בנוסף

קבוצת מדבר לטווח ארוך

קבוצת מדבר לטווח ארוך

קבוצת המדבר הארוך טווח הוקמה על ידי ראלף באנולד בשנת 1940 ומילאה חלק מרכזי בניצחון בעלות הברית בצפון אפריקה במלחמת העולם השנייה. קבוצת המדבר הארוך לטווח רחוק (LRDG) הפכה להיות עיניהם הקדמיות והאוזניים של בעלות הברית ויחד עם השירות האווירי המיוחד מילאו תפקיד סודי אך חיוני עבור בעלות הברית.

סיור LRDG ו- SAS

ל- LRDG היו שני תפקידים מסוימים במלחמה בצפון אפריקה. הם היו אמורים לעמוד מאחורי קווי האויב ולפעול כצופים ולאסוף מודיעין כדי להאכיל במטה הצבאי הבריטי. ראשית, היחידה החדשה של באנולד נודעה כקבוצת הסיור ארוכת הטווח.

לאחר שקיבלה את הסכמתו של הגנרל וואוול להקמת יחידה כזו, קיבלו לבנולד 150 מתנדבים ניו זילנדיים, שרובם בעלי רקע חקלאי. Bagnold האמין שהם יהיו מוכשרים יותר לתחזוקת כלי רכב בסביבה קשה אם יתעוררו בעיות מכניות.

ל- LRDG היו שלושה סיורים ראשיים של ארבעים גברים כל אחד. כל סיור היה מצויד בעשרה מקלעים מלואיס, ארבעה רובי בויז נגד טנקים, רובים נגד מטוסים, תותחי ברן ותת מקלעים תומפסון. התקשורת עם הבסיס נשמרה באמצעות סטים אלחוטיים. הרכב שבחרתם היה משאית שברולט 30 סמ"ק. הקטע הראשון של כלי רכב אלה הושג מצבא מצרים או נקנה בקהיר. לכל מפקד רכב הותר לשנות את רכבו כראות עיניו. הטווח הרגיל של שברולט היה 1,100 מיילים והוא יכול היה לספק אספקה ​​של מים ומים במשך שלושה שבועות. במובנים רבים זה היה הרכב המדברי המושלם.

ב- 13 בספטמבר 1940 הקים ה- LRDG את הבסיס הראשון שלו באואזת Siwa. כדי להגיע לבסיס זה נאלץ ה- LRDG לנסוע כ- 160 מיילים על פני חול החול המצרי. רק יומיים לאחר מכן, ה- LRDG חווה את הלחימה הראשונה שלו כאשר סיור בהנהגתו של סרן מיטפורד תקף את מזבלה דלקית ושדות נחיתת חירום לאורך הפליפאטה. סיירת נוספת בהנהגתו של סרן קלייטון שחצתה לצרפתית החזיקה את צ'אד ושכנעה את הכוחות הצרפתים שם להצטרף לכוחות הצרפתים החופשיים. שני הסיורים נפגשו בגילף קביר, שם יכלו לספק מחדש, ונסעו חזרה לקהיר. כשחזרו, שני הסיורים כיסו כ -4,000 מיילים והשיגו הרבה מאוד.

ממלחמת המלחמה נדהמת מהצלחה כזו, הסכים כי ה- LRDG יכול להכפיל את גודלו ל -300 גברים. היחידה נקראה רשמית כעת קבוצת המדבר הארוך טווח (מקבוצת סיור ארוכת טווח) ובגנולד הועלה לדרגת סא"ל. מתנדבים היו בעלי כוח רב לעבודה כה קשה, אך באגנולד מצא את 150 האנשים הנוספים שהוא רצה. הם הגיעו מהצבא הבריטי, ההודי ורודזיה. היעדים העיקריים שלהם היו נאות מדבר על ידי האויב. התוקפים נכנסו במהירות ונעלמו באותה מהירות. עדויות מצביעות על כך שהמפקדים האיטלקים בצפון אפריקה היו מבולבלים ממה שקרה להם ואפילו בנגולד זיהה ש"צבא איטליה נעצר במשך חודשים ".

ה- LRDG חזר לצ'אד, ובשילוב עם הצרפתים החופשיים שם, נלחם באיטלקים באזור אואזיס מורזוק. הם גם הצליחו לכבוש את קופרה, שהפכה בשנת 1941 למפקדה של ה- LRDG. בהמשך כתב באנולד כי הטמפרטורה לעתים קרובות עולה על 50 מעלות צלזיוס, שלטענתו אנשיו מצאו נסבלים מכיוון שהיה חום יבש. עצם המחלוקת העיקרית שלו לא הצליחה לאכול כראוי במהלך סופות חול שנמשכו מספר ימים. בגלל העוינות של הסביבה, מעט יחידות אחרות של בעלות הברית הגיעו לאזור הכופרה. לכל דבר, מפקדי LRDG היו מפקדים מלאים בפועל על שטח בגודל של צפון אירופה.

ביולי 1941 קיבל ה- LRDG מפקד חדש - גיא פרנדרגאסט. באנולד, קודם לקולונל, חזר לקהיר.