פודקאסטים בהיסטוריה

הנרי-פיליפ פטן

הנרי-פיליפ פטן

אנרי-פיליפ פטן נולד בקוש-א-לה-טור בשנת 1856. הצטרף לצבא הצרפתי בשנת 1876 ולמד בבית הספר הצבאי סנט סיי ובילה שנים רבות כקצין חי"ר וכמדריך צבא. לאחר לימוד מלחמת רוסיה-יפן (1904-05)

פטן השתכנע שכוח האש המוגבר של הנשק המודרני העדיף מאוד את ההגנה. אחרים בצבא הצרפתי, למשל, פרדיננד פוך, האמינו שההיפך הוא הנכון.

עם פרוץ מלחמת העולם הראשונה פטן היה אמור לפרוש מהצבא. במקום זאת הועלה לדרגת בריגדיר והשתתף במתקפת ארטואה. בשנת 1915 שלח ג'וזף ז'ופר את פטן לפקד על הכוחות הצרפתיים בוורדן. לאחר מכן זכה לשבחו של פטן על פעולות ההגנה המבוססות על ארטילריה ועל ארגון משאבי כוח האדם שלו.

לאחר מתקפת הניבל ההרסנית באביב 1917 סבל הצבא הצרפתי מרדות נרחבות בחזית המערבית. פטן החליף את רוברט ניבל כמפקד העליון. זו הייתה בחירה פופולרית מכיוון שלפטן, בניגוד לניבל, היה שם של בעל דאגה עמוקה לחיי חייליו. על ידי שיפור תנאי החיים של החיילים בחזית והגבלת הצבא הצרפתי לפעולות הגנה, שיפר פטן בהדרגה את המורל של חייליו.

נחשב למתגונן מדי מבחינה הגנתית, פרדיננד פוך ולא פטן קיבל את התפקיד הראשי במתקפה של בעלות הברית בסתיו 1918. עלה לשדה מרשל שבועיים לאחר שביתת הנשק, פטן נשאר פעיל בענייני הצבא הצרפתי ושימש כ שר המלחמה בשנת 1934.

בשנת 1940, בן 83, הסכים פטן לעמוד בראש ממשלת וישי בצרפת הכבושה. פטן האכיל את שווייץ לאחר הנחיתות בנורמנדי, אך כשחזר באפריל 1945 הוא נעצר והואשם בבגידה. פטן נמצא אשם ונידון למוות על סיוע לאויב הגרמני. גזר הדין הוחלף מאוחר יותר למאסר עולם. הנרי-פיליפ פטן מת בכלא בשנת 1951.

פול ריינו קיבל אותנו, תקיף ואדיב למרות המתח. עד מהרה ירדנו לדיון מעבר לשולחן חדר האוכל; פטן, ריינו, וויגנד מול צ'רצ'יל, דיל ואני, עם מתורגמנים. הגנרל ז'ורז 'הצטרף אלינו מאוחר יותר. דיברנו כמעט שלוש שעות, הדיון כמעט ולא קידם עניינים. הדוברים היו מנומסים ונכונים, אך למרות שבאותו זמן קו המגינות לא הותקף, עד מהרה ניכר כי למארחים הצרפתים שלנו אין תקווה.

בתחילת שיחותינו תיאר וייגנד את המצב הצבאי והסביר כיצד ניסה לחסום מספר פערים בקו. הוא האמין שהצליח ולרגע התור החזיק מעמד, אך לא היו לו עוד עתודות. מישהו שאל מה יקרה אם תהיה הפרה נוספת. "לאחר מכן לא תתאפשר פעולה צבאית נוספת", השיב ווייגנד. ריינו התערב מיד בחדות: "זו תהיה החלטה פוליטית, אדוני הגנרל." וייגנד התכופף ואמר: 'בוודאי.' ז'ורז 'סיפר לנו כי לצרפתים נותרו בסך הכל רק כמאה ותשעים וחמישה מטוסי קרב בחזית הצפון.

למרות כל הקשיים, ארוחת הערב שלנו, אם כי פשוטה, הייתה מבושלת ומוגשת להפליא. ריינו היה הנשיא, כשצ'רצ'יל מימינו, וייגנד ישב ממול ואני מימינו. כשנכנסנו למקומות שלנו, דמות גבוהה ומעט זוויתית במדים חלפה על צדי השולחן. זה היה הגנרל שארל דה גול, תת-שר ההגנה, שפגשתי רק פעם אחת קודם. ווייגנד הזמין אותו בנעימות לתפוס מקום משמאלו. דה גול השיב, בקצרה כפי שחשבתי, שיש לו הוראות לשבת ליד ראש ממשלת בריטניה. ווייגנד נשטף, אך לא הגיב, וכך החלה הארוחה.

היה לי המרשל פטן בצד השני שלי. השיחה לא הייתה קלה. הפזמון שלו היה חורבן צרפת והחורבן היומיומי של עריה, עליהן הזכיר כמה בשמה. הייתי סימפטי, אבל הוספתי שיש גורלות גרועים אף יותר מהרס ערים. פטן הצטרף שוב שהכל טוב לבריטניה לומר כי לא הייתה לנו המלחמה בארצנו. כשאמרתי שאולי יש לנו, קיבלתי תשובה לא נעימה.

עם הגנרל ווייגנד שיחתי הייתה ידידותית לחלוטין וכללה בעיקר דיון על הכוחות הזמינים שלנו בבריטניה ועל מה שאנחנו עושים כדי להאיץ את אימונם. לא הייתה לי מעט עידוד לתת לו. ווייגנד היה סוג של חידה. היה לו מוניטין מפורסם, שהוכתר בניצחונו עם פילסודסקי על הכוחות הבולשביקים בשנת 1920. פגשתי אותו בכמה הזדמנויות, לאחרונה בתחילת אותה שנה במזרח התיכון, ותמיד מצאתי אותו ידידותי, מהיר וקליט, איש צנוע. נושא את תהילתו ללא השפעה או התנשאות. הוא עבד היטב עם הגנרל וואבל, שכן שני הגברים הבינו זה את זה. שמחתי כששמעתי שהוא נקרא בחזרה לצרפת כדי להשתלט על הפיקוד העליון. הוא השיג מעט, אבל כנראה שאף אדם לא הצליח. בשלב זה, אם כי תמיד נכון ואדיב, הוא עשה רושם של פטאליזם שהתפטר. הוא בוודאי לא היה איש שנלחם בבואו הנואש האחרון.

בית הנבחרים החגיגי שמע את מר צ'רצ'יל היום, וזה היה טבעי. נאומו של מר צ'רצ'יל היה נאום חגיגי. הוא אמר למעשה כי בעלות הברית מתמודדות עם משבר נוסף. על אף שאי אפשר להשוות את חומרת המשבר שאחרי קריסת צרפת, אף קורא בנאומו של מר צ'רצ'יל לא יפקפק בכך שהוא חמור מספיק. הבית חש את האירוע. הוא היה מלא על כל חלקיו.

מר צ'רצ'יל לא מרגיש בנוח בנוגע לצרפת, למרות קבלת הפנים שלו על הצהרתו של מרשל פטן כי לעולם לא תילחם בבן בריתה הזקן. הוא רואה עד כמה תלוי וישי בהיטלר. אבל האזהרה שלו שנשמור על המצור שלנו עוררה את הקריאה הגדולה ביותר של הנאום. הקריאה הגדולה הבאה קיבלה את הכרזתו כי אין לסבול תנועות של ספינות מלחמה צרפתיות מנמלים אפריקאים לנמלי מטרופולין צרפת, שכן הדבר ישנה את מאזן הכוחות הימיים באוקיינוס ​​האטלנטי המשפיע על ארצות הברית לא פחות מאתנו.

