם לא התמודד עם מלחמת גרילה כמו הסוג בוורסינגטוריקס מנהלת כעת: ביצוע תקיפות מהירות על הרומאים וקווי האספקה ​​שלהם, ואז נעלמים לנוף שמסביב. לא יכול להיות ניצחון לרומאים כי לא היה להם אויב לעסוק. הגאלים היכו ונעלמו כמו רוחות ומלבד זאת, עתה היה חורף בגאליה ולביינוס ​​כבר היה מעט מזון מספיק עוד לפני שנחסך אספקה ​​שלו. אם קיסר היה תלוי בלבינוס כדי לזכות בשבילו בגאליה כל ההיסטוריה של המדינה הייתה שונה. אולם קיסר לא היה מנהיג מסוג זה, וכששמע על המרד ועל צרותיו של לביאנוס, הוא גייס את צבאו. שום דבר לא ימנע מקיסר להגיע לגאליה ולהרוס את כוחות המורדים, והוא הצעיד את אנשיו דרך סופות שלגים ומעבר להרים, דרך שלג בעומק של עד שישה מטרים, לפעמים כדי להשיג את מטרתו.

כדור הארץ החרוך ואוויריקום

לאחר ששמע על הצעדה של קיסר לגאליה, הרחיב וורסינגטוריקס את היקף מדיניותו של האדמה החרוכה, כל מה שיכול לסייע לרומאים בכל דרך נהרס. ערים שלמות, כפרים, אפילו חוות אישיות ובתים נשרפו כדי למנוע מהם ליפול לידיו של קיסר ולספק מזון או מחסה לצבאו. הגאלים הבינו את הצורך במדיניות זו ופקודותיו של וורסינגטוריקס התקיימו עד שהגיע לעיר אבריקום. שם התחננו בפניו הגאלים שיש להגן עליו, לא להרוס אותו, כיוון שהיה כה יפה ונקודת גאווה לעם. ורסינגטוריקס התנגד לתוכנית וטען כי רומא יכולה בקלות להרוס את העיר, לשחוט את התושבים ולהפוך את מה שהם גזלו לטובתם. הגאלים המשיכו, אך הוא נכנע לבקשתם אך לא הסכים להילכד איתם בעיר. הוא נסע וחנה במרחק של פחות מעשרים קילומטרים קרוב מספיק כדי להיות לעזר, אם יצטרכו זאת, אבל מספיק רחוק כדי להימלט אם הקרב יגיע לרומאים.

פרסומת

קיסר, בראש צבאו, הגיע לאווריקום כדי למצוא אותו מוגן ומבוצר בכבדות. הוא הטיל עליו מצור והקיף אותו בשוחות ומגדלים, אך הגאלים נלחמו בחוזקה. קיסר, בזיכרונותיו של אותה תקופה, כותב:

הגאלים באמת גאונים בהתאמת רעיונות ובשימושם בעצמם. הם לכדו את סולמות המצור שלנו עם לאסו, ולאחר מכן השתמשו בכננות כדי למשוך אותם בין הקירות. הם גרמו לקירות המצור שלנו לקרוס על ידי ערעורם. הם מומחים בעבודות מסוג זה בגלל מכרות הברזל הרבים בשטחן. וכל החומה שלהם התבצרה במגדלים (7.22).

המגנים נלחמו בגבורה אך לא התאימו להתמדה הנחושה של קיסר. כשהשמידו מנוע מצור אחד, בנה אותו אחר, ולא משנה כמה סולמות מצור היו חבלים ונמשכים מעל הקירות, אחרים תפסו את מקומם. לילה ויום חייליו של קיסר עבדו בגרירת אדמה ובניית טלטול עצום עצום על הקיר החיצוני של אבריקום. המצור נמשך, יום אחר יום, עד שסערה כבדה פרצה, והמגינים חיפשו ממנה מקלט בתוך הבית. כשראה את החומות שוממות, איבד קיסר את אנשיו להפעיל את אחד ממנועי המצור במעלה הגבעה ונגד חומות העיר. לאחר מכן הרומאים פתחו את הדלתות ונכנסו לעיר בעיצומה של הסערה ללא התנגדות. לא ניתן רבע לאנשים בני 40,000, רק 800 נמלטו כדי לספר על הטבח.

סיפורי נפילת אוואריקום עוררו את המדינה נגד רומא. צבאו של ורסינגטוריקס כמעט והכפיל את עצמו במספר בשבועות שלאחר מכן. הוא המשיך את הטקטיקה שלו של לוחמת גרילה, שריפת גשרים, חיתוך קווי אספקה ​​וביצוע שביתות אפקטיביות על מזונות רומאים. במצור על גרגוביה הצליח ורסינגטוריקס לתמרן את המצב כך שהגאלים שגויסו על ידי קיסר לשמירה על קווי האספקה ​​שלו פנו אליהם במקום זאת. קיסר הובס בתקיפה ישירה שהובילה לעיירה ונאלץ להמשיך הלאה מבלי לקחת אותה.

פרסומת

היתרון העיקרי של ורסינגטוריקס על קיסר בכל מפגש היה הפרשים שלו שיכולים להילחם, לברוח ולתמרן את הכוחות הרומיים. קיסר זיהה שהוא זקוק לסוסים שיכולים להשוות את הגאלים ולכן גייס את אויביו לשעבר, הגרמנים, שהיו ידועים בזכות פרשנותם המיומנת.

