קווי זמן להיסטוריה

זיכרונות של סילביה פנקורסט

זיכרונות של סילביה פנקורסט

סילביה פנקורסט, בתו של מייסד ה- WSPU אממלין פנקורסט, הייתה רוח נהיגה מאחורי הסופרגטות והפכה לכאורה לרדיקלית יותר מאמה. כאחת מחברי המפתח בסופרגטות - תנועה שהשפיעו רבות על החברה הבריטית בשנים הראשונות של ה- 20 העשרים - זיכרונותיה הם מקור לא יסולא בפז להיסטוריונים.

ההפוגה הקצרה לפני נסיגת חוק הזכיינות ותיקוניו באה בעקבות מיליטנטיות הרסנית בסולם עד כה שאין שני לו, פציעות קטנוניות ועצבנות שנמשכים זה לצד זה עם נזק בהיקף גדול. פנסי רחוב נשברו, "Votes For Women" נצבע על מושבים בהמפסטד הית ', חורי מפתח נעצרו בכדורי עופרת, מספרי בתים נצבעו, כסאות הושלמו בסרפנטין, כריות של קרונות הרכבת נחתכו, מיטות פרחים נפגעו, גולף ירקות בכל הארץ מגרדים ונשרפים בחומצה. ירוק באולינג נחתך בגלזגו, הדשא בפארק דנת'י, אברדין. אם ובת, הנושאים שם קדום, בילו חלק ניכר מזמנם בנסיעות ברכבות במטרה להפיל חלוקי נחל בין אבני חלונות הכרכרה, בתקווה שהזכוכית תתנפץ בגובהה. נשים זקנות הגישו בקשה לרישיונות אקדח להפחיד את הרשויות. הודעות טלפוניות מזויפות נשלחו לקריאת מילואים ושטחי הטריטוריה. חוטי הטלגרף והטלפון נותקו באמצעות קוצצים עם ידיות ארוכות; ארגזי נתיכים פוצצו, ותקשורת בין לונדון לגלזגו נותקה במשך כמה שעות. הייתה פשיטה מרסקת חלונות בארצות המועדונים של ווסט אנד, הקארלטון, הג'וניור קרלטון, המועדון הרפורמי ואחרים שהותקפו.

העיתון דיווח כי מעטפה גדולה ובה פלפל אדום ונש שנשלחה לכל שר בממשלה, דיווחה בעיתונות כי כולם נפלו קורבנות. בתי הסירות וביתני הספורט באנגליה, אירלנד וסקוטלנד, ועמדת מדרגות במגרש המרוצים של אייר, נשרפו. גברת כהן, חברת לידס למגזין ללויד ג'ורג ', שברה את כוס התיק תכשיט במגדל לונדון. יצירות אמנות וחפצים בעלי ערך יוצא דופן הפכו למטרה של מיליטנטים נחושים. 13 תמונות נפרצו בגלי של מנצ'סטר. ביתני כיבוד נשרפו בפארק ריג'נטס ובגני קיו. שם נופצה הזכוכית בשלושה בתי סחלבים, והצמחים, כך נחשפו, נשברו ונקרעו על ידי השורשים. בתים ריקים ובניינים ללא השגחה אחרים חיפשו באופן שיטתי והועלו באש, ורבים נהרסו, כולל ביתה של ליידי ווייט ליד סטאנס, הפסד של ארבעת אלפים פאונד, בית ראווד, צ'ורלי ווד ואחוזה בסנט לאונרד שהוערך בעשר אלף פאונד. היו שריפות בכמה בתים בפרבר גן המפסטד, בכנסיה החופשית פרבר, בכנסיית אברקרן, מונמות'שייר, בבתי הספר למועצת הספינות, בתחנת דרום ברומלי במחתרת לונדון ובחצר עצים בוולהם גרין. יו פרנקלין הצית את קרון הרכבת הריק; הוא היה כלוא ואוכל בכוח. תותח ישן נורה ליד טירת דודלי, ריסק זכוכית והפחיד את השכונה. פצצות הוצבו בסמוך לבנק אנגליה, בהוויטלי הול, דונקסטר, בתחנת אוקסטד ובמדרגות משרד ביטוח בדבלין.

