גרניקה

באפריל 1937 הייתה גרניקה העיר הראשונה שהייתה מכוונת לפיגוע אווירי בכוונה. גרניקה הייתה עיר הבירה העתיקה של הבאסקים - קבוצה שעמדה מול התקדמות הצבא מאז שהתחילה מלחמת האזרחים בספרד בשנת 1936. עמדתו העמידה של האזור נענשה על ידי פרנקו כשהוא אפשר להפציץ את העיר הלא מוגנת על ידי חיל האוויר של היטלר.

בשנת 1935 פרסם הגנרל אריך לודרנדורף את "המלחמה הטוטאלית" (Die Totale Krieg) ובו טען כי המלחמה המודרנית כולה מקיפה וכי איש אינו יכול או נחסך בהכרח על ידי הצבא. הוא טען כי אזרחים היו לוחמים ויש להתייחס אליהם בהתאם. רעיונותיו גובו באיטליה הפשיסטית, שם הוליד הגנרל ג'וליו דואט עלון בו נאמר כי התקדמות צבא עשויה להיעזר כראוי על ידי מיקוד לאזרחים שהבהלה שלהם תפגע קשה ביכולתו של צבא האויב להתגייס. פאניקה כזו יכולה להיעשות על ידי "טרור המועבר באוויר".

הלאומנים של פרנקו לא היו בעלי כוח חיל אוויר מועט. אולם גרמניה הנאצית חשקה מאוד לנסות את לופטהפה המתפתחת שלה. היטלר שלח לספרד את קונדור לגיון בראשותו של סא"ל וולפרם פון ריצ'ופן, בן דודו של הברון האדום ממלחמת העולם הראשונה.

אומרים כי ריכטהופן הוא זה שבחר את גרניקה כמטרה. כאמור לעיר הייתה חשיבות רבה לבאסקים ולכן הפצצה תעביר הודעה ברורה של כוחם הצבאי של הלאומנים לרפובליקנים. הפשיטה הייתה גם ניסוי וגרניקה לא נגעה במלחמה עד אפריל 1937. איש לא ידע מה תהיה פשיטת הפצצה לעיר. עיר פגועה או עיר שהייתה מעורבת מאוד במלחמת האזרחים לא תביא את אותן תוצאות כמו עיר שלא הייתה בה.

לגיון הקונדור תקף באור יום וטס לגובה של מטר וחצי כי לא הייתה לו סיבה לחשוש מכל סוג של הגנה מהעיר. זה היה יום שוק ולכן מרכז העיר היה מלא באנשים מהאזור החיצוני סביב גרניצה. הפצצות הראשונות נפלו על העיר בשעה 4.30 אחר הצהריים כשנפגעה הכיכר המרכזית במרכז העיר. היעד הראשון של המפציצים היה גשר ראשי שמוביל לעיר. מתנצלים על הפשיטה הצהירו כי הלגיון של קונדור בחר ביעדים אסטרטגיים וכי אחד שנכשל בפשיטה הוא חוסר יכולתו של הלגיון לפגוע במדויק ביעדים מגובהם. המפציצים שנכנסו לאחר הגל הראשון כיוונו באופן אינסטינקטיבי לאזור שכבר עלה באש, מרכז העיר.

עד שעזב לגיון הקונדור, מרכז גרניקה היה בחורבות. 1,654 בני אדם נהרגו ו -889 נפצעו. העולם נחרד אך פרנקו הכחיש כי הפשיטה התרחשה אי פעם. הוא האשים את השמדת גרניקה באלה שהגנו עליה

לגיון הקונדור חזר בניצחון כפי שיצא למשימה וחזר בשלמותו. לפשיטה היו השלכות אדירות בפעילות הדיפלומטית של אירופה עם שלוש הפגישות של צ'מברליין עם היטלר בספטמבר 1938. צ'מברליין, מעל לכל, חשש מהאפשרות להפצצה דומה של עיר אנגלית. לפיכך, מה שקרה בגרניצה באפריל 1937 היה להשפיע על מה שקרה במערב אירופה בשנת 1938. זה גם שימש גירוי לבריטניה לחדש את חיל האוויר המלכותי המיושן שלה.