המצור על אלסיה

ורסינגטוריקס המשיך במתקפות ההפתעה שלו על הכוחות הרומאים אך הופתע בעצמו כאשר הפרשים שלו הושטו על ידי שכירי החרב הגרמנים. הוא הודח מהשדה אחרי התנגשות כזו ורדף אחריו. מבלי שהיה לו זמן למצוא מקום בטוח בכפר להסתתר, הוביל ורסינגטוריקס את אנשיו לעיר אלסיה, שאותה ביצר אז חזק ככל יכולתו בזמן שהיה לו.

קיסר הגיע זמן קצר אחריו, ולאחר שסקר את העיר ואת האדמות הסובבות, הוא הקים עבודות מצור, בדיוק כפי שעשה באבריקום, אך גם בנה הגנות סביב צבאו כדי למנוע התקפה של תגבורים שעשויים לנסות להקל על המגינים ו להרים את המצור. ורסינגטוריקס וכוחותיו הגאליים, כמו גם אזרחי העיר, שהופתעו מהגעתו, נלכדו בתוך חומות העיר, והאוכל החל להיגמר בהתמדה. ורסינגטוריקס שחרר לראשונה את כל סוסיו וכמה שאנשיו יכלו לחסוך ללכת להביא עזרה חלקם הצליחו לפרוץ את הקווים הרומיים ולברוח. לאחר מכן הוא שלח את אזרחי אלסיה החוצה דרך השערים, בתקווה שהרומאים יתנו ללא לוחמים לעבור מכיוון שאלו בעיקר קשישים, נשים וילדים הקווים הרומאים החזיקו חזק, ואולם אנשים אלה מתו לאט מרעב ומהיסודות. באדמת הנומן בין שני היריבים.

פרסומת

בן דודו של וורסינגטוריקס, ורקסיבלונה, נשלח עם הפרשים שלו כדי להביא תגבורת כאשר ורסינגטוריקס הגיע לראשונה לאלסיה. הוא חזר כעת בכוח רב ופגע בקוויו של קיסר לצפון מערב בפער קטן בעבודות המצור. כשראה עזרה להגיע, הורה ורסינגטוריקס לאנשיו לצאת מהעיר לפגוע באותו מקום, ושני הכוחות הגאליים תפסו את הרומאים ביניהם. הקו הרומי החל להתפורר, והניצחון נראה קרוב לגאלים. קיסר, שצפה ממגדל, לבש את גלימתו האדומה הידועה, המזוהה מיידית לאנשיו ולאויב, ונכנס לקרב בעצמו, מעודד את אנשיו כשהכה את האויב בחרבו שלו. הרומאים התגייסו והסיעו את הגאלים לאחור, וניצחו בקרב.

מוות ומורשת של Vercingetorix

כל התקווה אבדה כעת מאחורי החומות באלסיה. העזרה המיוחלת הובסה והודחה, והמצור יימשך. ורסינגטוריקס הבין שאין מנוס לעצמו ולאנשיו. בשלב זה עולות שתי גרסאות שונות של אירועים: לדברי קיסר, ראשי הגאלי בצבא וורסינגטוריקס החליטו למסור אותו לסיום המצור ואילו, לדברי ההיסטוריון קסיוס דיו, וורסינגטוריקס נכנע, והפתיע את קיסר וצוותו המחנה שלהם. לדברי קסיוס דיו, ורסינגטוריקס "הגיע ללא הודעה מוקדמת, והופיע לפתע בבית דין שבו ישב קיסר בפסק הדין" (40.41). לבוש בשריון הטוב ביותר שלו, ורסינגטוריקס היה דמות מרשימה, אפילו בתבוסה, ודיו טוען שרבים במחנה קיסר נבהלו אם כי לא, כך נראה, קיסר עצמו. בלי לומר מילה, הוציא ורסינגטוריקס לאט לאט את שריונו ואז נפל על ברכיו לרגלי קיסר. דיו כותב, "רבים מהצופים התמלאו ברחמים כשהשוו את מצבו הנוכחי למזלו הקודם" (40.41). עם זאת, קיסר לא התמלא ברחמים, והוציא אותו בשלשלאות ונשלח לכלא ברומא. מגיני אלסיה נטבחו, נמכרו כעבדים, או ניתנו כעבדים לחיילים לשירותם במהלך המצור. כאשר קיסר השלים את הפרטים האחרונים לכיבוש גאליה, וורסינגטוריקס נגרר מהכלא שלו להופיע במצעד הניצחון של קיסר ברחובות הרומאים ואז הוצא להורג.

למרות שהובס, התהילה של וורסינגטוריקס הלכה וגדלה, והוא הפך לדמות פולחן ואגדה זמן קצר לאחר מותו. החוקר פיליפ מאטיסאק מציין כי "הגאלים מעולם לא שכחו את התקופה שבה התאחדו כאומה" וכיצד "כיום הוא מוכר כגיבור הלאומי הראשון של צרפת" (127). האומץ והנחישות של ורסינגטוריקס כשהסתכן בחייו ובחיי בני עמו כדי להתנגד לכיבוש ולשיעבוד זרים עדיין נותנים השראה לאנשים בימינו המודרניים, ושמו ממשיך להיות מכובד בקרב הגיבורים הגדולים בעולם העתיק.


