קווי זמן להיסטוריה

B17 מבצר מעופף

B17 מבצר מעופף

מבצר המעופף של בואינג B17 היה המחבל העיקרי בו השתמש חיל האוויר האמריקני באירופה במהלך מסע ההפצצות נגד גרמניה הנאצית. צוותי B17 הטיסו אלפי משימות מעל גרמניה ושילמו מחיר גבוה על כך.

לאחר הקטל של מלחמת העולם הראשונה, מדינות רבות הסתכלו על צורה חדשה של חומרה צבאית שתבטיח את זוועות לוחמת התעלות לא היו מחיות שוב. בשנות השלושים של המאה העשרים הייתה אמונה כללית שהמפציץ תמיד יעבור וההרס של גרניצה על ידי קונדור לגיון הגרמני ככל הנראה הדגיש את מפציצות הכוח העצומות.

ב- 8 באוגוסט 1934 חיל חיל האוויר האמריקני הציג מכרז בשם 'הצעה 32-26' למפציץ 250 קמ"ש עם טווח של 2000 מיילים ותקרת הפעלה של 10,000 רגל. חברת בואינג חולה, בראשות אדוארד סי וולס, התמודדה עם האתגר. וולס השתמש כמעט מספיק בכל ההון הרזרבי שהיה לבואינג - וכוח האדם - כדי להשלים את המשימה. שמו של הפרויקט היה דגם 2-99.

ביולי 1935 הוצלה בואינג דגם 2-99. זה היה מפציץ ארבע-מנועי מכל מתכת, שמשקלו 15 טון. המפרט שלו היה הרבה יותר מאלה שהונחו על ידי חיל האוויר של הצבא האמריקני. המטוס טס לראשונה בסיאטל ונאמר כי אחד העיתונאים שצפה בעיתון העיר כי המטוס, כשהוא באוויר, היה מבצר מעופף בגלל מספר המקלעים שנשא. הכינוי נתקע.

עם זאת, לבואינג 2-99 הייתה תחרות על החוזה. B12 של מרטין ודאגלס DB1 היו יריבים. ב- 30 באוקטובר 1935, במהלך תרגילי הערכה של חיל האוויר של צבא ארה"ב, התרסקו 2-99 זמן קצר לאחר ההמראה והרגו את צוות שני הדורות המנוסה שלו. חיל האוויר של צבא ארה"ב פסל אז את 2-99 והמנוע התאום דאגלס DB1 ניצח. עם זאת, מספר קטן של 2-99 נצטווה על ידי חיל האוויר "להערכה נוספת".

ככל שהמצב באירופה נעשה מתוח יותר, הוכיח שהדאגלס DB1 כבלתי-מופעל. בשלב זה שודרגה בואינג את ה- 2-99 לדגם YB17. היו לזה מנועים טעונים במיוחד והייתה תקרה מעופפת של 30,000 רגל - מעבר למה שהדאגלס יכול היה לעשות. ככל שהתקרבה מלחמה באירופה, היו לחיל האוויר של הצבא האמריקני רק 30 B17.

בשנת 1941, במסגרת עסקת Lend-Lease שנחתמה בין פ 'ד רוזוולט לווינסטון צ'רצ'יל, נשלחו B17 לבריטניה כדי לסייע בפיקוד המפץ. בסך הכל נשלחו 20 לבריטניה. היה זה הופעת בכורה בלתי-מעוררת. הראשון שטס לבריטניה התרסק. ב- 8 ביולי 1941 יצאו שני אנשי B17 למשימה עם ה- RAF לתקוף את הבסיס הימי בווילהלמשוון. במהלך הטיסה קפיאו תותחיה ופצצותיה הושלכו מהיעד. כוחות הביטחון הפלסטיניים הגיבו לכך בהעלאת שריון נוסף על המטוס, יותר כלי נשק ושמירה על מסלול הטיסה שלו בגובה נמוך יותר.

