P-38 ברק

ברק ה- P-38 היה אחד המטוסים המוצלחים יותר של מלחמת העולם השנייה. ברק ה- P-38, שנראה עף בתצורה בתמונה, תוכנן על ידי לוקהיד. ה- P-38 היה מטוס מהיר וניתן להסרה שניתן היה להשתמש בו במגוון רחב של תפקידים.

הטייס וחימוש ה- P38 היו בנצלה המרכזית. למטוס היו שני בומים עם מנועי הרכבה עליהם. המונע על ידי שני מנועי אליסון V-1710, P-38 היה במהירות מרבית של 414 קמ"ש וטווח לחימה של 1,100 מייל. זה יכול לעוף מקסימום של 44,000 רגל. ראשוני ה- P-38 הראשונים שהועברו ל- USSAF בשנת 1941 היו חמושים בארבעה מקלעי בראונינג .50 באף המטוס שהיו מרווחים סביב תותח 37 מ"מ אולדסמוביל.

הדרישה המקורית שהציב חיל האוויר של צבא ארצות הברית בשנת 1937 הייתה למיירט לגובה רב המסוגל לעלות ל -360 קמ"ש ולעוף בגובה 20,000 רגל. ברק P-38 חרג מדרישות אלה. ה- P-38 התחיל לטובה כאשר אב הטיפוס קבע שיא טיסה חוצה יבשות של 7 שעות ו -2 דקות בינואר 1939, טס בין קליפורניה לניו יורק. לרוע המזל, אב הטיפוס, המכונה XP-38, התרסק ממש מחוץ למסלול וזה החזיר את הייצור כשנתיים. שלושים P-38 נמסרו לארה"ב על ידי אמצע שנת 1941.

מטוסים אלה מעולם לא ראו קרבות, מכיוון ששימשו לגיהוץ בעיות תכנון. החמורות ביותר היו הנטייה לפקדים להינעל בצלילה במהירות גבוהה ולמבנה הזנב להתפרק, גם במהלך צלילה במהירות גבוהה. מאוחר יותר התברר כי ניתן היה להתגבר על הנעילה ברגע שהמטוס פגע באוויר צפוף יותר באמצעות חוט המעלית. בעיה נוספת הייתה שהמטוס נזקק לשני המנועים שיעבדו להמראה. אם כישלון אחד נכשל, כוחו של המנוע החי גרם למטוס להסתובב לכיוון אותו מנוע ולהתהפך. הדבר התגבר על ידי טייסים למדו להפחית את כוחו של המנוע החי במקום להגדיל אותו.

לוחמי P-38 הראשונים הופקו באוקטובר 1941 וטסו לראשונה בקרב באפריל 1942. הם היו חמושים בארבעה .50 מקלעים ותותח היספנו 20 מ"מ שנחשב לאמין יותר מהאולדמוביל.

ל- P-38 היו מספר רב של גרסאות וראו שירות במזרח הרחוק, בצפון אפריקה ובאירופה. זה היה מטוס מתמרן שיכול היה לעוף טוב גם בגובה נמוך וגם גבוה ובעל קצב טיפוס מצוין. סגולה נוספת הייתה הטווח הארוך שהיה למטוס שהפך אותו לאידיאלי למלחמת האוקיאנוס השקט. במערב אירופה P-38 שימש לליווי מפציצים על פשיטותיהם לאירופה הכבושה.

באפריל 1943 פענח המודיעין של אמריקה הודעה יפנית שהודיעה להם כי האדמירל יממוטו עומד לבקר באיי סולומון הצפוניים ב -18 באפריל. יממוטו עדיין נחשב לדמות מרכזית במלחמת האוקיאנוס השקט וההחלטה התקבלה להרוג אותו. 16 לוחמי ברק מ- P-38 מטייסת לוחם 339 הצטוו ליירט ולהפיל את מטוסו של יממוטו. הם יירטו שני מפציצי 'בטי' G4M מלווים על ידי שישה מטוסי קרב אפס. שני הפציצים 'בטי' הופלו וימאמוטו נהרג.

בסוף המלחמה נבנו למעלה מ- 10,000 P-38 ברקים במגוון גרסאות, שנעו בין לוחם, לליווי מפציץ, לסיירת תמונות ללוחם לילה.