Grumman F6F Hellcat

Grumman F6F Hellcat היה הלוחם הראשי של אמריקה שהיה במלחמת האוקיאנוס השקט. Grumman F6F Hellcat עזר לפגוע קשה בכוח הימי של יפן בקרב הפיליפינים ביוני 1944 והוכיח כלוחם אמין וחזק ביותר.

את הפופולריות של הלקט ניתן לראות במספר שהורה על ידי הצבא ובמספר שנשא כוחות הכוח. בכוח המשימה 38 שנלחם במפרץ לייט היו 550 לוחמים מבוססי נשאות - כמעט כולם היו חתולי גהינום. כוח המשימה 58 נשא 450 לוחמים בסך הכל על נושאותיה. כולם היו של Hellcat F6F-3. על ידי נשיאת מספרים כה גדולים מאותו מטוס, כוח הנשא יכול היה לשאת כמויות גדולות של חלפים - אך עבור אותו מטוס בניגוד למספר רב של חלפים למגוון מטוסים.

הקשר הראשוני של אמריקה עם האפס הראה להם שהיפנים היו ברשותם מטוס קרב באיכות גבוהה שפשט את כל מה שהיה להם אז. לכן, הצבא הכניס שווה ערך (או יותר טוב) ו- X6F-1 החזק. זה היה מטוס שפותח מ- F4F Wildcat, הלוחם הסטנדרטי שנשא על ידי הצי האמריקני ומטוס שהצליח כל כך בקרב בקרב מידוויי בשנת 1942. F6F Hellcat הונע על ידי מנוע פראט ווייטני של 2000 כ"ס העניקו לו מהירות מעולה וקצב טיפוס מהיר יותר בהשוואה לכל מטוס אחר שנשא בים באוקיאנוס השקט באותה תקופה. זה היה גם מטוס נינוח מאוד וניתן היה לקבל עונש מתמשך. הוא גם נשא שישה מקלעי בראונינג בגודל 0.5 אינץ 'שהעניקו לו אגרוף חזק. הלקטאט יכול לשמש גם לתקיפת אוניות, מכיוון שהוא יכול להיות מצויד ברקטות במידת הצורך, או שהוא יכול לשאת עד 2,000 קילוגרמים של פצצות.

ה- F6F Hellcat ביצע את טיסות הקרב הראשונות שלו ב- 31 באוגוסט 1943. בתחילה, המטוס התבסס על 'יורקטאון', 'אסקס' והמוביל האור 'עצמאות'. ביצועי ה- Hellcat ורשומת האמינות שלו היוו מגבר מורל נהדר עבור צי המובילים. בשנת 1943 חיל הים האמריקני קיבל 2,545 גאט קאט. בשנה שלאחר מכן נמסרו 6,139 ובשנת 1945 3,578 - בסך הכל 12,262 מטוסים.

בסך הכל, הפיל הלקט מעל 6,000 מטוסים יפניים. חלקם הגדול של אלה (4,947) היו על ידי חברת Hellcats מבוססת על משאיות, והשאר היו על ידי מטוסי F6F או F6F שהוטסו על ידי טייסי מדינות אחרות. זה היה ה- F6F Hellcat שהשתתף ב"ירי המריאנה הגדול בטורקיה "ביוני 1944.