בתים רומיים

בתים רומיים היו כל כך בנויים, אם הייתם עשירים, עד שיש דוגמאות רבות לבתים רומיים ברחבי האימפריה הרומית. אם היית עני ברומא, גרת בדירות או דירות פשוטות - פנים המקומות הללו היה סמלי לחוסר העושר שלך. דירות אלה היו ידועות כ- insulae והכילו רק שני חדרים לכל היותר. אנשים נטו להשתמש בהם רק לשינה בזמן שהם נאלצו לעבוד, לבקר במרחצאות (מכיוון שלדירותיהם לא היו מים זורמים) והם בדרך כלל אכלו בפונדקים מקומיים מכיוון שבישול בדירות אלה לא היה בטוח.

בתים משפחתיים עשירים היו שונים מאוד. העשירים התגוררו בבתים חד קומתיים שנבנו סביב אולם מרכזי המכונה אטריום. באטריומים היו חדרים שנפתחו מפניהם והם היו פתוחים גם למזג האוויר מכיוון שלא היו להם גגות. אטריומים רבים היו שוקת מובנית בעיצובם כך שניתן היה לאסוף מים עם גשם.

מעבר לאטריום הייתה חצר פתוחה שנייה המכונה פריסטילום. אזור זה כלל גינה והיו בו גם חדרים שנפתחו ממנו. בבתיהם של בעלי העשירים, הגנים שימשו נקודת מפגש והם תוכננו להיות מוצלים ונוחים כך שאנשים יוכלו להיפגש בהם ללא קשר לשמש האמורה.

החדרים העיקריים עוטרו בקירות גבס צבעוניים, ואם אפשר היה להשיג אותם, פסיפסים. הרצפות המעוטרות הללו היו הצהרה על העושר והחשיבות שלך. הפסיפסים הגדולים היו צריכים להיעשות על ידי מומחים והם היו יקרים. אומן פסיפס אמן היה ממפה את התמונה בעוד מי שעבד עבורו עשה את העבודה בפועל בפסיפס. הפסיפס הרומי הידוע ביותר בבריטניה הוא כנראה ארמון פישבורן במערב סאסקס.

פסיפסים עשויים להיות מרהיבים, אך ריהוט, אפילו בבתיהם של העשירים, נטה להיות בסיסי. שרפרפים היו נפוצים בניגוד לכיסאות ומשמשים ספות שכבות. המיטות היו פרשיות פשוטות, כאשר 'קפיצים' הועמדו על ידי רצועות עור שחצו את מסגרת המיטה.

בתים הובילו מים ישר אליהם - שלא כמו דירות ודירות. צינורות עופרת הביאו מים לבית. עם זאת, צינורות אלה חויבו במס לפי הגודל - ככל שהצינורות גדולים יותר, המס היה גדול יותר. ארכיאולוגים יכולים בדרך כלל לספר את עושרו של בעל בית רומי על ידי פשוט להסתכל על גודל צינורות העופרת שהביאו מים לבית זה.

בתים היו גם מחוממים באופן מרכזי על ידי מה שנקרא היפוא שואה. זה היה חימום תת רצפתי. העבדים הואשמו בשמירה על נקיון ובהיר של השואה במהלך היום. מערכת חימום זו שימשה גם כדי לשמור על כמה אמבטיות רומאיות חמות אם אין להם גישה למים מחוממים באופן טבעי.

כמה וילות רומיות בבריטניה שרדו במצב כל כך טוב שיש לנו רעיון ברור מאוד כיצד חיו העשירים ואיך נראו בתיהם. כאשר עזבו הרומאים את בריטניה, נראה כי כמה וילות היו מכוסות בעפר כדי 'ללכוד' לתוכם את רוחם של הרומאים - לפיכך, הם לא יכלו 'לברוח'. בשנת 1960, עובד עובד מצא הריסות בניין עתיקות משמעותיות בפישבורן, מערב סאסקס, בזמן שחפר תעלה. בשנת 1961 נערכה חפירת משפט ומה שנמצא בעיקרו וילה רומאית שלמה. בפומפיי, כמובן, מגוון עצום של בתים רומיים.