נראה לי שהוא בוודאי, אם לאט, מתמרן לעמדה שבה מטרתו היחידה תהיה להחזיק בנאמנותו של העם הצרפתי ולשאת נאומים בפני תלמידי בית ספר ותיקים. אין ספק שהפופולריות שלו הולכת ופוחתת בגלל הגישות האחרונות לשיתוף פעולה מלא, הפיאסקו הסורי, כישלונה של גרמניה לחזור ברוסיה על ביצועיה בשנה שעברה בצרפת, וההפכה של הודו-סין ליפן.

העם הצרפתי עדיין ידידותי לאמריקה וכמעט כולם רואים בך תקווה אחת ויחידה לשחרור מהשלטון הנאצי. עם זאת אי אפשר לנחש מה יקרה בצרפת מחר או למחרת, וכמעט קשה לי להצביע על הישג שימושי שעשינו כאן מאז הגעתי לפני שישה חודשים. מנקודת מבט זו כיום, נראה כי רק כישלון ציר ניכר מאוד איפשהו יכפיש מספיק את משתפי הפעולה כדי להחזיק את צרפת אפילו במעמדה הניטרלי הנוכחי.

עם סילוקו של הגנרל וייגנד מאפריקה מתוך ציות לתכתיב גרמני, ותחילתה של מתקפה בריטית בסירנאיקה, אשר יש להניח כי שתי אירועים קשורים קשר הדוק. הצבעתי לו [פטן] בצורה מאוד ברורה שהיחס הידידותי והאוהד של הממשלה האמריקאית עד כה מבוסס על הנחה שהוא לא יחרוג ביחסיו עם מעצמות הציר מעבר לדרישות הסכם שביתת הנשק, וכי הסרה של הגנרל ווייגנד בלחץ גרמני אינה יכולה להיחשב על ידי אף אחד כנדרש על פי הסכם שביתת הנשק.

אמרתי לו שלדעתי כניעה מיותרת כזו לדרישות הציר תהיה בעלת השפעה שלילית בהחלט על האמיתיות המסורתית בין שני עמינו, כי ככל הנראה היא תביא להשעה מיידית של הסיוע הכלכלי הניתן למושבות הצרפתיות, ו שאולי זה עלול לגרום לאמריקה לבצע התאמה מוחלטת של יחסה כלפי ממשלתו בצרפת.

ביקשתי כי החלטתו תיבחן מחדש. הוא השיב שמאז דצמבר (1940) הפעילה גרמניה כל הזמן לחץ גובר להסיר את ווייגנד. שדרישותיהם כללו הכל - בין היתר הבסיסים והצי שאליו סירב להצטרף. אולם אתמול שלחו לו הגרמנים "תכתיב אכזרי" המאיים במקרה של סירוב לכבוש את כל צרפת, להאכיל את צבא הכיבוש במאכלים צרפתיים ולאפשר לאוכלוסיית הילידים למות מרעב.

בעוד שההמונים הגדולים וחסרי המנהיגים של העם הצרפתי נותרים בתקווה לניצחון בריטי וממשיכים לקוות שאמריקה תחלץ אותם ממצבם הנוכחי מבלי לעשות דבר למען עצמם, ממשלת צרפת כיום, ובראשה עומד זקן חלש ומבוהל. האדם מוקף קבוצה שכנראה למען ביטחונה, מוקדש לפילוסופיית הציר.


פיליפ פטן (1856 - 1951)

פיליפ פשטיין © פטן היה גיבור לאומי בצרפת על תפקידו בהגנה על ורדן במלחמת העולם הראשונה, אך מאוחר יותר הוכחש ונידון למוות כראש ממשלת שיתוף הפעולה הצרפתית בווישי במלחמת העולם השנייה.

אנרי פיליפ פטן נולד ב -24 באפריל 1856 למשפחת חקלאים מצפון צרפת. הוא הצטרף לצבא הצרפתי בשנת 1876.

לאחר מספר פקודות מלחמת העולם הראשונה, בשנת 1916, פטן קיבל הוראה לעצור את ההתקפה הגרמנית המאסיבית על העיר ורדן. הוא ארגן מחדש את קווי החזית ומערכות התחבורה והצליח לעורר את חייליו ולהפוך מצב כמעט חסר תקווה להגנה מוצלחת. הוא הפך לגיבור עממי והחליף את הגנרל רוברט ניבל כמפקד הצבא הצרפתי. לאחר מכן הצליח פטן בהצלחה מחדש את המשמעת לאחר שורה של מרדויות על ידי הסבר אישי לחיילים ושיפור תנאי חייהם. בנובמבר 1918 הוא הפך למרשל של צרפת.

בשנת 1934 מונה פטן לשר המלחמה, ולאחר מכן מזכיר המדינה בשנה שלאחר מכן. בשנת 1939 מונה לשגריר צרפת בספרד. במאי 1940, כשצרפת הותקפה מגרמניה, מונה פטן לסגן ראש ממשלה. ביוני ביקש שביתת נשק, שעליה מונה ל"רמטכ"ל ", ונהנה מסמכויות כמעט מוחלטות. שביתת הנשק העניקה לגרמנים שליטה בצפון ובמערב צרפת, כולל פריז, אך את השאר הותירה כמשטר נפרד תחת פטן, ובירתה בווישי. המשטר היה ניטרלי רשמית, בפועל שיתף פעולה הדוק עם גרמניה והביא חקיקה אנטישמית משלו.

בדצמבר 1940 פיטר פטן את סגן ראש הממשלה, פייר לאבל, בשל מדיניותו של שיתוף פעולה צרפתי-גרמני צמוד. אך יורשיו של לאבל לא היו מקובלים על הגרמנים ולבל שוחזר. בנובמבר 1942, בתגובה לנחיתות בעלות הברית בצפון אפריקה, פלשו הגרמנים לאזור הפתוח בצרפת. ווישי צרפת נשארה קיימת באופן נומינלי, אבל פטן הפך לא יותר מאשר כדמות. בקיץ 1944, לאחר הנחיתות של בעלות הברית בצרפת, נלקח פטן לגרמניה. הוא חזר לצרפת לאחר השחרור, הועמד למשפט ונידון למוות. זה הועבר מיד לבידוד לכל החיים על ידי הגנרל שארל דה גול. פטן נכלא ב Île d'Yeu מול החוף האטלנטי, שם מת ב -23 ביולי 1951.


מי זה מי - אנרי פיליפ פטן

אנרי-פיליפ פטן (1856-1951) היה מפקד צבא צרפתי זהיר אך מצליח. בתחילת המלחמה זכה פטן לכיתה כתיאורטיקן שטען כנגד הדוקטרינה "רוח התקפית", שהאמין כי כלי נשק מודרניים מעדיפים הגנה יותר מאשר התקפה.

דעות אלה מעכבות במידה מסוימת את התקדמותו דרך הצבא (פוך, למשל, האמין שההפך הוא הנכון), והוא עדיין היה קולונל גדוד עם הצבא החמישי בתחילת המלחמה וצפוי לפרוש. אולם לאחר מכן נהנה מקידום מהיר: לפיקוד האוגדה במהלך הקרב הראשון על המארן, ולפיקוד החיל עד אוקטובר. מיולי 1915 הנהיג את הצבא השני והחזיק בחזית מדרום לוורדון.

הצלחותיה הראשונות של גרמניה בוורדן הביאו את ג'ופר, המפקד העליון, למנות את פטן בפיקודו הישיר על הגנת ורדן ב -26 בפברואר 1916. פקודה נתן להחזיק את הגזרה בכל מחיר, מסר פטן על התחייבותו המפורסמת & quotIls ne passeront pas ! & quot ('הם לא יעברו!'), וזוכה לשבחים על מדיניות ההגנה המבוססת על ארטילריה המגובה בארגון מומחה לאספקה ​​וכוח אדם.