BC-Today in History, FRI 28 במאי, HFR

היום יום שישי, 28 במאי, היום ה -148 של 2021. נותרו 217 ימים בשנה.

ב -28 במאי 1977 נהרגו 165 בני אדם כאשר אש פרצה במועדון הסעודה של בוורלי הילס בסאות'גייט, קנטקי.

בשנת 1863, עזב גדוד הרגלים המתנדבים ה -54 במסצ'וסטס, המורכב משחורים משוחררים, את בוסטון כדי להילחם למען האיחוד במלחמת האזרחים.

בשנת 1912 הוציאה ועדת המסחר של הסנאט את הדו"ח שלה על אסון הטיטאניק שציטט "מצב של חוסר הכנה מוחלט", ציוד בטיחות שנבדק בצורה לא נכונה ו"אדישות לסכנה "כגורמים ל"טרגדיה מיותרת".

בשנת 1918, חיילים אמריקאים נלחמו בקרב הגדול הראשון שלהם במהלך מלחמת העולם הראשונה כשהם פתחו במתקפה נגד הכפר הצרפתי קאנטיני (kahn-tee-NYEE ') שבגרמניה הצליחו האמריקאים לכבוש את הכפר.

בשנת 1929, התמונה המדוברת בצבע כל הצבעים הראשון, "On with the Show!" בהפקת האחים וורנר, נפתח בניו יורק.

בשנת 1934 נולדו חמישיית דיון - אנט, ססיל, אמילי, מארי ואיבון - לאלזייר דיון בחווה המשפחתית באונטריו, קנדה.

בשנת 1937, הנשיא פרנקלין ד. רוזוולט לחץ על כפתור בוושינגטון המעיד כי תנועת כלי רכב יכולה להתחיל לחצות את גשר שער הזהב שנפתח זה עתה בקליפורניה. נוויל צ'מברליין הפך לראש ממשלת בריטניה.

בשנת 1940, במהלך מלחמת העולם השנייה, הצבא הבלגי נכנע לפלישה לכוחות הגרמנים.

בשנת 1959 שיגר צבא ארה"ב את Able, קוף רזוס, ובייקר, קוף סנאי, על סיפון טיל צדק לצורך טיסה תת -עירונית ששני הפרימטים שרדו.

בשנת 1964 פורסמה אמנת ארגון השחרור הפלסטיני בתחילת ישיבת הקונגרס הלאומי הפלסטיני בירושלים.

בשנת 1972 מת אדוארד, הדוכס מווינדזור, שוויתר על כס המלוכה האנגלי כדי להינשא לוואליס וורפילד סימפסון, בפריס בגיל 77.

בשנת 1987, למבוכת הפקידים הסובייטים, נחת מתיאס רוסט (mah-TEE’-uhs rust), טייס צעיר גרמני מערב, מטוס פרטי בכיכר האדומה במוסקבה ללא אישור. (חלודה שוחררה על ידי הסובייטים בשנה שלאחר מכן).

בשנת 2003 חתם הנשיא ג'ורג 'בוש על חבילת הורדות מסים ל -10 שנים ל -350 מיליארד דולר, ואמרו שכבר "הוסיפו דלק להתאוששות כלכלית".

הנשיא ברק אובמה שיבח את המעבר של פולין לדמוקרטיה לאחר פגישה בוורשה עם הנשיא ברוניסלב קומורובסקי (קאה-מא-ראוו"ס-סקי). לאחר חסימה של ארבע שנים, מצרים פתחה לצמיתות את השער הראשי של רצועת עזה לעולם החיצון. צפון קוריאה שחררה את אדי ג'ון, אמריקאי שהחזיקה במשך חצי שנה בגין דיווחים על התנצלות.

ילד בן 3 נפל לתוך מתחם גורילות בגן החיות בסינסינטי הוא חולץ על ידי צוות שירה למוות בגורילה של 400 קילוגרם בשם חרמבה לאחר שהמצילים הגיעו למסקנה שחייו של הילד בסכנה, החלטה שהובילה אבל וביקורת ברחבי העולם. שומר הפליקנס של ניו אורלינס, ברייס דז'אן-ג'ונס, נורה למוות על ידי תושב דירה לאחר שבעט בדלת של מה שחשב בטעות לדירת חברתו בדאלאס.

השחקן קרול בייקר בן 90. המפיק-במאי ארווין וינקלר בן 90. אולם הכדורסל של ג'רי ווסט בן 83. ראש עיריית העיר ניו יורק לשעבר, רודולף ג'וליאני, בן 77. הזמר גלדיס נייט בן 77. הזמר בילי ורה בן 77. הזמר ג'ון פוגרטי (קרידנס Clearwater Revival) הוא 76. מוזיקאי הקאנטרי ג'רי דאגלס בן 65. השחקן לואיס מוסטילו בן 63. המושל לשעבר ונציג ארה"ב מארק סנפורד, RSC, בן 61. השחקן ברנדון קרוז (טלוויזיה: "חיזור אביו של אדי") הוא בן 59. זמר הקאנטרי פיל ואסר בן 57. השחקן כריסטיה מילר בן 57. הזמר-מוזיקאי כריס באליו (נשיאי ארה"ב) בן 56.

