יתוש

היתוש היה אחד המטוסים המדהימים ביותר של מלחמת העולם השנייה. היתוש - במלואו דה-הווילנד DH-98 יתוש - היה מפציץ דו-מנועי, דו-מושבי, ששונה כדי לשמש כלוחם שיכול לפעול במהלך היום או בלילה או כמטוס צולם. באיזו יכולת, יתוש הוכיח כמוצלח ביותר - למטוס 'עץ'.

הרעיון ליתוש הועבר לממשלה כבר בשנת 1938. צוות העיצוב של דה האווילנד ביסס את היתוש במטוסם, שביט DH-88, שניצח את מירוץ האוויר של לונדון למלבורן בשנת 1934. הרעיון של דה האווילנד היה פשוט - להניע את המטוס עם שני מנועי רולס רויס ​​מרלין כך שההגנה היחידה שלו, מלבד המיומנות של הטייס, הייתה מהירות מוחלטת בכדי להרחיק אותו מהדרך. מבנה היתוש אמור היה להיות עשוי כולו מעץ ועורו לחוץ של דיקט למינציה דק מעל ליבת הבלזה. היתוש הראשון טס בנובמבר 1940 והוא עלה לייצור זמן קצר לאחר מכן.

היתושים הראשונים הונעו על ידי שני 1,250 מנועי מרלין עם כוחות סוס. כדי לשפר את האווירודינמיקה שלה, כל משטחי הזנב היו אליפטיים והכנפיים היו מחודדות בחדות. היתושים המקוריים תוכננו לשאת פנימית ארבע 500 פצצות קילוגרם. הטיסות הראשונות של היתוש אישרו למה קיווה צוות העיצוב - המטוס התפעולי המהיר ביותר של ימיו. ה- Mks II, III and IV הרביעי יכלו לעוף במהירות של 380 קמ"ש - 19 קמ"ש מהר יותר מקרב ספיטפייר בריטניה ו -50 קמ"ש מהר יותר מהוריקן הוקקר.

כדי ללכת עם המהירות שלו, היתוש היה גם טווח תפעולי מצוין (1,800 מיילים) ותקרה (ל- Mk XV הייתה תקרה של 44,000 רגל). עם איכויות כאלה, היתוש היה מטוס מצוין לסיור תמונות והוא התחיל במשימה זו בספטמבר 1941. עם הטווח הגדול יותר שלה, היתושים הצליחו יותר מביצועים של ספיטפירס שהוסבו לאותה משימה.

במאי 1942 הוצגו גרסאות מפציץ. העוצמה המוגברת של מנועי מרלין אפשרה ליתוש לשאת פצצות כבדות וכבדות יותר. גרסאות מאוחרות יותר של היתוש יכלו לעוף במהירות של 415 קמ"ש עם עומס פצצה של 4000 קילוגרמים. מהירות כזו הקשתה מאוד על לוחמי הלופטוואפה לתקוף אותה בהצלחה. המטוס היחיד שהיה לו סיכוי נגד היתוש היה ה- Me 262.

היתוש שימש למגוון משימות. הוא שימש כמטוס איתני דרך במהלך הפצצות על גרמניה. כשהוא טס עם פיקוד המפציץ בלילה, הוא יתקוף יעד ספציפי לפני כוח ההפצצה העיקרי, ויוביל אותם לאותו מטרה. היתוש ספג פחות הפסדים מכל מטוס אחר שהיה קשור לפיקוד הבומבר. היתוש שימש גם להפצצת יעדים ספציפיים מכיוון שהיה במהירות להפצצה מדויקת ברמה נמוכה. חלק מהיתושים היו מצוידים בתותח כבד ושימשו לתקיפת שריון גרמני בשדות קרב במערב אירופה. חלקם היו מצוידים ברדאר לוחם לילה וכתוצאה מכך, היתוש הפך ללוחם הלילה הבריטי המצליח ביותר. כמה יתושים היו מצוידים ברקטות ותקפו את המשלוח הנאצי.

עם יכולת התפקיד המרובה שלו, יתוש הוכיח מטוס בעל ערך רב עבור ה- RAF. ייצור המטוס נמשך עד שנת 1947 ובסך הכל בוצעו 7,781 מהם. היתוש המשיך לשרת את ה- RAF כמטוס סיור עד שנת 1955.