פטן הועלה בשנת 1916 לפיקוד על מרכז הקבוצה הצבאית, שכיסה את מגזר ורדן. הוא המליץ ​​על נסיגה מהעמדה הצרפתית, אך ג'ופרה שלט בו יתר על המידה. יורשו של פטן בפיקודו הישיר על ההגנה, רוברט ניבל, לקח הרבה מהקרדיט על התקפות הנגד הצרפתיות המוצלחות שהחזירו חלק ניכר מהשטח האבוד מאוחר יותר באותה שנה, והועלה מעבר לפטן להחליף את ז'ופר בדצמבר 1916.

מדיניות ההתקפה של ניבל בכל מחיר הופסכה כתוצאה מכישלון מתקפת הניבל באביב 1917. עם התפשטות המרד בכל יחידות החזית של הצבא הצרפתי, מונה פטן למפקד העליון ב -15 במאי 1917.

פטן החזיר את כושר הלחימה של הכוחות הצרפתים על ידי שיפור תנאי החיים לחיילים בחזית, והגבלת עצמו לפעולות הגנתיות. אולם מושגי ההגנה הטקטית שלו היו זרים לרבים ממפקדיו, והיוותה גורם מרכזי בהתמוטטות העמדות הצרפתיות במהלך מתקפת אייסן במאי 1918.

כתוצאה מכך אייסאן פטן כפפה למפקד העליון של בעלות הברית פרדיננד פוך ומילא תפקיד זעיר יחסית בהמשך המלחמה.

שבוע לאחר שביתת הנשק, ב -19 בנובמבר 1918, הועלה פטן לשדה מרשל, כשהוא פעיל בפעולות צבאיות, ונסע למרוקו, שם הביא את המערכה הצרפתית/ספרדית המשותפת נגד עבד אל-קרים לסיומו המוצלח. הוא כיהן גם זמן קצר כשר המלחמה בשנת 1934. הוא הפך לשגריר בספרד בשנים 1939-40.

בשנת 1940, בגיל 83, עמד בראש ממשלת וישי בצרפת במהלך מלחמת העולם השנייה, מה -11 ביולי 1940 ועד ה -20 באוגוסט 1944. פטן הקים ממשלה ממוקדת פשיסטית שהפכה לשמצה בשל שיתוף הפעולה שלה עם הרייך השלישי. לאחר אישור גרמניה, הממשלה של פטן אימצה חוקים אנטישמיים, וסידרה את יהודי צרפת, ספרד ומזרח אירופה לגירוש למחנות ריכוז גרמניים.

על שיתוף הפעולה הוא נידון למוות על בגידה בעקבות המלחמה, ב -15 באוגוסט 1944, גזר דין שהופך למאסר עולם על ידי שארל דה גול, ששימש כקצין זוטר בגדוד פטן בשרלרון באוגוסט 1914.


מאחורי הקלעים [עריכה | ערוך מקור]

ז'אן רוג'רי שיחק את התפקיד של הגנרל פטן בפרק "ורדן, ספטמבר 1916" של הסרט הכרוניקות הצעירות של אינדיאנה ג'ונס.

בחיים האמיתיים קיבל פטן את הפיקוד על כוחות ורדון לאחר שנפל פורט דואומונט, והצליח לייצב את הכוחות הצרפתים בוורדן, מבלי לאבד הרבה שטח. באמצעות ארטילריה במקום תקיפות חי"ר ופיתוח רשת אספקה ​​לגברים בוורדן, הצליח להפוך את המאמץ הצרפתי בוורדן מעבירת נגד בזבזנית להגנה חכמה. במאי 1916 ניתנה פיקודו על הצבא השני לניבל (הפרק משתמש בספטמבר במקום למטרות דרמטיות), אך פטן זכה לשבחים כגיבור במלחמת העולם הראשונה כ"גואל ורדן ". בסופו של דבר הוא החליף את ניבל כמפקד העליון (לאחר שניבל החליף את ז'ופר) ושם קץ למרדות הצבאיות שהתרחשו תחת ניבל.

במהלך מלחמת העולם השנייה נבחר פטן לעמוד בראש הממשלה הצרפתית כשהחלה להיכנס לפלישה גרמנית, והוא חתם על שביתת נשק עם גרמניה הנאצית, מה שמאפשר לממשלתו לשלוט בצרפת הבלתי כבשה מווישי, ולהפוך את המדינה הצרפתית לבובה נאצית. מִשׁטָר. לאחר המלחמה הוא הורשע בבגידה ונידון למוות, אך הנשיא שארל דה גול, בן חסותו החד-פעמי, נאלץ להסכים עם ההחלטה. הנשיא דה גול הסתייג מהגיליוטינה, בהתייחס לגילו המתקדם של פטן, והמיר את עונשו למאסר עולם. פטן הוחזר לכלא פרפיגן, שם בילה את שארית חייו, מת בשנת 1951.


רכבת הרים: עלייתו ונפילתו של המרשל אנרי פיליפ פטן

"הייתי זקן בכל שורותיי", אמר אנרי פיליפ פטן, יצר את מרשל צרפת ב -8 בדצמבר 1918, בגיל 62. ואכן, בשנת 1914, עם פרוץ מלחמת העולם הראשונה, הוא, בדומה לגנרל הגרמני פול פון הינדנבורג באותה שנה, חשב שהקריירה הצבאית הארוכה שלו הסתיימה והוא דואג יותר לרכוש זוג מספריים לגינון מאשר ללבוש את המדים פעם נוספת.

פילנדר לא נשוי עד גיל 64 (כשהתחתן סוף סוף), טען פטן שהוא עדיין מתאהב בגיל 86 בשנת 1942. בפברואר 1916, כאשר הגיע רגע תהילת הלחימה שלו סוף סוף והוא מונה למפקד המבצר הצרפתי. העיר ורדן למאבק שבעזרתו שמו יהיה קשור לנצח, נעליו נמצאו ליד אלה של נעלי בית של גברת מחוץ לדלת המלון בפריז.

במהלך אחת הקריירות הצבאיות היוצאי דופן ביותר שנרשמו, הוא סייע להביס את גרמניה הקיסרית במלחמה הגדולה, היה אחראי במידה רבה לבניית ההגנה של האומה שלו בין שני העימותים הגלובליים, בזלזול בבחירות לנשיא צרפת כאשר יכול היה בקלות לנצח, ו בחר להישאר בצרפת כדי להציל את מה שהוא יכול מגרמניה הנאצית לאחר ההתלבטות הצרפתית העגומה של 1940.

בשל צרותיו, המרשל הזקן נשפט על בגידה, הורשע, נידון למוות, הוחלף גזר הדין וסיים את חייו במעצר מבצרים באי נידח. לאחר מותו נשאר פטן דמות שנויה במחלוקת, וגופתו אף נגנבה על ידי שודדי קברים, אך בסופו של דבר הוחזרה. ואכן, מעטים מהחיילים עברו כל כך הרבה רכבת הרים כמו החייל המפורסם הזה של צרפת הרפובליקנית וגם של וישי. בסך הכל, זה סיפור מוזר.

פטן במאה ה -19

פטן נולד ב -24 באפריל 1856 בכפר קאוצ'י א -לה טור שבאזור האסטרטגי של פס דה קאלה שבצרפת המטרופולינית, וכל חייו הארוכים סגולות החקלאות שלו שיקפו את גידולו הנערים שם. הרקע המשפחתי שלו כלל בעיקר איכרים, לא חיילים, אם כי שני בני משפחה נלחמו תחת נפוליאון הראשון, השלישי.

פטן עצמו החליט על חיים צבאיים וסיים את לימודיו באקדמיה הצבאית הצרפתית בסנט סייר המדורג 403 בכיתה של 412. הקריירה שלו לפני 1914 גם לא הייתה מובחנת: חמש שנים עם גדוד 24 של צ'ייסרים, ולאחר מכן עוד חמש עם השלישי גדוד צ'ייסרים.

במהלך השנים 1888-1890 השתתף פטן בהרצאות בבית הספר היוקרתי Ecole de Guerre (בית ספר למלחמה) וכקפטן הוצב בחיל ה- XV לפני שנקרא בפיקוד גדוד 29 של חסידים בוינסן בשנים 1892-1893.

