פודקאסטים היסטוריים

תפקיד סניף הדואר במלחמת העולם הראשונה

תפקיד סניף הדואר במלחמת העולם הראשונה

המלחמה הגדולה הייתה לשנות את חייהם של מיליוני אנשים בכמה אופנים וסניף הדואר מילא תפקיד חיוני ומגוון במאמצים. למעלה מ 8,500 עובדי סניפי הדואר נהרגו במהלך מלחמת העולם הראשונה והצורך בחיילים להילחם בקו החזית היה ביקוש גבוה. מעסיקים כמו סניף הדואר הכללי עודדו באופן פעיל את עובדיהם להילחם במלחמה ואף היה להם את הגדוד שלהם שנקרא 'רובי הדואר'. הלחימה לא הייתה המאמץ המלחמתי היחיד בו נטל חלק הדואר בתקופת המלחמה. עובדיו החזיקו את שירות הדואר בבית וגם העבירו דואר לחיילים בקו החזית.

למעלה מ- 75,000 עובדי סניפי הדואר עזבו את עבודתם כדי להילחם במלחמה וכ- 12,000 מתוכם הצטרפו לגדוד של משרד הדואר המכונה "רובי הדואר", שהיה הגדוד השמיני בגדוד לונדון. הרובים היו קיימים מאז 1868 והיו מורכבים כמעט כולם מעובדי הדואר. חודש לאחר פרוץ המלחמה היה צריך ליצור גדוד שני של סניפי הדואר, מכיוון שהיו כל כך הרבה גברים שרוצים להצטרף לסניף הדואר. החזית המערבית הפכה לתיאטרון מלחמה עקוב מדם ורובי הדואר היו מעורבים ברבים מהקרבות הגדולים באירופה כמו איפר, הסום ופאסצ'נדלה. המאופיין על ידי חוסר האדמה שנוצר משני הצדדים במהלך קרבות אלה, הכוחות בקו החזית נותקו מחייהם הרגילים ומכתבים אל ואהובים היו פריטי חפץ. לרבים מהחיילים היו חברים ובני משפחה שנלחמו בעמדות שונות בחזית ובדצמבר 1914 הוקמה מערכת דואר רשמית של הצבא כדי שיוכלו להישאר בקשר.

שיטה אחת להעברת עמדה לקו החזית הייתה שימוש ביונים נושאות; סוג של העברת הודעות שנמצאות בשימוש כבר אלפי שנים. במהלך המלחמה עבודת היונה המובילה הייתה מסוכנת, כאשר חיילים משני הצדדים מנסים לעיתים קרובות להפיל את היונה בכדי ליירט את מה שיכול להיות מסווג מאוד על מידע אויב. הצבא הבריטי השתמש במאה אלף יונים במהלך המלחמה ובשנת 1918 היו 22,000 יונים שנשאו עמדה לתעלות. הסכמים הדדיים בין כל המדינות שהיו מעורבות במלחמה נערכו בכדי להבטיח שניתן יהיה למסור את המשרה לאסירי המלחמה וממנה. סניף הדואר היה אחראי למסירת המשרה לאסיר מחנות המלחמה וסוג מסוים של דואר זה היה ללא עלות. דוגמה לכך שהתקשורת בין אסיר מלחמה לבין העולם החיצון המשיכה להתקיים היא של הרiffמן הארי בראון, שהמשיך לשלוח מכתבים לאמו בזמן שהוחזק בשבי. לרוע המזל עבור הארי הוא מעולם לא הגיע לביתו ונפטר במחנה בביירות 'ב- 27 בנובמבר 1918, 16 יום לאחר סיום המלחמה.

יתכן שאחד השינויים הגדולים בחברה במהלך המלחמה ואחריה היה היחס המשתנה לנשים במקום העבודה. תפקידיהן של נשים במקום העבודה השתנו בצורה דרסטית במהלך המלחמה, כאשר רבות מהנשים חזרה הביתה מילאו משרות במשרה מלאה שגברים מילאו בעבר. לפני המלחמה נשים שעובדות בסניף הדואר נאלצו לעזוב את תפקידן כשהתחתנו, אולם עד נובמבר 1916 הועסקו כ- 35,000 נשים במשרות זמניות בסניף הדואר, שכן הצורך בצוות גובר עקב יותר ויותר גברים עובדים שנשלחים למלחמה. ניתן לומר כי סניף הדואר מילא תפקיד משמעותי וחיוני במהלך מלחמת העולם הראשונה ונשאר מחויב למסירת דואר ברחבי האימפריה הבריטית והרחוקה עד מזרח אפריקה והודו. תרומות אלה עזרו להגביר את המורל על ידי שמירה על יקיריהם בקשר זה עם זה, כמו גם לשמור על קו התקשורת בין הפעולות הצבאיות שלנו.

את הפוסט הזה כתב ברוק צ'למרס שכותב לבלוג של סניפי הדואר.