+
קווי זמן להיסטוריה

חסידי הפונקציונאליזם

חסידי הפונקציונאליזם

במחקר הסוציולוגי רואים כמה מרכיבים מרכזיים בתאוריה הפונקציונליסטית. הסוציולוגים העיקריים העוסקים בפונקציונאליזם הם אמיל דורקהיים, טלקוט פרסונס ורוברט מרטון.

אמיל דורקהיים (1858 - 1917) היה סוציולוג צרפתי וממכונה 'מייסדי' הסוציולוגיה. במחקר של דורקהיים "התאבדות", אחד המשפיעים ביותר על כל הטקסטים הסוציולוגיים, הוא בדק את הקשרים בין אינטגרציה חברתית ושיעורי התאבדות. דורקהיים טען כי לחברה יש מציאות משל עצמה מעבר לאדם המרכיב אותה - פונקציונליזם מבני. דורקהיים ניסה להסביר כל מוסד חברתי מבחינת התרומות שהמוסד הספציפי תורם לחברה כולה. לדוגמא, הוא האמין שאחד התפקידים החשובים ביותר של החינוך הוא לכבול את חברי החברה יחד, וליצור תחושת שייכות לחברה - סולידריות חברתית. לדורקהיים היה מודל "הומו דופלקס" בעל אופי אנושי; הוא האמין שלאנשים יש שני צדדים, האחד אנוכי והשני עוסק בערכים מוסריים משותפים. רעיונותיו כתבו לפני למעלה ממאה שנה ותוארו "לא באופנה".

טלקוט פרסונס (1902-1979) היה סוציולוג אמריקני, שתרם להתפתחות הפונקציונליזם המבני. בשנות הארבעים והארבעים הפך פרסונס לתאורטיקן הדומיננטי הוא הסוציולוגיה האמריקאית. העבודה החשובה ביותר של פרסונס הייתה "המערכת החברתית" בה טען כי מוסדות בחברה תורמים לסדר חברתי. פרסונס האמין בחברה המריטוקרטית. לדוגמה, פרסונס האמין שבתי ספר מפעילים עיקרון מריטוקרטי ומעמד מושג על סמך זכות. כמו רעיונותיו של דורקהיים, גם רעיונותיו של פרסונס נתפסים כ"לא באופנה ".

רוברט מרטון (1910 - 2003) היה סוציולוג אמריקני שעזר לפתח פונקציונליות מבנית עוד יותר וברמה מתוחכמת יותר. מרטון פופולרי ביטויים כמו "נבואה שמגשימה את עצמה". הוא הציע שבחברות שונות, מוסדות עשויים להיות בדרגה גבוהה של "אוטונומיה". במילים אחרות, שינוי במוסד מסוים עשוי להשפיע מעט או לא על אחרים. שלא כמו דורקהיים, מרטון האמין כי בחברה לא כל המערכות החברתיות בהכרח ממלאות תפקיד חיובי. מרטון טען כי מוסדות כמו המשפחה והדת אינם בהכרח חלק מכל החברות האנושיות. הוא טען ששיטת הניתוח שלו פירושה שפונקציונאליזם לא נתפס כאידיאולוגי.

באדיבות לי בראיינט, מנהל הטופס השישי, בית הספר לאנגלו-אירופי, אינגסטסטון, אסקס