+
מיכל T34

מיכל ה- T34 פותח על ידי הרוסים לפני מלחמת העולם השנייה ובמהלכה. ה- T34 חולל מהפכה בדרך שבה טנקים תוכננו ויצרו. מקרוב בקרב, ה- T34 הוכיח את עצמו יותר משידוך לטנק הנמר החזק. ה- T34 שילב פיתוחים גם מאמריקה וגם, באופן אירוני, מגרמניה.

בשנת 1931 רכשו הרוסים שני טנקים כריסטי אמריקאים. מערכת המתלים שנמצאה בכריסטי שולבה ב- T34. באופן כללי, הוא הונע על ידי מנוע דיזל מסוג V בעלות 500 כוחות סוס שפותח ממנוע דיזל של BMW.

האב-טיפוס הראשון של ה- T34 הושלם בתחילת 1939. בספטמבר 1940 נכנס ה- T34 לייצור חמושים באקדח 76 מ"מ. ה- T34 התקבל לשירות לפני שהושלמו הניסויים הרשמיים. הוא נוצר בשישה מפעלים שונים ויותר T34- מבנים נוצרו מכל טנק אחר במלחמת העולם השנייה.

ה- T34 היה טנק צפוף מאוד מכיוון שלא הוחשבו מעט בנוחות הצוות. ה- T34 נחשב גם לטנק רועש וניתן היה לשמוע אותו ממרחק של 450 עד 500 מטר ובכך נתן לגרמנים אזהרה מוקדמת לגבי מקום הימצאם.

הערך הגדול של ה- T34 היה העיצוב הפשוט שלו שהקל על ייצור וקל לתיקון. ה- T34 היה גם קל למדי בזמן שמנועו מקורר המים גרם לירי נדיר במנוע והגדיל את המרחק בו יכול T34 לפעול. מהירות ה- T34 הייתה גם יתרון מרכזי על פני הטנקים הגרמניים. המהירות העליונה הממוצעת של הטנקים הגרמניים הייתה 25 קמ"ש ואילו ל- T34 המהירות העליונה של 32 קמ"ש. השריון המשופע שלה העניק גם ל- T34 הגנה טובה מאוד מפני פגזים גרמניים.

הרוסים יכלו להרשות לעצמם להפסיד T34 רבים בקרב מכיוון שמערכת המפעל שלהם אפשרה לבנות אלפים מהם. בעוד שמפעלים גרמנים הופצצו על ידי בעלות הברית, מפעלי T34 שהוקמו בעומק אוקראינה היו חופשיים יחסית מהפצצות גרמניות. כשנפגעו מפעלים על ידי הפצצה גרמנית, מפעלים אחרים הצטוו בפשטות להגביר את ייצורם כדי לפצות את החסר.

מאוחר יותר הצטייד ה- T34 באקדח 85 מ"מ כדי לאפשר לו להתמודד עם טנקי הנמר בחזית המזרחית. גרסאות מאוחרות יותר קיבלו גם שריון טוב יותר. ל- T34 / 85 היה צריח מחמיא והפך מטרה קטנה יותר - חידוש שהועתק בטנקים רבים לאחר המלחמה.