הראפר צ'אוב רוק בן 53. הזמרת קיילי מינוג (KY'-lee mihn-OHG ') היא 53 השחקן ג'סטין קירק בן 52. הסנאטור מרקו רוביו, R-Fla., בן 50. המחליקה על מדליית הזהב האולימפית יקטרינה גורדייב בת 50. אישיות הטלוויזיה אליזבת האסלבק בת 44. זמרת R & ampB Jahaheim בת 44. השחקן ג'ייק ג'ונסון בן 43. השחקן ג'סי ברדפורד בן 42. השחקן מוניקה קינה בן 42. השחקן אלקסה דבאלוס בן 39. השחקן מגאלין אצ'יקונוווק (אה-לח-אה-וולק'- ay) בן 39. זמרת הפופ קולבי קאיית (kal-LAY ') בת 36. השחקן קארי מוליגן בן 36. השחקן ג'וזף קרוס בן 35. קנקן שיקאס קאבס קרייג קימברל בן 33.


עדות מודרנית

השלדים הגברים שהתאוששו היו כולם חיילים שמתו בקרבות המפורסמים של הימרה 480 לפני הספירה לפני יותר מ -2,400 שנה, אך עד עכשיו לאף אחד לא היה מושג מאיפה הם הגיעו. החוקרים מצאו "הטייה פוטנציאלית בכתבים עתיקים", שלדעתם פירושם שהיסטוריונים יוונים קדומים הפחיתו בכוונה את תפקידם של שכירי חרב זרים בקרבות הימרה.

בקרבות אלה בשנת 480 לפני הספירה, העיר היוונית העתיקה הימרה הגנה בהצלחה על שורה של התקפות מצד צבא קרתגי. לפי Hellenicaword ידוע שצבא זה, בהנהגתו של המילקר, כלל כוחות מ"קרתגו, לוב, איבריה, ליגוריה, הליסיסיה, סרדיניה וקורסיקה נגד הסיציליאנים ". עם זאת, פירוט מדויק של חיילי הצבא הרב לאומי הזה תמיד חמק מהראיות הקיימות.

כעת, מחברי המחקר משווים את הראיות הגיאוכימיות החדשות לתיאורים ההיסטוריים של הקרב. ד"ר ריינברגר השווה את ניתוח האיזוטופים כנגד טענותיהם של היסטוריונים יוונים קדומים וגילה ששתי מערכות הנתונים אינן תואמות. משהו לא היה בסדר, שכן האיזוטופים גילו שכוחו של המילקר כלל כמויות משמעותיות של "שכירי חרב וחיילים זרים". אבל החשבונות היווניים לא הזכירו מעט על כך.

קבר אחים נחפר בהימרה (דייוויד מאורו / CC BY-SA 4.0 )


4. 4 בנובמבר 1958: בסיס חיל האוויר דייס, טקסס

כאשר מטוס B-47 הנושא ראש נפץ גרעיני עולה באש בהמראה, זו בעיה. זה מה שקרה כאשר מטוס B-47 עזב את בניין חיל האוויר דייס מטקסס בנובמבר 1958 כדי להעביר מכשיר תרמו-גרעיני למיקום אחר. בגובה 1,500 רגל הוא התחיל לחוות בעיות. שלושה מאנשי צוות המטוס נפלטו בבטחה, אך אחד מהם נהרג כשהמטוס התרסק לאחר מכן, הצית את המטען הקונבנציונאלי והפציץ מכתש בקוטר 35 רגל ועומק 6 מטרים. כל המרכיבים הגרעיניים התאוששו במקום.


ירידת המאיה

למרות ההישגים המדעיים המדהימים של מאיה, התרבות שלהם החלה לרדת לקראת תחילת המאה ה -11. סיבת הירידה והיקפה הינה נושא לדיון כלשהו כיום. יש הסבורים כי בני המאיה נמחקו על ידי מלחמה, בעוד שאחרים מייחסים את מותם לשיבוש נתיבי הסחר שלהם. אחרים סבורים כי שיטות החקלאות של המאיה והצמיחה הדינמית הביאו לשינויי אקלים וכריתת יערות. בעוד שחלק גדול מהנותר מתרבות המאיה העתיקה נכנע על ידי הכובשים הספרדים במאה ה -16, מורשת ההישגים המדעיים של בני המאיה חיה בגילויים שארכיאולוגים ממשיכים לגלות על התרבות העתיקה המדהימה הזו.


גבר נעצר על ניסיון חטיפה בנחל קרב

BATTLE CREEK, Mich. (WOOD) - גבר נעצר על ניסיון חטיפה ב Battle Creek לאחר אירוע דומה דקות לפני כן.

ממשטרת באטל קריק נמסר כי ממש לפני השעה 15:30. ביום שישי השיבו השוטרים לגוש 1600 בשדרת וו. מישיגן ליד שדרת גייגר באזור אורבנדייל.

כשהגיעו, סיפרו להם עדים לגבר בן 38 שנהג ברכב אדום וקפץ לאישה שרכבה על אופניה. מהמשטרה נמסר כי הגבר ירד מהמכונית מצד הנוסע, עלה מאחורי האישה, הוריד אותה מהאופניים וניסה להכניס אותה לרכב. מהמשטרה נמסר כי אנשים במכוניות אחרות עצרו כדי לעזור לאישה. כשהאיש ראה אנשים מתקרבים אליו, הוא הרפה מהאישה, נכנס למכונית ויצא.