את שארית העשור הוא העביר לצוות המפקד הצבאי של פריז וגם הפך לקצין תותחים. לאחר יותר פקודות שדה והוראה (פטן דגל בכוח אש על הפלדה של מטען הכידון הפופולרי), כקולונל פיקד על גדודי חי"ר בשנים עד 1914.

”ויקטור מוורדן“

חודשי המלחמה הראשונים הצדיקו את תיאוריות כוח האש השנויות במחלוקת, במיוחד כאשר רובי מקסים גרמניים כיסחו רגלים צרפתיים במדים בצבא בהיר וטייסות פרשים מיושנות לא פחות. מצידו, פטן החזיק את ראשו באש והרוויח את מבצעיו המאוחרים יותר בעיקר מכיוון שהצליח להישאר בחיים כאשר כל כך הרבה שוטרים נהרגו ללא צורך אחר תהילה בפעולה.

זכה בלגיון הכבוד הנפוליאוני, פטן התקדם מחיל למפקד הצבא, בדיוק כמו יריבו בשנת 1916 בוורדון, יורש העצר הקיסרי הגרמני וילהלם, בנו הראשון ויורשו של הקייזר הגרמני. פטן האמין כי אקדחים גדולים יכולים להשיג פריצת דרך, וביקוריו בחזית הפכו אותו לפופולרי בקרב החיילים בדיוק בזמן בו נראו כמה גנרלים בכירים בצרפת או בעלות הברית בשדרות הבוציות והעקובות מדם.

פטן החזיק את ורדן הנלחם במגוון טכניקות, כגון נחישות עקשנית, השראת הכוחות להילחם עליה, והורה על בניית מסילת ברזל יחד עם דרך לאספקת הגברים בחזית, וכך הוא יצא כ"וויקטור של " ורדן. ” בעקבות כישלון מתקפת הניבל והרידת הצבא הצרפתי שלאחר מכן באביב 1917 מונה פטן למפקד הצבא, ריסק את המרד ושירת במקביל לגנרל פרדיננד פוך, שהיה ראש האלוף. צוות, לאחר ש -150 אלף צרפתים נהרגו בחודש אחד.

כדי להשבית את המרד, המשמעת של פטן הייתה קשה ומהירה בין היתר, הוא זרק חיילים בין לשטח ההפקר בין הקווים הצרפתים לגרמנים כדי ללמד אותם לקח. פטן יזם גם "הגנה לעומק" על העמדות הצרפתיות בעזרת מטוסים וטנקים כאחד. ראש ממשלת צרפת ז'ורז 'קלמנסו, התרשם בינתיים מהפוק האגרסיבי מאשר על פטן ההגנתי, שלמרות זאת קבע: "אני מחכה לאמריקאים והטנקים" שינצח בסיבוב האחרון במאבק בן הארבע שנים עם הגרמנים.

טקטיקאי, לא אסטרטג

פטן נחשב לטקטיקן טוב, לא אסטרטג ראשי, ומסיבה זו קלמנסו תמך בפוך בתפקיד הכללי של גנרליסימו של כל צבאות בעלות הברית, בעוד שעמיתו הבריטי של פטן, שדה מרשל סר דאגלס הייג, תמך בו במקום זאת העמדה הזו. המתקפה הגרמנית הגדולה האחרונה של המלחמה, מה שנקרא "קרב הקייזר", השני במארנה, נבנה כדי לקחת את פריז. זה התחיל במרץ 1918, וב -14 באפריל מונה פוך לגנרליסימו כדי להקהות אותו.

בשנת 1918, כמו מאוחר יותר בשנת 1940, הציג פטן רצף של תבוסתנות מול הניצחונות הגרמניים הראשונים כשהגן על פריז במקום לשמור על קשר עם כוח המשלחת הבריטי של הייג (BEF), עובדה שווינסטון צ'רצ'יל יזכור כעבור 22 שנים מאוחר יותר. פגישות עם המרשל בעוד צרפת החליקה במורד השביל החלקלק לאבדון שלה תחת הנאצים.

אף על פי כן, ב -11 בנובמבר 1918, כשהגרמנים הציעו שביתת נשק, פטן לא רצה בכך, והעדיף במקום זאת פלישה צרפתית לאלזס ודחף צרפתי-אמריקאי לתוך הריין הגרמני כדי לנתק את הצבא הקיסרי הגרמני הנסוג וכך למנוע מלחמת העולם השנייה בעתיד. אולם המרשל פוך דחה אותו, והמלחמה הסתיימה עם הגרמנים בצד המערבי של נהר הריין.

פטן בפוליטיקה

בשנת 1920, המרשל הנשוי הטרי חשב שוב לזמן קצר על פרישה, קנה אחוזה והתיישב לגדל תרנגולות ולהכין יין משלו עד שהחליט שוב ​​שהכוח קורא חזק מדי מפריז.

לדברי הביוגרף ניקולס אטקינס, "בין השנים 1920-31 ישב בכל הוועדות הצבאיות המרכזיות בשנת 1925, הוא חזר לשירות פעיל ... בשנת 1931, נבחר לאקדמיה הצרפתית, ובשנת 1934 כיהן כשר לתקופה קצרה. מִלחָמָה. לאחר מכן, מספר עיתונים דיברו עליו כראש ממשלה עתידי, ולמרות שהתרחק מהקמפיינים הללו, תיאבונו לתפקיד לא פחת. במרץ 1939 הוא קיבל את השגרירות בספרד ”.

במהלך תקופה זו, המרשלות של פטן הייתה קשורה לניצחונות המפוארים של מלחמת העולם הראשונה, והוא עצמו במיוחד עם זה של ורדן אכן, עם השנים, הוא הפך להיות הפופולרי ביותר מבין המרשלים שנותרו בחיים וחי גם את כולם. פטן קיבל הודעות שהוא לא מיומן בהן, עובדה שחמקה מבדיקה ציבורית, אם לא זו של כותב הרפאים היריב והחריף שלו, קולונל שארל דה גול.

"כשעיניו מופנות בחוזקה אל העבר", במשפטו הייחודי של אטקינס, בעודו בשלטון הצבאי, המרשל המזדקן הכין את צרפת להילחם במלחמת העתיד המושרשת בשיעורים שנלמדו רק מהמאבק האחרון, כשל נפוץ של גנרלים רבים .

שני הגברים, פטן דה גול, שיתפו פעולה על ספר העוסק בשימוש בחיל הרגלים הצרפתי, אך דה גול נבדל עם מפקדו הנכבד על העסקת שריון במלחמה הבאה, כמו גם על ההסתמכות המוחלטת המוחלטת על הגנות סטטיות כמו נייח. קו מגינות. אף על פי שפיין זיהה את ערך כוח האוויר מכיוון שחווה אותו בשנים 1914-1918, המרשל לא תמך ברעיון של חיל אוויר עצמאי כמו שדגלו איטלו בלבו באיטליה הפשיסטית, הרמן גורנג בגרמניה הנאצית ובילי מיטשל ב ארצות הברית.

מבחינה פוליטית, פאין תיעב את רוב הפוליטיקאים הצרפתים בימיו, והעדיף במקום להתפעל מגנרלים ימניים כמו פרימו דה ריברה ופרנסיסקו פרנקו בספרד, גורינג ברייך השלישי והקולונל יוסף בק בפולין, והוא היה לחקות את כולם פעם הוא הגיע לתפקיד כראש ממשלת וישי צרפת בשנת 1940.

עם זאת, פטן לא היה פאשיסט ולא נאצי, אלא אנטישמי בארון שהאמין ביחידה המשפחתית כאבן בניין חברתית (אם כי לא היו לו ילדים משלו), ואמונתו הפוליטית המאוחרת יותר נאמרה פשוט כעבודה. , משפחה, מולדת. פטן ראה בראש ובראשונה את הצבא הצרפתי כמאגר של ערכים אלה, והוא תפס את אויבי צרפת ככול המפלגות הפוליטיות המבוססות, במיוחד הסוציאליסטים והקומוניסטים.

