קווי זמן להיסטוריה

חוק חתול ועכבר

חוק חתול ועכבר

חוק "חתול ועכבר" הוא השם הרגיל שניתן לאסירים, חוק שחרור זמני לבריאות. "חוק החתול והעכבר" קם בשנת 1913. הוא הוצג כדי להחליש את הסופרגטות שהובילו אממליין וכריסטבל פנקורסט.

הממשלה הליברלית של אסקית 'התביישה מאוד מהטקטיקה של שביתת הרעב של הסופרגטות. רבים מהסופרגטות המפורסמות יותר היו מרקע של המעמד הבינוני והתחנכו. בעוד שהחברה בכללותה ציפתה להתנהגות מסוימת מהם (שלא הייתה עתידה להתקרב), החברה גם החזיקה בערכים מסוימים כיצד הממשלה צריכה להתנהג ביחס למועד שבו נשים כלואות, ולכן תחת סמכותה של הממשלה.

כשנעצרו כמה סופראטות הם היו יוצאים לשביתת רעב. זו הייתה מדיניות מכוונת להביא את תשומת ליבם לעניינם וגם להביך את הממשלה. כדי להתנגד לכך, הממשלה נקטה בכדי להאכיל את אותן נשים בשביתת רעב - מעשה שמור בדרך כלל לאלה שנערכו במה שכונה אז מקלטים מטורפים. מעשה פשוט זה הביך מאוד את הממשלה. אמנם היא נמנעה מהאסון הפוליטי של סופרת שמתה בכלא - ובכך יצרה מעונה קדושה לתנועה - היא פשוט לא שיקפה טוב את הממשלה.

כדי לעקוף זאת הוצג 'חוק החתול והעכבר'. ההיגיון שמאחורי זה היה פשוט: סופרת תיעצר; היא הייתה בשביתת רעב; הרשויות היו ממתינות עד שהיא תהיה חלשה מכדי (מחוסר אוכל) להזיק אם ברבים. לאחר מכן היא תשוחרר 'ברישיון'. לאחר יציאתה מהכלא, ההנחה הייתה שהאסירה לשעבר תתחיל לאכול שוב ותשיג מחדש את כוחה לאורך זמן. אם היא עברה עבירה תוך שהיא ברישיון, היא תיעצר מייד מחדש ותוחזר לכלא. כאן, ההנחה הייתה שהיא תחזור לשביתת רעב. לאחר מכן הרשויות היו ממתינות עד שהיא חלשה מכדי לגרום צרות ואז היא תשוחרר מחדש 'ברישיון'.

כינוי המעשה התרחש בגלל הרגל של חתול לשחק בטרפו (עכבר) לפני שסיים אותו.

מחקרים אכן מצביעים על כך שהמעשה לא עשה הרבה כדי להרתיע את פעילות הסופרגטות. מעשיהם האלימים נפסקו רק עם פרוץ המלחמה ותמיכתם במאמץ המלחמתי. עם זאת, תחילת המלחמה באוגוסט 1914, סיום כל פעילויות הסופרגט למשך המלחמה, פירושו שלעולם לא ניתן יהיה לדעת מה ההשפעה הפוטנציאלית המלאה של 'חוק החתול והעכבר'.