+
ראלף באנולד

ראלף באנולד הקים את קבוצת המדבר הארוך טווח, שעם השירות האווירי המיוחד מילא תפקיד כה חשוב במלחמה באפריקה במלחמת העולם השנייה.

באנולד נולד בשנת 1896 ונפטר בשנת 1990. אביו היה בהנדסה המלכותית והוא תמיד עודד את בנו לחפש מידע. בשנת 1915 שמר באנולד עצמו על מסורת משפחתית והתגייס לצבא. שלוש שנים הוא נלחם במלחמת העולם הראשונה. לאחר המלחמה הוא נסע לאוניברסיטת קיימברידג 'ללמוד הנדסה. הוא סיים את לימודיו בשנת 1921 והצטרף לצבא זמן קצר לאחר מכן.

הוא קיבל פרסום בקהיר. פרסום זה איפשר לו להגשים שאיפה והוא הפך לחלוץ בחקירת מדבר מוצלחת בשנות השלושים. הוא פרש מהצבא בשנת 1935 ובילה את זמנו בשילוב אהבתו לפיזיקה, מתמטיקה וסקרנות כדי לפתח ידע אינטימי במדבר.

הוא עשה את המעבר הראשון שהוקלט ממזרח למערב של מדבר לוב. באנולד וצוות החוקרים הדומים לאנשים פיתחו מצפן שמש שלא הושפע ממתכת ולכן לא הושפע ממגנטיות. הוא גם פיתח את הנוהג להפחתת לחץ הצמיגים כאשר כלי רכב נסעו מעל חול רופף. הוא גם גילה כי נהיגה במהירות היא ללא ספק הדרך הטובה ביותר לנסוע מעל דיונות חול - אם כי הנהג היה צריך להיזהר מהעובדה שדיונות נפלו תלולות בראש. ידע כזה היה אמור להוכיח חיוני ברגע שהמדבר היה באפריקה מדי.

כשפרצה מלחמה, נזכר בבנולד לתפקיד פעיל למרות פרישתו. באגנולד ידע שיש לו את הידע והמומחיות הדרושים בכדי לערער את כוחות הציר בצפון אפריקה ברצינות.

בתור רב סרן בצבא הבריטי, הוא שאל את הגנרל וואוול, מפקד כוחות האדמה במזרח התיכון, אם יוכל להקים קבוצה קטנה של גברים אשר ישמשו כצופים במדבר וישגרו מודיעין בחזרה לבריטים. בניגוד לקצינים בכירים רבים אחרים בצבא הבריטי שהיו סקפטיים כלפי "צבאות פרטיים", וואוול היה מוכן לתמוך בבקשתו של באנולד - אך בתנאי אחד. וואוול רצה לדעת מה תעשה קבוצת צופים אם הם היו מותקפים על ידי האויב, איזו מומחיות הם יצטרכו להוציא את עצמם ממצב בו הצלה תהיה בלתי אפשרית? באנולד טען שהקבוצה תסתמך על מומחיות הנהיגה שלהם בסביבה מדברית כדי להימנע מצרות - דבר שלא היה בידי הגרמנים או האיטלקים.

וואוול נתן לבנולד שישה שבועות בלבד בשנת 1940 להקים יחידת צופיות. זה אמור היה להיות קבוצת המדבר הארוך טווח. זה הפך לאוזניו והעיניים הקדמיות של הצבא הבריטי שהוצב בצפון אפריקה וזה בתחילה הסיע את חיילי SAS לנקודת הנשירה הנדרשת שלהם לפני שהתחילו את דרכם אל יעד. לאחר מכן, LRDG יאסוף את הניצולים מנקודת מפגש מוסכמת. ה- SAS כינה את היחידה "שירות מוניות המדבר הלובי".

ידיעתו של באנולד על המדבר בצפון אפריקה הייתה לא יסולא בפז. הוא אפילו מצא את הזמן לכתוב "הפיזיקה של חול מנופח" בשנת 1941. ביולי 1941 הועלה לדרגת אל"מ מלא ועבד בקהיר. עם זאת, הוא הוכיח את הערך של יחידות מומחיות בעלות ידע מומחה בצבא הבריטי - למרות הספקנים.

"מעולם במסעות ימינו לא היינו מדמיינים שהמלחמה יכולה להגיע אי פעם לבדידות הריקה העצומה של המדבר הפנימי, מוקפת על ידי מרחק עצום, מחסור במים וים בלתי ניתן לדיונות של חול. מעט לא חלמנו שאף אחד מהציוד והטכניקות המיוחדות שפיתחנו לנסיעה למרחקים ארוכים ולניווט אי פעם יושם לשימוש רציני. " באנולד

לאחר המלחמה שבagnold להתעניין בו בתנועת חול. הוא הפך לעמיתו של החברה המלכותית וקיבל פרסים רבים על תרומתו למדע כולל מדליית הזהב של המייסדים של החברה המלכותית הגיאוגרפית.