עמים, עמים, אירועים

הגורמים למלחמת העולם השנייה

הגורמים למלחמת העולם השנייה

ניתן לחלק את הגורמים למלחמת העולם השנייה לסיבות ארוכות טווח ולגורמים לטווח הקצר. לא יכול להיות ספק קטן כי אחד הגורמים לטווח הארוך למלחמה היה הכעס שחש בגרמניה של ויימר שנגרם בגלל חוזה ורסאי. גורם נוסף לטווח ארוך היה חוסר היכולת הברורה של חבר הלאומים להתמודד עם סוגיות בינלאומיות מרכזיות. בשנות השלושים של המאה הקודמת היו אלה במנצ'וריה ובאביסיניה. בשני העימותים הליגה הראתה שהיא לא מצליחה לשלוט בסמכויות שעבדו מחוץ לחוק הבינלאומי המקובל. במקרה של מנצ'וריה זו הייתה יפן ובאביסיניה זו הייתה איטליה של מוסוליני.

בחולשה כה נראית לעין, בטח ידע היטלר שלפחות הוא יכול לדחוף את הגבולות ולראות עם מה הוא יכול להתחמק. העבירה העיקרית הראשונה שלו הייתה התנגדותו לחוזה ורסאי כשהכניס לחימוש מחדש לגרמניה הנאצית. על פי האמנה נאסר הרחבת שלוש זרועות הצבא. אולם היטלר התעלם מההגבלות הללו. מעצמות העולם לא עשו דבר. אותו דבר התרחש בשנת 1936 כאשר גרמניה הנאצית כבשה מחדש את ריינלנד. אסור על ידי ורסאי, היטלר הרגיש בטוח מספיק להתעלם ממנו. כישלונה של אירופה הוכח גם כאשר כובשו אוסטריה והארץ סודנטן. רק כאשר התברר כי היטלר היה נחוש להתרחב מזרחה וכי מה שנותר מצ'כוסלובקיה ומחוז פולין אמור להיות היעדים הבאים שלו, הגיבו המעצמות הגדולות של אירופה. התייחסותו של היטלר להסכם מינכן כ"גרוטת נייר "הבהירה את כוונותיו. עם זאת, בשנת 1938, רבים מאוד בבריטניה תמכו בניסיונותיו של נוויל צ'מברליין להימנע ממלחמה (הפחתה) ודעת הקהל הייתה לצידו. זה השתנה רק כשהתברר כי הפיוס נכשל והציבור התייצב לצד וינסטון צ'רצ'יל - האיש שהתעקש שצ'מברליין נקט בדרך לא נכונה.