וישי מתחת לפטן

עד שכבשו הגרמנים את צרפת בשנת 1940, אטקינס סבור, "המרשל היה גרוע פיזית ונפשית", אך הוא נתפס על ידי רוב הציבור הצרפתי כאיש שחזר הביתה ממדריד כדי להציל את ארצו מחרפה וקלון. ולשפר את כל חייהם. מבחינה זו, שוב מילא פטן בשנת 1940 את אותו תפקיד אותו מילא פון הינדנבורג בשנת 1925 כאשר נבחר לנשיא גרמניה ויימאר.

פטן יצא לשביתת נשק עם הגרמנים המנצחים כעת, וכמנצח הבלתי מעורער של ורדן במלחמה האחרונה, המרשל הזקן היה בעמדה ייחודית לכך ללא אובדן פנים לא לו ולא לצרפת. ואכן, אדולף היטלר, הרמן גרינג, שר החוץ יואכים פון ריבנטרופ ושדהמרשל וילהלם קייטל כולם הפגינו כבוד רב כשפגשו אותו, כפי שעשה גנרליסימו פרנקו קודם לכן.

פטן אמר לעם הצרפתי שהוא נותן להם "את המתנה של האדם שלו", שהוא לא יברח ללונדון כפי שעשה דה גול, וגם לא לאימפריה הצרפתית בצפון אפריקה כפי שצריך על ידי צ'רצ'יל. במקום זאת, הוא יישאר בצרפת המטרופולינית ויראה את הכיבוש הגרמני עם העם הצרפתי. מאוחר יותר, במשפטו בגין בגידה ב -1945, הוא היה מכנה את עצמו "מגן צרפת", ואת דה גול "חרבו". פטן החזיק את המולדת יחד עד שבעלות הברית הצליחו להציל אותה, הוא אמר.

בשנתיים הקרובות, מהעיירה וישי, שהייתה מקום מושב ממשלתו של פטן, הייתה כל הכוח בידי האיש האחד הזה, כאשר הפוליטיקאי השנוא פייר לאוואל שימש כסגנו. תחת הצמד הזה התקבלו חוקים אנטי-ליברליים, עבודת עבדים צרפתית נשלחה לעבודה ברייך השלישי, ויהודים הורשו ליפול לידיהם של האס-אס והגסטפו הגרמניים למשלוח לאושוויץ ולהשמדה.

לראשונה מאז 1789 לא הייתה לצרפת גוף מייצג לאומי. הדואר נפתח באופן שגרתי, והאזנת שיחות טלפון הפכה לתופעה שכיחה.

אף על פי כן, נוצרה "פולחן המרשל" שדומה רק לאלה של נפוליאון וג'ואן ארק, כאשר פולחן הגיבורה של פטן מתנוסס עם שקי דואר המכילים 2,000 מכתבים אישיים אליו מגיעים מדי יום. פטן הוצג תמיד במדים צבאיים, עם "דמותו הזקופה, כתפיים רחבות ועיניים כחולות חודרות", לדברי אטקינס.

וישי במלחמה

אף על פי שהמרשל סירב בעקביות להצטרף להסכם הטריפלטי במאבקו המתמשך באנגליה העקשנית של צ'רצ'יל, כאשר פלש היטלר לברית המועצות ב -22 ביוני 1941, פטן התיר לפשיסטים הצרפתיים הימניים ללבוש מדים גרמניים ולהילחם במזרח כמתנדבים לצד הולנדים דומים, בלגים וספרדים.

הדילמה הגדולה של המרשל פטן הייתה מה לעשות אם בעלות הברית פלשו לצפון אפריקה, מה שעשו במהלך מבצע לפיד בנובמבר 1942. בעקבות התנגדות קלה בחופי אוראן, אלג'יר וקזבלנקה, כוחות וישי שם עברו לבעלות הברית. , מה שהוביל את היטלר לנקום בפלישה מיידית לצרפת הבלתי כבשה. עם פלישה זו ב -11 בנובמבר 1942, היו כעת שלישיית פרנסס: זו של המרשל פטן בווישי, של האדמירל ז'אן דארלן (שנרצח בקרוב) באלג'יר, וגנרל דה גול בלונדון (צרפת החופשית).

בקרוב תהיה הרביעית, שכן הסיכוי לפלישה של בעלות הברית לצרפת המטרופולינית התקרב יותר ויותר - ההתנגדות בתוך המדינה עצמה.

עם התרחשותם של אירועים אלה, רצה פטן לפעול כמתווך בין הרייך השלישי וארצות הברית בברית נגד רוסיה של יוסף סטלין, ואכן, הנשיא פרנקלין ד 'רוזוולט שמר על עוזרו הנאמן, אדמירל וויליאם ד. ליהיי, כשגריר בוישי עבור זמן מה, הרבה לגירוי מתמיד של דה גול.

בעקבות הצלחת הפלישות של בעלות הברית לצרפת (שליטה במבצעים בנורמנדי ביוני ובדרגון באוגוסט 1944 בדרום צרפת), הועברו המרשל ולבל על ידי הנאצים לטירת הוהנזולרן בגרמניה כשהרייך היה מוכן לקבל את ההתקפה הראשונה על אדמת גרמניה על ידי כוחות צרפתים מאז 1813.

עם סיום המלחמה במהירות, המלווה לווה על ידי הגרמנים לגבול השוויצרי ב -22 באפריל 1945, אך הוחזר לצרפת, שם סירב הגנרל הצרפתי הגאלי פייר קניג לא להצדיע לו או ללחוץ את ידו למלחמתו. התנהלות בתור "הצ'יף" בווישי.

בוגד מורשע

בפריז במשפט הגאליסטי שלו לאחר המלחמה בגין בגידה, החל המרשל הזקן בהגנתו בקריאה בקול רם הצהרה מוכנה לפרוטוקול: "העם הצרפתי הוא זה שעל ידי נציגיו התאספו בעצרת הלאומית ב -10 ביולי 1940, הפקיד בי. עם כוח. לצרפת הגעתי לחשבון שלי. בג"ץ, כפי שהוא מכונן, אינו מייצג את העם הצרפתי, ורק לו מרשל צרפת, ראש המדינה, יפנה לעצמו ".

את שארית המשפט בילה בשקט ולבד באמצע אולם בית המשפט, כשהוא לבוש במדיו עם עיטור בלעדי, המדליה הצבאית, ומאפשר לעורך דינו לטעון עבורו.

לאחר הרשעתו של פטן כבוגד וגזר דינו המותי, התערב דה גול כדי להעבירו למאסר עולם שירצה בפורט דו פורטולה בדרום מערב צרפת. He later claimed that it was his intention to keep Pétain there for two years before allowing him to end his life in retirement at Villeneuve-Loubet, but in November 1945, the aged prisoner was removed instead to the Ile d’Yeu, an island south of the Brittany Peninsula known today for its water sports facilities.

“Sliding into senility and haunted by hallucinations—including one of a roomful of naked women…” according to Atkins, it was on this remote spot, like Napoleon I, that Marshal Pétain died on July 23, 1951, aged 95. He was buried on the island as well, despite his expressed wish to lie alongside his dead troops at Fort Douaumont at Verdun.

A band of right-wing fanatics in 1973 exhumed his body, and with it headed off for the fortress city of Verdun, but the marshal’s remains were discovered in a garage outside Paris and returned to the lonely Ile d’Yeu, where they remain still.


Why Did A French World War I Hero Work for Hitler?

Marshal Henri Philippe Pétain disdained election as president, but became chief of Vichy France anyway.

Here's What You Need to Know: Pétain told the French people that he was giving them “the gift of his person,” that he would not flee to London as de Gaulle had done, nor to the French Empire in North Africa as he had been urged to do by Churchill.