השוטר קיבל תיאור של הגבר והרכב המעורבים. הם אמרו שהם התמודדו עם האיש רק כמה דקות לפני אירוע נפרד.

מהמשטרה נמסר כי התקרית הקודמת התרחשה במרחק של כמה רחובות בלבד בגוש 100 של שדרות לייסי מצפון לשדרת וו. מישיגן, כאשר האיש נמצא בחצר האחורית של בית. מהמשטרה נמסר כי האיש נראה כשהוא נוסע באזור, ואז הגיע לביתו. הוא נצפה בחצר האחורית, אישה צעקה לעזרה ואחיה גירש את הגבר מהחצר. כשהמשטרה הגיעה למקום נצפתה המכונית ויצרו קשר עם האיש.

מהמשטרה נמסר כי הם הזמינו את האיש לשוטט לאחר התקרית בלייסי. BCPD הוסיף כי בשל חקיקה שנכנסה לתוקף בתחילת השנה, אנשים שעושים פשעים לא אלימים אינם נעצרים, אלא מוציאים ציטוטים למראה.

האיש נעצר בגין האירוע השני לאחר שעד זיהה אותו.

זכויות יוצרים 2021 Nexstar Media Inc. כל הזכויות שמורות. אין לפרסם, לשדר, לשכתב או להפיץ חומר זה.


שיבת הקונפדרציה: סוף המלחמה והזיכרון

בינואר 1864 המצב האסטרטגי השתנה עד כדי כך שהאיחוד כבר לא היה צריך את קורינתוס, ולכן הצבא הפדרלי נטש את העיר. מחנה החפצים הועבר לממפיס, טנסי, ויחידות צבא הקונפדרציה חזרו לעיר. אך שנים של מלחמה וכיבוש גבו את מחירם, וקורינת 'לא ישמש תפקיד מרכזי במשך שאר המלחמה. היוצא מן הכלל היה שצבא הקונפדרציה של טנסי חנה שם זמן קצר בחורף 1864-1865 לאחר פלישתה ההרסנית לטנסי ותבוסות בפרנקלין ונשוויל.

סיפורו של קורינתוס במלחמת האזרחים, אם כן, הוא סיפור על לחימה, כיבוש וקטל. אבל זהו גם סיפור של אומץ וחופש. על מנת לסמן ולפרש אירועי מלחמת אזרחים אלה, הממשלה הפדרלית נקטה מספר צעדים במהלך השנים. בית הקברות הלאומי של קורינת 'בן עשרים דונם, שהוקם בשנת 1866 מיד לאחר המלחמה, מכיל שרידים של כמעט שש אלף חיילי האיחוד שלחמו בקורינתוס ובסביבה. בתוך כותליו יש גם כמה קונפדרציות, אך רוב הקונפדרציות קבורות בקברי אחים אבודים ברחבי העיר.

בשנים שלאחר מכן, מאמצי השימור המקומיים סימנו כמה אתרים הקשורים במצור והקרב, אך בשנת 2004 פתח שירות הפארק הלאומי מרכז פרשני בקורינתוס. יחידת הפארק הצבאי הלאומי שילה הסמוך, מרכז מבקרים זה יושב במקום המאבק השיא בבאטר רובינט ומפרש את ההיסטוריה העשירה של מלחמת האזרחים של קורינתוס. היא מספקת למבקר תובנה לגבי ההיבטים השונים של המלחמה שהתרחשו בעיירה זו במיסיסיפי הצפונית -מזרחית שישבה פעם בצומת ההיסטוריה.

טימותי ב 'סמית', הוא ותיק בשירות הפארקים הלאומיים (הפארק הצבאי הלאומי שילה) המלמד כעת באוניברסיטת טנסי במרטין. הוא עובד על מחקר על חזית הבית של מיסיסיפי במהלך מלחמת האזרחים של סדרת המורשת של מיסיסיפי, והוא גם לקראת סיום מחקר של קורינתוס במלחמת האזרחים.


קָשׁוּר

היסטוריה קצרה של הסגר

אימפוטנציה: סיבות וטיפולים

קרב איש אחד עם אנורקסיה

ובכל זאת באופן פרדוקסלי, אפילו כשהשימוש המודרני בשבועות עלה, התוכן שלו התרחק מהעקרונות הבסיסיים של השבועה הקלאסית. According to a 1993* survey of 150 U.S. and Canadian medical schools, for example, only 14 percent of modern oaths prohibit euthanasia, 11 percent hold convenant with a deity, 8 percent foreswear abortion, and a mere 3 percent forbid sexual contact with patients—all maxims held sacred in the classical version. The original calls for free tuition for medical students and for doctors never to "use the knife" (that is, conduct surgical procedures)—both obviously out of step with modern-day practice. Perhaps most telling, while the classical oath calls for "the opposite" of pleasure and fame for those who transgress the oath, fewer than half of oaths taken today insist the taker be held accountable for keeping the pledge.

Indeed, a growing number of physicians have come to feel that the Hippocratic Oath is inadequate to address the realities of a medical world that has witnessed huge scientific, economic, political, and social changes, a world of legalized abortion, physician-assisted suicide, and pestilences unheard of in Hippocrates' time. Some doctors have begun asking pointed questions regarding the oath's relevance: In an environment of increasing medical specialization, should physicians of such different stripes swear to a single oath? With governments and health-care organizations demanding patient information as never before, how can a doctor maintain a patient's privacy? Are physicians morally obligated to treat patients with such lethal new diseases as AIDS or the Ebola virus?