כשהיפנים תקפו את פרל הארבור בדצמבר 1941, כבר נשלחו לשם B17. בהתבסס בבסיס האוויר של היקם, הם הותקפו בעת שהייתה בשטח ו -12 מפציצים אבדו. עם זאת, ההתקפה על פרל הארבור דחפה את אמריקה לכושר הייצור הצבאי המלא שלה, ונאמר לבואינג לייצר כמה שיותר B17.

חיל האוויר השמיני האמריקאי התבסס בבריטניה. זה היה אמור להיות הקלט העיקרי של ארה"ב להפצצת אירופה הכבושה בידי הנאצים. ה- RAF החליט לתקוף את גרמניה בלילה. זה, הם האמינו, יעניק למפציציהם הגנה רבה יותר מפני מטוסי קרב גרמנים. חיל האוויר השמיני האמריקני החליט על פשיטות על אור יום שכן הם האמינו שהדבר מאפשר פשיטות מדויקות והפצצה מדויקת. לפיכך, הם העריכו, יהיה צורך בפחות פשיטות בטווח הארוך כדי שההפצצה תצליח.

המשימה הראשונה הראשונה B17 נגד גרמניה התקיימה באוגוסט 1942. אנשי ה- B17 טסו במערך טריז שהיה אמור להעניק להם כוח אש מאסיבי כנגד כל תוקף. עם זאת, טייסי קרב גרמנים למדו במהרה כי מתקפה חזיתית נטרלה למעשה את החימוש העצום של אנשי ה- B17 שנישאו בעיקר בצידי המפציצים.

בינואר 1943 התקיים ועידת המלחמה בקזבלנקה. בפגישה זו הונפקה "הוראת קזבלנקה" על ידי רוזוולט וצ'רצ'יל. זו הייתה החלטה לפתוח במתקפת הפצצה על גרמניה שתשמיד את הבסיס התעשייתי של גרמניה.

ב- 17 באוגוסט 1943 תקפו אנשי B17 את המפעל הנושא את הכדורים בשווינפורט. זה היה יעד חשוב מאוד שכן 52% מכל מסבי הכדור של גרמניה יוצרו שם. זה היה גם מפעל שהגן היטב. 211 אנשי B17 השתתפו בפשיטה - 60 מטוסים אבדו, שיעור הפסד של קצת פחות מ -30%. בשנת 1943 העריכו כי 1/3 מכל צוותי ה- B17 לא ישרדו את המלחמה וההפסדים העצומים שנגרמו בפשיטות אור יום כמעט גרמו לסיום הפשיטות מסוג זה. עם זאת, מחקר שנערך על ידי חיל האוויר השמיני בשנת 1943 הראה גם כי למעלה מ- 50% מאובדן המטוסים היו כתוצאה מכך שה- B17 עזבו את ההגנה על היווצרותם. בשנת 1944 הוצג דפוס טיסה מתוקן. מסורתיות של B17 טסו באופן מסורתי ב טריזים של 18. כעת, הם היו צריכים לטוס בחבילה של 36. היו שלוש טיסות של 12 B17 ארוזות זה בזה, אחת על השנייה. זה הקפיץ את כוחו של 36 כוחות אש ענקיים במיוחד שכן הדגם G החדש קיבל יותר כוח אש כולל יותר מקלעים בקדמת המטוס כדי להילחם בתקיפות חזיתיות. הדגם G נשא כעת שלושה עשר מקלעים .50 מקלעים, שנותנים לכל מטוס יכולת ירי מוגברת. עם זאת, טיסה בצורה כה חזקה הובילה גם להתנגשויות.

עד 1944 היו ל- B17 הגנות לוחמות בצורת לוחם המוסטנג המדהים. המוסטנגים נשאו מיכלי דלק נוספים ויכולים ללוות את ה- B17 לעומק גרמניה. עם כוח האש המוגבר שלהם ושומרי הראש החדשים שלהם, ה- B17 יכול היה להתרכז כעת בשני יעדים ראשוניים - מה שנשאר ממפעלי הלופטוואפה וברלין עצמה.