“I’ve been old in all my ranks,” said Henri Philippe Pétain, created Marshal of France on December 8, 1918, at age 62. Indeed, in 1914, at the outbreak of World War I, he, like German General Paul von Hindenburg that same year, thought that his long military career was finished and was more concerned with buying a pair of gardening shears than donning his uniform once more.

An unmarried philanderer until the age of 64 (when he married at last), Pétain claimed to be still making love at 86 in 1942. In February 1916, when his moment of martial glory arrived at last and he was named commander of the French fortress city of Verdun for the battle with which his name will forever be linked, his boots were found next to those of a lady’s slippers outside a hotel door in Paris.

During one of the most extraordinary military careers on record, he helped defeat Imperial Germany in the Great War, was largely responsible for building up his nation’s defenses between the two global conflicts, disdained election as president of France when he could easily have won, and chose to remain in France to save what he could from Nazi Germany after the dismal French debacle of 1940.

For his troubles, the aged marshal was tried for treason, convicted, sentenced to death, had the sentence commuted, and ended his life in fortress detention on a remote island. After his demise, Pétain remained a controversial figure, and his body was even stolen by grave robbers, but it was eventually returned. Indeed, few soldiers have had such a rollercoaster ride of a life as this famed soldier of both republican and Vichy France. Altogether, it is a strange tale.

Pétain in the 19th Century

Pétain was born April 24, 1856, at the village of Cauchy a la Tour in the later strategic Pas de Calais region of metropolitan France, and all his long life his farmland virtues reflected his boyhood upbringing there. His family background consisted mainly of peasants, not soldiery, although two family members had fought under both Napoleons, I and III.

Pétain himself decided upon a military life and graduated from the French military academy at Saint Cyr ranked 403rd in a class of 412. His career prior to 1914 was also undistinguished: five years with the 24th Battalion of Chasseurs, and then another five with the 3rd Battalion of Chasseurs.

During 1888-1890, Pétain attended lectures at the prestigious Ecole de Guerre (School of War) and as a captain was assigned to the XV Corps before being named to the command of the 29th Battalion of Chasseurs at Vincennes for the years 1892-1893.

He spent the rest of the decade attached to the staff of the military commander of Paris and also became an officer of ordnance. After more field and teaching commands (Pétain advocated firepower over the steel of the popular bayonet charge), as a colonel he commanded infantry regiments in the years up to 1914.

“Victor of Verdun”

The early months of the war vindicated his controversial firepower theories, especially as German Maxim guns mowed down brightly colored uniformed French infantry and equally outmoded cavalry squadrons. For his part, Pétain kept his head under fire and earned his later promotions mainly because he had managed to stay alive when so many fellow officers were being killed needlessly chasing after glory in action.

Awarded the Napoleonic Legion of Honor, Pétain advanced from corps to army commander, just as did his 1916 opponent at Verdun, Imperial German Crown Prince Wilhelm, first son and heir to the German kaiser. Pétain believed that large guns could achieve a breakthrough, and his visits to the front made him popular with the soldiers at the very time when few other top French or Allied generals were to be seen in the muddy, bloody, rat-filled trenches.

Pétain held embattled Verdun by a variety of techniques, such as dogged determination, inspiring the troops to fight on, ordering a railroad to be built along with a road to supply the men at the front, and thus he emerged as the vaunted “Victor of Verdun.” Following the failure of the Nivelle Offensive and the subsequent mutiny of the French Army in the spring of 1917, Pétain was named commander in chief of the army, crushed the mutiny, and served in tandem with General Ferdinand Foch, who was chief of the general staff, after 150,000 Frenchmen had been killed in a single month.

To quell the mutiny, Pétain’s discipline was harsh and swift among other things, he threw soldiers overnight into no-man’s-land between the French and German lines to teach them a lesson. Pétain also initiated a “defense in depth” of the French positions with the use of both planes and tanks. French Premier Georges Clemenceau, meanwhile, was more impressed with the aggressive Foch than with the defensive Pétain, who nonetheless asserted, “I am waiting for the Americans and the tanks” to win the final round of the four-year struggle with the Germans.

A Tactician, Not a Strategist

Pétain was thought to be a good tactician, not a master strategist, and for that reason Clemenceau backed Foch for the overall post of generalissimo of all the Allied armies, while Pétain ’s British counterpart, Field Marshal Sir Douglas Haig, supported him instead for this position. The last major German offensive of the war, the so-called “Kaiser’s Battle,” the second of the Marne, was conceived to take Paris. It began in March 1918, and on April 14, Foch was appointed generalissimo to blunt it.

In 1918, as later in 1940, Pétain displayed a streak of defeatism in the face of the initial German victories as he defended Paris instead of maintaining contact with Haig’s British Expeditionary Force (BEF), a fact that Winston Churchill would recall 22 years later in meetings with the marshal as France slid down the slippery path to its doom under the Nazis.

Nevertheless, on November 11, 1918, as the Germans proposed an armistice, Pétain wanted none of it, preferring instead a French invasion of Alsace and a French-American thrust into the German Rhineland to cut off the retreating German Imperial Army and thus prevent a future World War II. Marshal Foch overruled him, however, and the war ended with the Germans on the western side of the Rhine River.

Pétain in Politics

In 1920, the newly married marshal thought again briefly of retirement, bought an estate, and settled down to raise chickens and make his own wine until he decided once more that power beckoned too strongly from Paris.

According to biographer Nicholas Atkins, “Between 1920-31, he sat on all the key military committees in 1925, he returned to active service… in 1931, he was elected to the French Academy, and in 1934, he briefly served as minister of war. Thereafter, a number of newspapers spoke of him as a future head of government, and although he distanced himself from these campaigns, his appetite for office had not diminished. In March 1939, he accepted the ambassadorship to Spain.”

During this period, Pétain’s marshalship was associated with the glorious victories of World War I, and he himself especially with that of Verdun indeed, over the years, he became the most popular of all the surviving marshals and outlived them all as well. Pétain was given posts that he was not skilled for, however, a fact that escaped public scrutiny, if not that of his able, acerbic ghostwriter and rival, Colonel Charles de Gaulle.

“With his eyes fixed firmly on the past,” in Atkins’s unique phrase, while in military power, the aging marshal prepared France to fight the war of the future entrenched in the lessons learned only from the last struggle, a common failing of many generals.

The two men, Pétain and de Gaulle, collaborated on a book on French infantry usage, but de Gaulle differed with his venerable superior on the employment of armor in the next war as well as on the near total reliance on such static defenses as the stationary Maginot Line. Although Pétain recognized the value of airpower because he had experienced it during 1914-1918, the marshal did not support the concept of an independent air force such as advocated by Italo Balbo in Fascist Italy, Hermann Göring in Nazi Germany, and Billy Mitchell in the United States.

Politically, Pétain despised most French politicians of his day, preferring instead to admire such right-wing generals as Primo de Rivera and Francisco Franco in Spain, Göring in the Third Reich, and Colonel Josef Beck in Poland, and he would emulate all of them once he came to office as head of the government of Vichy France in 1940.

Pétain was, however, neither a fascist nor a Nazi, but a closet anti-Semite who believed in the family unit as a social building block (although he had no children of his own), and whose later political creed was simply stated as work, family, fatherland. Pétain looked first and foremost to the French Army as the repository of these values, and he perceived the enemies of France to be all of the established political parties, particularly the socialists and communists.