Other physicians are taking broader aim. Some claim that the principles enshrined in the oath never constituted a shared core of moral values, that the oath's pagan origins and moral cast make it antithetical to beliefs held by Christians, Jews, and Muslims. Others note that the classical Oath makes no mention of such contemporary issues as the ethics of experimentation, team care, or a doctor's societal or legal responsibilities. (Most modern oaths, in fact, are penalty-free, with no threat to potential transgressors of loss of practice or even of face.)

With all this in mind, some doctors see oath-taking as little more than a pro-forma ritual with little value beyond that of upholding tradition. "The original oath is redolent of a convenant, a solemn and binding treaty," writes Dr. David Graham in JAMA, the Journal of the American Medical Association (12/13/00). "By contrast, many modern oaths have a bland, generalized air of ➾st wishes' about them, being near-meaningless formalities devoid of any influence on how medicine is truly practiced." Some physicians claim what they call the "Hypocritic Oath" should be radically modified or abandoned altogether.

Below, see classical and modern versions of the oath.

*Orr, R. D., N. Pang, E. D. Pellegrino, and M. Siegler. 1997. "Use of the Hippocratic Oath: A Review of Twentieth-Century Practice and a Content Analysis of Oaths Administered in Medical Schools in the U.S. and Canada in 1993." The Journal of Clinical Ethics 8 (Winter): 377-388.

Hippocratic Oath: Classical Version

I swear by Apollo Physician and Asclepius and Hygieia and Panaceia and all the gods and goddesses, making them my witnesses, that I will fulfill according to my ability and judgment this oath and this covenant:

To hold him who has taught me this art as equal to my parents and to live my life in partnership with him, and if he is in need of money to give him a share of mine, and to regard his offspring as equal to my brothers in male lineage and to teach them this art—if they desire to learn it—without fee and covenant to give a share of precepts and oral instruction and all the other learning to my sons and to the sons of him who has instructed me and to pupils who have signed the covenant and have taken an oath according to the medical law, but no one else.

I will apply dietetic measures for the benefit of the sick according to my ability and judgment I will keep them from harm and injustice.

I will neither give a deadly drug to anybody who asked for it, nor will I make a suggestion to this effect. Similarly I will not give to a woman an abortive remedy. In purity and holiness I will guard my life and my art.

I will not use the knife, not even on sufferers from stone, but will withdraw in favor of such men as are engaged in this work.

Whatever houses I may visit, I will come for the benefit of the sick, remaining free of all intentional injustice, of all mischief and in particular of sexual relations with both female and male persons, be they free or slaves.

What I may see or hear in the course of the treatment or even outside of the treatment in regard to the life of men, which on no account one must spread abroad, I will keep to myself, holding such things shameful to be spoken about.

If I fulfill this oath and do not violate it, may it be granted to me to enjoy life and art, being honored with fame among all men for all time to come if I transgress it and swear falsely, may the opposite of all this be my lot.

—Translation from the Greek by Ludwig Edelstein. From The Hippocratic Oath: Text, Translation, and Interpretation, by Ludwig Edelstein. Baltimore: Johns Hopkins Press, 1943.

Hippocratic Oath: Modern Version

I swear to fulfill, to the best of my ability and judgment, this covenant:

I will respect the hard-won scientific gains of those physicians in whose steps I walk, and gladly share such knowledge as is mine with those who are to follow.

I will apply, for the benefit of the sick, all measures [that] are required, avoiding those twin traps of overtreatment and therapeutic nihilism.

I will remember that there is art to medicine as well as science, and that warmth, sympathy, and understanding may outweigh the surgeon's knife or the chemist's drug.

I will not be ashamed to say "I know not," nor will I fail to call in my colleagues when the skills of another are needed for a patient's recovery.

I will respect the privacy of my patients, for their problems are not disclosed to me that the world may know. Most especially must I tread with care in matters of life and death. If it is given me to save a life, all thanks. But it may also be within my power to take a life this awesome responsibility must be faced with great humbleness and awareness of my own frailty. Above all, I must not play at God.

I will remember that I do not treat a fever chart, a cancerous growth, but a sick human being, whose illness may affect the person's family and economic stability. My responsibility includes these related problems, if I am to care adequately for the sick.

I will prevent disease whenever I can, for prevention is preferable to cure.

I will remember that I remain a member of society, with special obligations to all my fellow human beings, those sound of mind and body as well as the infirm.

If I do not violate this oath, may I enjoy life and art, respected while I live and remembered with affection thereafter. May I always act so as to preserve the finest traditions of my calling and may I long experience the joy of healing those who seek my help.

—Written in 1964 by Louis Lasagna, Academic Dean of the School of Medicine at Tufts University, and used in many medical schools today.

Receive emails about upcoming NOVA programs and related content, as well as featured reporting about current events through a science lens.


Caesar's Gallic War

Caesar's Gallic War: Caesar's reports on his conquests in Gaul. The Roman senator Cicero thought it was a splendid text, and although we can recognize the book's bias, it still is a remarkably efficient piece of writing.