במקום בו בוצע לכידת, העונש השתנה במידה ניכרת: עד תשעה חודשים עבור שבירת חלונות או תמונות המכסה זכוכית; שמונה עשרה חודשים או שנתיים בגין הצתה.

ואז, מהיר כמו פיר אור משמים סוערים, בעקבות התרחשות טראגית. אמילי וילדינג דייוויסון מיהרה לצאת למסלול המרוצים בדרבי ונפצעה אנושות בעצירת סוסו של המלך. היא האמינה זה מכבר שהנתינה המכוונת של חייה של אישה תיצור את האווירה הדרושה בכדי להשיג את הניצחון, ותביא לסיום כל סבלם של המיליטנטים. זו הייתה כוונתה כאשר, בכלא, שנה לפני כן, היא הטילה את עצמה מעל מעקות המסדרון. בהצהרה שכתבה אז גילה כי ביצעה שלושה ניסיונות רצופים להרוג את עצמה, כאשר נתפסה פעמיים על ידי רשת התיל ארבעים מטרים מתחתיה, ולבסוף השליכה עצמה על גרם המדרגות. כבר בסתיו ההוא היא קיבלה פציעות מהן מעולם לא התאוששה. הצהרתה, שנשלחה באותה עת ל"סופרגט ", לא פורסמה רק לאחר מותה, שכן היה רצון כללי בבית הפונדק של לינקולן להרתיע אותה בכמה נטיות; חלק מעמיתיה אף הציעו כי הניסיון שלה היה יומרה מרעישה. היא נדונה ונידונה כאדם בעל רצון עצמי שהתמיד בפעולה מיוזמתה מבלי לחכות להוראות רשמיות. כל ביקורת כזו הושתקה עתה לנצח; היא עלתה למבחן העליון של אמונתה. נותר רק הזיכרון של הדהדנות האמיצה והחברתה הגאה, דמותה הגבוהה, הקלה והמסורבלת והעיניים החמקמקות הירוקות בראש הקטן והמצועצע.

ערב הדרבי, היא הלכה עם שני חברים לבזאר WSPU בחדרי הקיסרות, קנסינגטון, שם, בין המלאכותיות הטריוויאלית של גן הקישוטים של מתקן בזאר, והפטפטות של קנייה ומכירה בדוכנים, היה לה הצטרף להנחת זר על פסל הגבס של ג'ואן של ארק, שכריסטבל כינה אותה "קדוש הפטרון של הסופרגטות". עם מיליטנטית עמיתה בדירה בה התגוררה, היא קיימה מחאת דרבי ללא טרגדיה - פשוט מנופפת בסגול-לבן-ירוק-פינת בפינת טטנהאם, שעל פי הפתעותה קיוותה שתפסיק את המירוץ. אם מהראשונה מטרתה הייתה חמורה יותר, ובין אם דחף אחרון שינה את נחישתה, אני לא יודע. ידידתה הצהירה כי כך לא הייתה מתה מבלי לכתוב הודעת פרידה לאמה. עם זאת, היא תפרה את צבעי ה- WSPU בתוך המעיל שלה כאילו כדי להבטיח שלא ניתן לבצע שום טעות במניע שלה כאשר יש לבחון את גופתה המתה. אז היא יצאה לבדה, בתקווה להישג גדול שעלה במוחה. בנחישות בטוחה היא ברחה למסלול והטילה את עצמה במכוון על סוס המלך, 'אנמר', כי מעשהה עשוי להיות המחודד יותר. הגולגולת שלה נשברה. היא נפצעה באורח פלא, והיא הועברה לבית החולים קוטג 'אפסום, ונפטרה שם ב -8 ביוני ללא הכרה מחדש. בזמן שהחיים התמהמהו בה במשך יומיים, מנסל מולין ביצע ניתוח, שבמצבו של המנתחים "נתן הקלה זמנית רבה", אך המוח הפגוע לא תיקן.