Postwar trial and legacy [ edit | ערוך מקור]

De Gaulle later wrote that Pétain's decision to return to France to face his accusers in person was "certainly courageous". ⎯] The provisional government headed by de Gaulle placed Pétain on trial, which took place from 23 July to 15 August 1945, for treason. Dressed in the uniform of a Marshal of France, Pétain remained silent through most of the proceedings after an initial statement that denied the right of the High Court, as constituted, to try him. De Gaulle himself was later to criticize the trial, stating, "Too often, the discussions took on the appearance of a partisan trial, sometimes even a settling of accounts, when the whole affair should have been treated only from the standpoint of national defense and independence." ⎰]

At the end of Pétain's trial, although the three judges recommended acquittal on all charges, the jury convicted him and sentenced him to death by a one-vote majority. Due to his advanced age, the Court asked that the sentence not be carried out. De Gaulle, who was President of the Provisional Government of the French Republic at the end of the war, commuted the sentence to life imprisonment due to Pétain's age and his military contributions in World War I. After his conviction, the Court stripped Pétain of all military ranks and honours save for the one distinction of Marshal of France. Maréchal is a title conferred by a special personal law passed by the French Parliament which, under the separation of powers principle, the French Court did not have the power to overturn. [ דרוש ציטוט ]

Fearing riots at the announcement of the sentence, de Gaulle ordered that Pétain be immediately transported on the former's private aircraft to Fort du Portalet in the Pyrenees, ⎱] where he remained from 15 August to 16 November 1945. The government later transferred him to the Fort de Pierre-Levée citadel on the Île d'Yeu, a small island off the French Atlantic coast. ⎲]

Pétain, by then in his nineties, suffered from physical and mental deterioration during his imprisonment to the point of requiring round-the-clock nursing care. He died on the Île d'Yeu on 23 July 1951, at the age of 95, ⎲] and is buried in a Marine cemetery (Cimetière communal de Port-Joinville) near the prison. ⎠] Calls are sometimes made to re-inter his remains in the grave prepared for him in Verdun. ⎳ ]

In 1973, Pétain's coffin was stolen from the Île d'Yeu cemetery by extremists who demanded that French President Georges Pompidou consent to his reburial in the Douaumont cemetery among the war dead. A week later, the coffin was found in a garage in Paris and those responsible for robbing the grave were arrested. Pétain was ceremoniously reburied with a Presidential wreath on his coffin, but on the Île d'Yeu as before. [ דרוש ציטוט ]

Mount Pétain, nearby Pétain Creek, and Pétain Falls, forming the Pétain Basin on the Continental Divide in the Canadian Rockies, were named after him in 1919 ⎴] summits with the names of other French generals are nearby: Foch, Cordonnier, Mangin, Castelnau and Joffre.


Henri Philippe Petain – a brief biography

Few men over the last century can have experienced such a change of fortune as Philippe Pétain. During the First World War, Pétain was hailed as the ‘Saviour of Verdun’, helping the French keep the Germans at bay during the 1916 Battle of Verdun. In May 1917 he was made commander-in-chief of French forces. His first task was to quell the French mutiny, which he did through a mixture of discipline and reform.

Pétain’s popularity improved even further when he limited French offensives to the minimum, claiming he was waiting for ‘the tanks and the Americans’.

Pétain and World War Two

World War Two and on 10 May 1940 Hitler’s troops invaded France. A month later, having swept aside French resistance and dispatched the British forces at Dunkirk, the swastika was flying over the Arc du Triomphe.

France surrenders

On 17 June, the French prime minister, Paul Reynaud, resigned, to be replaced by the 84-year-old Philippe Pétain. Pétain’s first acts were to seek an armistice with the Germans and order Reynaud’s arrest. On 22 June, 50 miles north-east of Paris, the French officially surrendered, the ceremony taking place in the same spot and in the same railway carriage that the Germans had surrendered to the French on 11 November 1918.

Northern France, as dictated by the terms of the surrender, would be occupied by the Germans, whilst southern France, 40 per cent of the country, would remain nominally independent with its own government based in the spa town of Vichy in central France, 200 miles south of Paris. Pétain would be its Head of State. A small corner of south- eastern France, around Nice, was entrusted to Italian control Italy having entered the war on the 10 June.

Pétain and Vichy France had the support of much of the nation. The French considered the British evacuation at Dunkirk as nothing less than a betrayal, and many labelled General Charles de Gaulle, who had escaped France to begin his life of exile in London, a traitor. Indeed, he was later sentenced to death – בְּהֶעָדרוֹ by the Vichy government.

The end of democracy

On 10 July 1940, the French Chamber of Deputies transferred all its powers to Pétain, dissolving the Third Republic and thus doing away with democracy, the French Parliament and itself. Philippe Pétain, never a fan of democracy, which he regarded as a weak institution, was delighted. Strong, central government was Pétain’s way, and relishing his new role in Vichy’s Hotel du Pac, Pétain immediately set about decreeing swathes of new legislation, much of it anti-Semitic, and becoming the most authoritative French head of state since Napoleon.

Pétain’s Vichy Government was not a fascist regime and Pétain was not a puppet of the Nazis, at least he liked to think so – but the anti-Semitic laws were his own. Right from the start the Vichy Government set out its stall, actively doing the Nazi’s dirty work with little interference: conducting a vicious civil war against the French resistance, implementing numerous anti-Jewish laws, and sending tens of thousands of Jews to the death camps. Within six months, 60,000 non-French citizens had been interned in thirty concentration camps that had sprung up in France with alarming speed and efficiency.

Whilst in Northern France the Germans rounded up the Jews for deportation and death, in the south the French did it for themselves. The Jews however were safe in Italian-controlled south -east France with Mussolini himself ordering the protection of the Jewish population – much to the annoyance of both the Germans and the French. But, following the Italian withdrawal in September 1943, the French authorities moved in and the Jewish population suffered.

Pétain and Hitler

In October 1940, Philippe Pétain met Hitler, and although Pétain resisted Hitler’s demands that France should participate in the attack on Britain, photographs of the two men shaking hands were soon seen across the world – evidence of Vichy’s complicity with the Nazis.

In November 1942, French troops fighting under the Vichy flag fought British and American forces in Morocco but surrendered after only three days. Hitler, viewing their performance as treacherous, responded by occupying the Vichy-controlled part of France. Pétain, who’s power, although far-reaching, was always dependent on Hitler’s favour , was now reduced to little more than a figurehead as the Germans took over the practical running of Vichy.

Paris liberated

On 6 June 1944, D-Day, Operation Overlord went into action, the Allied invasion of France. Major-General von Choltitz, Hitler’s commanding officer in Paris, surrendered on 25 August as the French general, Philippe Leclerc, led the Allies into the city. They were ecstatically welcomed and the witch-hunt for known collaborators began immediately. The following day, De Gaulle made his triumphant return to Paris, marching down the Champs-Elysees, declaring Paris ‘liberated by her own people with the help of the armies of France’, a rather fanciful exaggeration of the facts.

For a country that had enthusiastically supported Pétain and the Vichy Government and, in 1940, had labelled De Gaulle a traitor, now, five years on, it seemed every Frenchman had been an active member of the Resistance.

Within a fortnight of Paris’s liberation Pétain and his Vichy colleagues had relocated to the German town of Sigmaringen and from there formed a government-in- exile but any pretence of power or influence which had in practice long since deceased, disappeared entirely.

Death of the fallen hero

On 15 August 1945, Pétain was tried for his collaboration with the Nazis and convicted. The 89-year-old Marshal was sentenced to death by firing squad. De Gaulle however stepped in and taking into account Pétain’s age and his First World War record, commuted Pétain’s death sentence to life imprisonment. Pétain was imprisoned, in relative luxury, on the island of Île d’Yeu , on the Atlantic coast of France. Increasingly frail, he needed constant care. He died on 23 July 1951, aged 95.