מבוא

Caesar's Gallic War consists of seven parts ("books"), each devoted to one year of campaigning. The first book covers the year 58 BCE: it opens with the war against the Helvetians, continues with a victorious battle against a Germanic army, and culminates in the modest remark that Caesar had concluded two very important wars in a single campaign. In the next book, which deals with the year 57, we visit the Belgians, who lived way up north. Again, the book culminates in a triumphant note: when the Senate received Caesar's dispatches, the august body decreed a thanksgiving of fifteen days, "an honor which, until then, had been conferred on no one".

The next books cover campaigns along the shore of the Atlantic Ocean (Book Three), the invasions of Germany and Britain (Book Four) and the second invasion of Britain (Book Five). The sixth book offers descriptions of some hard fighting in the valley of the Meuse and a second invasion of Germany. Finally, the book dealing with the events in 52 BCE, is probably the most exciting one: it deals with the war against Vercingetorix. We read how the Roman lines of communication were almost cut off, about the siege of Bourges, about an unsuccessful attack on Gergovia, and finally about the siege of Alesia, which culminates in a remark about a thanksgiving of twenty days. (Book Eight, which describes mopping-up operations in 51 and 50, was later added by one of Caesar's colonels, Aulus Hirtius.)

The structure of the description of the siege of Alesia illustrates Caesar's method. If we are to believe him, the outcome of the war depended on one single siege. This may have been correct, but the fact that fighting continued for two more years suggests that things may have been more complex. The outcome of the siege was - according to Caesar - decided on one single day during that day, one single fight really mattered and that clash fight was decided by one man, Julius Caesar, who appeared on the scene when things were going wrong. In other words, it was Caesar who personally won the fight, the battle, and the war. This is splendid propaganda.

Stylistic Brilliance

For centuries, the Gallic War has been the first real Latin text, written by a real Roman, for children who were trying to master the ancient language. Caesar's language is not very difficult indeed. Cicero says:

The Gallic War is splendid. It is bare, straight and handsome, stripped of rhetorical ornament like an athlete of his clothes. … There is nothing in a history more attractive than clean and lucid brevity. note [Cicero, Brutus 262.]

But the general was not just writing for Cicero and other senators, who recognized Caesar's artful simplicity. In the Roman political arena, Caesar belonged to the populares, who sought legitimacy through the Popular Assembly. (The other tactic was that of the optimates, who focused on the Senate.) Although every Roman citizen had a right to vote in the assemblies, in fact only the urban citizens had an opportunity to do so. For Caesar, it was important to impress the craftsmen and wage workers, and the Gallic War was written for them as well. We must imagine that Caesar's half-literate adherents read his annual dispatches to their fellow-Romans.

Still, the simplicity of his style does not exclude dazzling phrases. The following quote, the longest sentence from the Gallic War, is one single period, which evokes the chaos during the Battle of the Sabis, in which Caesar overcame the Nervians. As usual, he speaks about himself in the third person, a trick to make the text look more objective.

When Caesar, who had addressed the tenth legion, reached the right wing, he found his troops under severe pressure and, because all the standards of the twelfth had had been collected into one cramped space, the soldiers packed so close together that they got in each other's way as they fought, while all the centurions of the fourth cohort had been killed - together with the standard bearer: the standard was lost - and those of the other cohorts as well, including the very brave senior centurion, Publius Sextius Baculus, who had so many terrible wounds that he could no longer stand, and when Caesar saw that the rest of the men were slowing down, and some in the rear ranks had given up fighting and were intent on getting out of range of the enemy, while the enemy in front kept pouring up the hill and were pressing us on both flanks, he recognized that this was a crisis because there were no reserves available, so he snatched a shield from a soldier in the rear ranks - Caesar had no shield with him - and went forward to the front line, where he called out to all the centurions by name and shouted encouragement to the rest of the men, whom he ordered to advance and to open out their ranks so that they could use their swords more effectively. note [Caesar, Gallic War 2.25.1.]

It is easy to understand why this sentence is, in most modern translations, divided into three units. However, the chaos of the battle is evoked better if an experienced reader reads these words to his audience in one breath. When the reader runs out of breath, he has reached the climax: Caesar personally intervening and saving the day.

Meanwhile, a more sober analysis of the battle shows that it was not Caesar, but his colonel Titus Labienus who acted decisively. That Caesar in his account of the Battle of the Sabis gives all credit to himself, is unusual: under normal circumstances, he also mentions and praises his colonels and soldiers. Many of them were well-known in Rome and were popular with the masses. Others, like Quintus Cicero and Publius Licinius Crassus, were relatives of well-known senators, who certainly appreciated that their nephews or sons were mentioned.

A Political Geography

It would be exaggerated to say that for the Romans Gaul was terra incognita. Italian merchants and Roman commanders had already visited the valleys of the Rhône and Saône, and Gallic traders had told stories about the territories north and west of Lyon. However, the countries along the Ocean were poorly known. The description of the shores of Gaul by the Greek sailor Pytheas, almost three centuries old, was probably the best there was, and it was probably known only second-hand. Another source was Xenophon of Lampsacus, who believed that up north, one would find people with horses' hooves or ears of an extraordinary size. On the Birds Islands, Xenophon said, people lived on oats and eggs. note [Quoted by Pliny the Elder, היסטוריה טבעית 4.95.]

