קווי זמן להיסטוריה

פיצרוי ומשמרות הוולשים

פיצרוי ומשמרות הוולשים

אירוע בפיצרוי ב- 8 ביוניth היה האירוע היחיד הגרוע ביותר בו היה מעורב כוח המשימה במלחמת פוקלנדס. בפיצרוי, דרומית-מערבית לפורט סטנלי, הפצצת 'סר גלהאד' ו'סר טריסטראם 'הותירה 54 גברים הרוגים ו -46 פצועים.

'סר טריסטראם' ו'סר גאלחאד 'עוגנו בהמתנה להעמסת מטען - בעיקר חיילי חיל הרגלים הוולשי (על' סר גלהאד ') וציודם (ב'סר טריסטראם').

קצין רויאל מרין שבסיסו בחוף, רס"ן איואן סאות'בי-טאיאלור, היה מודאג מתצפיות ארגנטינאיות שהיו ידועות בסביבה. הוא הוציא כלי שיט לנחיתה אל הספינות והפציר בשומרי הוולשי לעלות על היבשה בהקדם האפשרי.

ללא אזהרה בשעה 17.15 - "תחנות פעולה" הועברו לצנרת כשהמטוסים התנפלו - פצצות מטוס סקיהוקס A4 נחתו על "סר טריסטראם". כמעט מייד התמלאה הספינה בעשן.

בשעה 17.35 תקפו שני מטוסי מיראז '-' סר גלהאד 'היה הנפגע העיקרי בהתקפה זו. פצצה התפוצצה בתוך אחיזת התחמושת של הספינה וגרמה לפיצוץ עצום. החיילים שהיו על סיפונה היו נתונים לחסדי הלהבות שעלו על הספינה. רבים מהפצועים סבלו מפצעי כוויות קשות. סביר להניח כי משמרות וולשים רבים נוספים היו נפצעים אלמלא מיומנותם של טייסי מסוק קינג הסמוכים שהעבירו את מסוקיהם מעל הסיפון של "סיר גלהאד" למרות התחמושת המתפוצצת על הסיפון כדי לאפשר לכנענים שלהם לבחור במעלה הפצועים. כאשר נראו רפסודות חיים נסחפות חזרה אל 'סר גלהאד' הבוער, כמה טייסים לקחו את המסוקים שלהם לגובה הים כמעט כדי להשתמש בכביסה מלהבי הרוטור שלהם בכדי להרחיק את רפסודות הצלה מהספינה.

המשמרים הוולשים נועדו להיות חלק מהנסיעה האחרונה בפורט סטנלי - עם זאת, ההתקפה הפילה את יכולתם כיחידה לוחמת מכיוון שאיבד כל כך הרבה מהערכה שלהם.

סיבות רבות הועברו מדוע הספינות ולמשמרות הוולשי היו כה מעטות הגנה או אזהרה מפני התקפה. חלק מהסיבות הן כדלקמן, אך קרוב לוודאי שילוב של אירועים הוביל לתקיפה ההרסנית.

סוללת ראפייר הוקמה לכיסוי נקודת העיגון, אך האלקטרוניקה שלה לא עבדה עד שההתקפה התרחשה - חוויה דומה לאלה שאיישו את הראפייר במפרץ סן קרלוס.

סיבה נוספת שניתנה היא שהמסוקים שהיו אמורים לשמש להנחת הגברים מהספינות (בניגוד למלאכת הנחיתה הרבה יותר זמן ששימושם היה תלוי בתנאי הים) אבדו כשנפגע 'המסוע האטלנטי'. על ידי טיל אקסוצט. באותה תקופה כאשר קצין הימי המלכותי הפציר בשומרי הוולש לעזוב את ספינותיהם במהירות האפשרית (בערך בצהרי היום), נאמר לו שתנאי הים מקשים מאוד על השימוש בכלי הנחיתה במיוחד מכיוון שחלקם נושאים תחמושת.

סיבה נוספת שנויה במחלוקת היא שהממשלה, שחששה מאובדן ימי יותר לאחר שכל הספינות אבדו בסן קרלוס, הורתה שלא יהיה עוד. לפיכך, ההחלטה בגב פיקוד זה הייתה כי 'סר גלהאד' ו'סר טריסטראם 'אמורים להפליג לבלוף קובה ללא ליווי ימי. אמנם אין הוכחה כי פריגטה או משחתת היו מונעות את הפיגועים, אך כל מודיעין תצפית ארגנטינאי שנשלח לבסיס באומרו שלשתי הספינות אין ליווי, היה הופך את שתי אוניות ה- RFA למטרה מפתה יותר. מיומנותם של הטייסים בחיל האוויר הארגנטינאי כפי שאפשר היה לראות במפרץ סן קרלוס, ככל הנראה הייתה אומרת שחלק מההתקפות היו עוברות. עם זאת, מלווה של חיל הים המלכותי יכול היה לגרום לפיקוד הגבוה בארגנטינה לחשוב פעמיים על סדר הפיגועים, במיוחד לאור אופן התנהלות המלחמה באותו הרגע בזמן.

סוגיה אחת נוספת שגרמה לדיון באותה תקופה ואחריה הייתה האם נדרשת אסטרטגית זו של שומרי הסקוטים בהר טומבלאון או מעורבותם של משמרות הוולש. סופרים כמו יו בייצ'ו הצהירו כי ההתקפות של גדוד הצנחנים ושל הנחתים המלכותיים בסיוע מירי חיל הים המלכותי היו די והותרו כדי להביס את הכוחות הארגנטינאים על פוקלנד וכי מעורבותם של גדודי השומרים הייתה יותר תוצאה של יריבות בין צבאית לעומת כל סוג של ערך אסטרטגי.