Henri-Philippe Petain - History

Henri Pétain was a military and political leader and France s greatest hero in World War I (1914-1918). He was later condemned as a traitor for having headed the pro-German Vichy regime after France's defeat in World War II (1939-1945).
Born in Cauchy-ó-la-Tour in 1856, Pétain was educated at the Saint-Cyr military academy and the École Supérieure de Guerre (army war college) in Paris. As a general during World War I, he won fame for his successful defense of Verdun against the Germans in 1916. Later, as commander in chief, he did much to restore morale in the French army after a series of mutinies in 1917. He was made a marshal of France the following year. During the 1920s Pétain served in French Morocco. In 1934 he was minister of war, and from 1939 to 1940 he was ambassador to Spain.
Following the German invasion of France in 1940, Pétain - then 84 years old - was recalled to active military service as adviser to the minister of war. On June 16, 1940, he succeeded Paul Reynaud as premier of France and soon afterward he asked the Germans for an armistice, which was concluded on June 22. On July 2, with the consent of the Germans, he established his government in Vichy in central France, and on July 10 he assumed the title of chief of state, ruling thereafter with dictatorial powers over that portion of France not directly under German control. Pétain and his prime minister, Pierre Laval, established a Fascist-oriented government that became notorious for its collaboration with German dictator Adolf Hitler. The Vichy government ruled with Germany's approval, appointing all government officials, controlling the press, and practicing arbitrary arrests. The government also passed anti-Semitic laws and rounded up French, Spanish, and Eastern European Jews who were deported to German concentration camps.
After the Allies landed in France in 1944, Pétain went to Germany and then to Switzerland. He returned to France after the war to stand trial for treason. In August 1945 he was found guilty of intelligence with the enemy and sentenced to death. The sentence was commuted to life imprisonment, and he was moved to Ile d'Yeu, an island off the coast of Brittany, where he died.


This week in history: Petain begins French collaboration with Germany

On June 16, 1940, the French government, facing defeat at the hands of Nazi Germany, turned to World War I hero Philippe Pétain. Forming a government, Pétain soon led France down the dark road of surrender and collaboration.

Born in 1856, Henri Philippe Benoni Omer Joseph Pétain rose steadily in the French army, finally achieving the rank of general in his late 50s during the opening days of World War I. In early 1917, after the French army had suffered appalling losses in the 1916 battle for Verdun, many French soldiers engaged in what were termed “mutinies.”

Rather than full scale revolt against the military authority, however, the French soldiers, recognizing the futility of frontal attacks against prepared positions, essentially declared their intention to no longer attack. They would defend France where the Germans advanced, but they would no longer push against the German lines. For a time, the French high command contemplated drastic measures to restore order, including summary executions. Ultimately, however, Pétain negotiated a compromise.

In his book, “The First World War,” historian John Keegan wrote, “The French crisis of 1917 was national. It was for that reason that the government took it so seriously, as did … Philippe Pétain. For all his outward abruptness, Pétain understood his countrymen. As the crisis deepened … he set in train a series of measures designed to contain it and return the army to moral well-being. He promised ampler and regular leave. He also implicitly promised an end, for a time at least, to attacks ….”

For his role in the emergency, as well as his strategic ability, Pétain became one of France's greatest heroes from the 1914-1918 war. Shortly after the armistice was signed in 1918, Pétain attained the rank of marshal of France, France's highest military honor. In the years after the war, Pétain contemplated a run for the presidency, but ultimately straddled the line between the military and politics. Despite his advancing age, Pétain continued to serve the French republic with energy and elan.

When World War II broke out in 1939, Pétain was serving as the French ambassador to Spain, though many thought he should have a greater role in the government. On May 10, 1940, the same day that Winston Churchill became prime minister in Great Britain, Adolf Hitler unleashed his blitzkrieg in the west, invading Holland, Belgium, Luxembourg and France.

The military situation for France went from bad to worse. There are many causes that explain France's fall to Germany in the summer of 1940, not the least of which was its uncertain command structure, in which generals often didn't understand how far up and down the chain of command their authority went. Together, Britain and France possessed a larger and better equipped army than their German rival, though the Germans possessed a quality in abundance that the Allies sadly lacked — daring.

Many have ascribed the French defeat to that nation's reliance on the massive fortification structure along the Franco-German border, known as the Maginot Line. In fact, the Maginot Line did exactly what it was intended to do — prevent a major German attack across the common border and force the Germans to advance through Belgium to the north, where the French army could be concentrated.

The French, however, discounted the dense Ardennes forest as an avenue of attack. Consequently, they concentrated their army further north and were surprised to find German tanks in their rear, which disrupted French military organization even further and soon cornered the bulk of the Anglo-French forces at Dunkirk on the English Channel. Only by the barest of margins did the British fleet manage to save the bulk of the Allied armies and transport them back to England. The Germans, however, had conquered northern France and were preparing to drive on Paris.

Not long after the German invasion, the French prime minister, Paul Reynaud, asked Pétain to return to France, with an eye toward including him in his government. After Pétain's return, Reynaud asked the 84-year-old marshal to become his deputy prime minister. Shouts of “At last!” rang out in the Senate chamber when Pétain's appointment was announced.

Despite the high hopes that Pétain would be able to turn the situation around, the Germans continued to advance. Fearing the destruction of their beloved capital, by mid-June the French declared Paris an open city and the government had fled to the south. On June 14, the City of Lights surrendered to the Germans more or less peacefully. Told that the British could offer no more help, and realizing that his earlier belligerence meant that the Germans most likely would not negotiate with him, Reynaud resigned on June 16 and recommended to President Albert Lebrun that Pétain succeed him.

In his book, “Vichy France: Old Guard and New Order, 1940-1944,” historian Robert O. Paxton wrote: “The last government of the Third Republic was formed constitutionally, but not calmly, at Bordeaux around midnight of the night of June 16-17 for the purpose of asking what German peace terms would be. … The Pétain government's formation on June 17 was a big step out of the war but a hardly perceptible step out of republican legality. By such modest steps, and not by conspiracy, a major part of the French masses and elite came to participate in an unforeseen new political world.”

The president expressed relief that Pétain had already selected his government, never an easy thing to do normally in France with its many disparate political factions and ambitious politicians. A few hours later Prime Minister Pétain contacted the Spanish ambassador to France and asked him to approach Germany about a cease-fire.

In his book, “To Lose a Battle: France, 1940,” historian Alistair Horne noted the French reaction to their new leader. “In France, the news that Pétain had requested an armistice was greeted by emotions of widespread relief. 'At last, the nightmare is about to end' was a common reaction. Crowds of refugees gathered around the Government buildings in Bordeaux to cheer the old Marshal. People wept publicly in grief, and in gratitude.”

On June 22, the armistice was signed not far from Compiègne, France, the site of the 1918 armistice signing. Indeed, to drive the French humiliation home, Hitler insisted that the same railroad car in which the belligerents had signed the earlier agreement be brought from its museum to be used for the signing of the new armistice.

Among other punitive actions, the agreement called for the German occupation of northern France, including Paris and the Atlantic coast, as a war measure against England. The rump of France would be given a measure of autonomy and the capital for this truncated state would be the resort town of Vichy.

By mid-July, Pétain began a drastic restructuring of the French government. The Third Republic, which had been born out of the fires of the Franco-Prussian War in 1871, had ceased to be, and now the Vichy regime ruled what was left of France. Hitler had expressed his will that no final peace treaty would be signed with France until the war with Britain was concluded, and consequently Pétain and his prime minister, Pierre Laval, introduced a system known as collaboration into French politics.

Essentially, Pétain and Laval hoped to achieve the restoration of French territory, the return of French POWs and a most-favored-nation trading status with Germany after the war. To this end, they worked closely with German administrators, military and security forces. The regime itself echoed Nazi Fascism, and the historic French motto of “Liberté, égalité, fraternité” (“Liberty, equality, fraternity,”), words which dated back to the French Revolution, was replaced with “Travail, Familie, Patrie” (“Work, Family, Fatherland”).

Perhaps most sinister of all, on its own initiative the Vichy French regime would deport Jews to eastern Europe, where they were murdered in the Holocaust.

With the liberation of France in 1944, the new provisional government arrested Pétain and the aged marshal was tried for treason the following year. Found guilty and sentenced to death, the provisional president, Charles de Gaulle, commuted his sentence to life imprisonment.


צפו בסרטון: שעה היסטורית 24 שני יהודים באמסטרדם על אוריאל דה קוסטה וברוך שפינוזה (יָנוּאָר 2022).