+
קווי זמן להיסטוריה

איי פוקלנד - רקע

איי פוקלנד - רקע

משאלים שנעשו אז בשנת 1982 עולה כי מעטים האנשים בבריטניה שידעו איפה איי פוקלנד לפני פרוץ המלחמה. המרחק העצום בין לונדון לפורט סטנלי, בירת האי פוקלנד, יכול להסביר ככל הנראה לאנונימיות של איי פוקלנד. אפילו שר ההגנה ג'ון נוט אמר אחר כך שהוא נאלץ להשתמש בגלובוס במשרדו במשרד הביטחון כדי להזכיר לו היכן נמצאים איי פוקלנד והיה מודאג מאוד מהמרחק העצום שהיה מעורב ביחס למערכה צבאית להשבתם.

איי פוקלנד מורכבים משני איים גדולים (מערב ומזרח) וכ -200 איים קטנים יותר. הבירה, פורט סטנלי, נמצאת על מזרח פלקלנד בחוף המזרחי. יש לה הטענה להיות הבירה הדרומית ביותר בעולם. האיים שוכנים כ -300 מיילים מחופי ארגנטינה ונמצאים 8,000 מיילים מבריטניה.

כאשר הפלישה הארגנטינאית התרחשה באפריל 1982, אוכלוסיית האיים הייתה כ -1,800, כאשר 1,300 נולדו באיים. בשנת 1982 הייתה חברת אי פוקלנד 43% מהאדמות באיים והיה לה מונופול על כל היבוא והיצוא. הייצוא העיקרי היה עורות צמר וכבשים. באותה תקופה בתחילת שנות השמונים היו דיבורים על שמורות נפט שנמצאו בחופי פוקלנד.

אזרחים בריטים התיישבו לראשונה באיים בשנות ה -30 של המאה ה -19 והאיים טענו על ידי בריטניה בשנת 1833. ארגנטינה תמיד טענה אותם בעד עצמה. מכיוון שבריטניה הייתה הכוח הימי הדומיננטי בעולם במאה התשע עשרה, ארגנטינה לא הייתה מסוגלת לפתוח ולקיים פלישה לאיים אז. ספק אם כל פלישה הייתה אפשרית עד מאוחר הרבה יותר במאה העשרים. בשלב זה, תושבי האי פשוט חשבו על עצמם כאזרחים בריטים שגרו במקרה 8,000 מיילים משם. בשנת 1976, הזהיר הרולד ווילסון, ראש ממשלת העבודה, כי ארגנטינה מקשקשת באשר לפלקלנד. בשנת 1977 נשלח סמלי כוחות חיל הים לאיים במפגן כוח ועשה רושם מתאים.

עם זאת, עד 1982 חשבה החונטה הצבאית בבואנוס איירס שהיא יכולה לבצע פלישה מוצלחת לפלקלנד והגנרל לאופולדו גאלטיירי אישר אותה. ההערכה היא כי הנסיגה המתוכננת של 'HMS Endurance' מהאזור דיווחה באופן נרחב, עוררה את האמונה כי לבריטניה כבר לא היה עניין רב בפוקלנד