בפברואר 1944 יצאו אנשי ה- B17 להשמיד את המפעלים שהמשיכו לטוס את הלופטוואפה. בפברואר התקיים 'השבוע הגדול'. בסך הכל, 3,500 אנשי B17 היו מעורבים בהפצצת פשיטות על מפעלים בגרמניה. 244 מטוסים אבדו (כ -7% מהמטוסים שהשתתפו) תוך שבוע בלבד, אולם גב המפעלים לייצור הלופטוואפה נשבר אנושות. בזמן שללוטוואפה היו מטוסים, רבים נאלצו להישאר על האדמה מכיוון שלא היו להם חלקים כדי להשאיר אותם באוויר.

ברלין הייתה היעד הבא. זו הייתה ככל הנראה העיר הכי מוגנת בעולם בתקופה זו. הלופטוואפה שמרה על אילו עתודות שהיו לה למטוסים להגן על העיר. ב- 6 במרץ 1944, בפשיטה מאסיבית על ברלין, אבדו 69 אנשי B17 - אך הלופטוואפה איבד 160 מטוסים. בעוד שחיל האוויר השמיני יכול היה להתאושש מהפסדים אלה, הלופטוואפה לא הצליחה. בסוף המלחמה הרסו חיל האוויר השמיני ו- RAF 70% מברלין.

אחרי ברלין חיל האוויר השמיני הפנה את תשומת ליבו למפעלי הנפט הסינטטי בגרמניה. התקפות על מפעלים אלה החלו ב- 12 במאי. בתוך חודש אחד בלבד, הטיל ארה"ב ארה"ב 5000 טונות של פצצות על מפעלים אלה. באוגוסט 1944 הושלכו 26,000 טונות ובנובמבר 1944 הגיעו ההתקפות לשיא של 35,000 טון. הפיגועים הביעו את יכולתו של צבא גרמניה לזוז. קרב הבליטה, ניסיונו של היטלר לדחוף את בעלות הברית המתקדמות באירופה, הסתיים בגלל חוסר הדלק כדי להניע את הטנקים שלו. אלברט שפיר, בספרו "בתוך הרייך השלישי" העיר לאחר המלחמה כי היו 300 טנקים קינג טייגר בתחנת הרכבת במינכן שהמתינו להעברה לחזית - אך לגרמנים לא היו הרכבות או הדלק הדרוש להנעת טנקים אלה סביב; שניהם יעדי הפצצה של בעלות הברית. עם זאת, הפשיטות על מפעלי הנפט גבו את אותותיהן - 922 מטוסי B17 אבדו בסך הכל עם אובדן של כמעט 10,000 איש שנהרגו, נפצעו או נפלו בשבי.

הפשיטות על הפצצה על גרמניה על ידי חיל האוויר השמיני ופיקוד מפציץ מפציץ ה- RAF, הוציאו את הלב מהייצור התעשייתי של גרמניה. בספטמבר 1944 איבדה גרמניה 75% מייצור הדלק שלה. מתוך 1.5 מיליון טונות הפצצות שהוטלו על גרמניה, ה- B17 הפיל 500,000 טון. חיל האוויר ה -8 ירה 99 מיליון סיבובים של תחמושת במהלך טיסות אלה וסברה כי 20,000 מטוסים גרמנים נהרסו. בסך הכל נבנו במלחמה למעלה מ- 12,000 אנשי B17 וכמעט 250,000 אמריקאים חוו טסים בתוכן. 46,500 נהרגו או נפצעו. עם זאת, חלקו של ה- B17 בתיאטרון המלחמה האירופי היה בעל חשיבות רבה.

פוסטים קשורים

  • B17 מבצר מעופף

    מבצר המעופף של בואינג B17 היה המחבל העיקרי בו השתמש חיל האוויר האמריקני באירופה במהלך מסע ההפצצות נגד גרמניה הנאצית. ה…