Inevitably, Caesar makes geographical mistakes. When he states that "the Meuse rises in the Vosges mountains, passes along the island of the Batavians, and flows into the Rhine about 80 miles from the sea", note [Caesar, Gallic War 4.10.1.] he confuses the river with the Moselle, which has its sources in the Vosges. He follows Xenophon when he states that the people along the Rhine have a diet of fish and eggs. note [Caesar, Gallic War 4.10.2.]

Other mistakes are intentional. Caesar knew that people at home had the most fantastic ideas about the edges of the earth, and he carefully exploited these prejudices. The ancients believed that if you left the Mediterranean and moved inland, you would reach increasingly barbarous people, until, when you reached the Ocean at the edge of the world, where ebb and flood occur, the land was inhabited by absolute savages. They lacked civilization, but were extremely brave. Take the famous opening lines of the Gallic War:

Gaul as a whole consists of three separate parts: one is inhabited by the Belgae, another by the Aquitani and the third by the people we call Gauls, though in their own language they are called Celts. … Of all these peoples, the toughest are the Belgae. They are the farthest away from the civilized ways of the Roman province, and merchants, bringing those things that tend to make men soft, very seldom reach them moreover, they are very close to the Germans across the Rhine and are continually at war with them. note [Caesar, Gallic War 1.1.1, 3.]

The Roman province, the Gauls, the Belgae, the Germans: there is an increase of savagery, and Caesar never ceases to remind his audience of the country he was fighting in. The Ocean shores are often mentioned, even when there is no need to. In an account of an expedition against the Eburones, who lived in the east of modern Belgium, he mentions that some people "fled to the islands that are cut off from the mainland by the high tide". note [Caesar, Gallic War 6.31.3.] This cannot be true. Paleogeologic studies of the Belgian and Dutch coastal area have shown that the Zeeland archipelago did not yet exist the nearest islands were those along the Wadden Sea, more than 300 km away. Still, Caesar seized an opportunity to remind his readers that he was fighting at the edge of the earth, in a barbarous country, against dangerous savages.

The most interesting aspect of his geography is the way he defines his theater of operations: the Rhine is the eastern border of Gaul. He must have known that this is incorrect. The region of the Celtic states continued east of the river, along the Danube, all the way to Bohemia. The language of the Belgae was spoken as far as east as the Ems. Germanic migrants had in Caesar's time settled west of the river. Whatever the Rhine may have been, it was not a border between Celts and Germans.

Cover-up

Caesar's books were intended as an aid for future historians - that's why they are officially called פירושים, ולא History of the Gallic War - but the author often leaves out information that historians would have found interesting. In his continuation of the Gallic War, Hirtius mentions unsuccessful Roman actions and cruel executions of defeated enemies - information that Caesar, in the seven first books, had repressed. There are no accounts of the looting of the Gallic sanctuaries, which are known to have taken place, nor is there any reference to the sale of POWs. The latter can be explained: if a general sold people into slavery, the Senate received a share of the proceeds. By writing that these people had been killed, Caesar could keep the money himself.

/> Model of Caesar's bridge across the Rhine

Sometimes, lack of success was too well known in Rome to be ignored. Caesar explains his setback at Gergovia by blaming his soldiers, who had been over-eager to attack. On other occasions, an ethnographic digression helps to cover up things. In 6.9-10, Caesar's men build a bridge across the Rhine, and the reader is prepared for the invasion of the country on the east bank. Sections 11-28 are devoted to the customs of the Germans, and in 6.29, we learn that Caesar's enemies, the Suebians, had retreated, so that the legions could return. There is not a word about the campaign, which was obviously a disaster.

As it happens, we know what really happened, because the Greek historian Cassius Dio, a really independent mind and a clever historian, states that Caesar accomplished nothing and retired rapidly out of fear for the Suebians. note [Cassius Dio, Roman History 40.32.2.] In other words, the exact opposite of what Caesar claims that had happened. Dio also gives a description of a Roman attack on a refugee camp during an armistice that makes more sense than Caesar's own description of his fight against the Usipetes and Tencteri. note [Cassius Dio, Roman History 39.47.2 cf. Caesar, Gallic War 4.11-15.]

A third occasion on which Dio offers information that Caesar preferred to hold back, is the siege of Alesia. After the decisive fight, the leaders of the besieged Gauls met, and Vercingetorix said that they ought to decide what to do. They sent envoys to Caesar, who demanded them to hand over their weapons, and waited on his throne for the enemy leaders to arrive. The tribal leaders came and handed over Vercingetorix. At least, this is what Caesar writes, stressing that the Gauls themselves abandoned their leader. But it is probably not what really happened: according to Dio, Vercingetorix remained in charge to the very last moment, and surprised Caesar by appearing unexpectedly.

סיכום

Cicero may have appreciated Caesar's stylistic qualities, but when he compares the Gallic War to a work of history, he only proves that he is a victim of Caesar's superior literary skills. The books were an instrument to influence public opinion at home. Had it been a history of the conquest of Gaul, the book would at least have contained an explanation about the causes of the conflict, but Caesar never explains why he went to war at all.

However, although Caesar's bias is evident, this does not mean that the work has no value at all. The author concentrates on the military aspects of the war, and for the study of ancient warfare, the Gallic War remains one of the most important sources. On the other hand, one can never use his descriptions at face value.

An earlier version of this article was published in Ancient Warfare , 2.4 (2008)